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Oklahoma Sooners

Preview 2014 : Oklahoma Sooners

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Sooners d’Oklahoma en prévision de la saison NCAA 2014.

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Il y a tout juste un an, coach Bob Stoops avait déclaré : « les programmes de la conférence SEC sont sur-côtés ». A l’époque, cette déclaration avait fait l’effet d’une bombe et certains s’étaient même moqués du coach mythique aux 160 victoires des Sooners. Pourtant, quelques mois plus tard, les faits lui ont peut-être donné raison…

Au terme d’un Sugar Bowl parfaitement maîtrisé, les Sooners d’Oklahoma ont terrassé les champions nationaux en titre, le Crimson Tide d’Alabama, sur le score de 45-31 complétant ainsi un Grand Chelem (BCS, Sugar, Rose, Orange, Fiesta) qu’aucun autre programme n’est parvenu à réussir durant l’ère BCS. De plus, ce soir-là, une étoile est peut-être née : le sophomore QB Trevor Knight, auteur d’un match parfait avec 348 yards à la passe pour 4 TDs, a complètement martyrisé l’une des meilleures défenses au pays.

Cette victoire éclatante faisait suite à un succès surprise à Oklahoma State 33-24 lors du traditionnel Bedlam Game du mois de décembre. Ainsi, après une saison 2013 sans vraie saveur et marquée par deux lourdes défaites contre Texas (20-36) et Baylor (12-41), les Sooners venaient d’affirmer qu’il faudra compter sur eux en 2014.

Car avec le retour d’une ligne offensive expérimentée et de l’agressive défense dirigée par le coordinateur défensif Mike Stoops, Oklahoma peut avoir de légitimes ambitions pour la saison à venir. Désormais favoris pour le titre de conférence Big 12 qu’ils n’ont remporté qu’une seule fois lors des 3 dernières saisons, les Sooners peuvent viser une place en playoffs. Certes, l’inexpérimenté QB Trevor Knight (5 titularisations seulement) devra confirmer que son Sugar Bowl n’était pas l’exploit d’un soir d’hiver et que le prometteur groupe de running backs mené par la recrue 5 étoiles RB Joe Mixon peut combler la perte du duo Brennan Clay / Damien Williams mais l’enthousiasme semble de retour sur le campus de Norman (Oklahoma).

OKLAHOMA SOONERS
Big 12
En 2013 : 
11-2, 7-2 Big 12.  Victoire au Sugar Bowl contre Alabama 45-31.
Head Coach : Bob Stoops – 16ème année (160-39) – Résultats en carrière: 160-39
Coordinateur offensif : Josh Heupel, Jay Norvell
Coordinateur défensif : Mike Stoops
Titulaires de retour :  4 en attaque, 8 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : FB Trey Millard, RB Brennan Clay, RB Damien Williams, WR Jalen Saunders, C Gabe Ikard, LB Corey Nelson, CB Aaron Colvin, FS Gabe Lynn.
Joueurs à suivre : QB Trevor Knight, WR Sterling Shepard, DT Jordan Phillips, DE Charles Tapper, LB Frank Shannon, LB Eric Striker, LB Dominique Alexander, CB Zack Sanchez.

Attaque : Le sophomore QB Trevor Knight (819 yards à la passe, 9 TDs, 5 INTs et 445 yards au sol, 2 TDs en 2013) sait qu’il sera sous le feu des projecteurs, et ce, dès aout prochain. Si sa performance lors du dernier Sugar Bowl a été exceptionnelle, les fans des Sooners n’ont pas oublié que sa saison 2013 avait été peu convaincante. Il a dû se contenter de partager le poste de titulaire avec QB Blake « Belldozer » Bell et plusieurs petites blessures l’ont embêté toute l’année. Maintenant que le « Belldozer » a été replacé au poste de tight-end et que le prometteur QB Kendall Thompson a été transféré à Utah, QB Trevor Knight a seul les rênes de l’attaque des Sooners. Sera-t-il faire aussi bien que ses illustres prédécesseurs, Sam Bradford et Landry Jones ?
Pour accumuler les yards à la passe, il pourra compter sur l’un des meilleurs receveurs de la conférence Big 12, le junior WR Sterling Shepard (51 réceptions, 603 yards, 7 TDs), et sur un solide groupe de tight-ends composé de TE Taylor McNamara, TE Isaac Ijalana et TE Blake Bell. Les prometteurs WR Durron Neal (13 réceptions, 173 yards), WR Derick Woods et le freshman WR K.J. Young seront en concurrence pour un poste de receveur titulaire.
Le talent ne manque pas au poste de running-backs : le puissant RB Keith Ford et l’explosif RB Alex Ross peuvent composer un duo complémentaire. Mais c’est surtout la recrue 5 étoiles, RB Joe Mixon, qui attirera l’attention des observateurs. On n’a pas vu un joueur aussi talentueux sur le campus de Norman (Oklahoma) depuis un certain DeMarco Murray. Originaire de Californie, RB Joe Mixon a réussi 3147 yards au sol et 44 TDs lors de ses deux dernières années de lycée.
La ligne offensive sera orpheline du All-American, C Gabe Ikard, mais avec le retour des expérimentés seniors LT Tyrus Thompson, RT Daryl Williams, LG Adam Shead et des juniors C Ty Darlington et RG Nila Kasitati, elle sera peut-être l’une des meilleures qu’on ait vu sur le campus de Norman (Oklahoma) depuis une décennie.

QB Trevor Knight

Défense : Le retour du coordinateur défensif Mike Stoops à Oklahoma après son passage à Arizona a fait le plus grand bien à une défense des Sooners aux abois en 2012 et qui a terminé #1 de la conférence Big 12 en 2013. Son système 3-4 agressif a permis l’éclosion de l’un des meilleurs front seven au pays.
Mené par le junior OLB Eric Striker (50 plaquages, 7 sacks en 2013), auteur de 3 sacks sur QB A.J. McCarron lors du dernier Sugar Bowl, le groupe de linebackers est le plus dynamique et le plus solide de la conférence Big 12. LB Frank Shannon (92 plaquages, 8 pour perte en 2013), LB Geneo Grissom (5 sacks en 2013 et 2 sacks, 2 fumbles récupérés et 1 TD lors du dernier Sugar Bowl) et le « Defensive Freshman of the Year » de la conférence Big 12 en 2013, LB Dominique Alexander (80 plaquages en 2013), complètent un quatuor de linebackers très combatifs. A noter que LB Frank Shannon pourrait être suspendu pour l’intégralité de la saison suite à une enquête interne concernant une affaire d’agression sexuelle.
La ligne défensive est montée en puissance tout au long de la saison dernière. Le senior DE Chuka Ndulue (42 plaquages, 5 pour perte en 2013) et les juniors DE Charles Tapper (6 sacks en 2013) et DT Jordan Phillips forment un trio acharné et compact. Le sophomore DT Jordan Wade sera également de retour après une opération du dos.
Le sophomore CB Zack Sanchez (46 plaquages, 2 INTs en 2013), critiqué en début d’année dernière pour ses difficultés sur les coverages, s’est finalement affirmé en fin de saison comme l’une des valeurs sûres de l’un des meilleurs secondaries de la conférence Big 12. Les seniors FS Julian Wilson (3 INTs en 2013) et SS Quentin Hayes (75 plaquages en 2013) seront de retour aux côtés du sophomore CB Stanvon Taylor.

Equipes spéciales : Le senior K Michael Hunnicutt fait partie de l’élite du College Football au poste de kicker. Avec 62 FGs réussis au cours de sa carrière NCAA, il a battu le record de l’université Oklahoma. Le senior P Jed Barnett (41.7 yards par punt en 2013) est lui aussi de retour. Rien n’est encore décidé concernant les retours de coups de pied.

Conclusion : Les Sooners d’Oklahoma avaient débuté la saison dernière dans le doute, ils l’ont conclu avec une retentissante victoire contre Alabama qui leur donne naturellement de grands espoirs pour la prochaine saison. Toutefois, la réussite de cette campagne 2014 dépendra de la capacité de l’attaque à trouver une identité. Le sophomore QB Trevor Knight et l’inexpérimenté groupe de running-backs réussiront-ils à rapidement trouver le rythme ? Ils ont le luxe de pouvoir compter sur le retour d’une défense explosive dirigée par le coordinateur défensif Mike Stoops. De plus, le calendrier 2014 est plutôt à l’avantage des Sooners. Après un début de saison en douceur (Louisiana Tech, @ Tulsa, Tennessee, @ West Virginia), Oklahoma recevra tous ses concurrents directs pour le titre de conférence Big 12 (Kansas State, Baylor, Oklahoma State). Et si le Red River Showdown contre Texas, le 4 octobre 2014, devait décider du futur champion de conférence ?

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. tony G.

    1 juillet 2014 at 17h46

    Oui le retour des previews de TBP !!!
    Merci pour ce super boulpt.
    Tony G.

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DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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Le département athlétique de l’université de l’Oklahoma rafraîchit son image

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Crédit photo : SoonerSports

Le Département athlétique de l’université de l’Oklahoma a dévoilé sa nouvelle identité graphique créée en partenariat avec l’équipe marketing de l’équipementier Nike.

Cette nouvelle identité comprend une nouvelle police de caractère, nommé « Sooner Born », qui sera notamment utilisée sur les nouveaux maillots de la marque Jordan Brand par les équipes de football et de basketball des Sooners.

On peut également remarquer une légère évolution du logo mythique « OU » dont la symétrie a été améliorée.

Un certain nombre d’établissement ont également été mis à jour :

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Oklahoma Sooners

Bob Diaco rejoint le coaching staff d’Oklahoma

L’ancien head coach de UCOnn et coordinateur défensif de Notre Dame et Nebraska devrait occuper le rôle d’analyste défensif.

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Crédit photo : AP Photo/Nati Harnik

La défense d’Oklahoma est sur le point de devenir encore un peu plus impressionnante

Selon SoonerScoop.com, l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame et Nebraska est sur le point de se joindre à l’équipe de coach de Lincoln Riley.

Le coaching staff défensif des Sooners d’OKlahoma comptera donc sur un 3ème ancien head coach parmi ses membres après le coordinateur défensif Mike Stoops (ex-Arizona) et le coach des defensive tackles Ruffin McNeil (ex-East Carolina).

Bob Diaco a passé la saison dernière en tant que coordinateur défensif des Cornhuskers de Nebraska… sans succès. Le changement de stratégie défensive (de 4-3 à 3-4) n’a pas eu les effets escomptés, la défense de Nebraska accordant 36.4 points (37.6 points en moyenne par match de conférence).

Avant ce passage sur le campus de Lincoln (Nebraska), Bob Diaco a passé trois saisons à la tête du programme de football de l’université Connecticut. Également un échec (fiche de 11-26).

Pourtant, il conserve une excellente réputation parmi les jeunes coachs après avoir fait de Notre Dame l’une des meilleures défenses du pays en 2012 ce qui lui avait permis de remporter le Broyles Award récompensant le meilleur coach assistant du pays avant son départ à Connecticut.

En rejoignant le campus de Norman (Oklahoma), son objectif est simple : redorer son image afin de rebondir ailleurs en tant que coordinateur défensif… à moins que Lincoln Riley envoie un message clair à Mike Stoops en le mettant sous pression.

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Avec la nomination de coach Lincoln Riley, Oklahoma fait le pari de la jeunesse

L’ancien coordinateur offensif des Sooners aura la lourde tâche d’assurer la succession du légendaire coach Bob Stoops.

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Crédit photo : Mark D. Smith-USA TODAY Sports

Un après-midi tranquille du mois de juin a été frappé par un coup de tonnerre lorsque le légendaire coach d’Oklahoma, Bob Stoops, a annoncé sa retraite propulsant ainsi son jeune successeur Lincoln Riley sur le devant de la scène. Les Sooners ont-ils pris un risque avec la promotion de leur coordinateur offensif ?

A 33 ans, Lincoln Riley devient le plus jeune coach de l’Histoire du programme de Norman (Oklahoma). C’est également le plus jeune coach parmi les universités du Power Five (ACC, Big Ten, Big 12, Pac-12, SEC).

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Il y a 14 ans, alors qu’il n’était âgé que de 19 ans, le nouveau coach des Sooners se joignait comme student assistant au staff des Red Raiders de Texas Tech menés alors par un certain Mike Leach. Après 7 saisons d’apprentissage auprès de l’un des plus brillants stratèges offensifs de l’Histoire du College Football, il décide de quitter le Texas pour rejoindre les Pirates d’East Carolina en tant que coordinateur offensif responsable des quarterbacks.

Son talent éclata alors à la face du monde du College Football ne laissant pas insensible plusieurs programmes à la recherche de solution en attaque. En 2015, Bob Stoops parvint à le convaincre de diriger le secteur offensif de l’un des plus victorieux programmes du pays. Le nouveau retraité retrouvait en ce jeune coordinateur offensif ce qu’il avait été auprès de Steve Spurrier à Florida à la fin des années 90 comme jeune coordinateur défensif.

En deux saisons, Lincoln Riley a transformé l’attaque des Sooners en l’une des plus explosives du pays faisant de QB Baker Mayfield le quarterback le plus efficace au niveau national dans le jeu aérien. Ce dernier, aujourd’hui senior, sera assurément l’un des prétendants au prestigieux trophée Heisman en 2017. Le nouveau head coach des Sooners a d’ailleurs été récompensé au terme de la saison 2016 en remportant le Broyles Award remis chaque année au meilleur assistant coach de la saison.

Il faut dire qu’Oklahoma a atteint des sommets en 2016 établissant un record NCAA pour l’efficacité à la passe et terminant au 2ème rang du pays avec une moyenne de 554.8 yards offensifs réussis par match. Les Sooners ont aussi participé au College Football Playoff alors que la Big 12 en avait été exclue l’année précédente. QB Baker Mayfield et WR Dede Westbrook ont respectivement terminé #3 et #4 dans la course au trophée Heisman. Le receveur des Sooners a également remporté le trophée Biletnikoff remis au meilleur receveur de la saison.

« En tant que jeune coach, quand tu décides d’en faire ton métier, ce genre d’opportunité représente tout ce dont tu as toujours rêvé. Je pense sincèrement que je vis actuellement un rêve. » – Lincoln Riley, head coach des Sooners d’Oklahoma.

Pourtant, Lincoln Riley aura assurément l’énorme pression de marcher dans les pas d’une légende. Malgré l’adoubement d’un Bob Stoops qui s’est déclaré confiant de laisser le programme d’Oklahoma dans de bonnes mains, et malgré son statut de prometteur head coach, qui lui a d’ailleurs valu une prolongation de trois ans à hauteur de 1.3 millions de $, il devra gérer une succession inattendue.

Dans quelques semaines, Lincoln Riley sera sous le feu des projecteurs. Son défi : préserver le haut niveau d’excellence d’un programme qui a remporté près de 80% de ses matchs lors des 18 dernières saisons et participer à 4 finales nationales. Des interrogations sur sa capacité à diriger un programme d’une telle envergure seront probablement exprimées. D’autres diront que son prédécesseur avait pris la tête des Sooners à 39 ans avant de remporter le titre de champion national deux ans plus tard, en 2000.

Lincoln Riley sera rapidement dans le vif du sujet : après un match d’ouverture face à UTEP le 2 septembre, les Sooners se rendront à Columbus pour y affronter les Buckeyes d’Ohio State.

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