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Oklahoma Sooners

Preview 2014 : Oklahoma Sooners

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Sooners d’Oklahoma en prévision de la saison NCAA 2014.

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Il y a tout juste un an, coach Bob Stoops avait déclaré : « les programmes de la conférence SEC sont sur-côtés ». A l’époque, cette déclaration avait fait l’effet d’une bombe et certains s’étaient même moqués du coach mythique aux 160 victoires des Sooners. Pourtant, quelques mois plus tard, les faits lui ont peut-être donné raison…

Au terme d’un Sugar Bowl parfaitement maîtrisé, les Sooners d’Oklahoma ont terrassé les champions nationaux en titre, le Crimson Tide d’Alabama, sur le score de 45-31 complétant ainsi un Grand Chelem (BCS, Sugar, Rose, Orange, Fiesta) qu’aucun autre programme n’est parvenu à réussir durant l’ère BCS. De plus, ce soir-là, une étoile est peut-être née : le sophomore QB Trevor Knight, auteur d’un match parfait avec 348 yards à la passe pour 4 TDs, a complètement martyrisé l’une des meilleures défenses au pays.

Cette victoire éclatante faisait suite à un succès surprise à Oklahoma State 33-24 lors du traditionnel Bedlam Game du mois de décembre. Ainsi, après une saison 2013 sans vraie saveur et marquée par deux lourdes défaites contre Texas (20-36) et Baylor (12-41), les Sooners venaient d’affirmer qu’il faudra compter sur eux en 2014.

Car avec le retour d’une ligne offensive expérimentée et de l’agressive défense dirigée par le coordinateur défensif Mike Stoops, Oklahoma peut avoir de légitimes ambitions pour la saison à venir. Désormais favoris pour le titre de conférence Big 12 qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois lors des 3 dernières saisons, les Sooners peuvent viser une place en playoffs. Certes, l’inexpérimenté QB Trevor Knight (5 titularisations seulement) devra confirmer que son Sugar Bowl n’était pas l’exploit d’un soir d’hiver et que le prometteur groupe de running backs mené par la recrue 5 étoiles RB Joe Mixon peut combler la perte du duo Brennan Clay / Damien Williams mais l’enthousiasme semble de retour sur le campus de Norman (Oklahoma).

OKLAHOMA SOONERS
Big 12
En 2013 : 
11-2, 7-2 Big 12.  Victoire au Sugar Bowl contre Alabama 45-31.
Head Coach : Bob Stoops – 16ème année (160-39) – Résultats en carrière: 160-39
Coordinateur offensif : Josh Heupel, Jay Norvell
Coordinateur défensif : Mike Stoops
Titulaires de retour :  4 en attaque, 8 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : FB Trey Millard, RB Brennan Clay, RB Damien Williams, WR Jalen Saunders, C Gabe Ikard, LB Corey Nelson, CB Aaron Colvin, FS Gabe Lynn.
Joueurs à suivre : QB Trevor Knight, WR Sterling Shepard, DT Jordan Phillips, DE Charles Tapper, LB Frank Shannon, LB Eric Striker, LB Dominique Alexander, CB Zack Sanchez.

Attaque : Le sophomore QB Trevor Knight (819 yards à la passe, 9 TDs, 5 INTs et 445 yards au sol, 2 TDs en 2013) sait qu’il sera sous le feu des projecteurs, et ce, dès aout prochain. Si sa performance lors du dernier Sugar Bowl a été exceptionnelle, les fans des Sooners n’ont pas oublié que sa saison 2013 avait été peu convaincante. Il a dû se contenter de partager le poste de titulaire avec QB Blake « Belldozer » Bell et plusieurs petites blessures l’ont embêté toute l’année. Maintenant que le « Belldozer » a été replacé au poste de tight-end et que le prometteur QB Kendall Thompson a été transféré à Utah, QB Trevor Knight a seul les rênes de l’attaque des Sooners. Sera-t-il faire aussi bien que ses illustres prédécesseurs, Sam Bradford et Landry Jones ?
Pour accumuler les yards à la passe, il pourra compter sur l’un des meilleurs receveurs de la conférence Big 12, le junior WR Sterling Shepard (51 réceptions, 603 yards, 7 TDs), et sur un solide groupe de tight-ends composé de TE Taylor McNamara, TE Isaac Ijalana et TE Blake Bell. Les prometteurs WR Durron Neal (13 réceptions, 173 yards), WR Derick Woods et le freshman WR K.J. Young seront en concurrence pour un poste de receveur titulaire.
Le talent ne manque pas au poste de running-backs : le puissant RB Keith Ford et l’explosif RB Alex Ross peuvent composer un duo complémentaire. Mais c’est surtout la recrue 5 étoiles, RB Joe Mixon, qui attirera l’attention des observateurs. On n’a pas vu un joueur aussi talentueux sur le campus de Norman (Oklahoma) depuis un certain DeMarco Murray. Originaire de Californie, RB Joe Mixon a réussi 3147 yards au sol et 44 TDs lors de ses deux dernières années de lycée.
La ligne offensive sera orpheline du All-American, C Gabe Ikard, mais avec le retour des expérimentés seniors LT Tyrus Thompson, RT Daryl Williams, LG Adam Shead et des juniors C Ty Darlington et RG Nila Kasitati, elle sera peut-être l’une des meilleures qu’on ait vu sur le campus de Norman (Oklahoma) depuis une décennie.

QB Trevor Knight

Défense : Le retour du coordinateur défensif Mike Stoops à Oklahoma après son passage à Arizona a fait le plus grand bien à une défense des Sooners aux abois en 2012 et qui a terminé #1 de la conférence Big 12 en 2013. Son système 3-4 agressif a permis l’éclosion de l’un des meilleurs front seven au pays.
Mené par le junior OLB Eric Striker (50 plaquages, 7 sacks en 2013), auteur de 3 sacks sur QB A.J. McCarron lors du dernier Sugar Bowl, le groupe de linebackers est le plus dynamique et le plus solide de la conférence Big 12. LB Frank Shannon (92 plaquages, 8 pour perte en 2013), LB Geneo Grissom (5 sacks en 2013 et 2 sacks, 2 fumbles récupérés et 1 TD lors du dernier Sugar Bowl) et le « Defensive Freshman of the Year » de la conférence Big 12 en 2013, LB Dominique Alexander (80 plaquages en 2013), complètent un quatuor de linebackers très combatifs. A noter que LB Frank Shannon pourrait être suspendu pour l’intégralité de la saison suite à une enquête interne concernant une affaire d’agression sexuelle.
La ligne défensive est montée en puissance tout au long de la saison dernière. Le senior DE Chuka Ndulue (42 plaquages, 5 pour perte en 2013) et les juniors DE Charles Tapper (6 sacks en 2013) et DT Jordan Phillips forment un trio acharné et compact. Le sophomore DT Jordan Wade sera également de retour après une opération du dos.
Le sophomore CB Zack Sanchez (46 plaquages, 2 INTs en 2013), critiqué en début d’année dernière pour ses difficultés sur les coverages, s’est finalement affirmé en fin de saison comme l’une des valeurs sûres de l’un des meilleurs secondaries de la conférence Big 12. Les seniors FS Julian Wilson (3 INTs en 2013) et SS Quentin Hayes (75 plaquages en 2013) seront de retour aux côtés du sophomore CB Stanvon Taylor.

Equipes spéciales : Le senior K Michael Hunnicutt fait partie de l’élite du College Football au poste de kicker. Avec 62 FGs réussis au cours de sa carrière NCAA, il a battu le record de l’université Oklahoma. Le senior P Jed Barnett (41.7 yards par punt en 2013) est lui aussi de retour. Rien n’est encore décidé concernant les retours de coups de pied.

Conclusion : Les Sooners d’Oklahoma avaient débuté la saison dernière dans le doute, ils l’ont conclu avec une retentissante victoire contre Alabama qui leur donne naturellement de grands espoirs pour la prochaine saison. Toutefois, la réussite de cette campagne 2014 dépendra de la capacité de l’attaque à trouver une identité. Le sophomore QB Trevor Knight et l’inexpérimenté groupe de running-backs réussiront-ils à rapidement trouver le rythme ? Ils ont le luxe de pouvoir compter sur le retour d’une défense explosive dirigée par le coordinateur défensif Mike Stoops. De plus, le calendrier 2014 est plutôt à l’avantage des Sooners. Après un début de saison en douceur (Louisiana Tech, @ Tulsa, Tennessee, @ West Virginia), Oklahoma recevra tous ses concurrents directs pour le titre de conférence Big 12 (Kansas State, Baylor, Oklahoma State). Et si le Red River Showdown contre Texas, le 4 octobre 2014, devait décider du futur champion de conférence ?

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. tony G.

    1 juillet 2014 at 17h46

    Oui le retour des previews de TBP !!!
    Merci pour ce super boulpt.
    Tony G.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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Oklahoma Sooners

DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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