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Baylor Bears

Art Briles et ses assistants ont tout fait pour cacher le scandale à Baylor

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Crédit photo : AP Photo/Waco Tribune Herald, Rod Aydelotte

Une déposition rédigée par l’administration de l’université et transférée à la justice met en lumière comment l’ancien coach des Bears, Art Briles, a régulièrement tenté de protéger certains joueurs soupçonnés d’agression sexuelle en promouvant une culture de « pas vu, pas pris » pendant plusieurs années avant d’être renvoyé en mai 2016 au milieu d’un scandale qui a touché la plus grande université baptiste du pays.

En début de semaine, Art Briles avait retiré une plainte en diffamation visant trois régents et l’ancien vice-président de l’université Baylor dans laquelle il contestait ce qui lui était reproché. Selon son avocat, son client souhaitait « passer à autre chose ».

« Art veut apaiser sa vie pour lui et pour sa famille en prenant ses distances avec Baylor » – Cannon, l’avocat de l’université Baylor.

L’avocat de l’un des régents a indiqué que l’ancien coach des Bears venait d’être informé de la publication prochaine de cette déposition.

Cette nouvelle déposition est en fait une réponse directe à une plainte judiciaire de l’ancien directeur athlétique, Colin Shillinglaw, qui a également été renvoyé en 2016 et qui, comme Art Briles, conteste les raisons de son éviction.

Qu’apprend-on dans ce document ?

Plusieurs incidents survenus au cours de l’ère Art Briles y sont détaillés.

En aout 2015, après l’arrestation d’un joueur des Bears pour vente de marijuana dans un complexe d’appartements suite à la dénonciation de son superviseur, Art Briles a texté à un de ses assistants : « nous devons savoir qui est ce superviseur et lui demander de nous alerter en premier ».

On apprend également en détail qu’Art Briles était au courant de certains agissements de ses joueurs, ce qu’il a toujours nié, et comment il a réagi en les apprenant. Ainsi en 2013, cinq joueurs ont été mis en cause par une jeune femme pour un viol en groupe. Sa réponse : « Ces gars sont des mauvais garçons. Pourquoi leur tournait-elle autour ? ».

En 2012, Art Briles a appris que Tevin Elliott était accusé de viol par une jeune femme mais il n’a pas prévenu sa hiérarchie comme il aurait dû jusqu’à ce que la presse révèle le scandale. L’ancien joueur des Bears a alors été suspendu pour « non-respect des règlements internes de l’équipe ».

A un message texte envoyé par Tevin Elliott, Art Briles a répondu ainsi : « nous devons t’innocenter… je serais toujours du côté de mes joueurs ». L’ancien joueur des Bears a été condamné à 20 ans de prison au terme d’un procès durant lequel 4 autres joueurs de Baylor était accusé.

Art Briles et l’ancien président de l’université Baylor, Kenneth Starr, ont été renvoyés en mai 2016 suite à une enquête indépendante qui avait noté « plusieurs dysfonctionnements à tous les niveaux ». Sans rentrer dans les détails, ce rapport d’enquête dénonçait « une culture de dé-responsabilisation au sein du programme de football ».

Il y a une semaine, une ancienne étudiante du campus de Waco (Texas) dans une nouvelle action en justice visant l’université Baylor, affirmait avoir été violée par deux anciens joueurs des Bears et avançait qu’un total de 31 anciens joueurs du programme de football ont commis 52 viols durant une période de 4 ans.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Nicolas

    3 février 2017 at 21h44

    Mon dieu qu’ils sont degueulasse… ils risquent des poursuites pénales?

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Matt Ruhle quitte Baylor pour les Carolina Panthers

Après trois saisons sur le campus de Waco (Baylor), coach Matt Ruhle fait le saut chez les professionnels après avoir accepté une proposition de contrat de 7 ans par les Panthers.

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

Le contrat serait d’environ 60 millions de $ sur 7 ans avec des avantages divers qui pourraient atteindre 70 millions de $. Le salaire annuel de Matt Ruhle était de 4.1 millions de $ en 2019.

Selon Adam Shefter (ESPN), la franchise NFL aurait donc accepté de payer à l’université Baylor la clause libératoire de 6 millions de $.

Le futur ex-coach des Bears était également dans le viseur des Giants de New York mais la visite du propriétaire des Panthers, David Tepper, à Waco semble avoir convaincu celui qui a transformé le programme de Baylor en une seule saison.

Après une année 2017 de transition (1-11), Matt Ruhle a dirigé Baylor jusqu’au Texas Bowl avec un bilan de 7-6, puis les Bears ont participé à la finale de conférence Big 12 et au Sugar Bowl en 2019 (bilan de 11-3) !

Mat Ruhle avait également réussi à recontruire le programme de Temple en un temps record. Après une première saison de transition en 2013 (2-10), les Owls ont terminé avec un bilan de 10-2 en 2015 avant de remporter leur premier titre de champion de conférence (AAC) un an plus tard.

Rhule, 44, will inherit a Carolina team that finished 5-11 this past season and has had three losing seasons in the past four years since going to the Super Bowl after the 2015 season.

Le futur ex-coach des Bears hérite d’une équipe de Carolina qui vient conclure une saison 2019 très décevante (5-11). Depuis leur participation au Super Bowl en 2015, les Panthers ont enchainé 3 saisons négatives en 4 ans.

Il quitte donc Baylor avec un bilan de 19-20 (13-14 Big 12).

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La NCAA accuse officiellement Baylor d’avoir commis plusieurs infractions

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Selon une information révélée par le Star-Telegram, la NCAA a terminé son enquête concernant le scandale des agressions sexuelles commises sur le campus de Waco (Texas) et a fait parvenir à l’université Baylor une Notice of Allegations listant l’ensemble des infractions observées, il y a trois semaines.

L’ancien coach du programme de football des Bears, Art Briles, serait l’une des personnes visées directement dans les conclusions de l’enquête. Plusieurs sources voulant restées anonymes ont confirmé que les accusations le visant font mention d’un « échec à faire promotion d’une atmosphère en conformité » (avec les règlements) et d’un « manque de contrôle institutionnel ».

Ni la NCAA, ni l’université Baylor n’ont souhaité commenter cette information ce qui n’est pas surprenant puisque c’est généralement le cas dans de telle situation, les deux parties préférant communiquer une fois le problème résolu.

La NCAA avait ouvert une enquête en juin 2017 suite à plusieurs enquêtes journalistiques et à une enquête indépendante menée par le cabinet d’avocats Pepper Hamilton. L’université Baylor a maintenant 90 jours après réception de la Notice of Allegations pour répondre à l’ensemble des points mentionnés dans le rapport d’enquête. Une fois la réponse reçue, la NCAA aura 60 jours pour annoncer d’éventuelles sanctions.

Pour rappel, le rapport Pepper Hamilton avait fait plusieurs conclusions dévastatrices pour le programme de football du campus de Waco (Texas). De nombreux cas d’agressions sexuelles et de viols commis par plusieurs étudiants-athlètes auraient été couverts par la Direction de l’université mais aussi par le coach des Bears, Art Briles. Ce dernier a été renvoyé de son poste au mois de mai 2016, suivi quelques jours plus tard par la démission du Directeur athlétique, Ian McCaw, et celle du président de l’université, Ken Starr.

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QB Anu Solomon nommé titulaire à Baylor

Transféré d’Arizona au cours de l’intersaison, l’ancien quarterback des Wildcats a été préféré à l’ancien titulaire, le sophomore QB Zach Smith.

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Credit photo : Elizabeth Sherman, SicEm365

Petite surprise sur le campus de Waco (Baylor) : le nouveau coach des Bears, Matt Ruhle a nommé l’ancien joueur des Wildcats d’Arizona, le senior QB Anu Solomon, au poste de quarterback titulaire pour le match face à Liberty (FCS).

Quarterback très prolifique au début de sa carrière dans l’Arizona (6922 yards pour 49 TD contre 16 INT seulement), il a connu une saison 2015 difficile perdant son poste de titulaire l’an passé au profit de QB Brandon Dawkins.

Cette décision est clairement une surprise étant donné l’excellente fin de saison du sophomore QB Zach Smith à qui semblait réservé le rôle de leader de l’attaque. Ce dernier avait notamment conclu sa campagne 2016 avec une superbe performance lors du Cactus Bowl remporté face à Boise State : 375 yards à la passe pour 3 TD.

Coach Matt Ruhle a-t-il voulu marquer son territoire en nommant son homme à la tête de l’attaque des Bears ? Les aptitudes de l’ancien Wildcat correspondent-elles mieux aux nouveaux systèmes en place ?

Toujours est-il que QB Anu Solomon semble avoir réussi son pari car son choix de rejoindre Baylor après avoir obtenu son diplôme de l’université Arizona avait suscité de nombreuses interrogations.

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L’ancien running back de Tennessee, WR Jalen Hurd, transféré à Baylor

Le nouveau joueur de Baylor devrait changer de position et évoluer comme receveur avec les Bears.

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Crédit photo : Andy Lyons/Getty Images

Belle prise pour coach Matt Ruhle et les Bears de Baylor : le programme de Waco (Texas) a pris tout le monde par surprise en s’assurant les services de l’ancien running back titulaire des Volunteers de Tennessee qui en a fait l’annonce via son compte Twitter.

En 2015, WR Jalen Hurd a réussi l’une des saisons les plus mémorables de l’Histoire du programme de Tennessee lors de son année sophomore en courant pour 1288 yards, la 7ème meilleure performance de l’Histoire des Vols.

Sa décision de quitter le programme de Knoxville (Tennessee) avait d’ailleurs surpris tout le monde alors qu’il ne lui manquait que 443 yards au sol pour battre le record de l’université Tennessee toujours détenu par Travis Henry. En trois ans avec les Vols, il a réussi 2635 yards au sol pour 20 TD.

A la fin du mois d’octobre 2016, WR Jalen Hurd aurait pris la décision de changer de position afin d’améliorer ses chances d’être drafté par une équipe de la NFL. Bruce Feldman du réseau Fox a d’ailleurs confirmé cette information :

En raison des règlements NCAA concernant les étudiants-athlètes transférés, WR Jalen Hurd, ne sera pas éligible en 2017 et devra attendre 2018 pour porter le maillot des Bears.

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