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Music City Bowl 2014 : Notre Dame 31, LSU 28

Au terme d’un affrontement passionnant entre deux programmes mythiques du College Football conclu par un FG salvateur sur le dernier jeu du match, les Fighting Irish de Notre Dame remportent le Music City Bowl en s’imposant 31-28 face aux Tigers de #22 LSU.

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Au terme d’un affrontement passionnant entre deux programmes mythiques du College Football conclu par un FG salvateur sur le dernier jeu du match, les Fighting Irish de Notre Dame remportent le Music City Bowl en s’imposant 31-28 face aux Tigers de #22 LSU.

Coach Brian Kelly avait annoncé, lundi 29 décembre, la titularisation du sophomore QB Malik Zaire (12/15, 96 yards, 1 TDs et 22 courses, 96 yards, 1 TD) à la place du redshirt junior QB Everett Golson (6/11, 90 yards). Les deux quarterbacks ont finalement été utilisés par coach Kelly notamment sur le drive de la victoire des Fighting Irish. Parfois peu orthodoxe, ce système offensif à deux quarterbacks a parfaitement fonctionné, Notre Dame (8-5) remportant une 1ère victoire contre un adversaire de la conférence SEC après deux lourds revers (41-14 face à LSU en 2007 et 42-14 face à Alabama en 2012).

QB Malik Zaire, Notre Dame

On retiendra également l’excellente prestation de l’inexpérimentée défense des Irish. Malmenée en fin de saison, elle a su profiter des entrainements du mois de décembre pour monter en puissance. Les sophomores DL Isaac Rochell, LB Jaylon Smith et S Max Redfield  sont des stars en devenir et le freshman LB Nyles Morgan est peut-être le prochain Manti Te’o.

Tout au long de ce Music City Bowl, les Fighting Irish ont réussi à contrôler l’horloge terminant cette rencontre avec 37 minutes de temps de possession du ballon. Notre Dame a également été efficace sur les 3ème tentatives (11/17) mettant ainsi beaucoup de pression sur la jeune mais athlétique défense de #22 LSU (8-5).

Le film du match

Dès le premier drive de cette rencontre, on comprit que QB Malik Zaire était prêt à en découdre avec cette défense des Tigers et il conclut cette 1ère possession de Notre Dame par une passe de TD de 12 yards pour WR William Fuller (5 réceptions, 57 yards, 1 TD).

LSU répliqua peu avant la fin du premier quart-temps par un TD au sol de 8 yards de l’explosif true freshman RB Leonard Fournette (11 courses, 143 yards, 2 TDs et 1 TD sur un retour kick de 100 yards), indiscutablement le joueur du match malgré la défaite des Tigers. Avec un total de 1034 yards au sol en 2014, il devient ainsi le second freshman de l’Histoire de l’université LSU à réussir plus de 1000 yards sur course lors de sa première saison sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane).

Dès le début du second quart-temps, QB Malik Zaire, sur une course de 7 yards, redonna l’avantage aux Fighting Irish mais RB Leonard Fournette égalisa sur le kickoff suivant en remontant l’intégralité des 100 yards qui le séparait de la end-zone adverse (14-14). Boom !

RB Leonard Fournette, LSU

Encore une fois, Notre Dame reprit les devants suite à un long drive dirigé par QB Malik Zaire et couronné par une course de 6 yards de RB Tarean Folston (21-14) non sans un superbe bloc du… quarterback des Irish. La 1ère mi-temps se conclut par une décision arbitrale controversée. Sur un « fake FG » dont coach Les Miles a le secret, QB Brad Kragthorpe conserva le ballon et tenta de percer la défense des Fighting Irish jusqu’à s’écrouler sur la ligne de but. Après vérification vidéo, les arbitres décidèrent de ne pas accorder le TD au grand désarroi des fans des Tigers.

Sans être véritablement dominateurs, ces derniers réussirent alors deux énormes « big plays » en début de seconde mi-temps. Sur un play-action parfaitement exécuté par QB Anthony Jennings (7/14, 151 yards, 1 TD), le freshman WR John Diarse se retrouva tout seul derrière le secondary de Notre Dame et fila sur 75 yards pour égaliser à 21-21. Puis, RB Leonard Fournette frappa à son tour avec une phénoménale course de 89 yards qui donna alors les devants à #22 LSU pour la première fois de la rencontre.

Les Fighting Irish ne se découragèrent pas usant d’un jeu offensif équilibré pour déstabiliser la défense des Tigers. Et aux deux « big plays » de #22 LSU, Notre Dame donna la réplique avec une course de 50 yards du prometteur WR C.J. Prosise (3 réceptions, 34 yards et 3 courses, 75 yards, 1 TD) qui égalisa alors à 28-28.

WR C.J. Prosise

Alors que les Tigers étaient en position de prendre les devants à moins de 12 minutes de la fin du match en tentant un FG de 40 yards, DL Isaac Rochell bloqua la tentative de K Trent Dominique donnant alors le momentum à Notre Dame.

A moins de 6 minutes du terme de la rencontre, les Fighting Irish récupérent la possession du ballon… et ne le rendront plus aux Tigers concluant un impressionnant drive de 14 jeux et 71 yards par un FG de 32 yards réussi par K Kyle Brindza pour sceller le sort du match, 31-28, en faveur de Notre Dame.

Cette victoire vient conclue de belle manière une saison contrastée pour les Fighting Irish. Les joueurs de coach Kelly ont remporté leurs 6 premiers matchs avant de s’incliner de manière controversée à #3 Florida State. Notre Dame a alors perdu 5 de ses 6 dernières rencontres dont deux lourdes défaites à Arizona State (31-55) et à USC (14-49). C’est donc avec un certain momentum qu’ils commenceront la saison 2015.

De leur côté, les Tigers de #22 LSU, malgré cette défaite inattendue, ont eu la confirmation que le freshman RB Leonard Fournette sera bien la superstar annoncée lors de son recrutement en février dernier.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Tout ce qu’il faut savoir sur les bowls 2020-21 : programme, calendrier, heure des matchs

La composition et le calendrier des 26 bowls d’après saison 2020 ont été dévoilés lors de Selection Sunday. Suivez le guide.

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Crédit photo : Joel Auerbach/Getty Images

Après l’annonce des affiches du Rose Bowl (Alabama/Notre Dame) et du Sugar Bowl (Clemson/Ohio State), qui accueilleront les deux demi-finales du College Football Playoff, on connait désormais les duels des 26 bowls qui animeront la période des Fêtes de fin d’année.

Le Myrtle Beach Bowl ouvrira le bal dès le lundi 21 décembre 2020 à 14h30 (20h30 en France) avec le match entre Appalachian State et North Texas.

En plus des quatre bowls majeurs du Nouvel An (Orange, Cotton, Fiesta, Peach), on retiendra notamment l’affrontement très attendu entre #12 Coastal Carolina et Liberty lors du Cure Bowl, deux équipes dont le match de saison régulière avait été annulé.

Découvrez la liste complète de tous les bowls 2020-21 !

Bowls du Nouvel An

Cotton Bowl

#7 Florida vs #6 Oklahoma
Mercredi 30 décembre 2020
AT&T Stadium
Arlington, Texas
20h00 (02h00 en France)

Deux attaques explosives menées par QB Kyle Trask (Florida) et QB Spencer Rattler (Oklahoma) pour un match qui s’annonce ultra-offensif. Les Sooners viennent de remporter leurs 7 derniers matchs dont le Big 12 Championship Game tandis que les Gators restent sur deux défaites face à LSU et en finale de conférence SEC, face à #1 Alabama. Ce Cotton Bowl est un rematch de la finale nationale 2009 qui avait vu le sacre de QB Tim Tebow, le 2ème en 3 saisons. Ce sera aussi l’occasion de voir le quarterback des Gators de retour sur ses terres natales.

Peach Bowl

#9 Georgia vs #8 Cincinnati
Vendredi 1er janvier 2021
Mercedes-Benz Stadium
Atlanta, Géorgie
12h00 (18h00 en France)

Invaincus en 2020 et champion de conférence American, les Bearcats ont une chance en or de démontrer leur légitimité face à un solide adversaire de la SEC. Ce sera la première participation de #8 Cincinnati à un bowl du Nouvel An. Considérés comme l’une des équipes les plus équilibrés du pays (20ème attaque, 5ème défense), les Bearcats semblent avoir franchi un cap avec l’éclosion de leur leader offensif, QB Desmond Ridder. Il feront face à QB JT Daniels, qui a redynamisé une attaque de #9 Georgia tournant à 41 points de moyenne depuis sa titularisation chez les Dawgs.

Fiesta Bowl

#25 Oregon vs #10 Iowa State
Samedi 2 janvier 2021
State Farm Stadium
Glendale, Arizona
16h00 (22h00 en France)

Champions de la Pac-12 sans avoir remporté leur propre division, les Ducks de #25 Oregon obtiennent un billet pour un bowl du Nouvel An en vertu de leur titre de champion d’une conférence du Power Five. Ils affronteront une équipe de #10 Iowa State qui participera au premier bowl majeur de son Histoire récente. L’un des meilleurs running backs du pays, RB Breece Hall, fera-t-il sauter le verrou de la défense des Ducks ?

Orange Bowl

#13 North Carolina vs #5 Texas A&M
Samedi 2 janvier 2021
Hard Rock Stadium
Miami, Floride
20h00 (02h00 en France)

Opposition de styles à l’occasion de cet Orange Bowl. Face à la défense robuste des Aggies de #5 Texas A&M, on retrouvera l’attaque agressive des Tar Heels de #13 North Carolina menée par QB Sam Howell et le duo RB Michael Carter / RB Javonte Williams.

Autre bowl à suivre

Cure Bowl

#12 Coastal Carolina vs Liberty
Samedi 26 décembre 2020
Camping World Stadium
Orlando, Floride
12h00 (18h00 en France)

La liste de tous les bowls 2020-21

La pandémie de coronavirus a fait également des dégâts sur la Bowl Season puisque 16 bowls ont été annulés cette année et 21 équipes ont déjà annoncé qu’elles renonçaient à une participation au terme d’une saison régulière hors-normes.

Toutefois, 26 bowls games ont été maintenus avec une sur-représenation de la SEC (12 équipes) et une inhabituelle sous-représentation de la Pac-12 (2 équipes). Malgré un bilan de 9-2, Army n’a reçu aucune invitation alors que 8 programmes avec un bilan négatif prendront part à la Bowl Season 2020-21.

Voici la liste complète de tous les bowls 2020-21 :

BowlMatchDateHeure
Myrtle Beach BowlAppalachian State vs North TexasLundi 21 décembre 202014h30 (20h30 FR)
Famous Idaho Potato BowlTulane vs NevadaMardi 22 décembre 202015h30 (21h30 FR)
Boca Raton BowlCentral Florida vs #16 BYUMardi 22 décembre 202019h00 (01h00 FR)
New Orleans BowlLouisiana Tech vs Georgia SouthernMercredi 23 décembre 202015h00 (21h00 FR)
Montgomery BowlMemphis vs Florida AtlanticMercredi 23 décembre 202019h00 (01h00 FR)
New Mexico BowlHawaii vs HoustonJeudi 24 décembre 202015h30 (21h30 Fr)
Camellia BowlMarshall vs BuffaloVendredi 25 décembre 202014h30 (20h30 FR)
Gasparilla BowlSouth Carolina vs UABSamedi 26 décembre 202012h00 (18h00 FR)
Cure BowlLiberty vs #12 Coastal CarolinaSamedi 26 décembre 202012h00 (18h00 FR)
First Responder Bowl#19 Louisiana vs UTSASamedi 26 décembre 202015h30 (21h30 FR)
LendingTree BowlWestern Kentucky vs Georgia StateSamedi 26 décembre 202015h30 (21h30 FR)
Cheez-It Bowl#21 Oklahoma State vs #18 MiamiMardi 29 décembre 202017h30 (23h30 FR)
Alamo Bowl#20 Texas vs ColoradoMardi 29 décembre 202021h00 (03h00 FR)
Duke’s Mayo BowlWake Forest vs WisconsinMercredi 30 décembre 202012h00 (18h00 FR)
Music City Bowl#15 Iowa vs MissouriMercredi 30 décembre 202016h00 (22h00 FR)
Cotton Bowl#6 Oklahoma vs #7 FloridaMercredi 30 décembre 202020h00 (02h00 FR)
Armed Forces Bowl#24 Tulsa vs Mississippi StateJeudi 31 décembre 202012h00 (18h00 FR)
Arizona BowlBall State vs #22 San Jose StateJeudi 31 décembre 202014h00 (20h00 FR)
Liberty BowlWest Virginia vs ArmyJeudi 31 décembre 202016h00 (22h00 FR)
Texas BowlArkansas vs TCUJeudi 31 décembre 202020h00 (02h00 FR)
Peach Bowl#8 Cincinnati vs #9 GeorgiaVendredi 1er janvier 202112h00 (18h00 FR)
Citrus BowlAuburn vs #14 NorthwesternVendredi 1er janvier 202113h00 (19h00 FR)
Gator Bowl#23 North Carolina State vs KentuckySamedi 2 janvier 202112h00 (18h00 FR)
Outback BowlOle Miss vs #11 IndianaSamedi 2 janvier 202112h30 (18h30 FR)
Fiesta Bowl#25 Oregon vs #10 Iowa StateSamedi 2 janvier 202116h00 (22h00 FR)
Orange Bowl#5 Texas A&M vs #13 North CarolinaSamedi 2 janvier 202120h00 (02h00 FR)
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Bowls

Rose Bowl 2020 : 3 TDs au sol de Justin Herbert renversent Wisconsin, 29-28

Le senior QB Justin Herbert ne pouvait pas mieux conclure sa carrière universitaire : avec trois TD au sol réussis face aux Badgers de #8 Wisconsin, il permet aux Ducks de #6 Oregon de remporter un 3ème Rose Bowl en 9 ans.

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Crédit photo : Oregon Athletics

Les Badgers de #8 Wisconsin (10-4) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque K Mason Stokke (4 courses, 6 yards, 1 TD) redonna les devants à son équipe sur un TD au sol de 2 yards en fin de 3ème quart-temps…

Les joueurs de coach Paul Chryst imposaient alors leur avantage physique et rien ne laissait penser que #6 Oregon (12-2) serait capable de renverser la situation.

Pourtant, si la défense des Badgers a réussi à contenir les velléités offensives des Ducks tout au long de ce Rose Bowl, elle a été en grande difficulté dès que le senior QB Justin Herbert (14/20, 138 yards, 1 INT et 9 courses, 29 yards, 3 TD) s’est mis à courir avec le ballon. Après deux TD au sol réussis en première mi-temps et ponctués à chaque fois par des stiff arms surpuissants, le quarterback de #6 Oregon a remis ça en milieu de 4ème quart-temps.

#6 Oregon était alors mené de 6 points (21-27) lorsque QB Justin Herbert écarta LB Jack Sanborn sur la ligne de scrimmage avant de filer jusqu’à la zone des buts pour un TD au sol de 30 yards. Le quarterback des Ducks avait réussi un seul TD au sol au cours de la saison régulière. Il en a réussi trois à l’occasion de ce Rose Bowl.

#8 Wisconsin peut avoir des regrets. La défense des Badgers a limité l’attaque des Ducks à 204 petits yards offensifs. QB Justin Herbert n’a eu quasiment aucun impact dans le jeu aérien et RB CJ Verdell (17 courses, 49 yards, 0 TD) a été limité à moins de 3 yards par course. Hormis un premier drive parfaitement exécuté par #6 Oregon et conclu donc par une course de 4 yards de QB Justin Herbert, les Ducks ont surtout été ultra-opportuniste suite à des erreurs adverses.

QB Justin Herbert, Oregon – Crédit photo : Oregon Athletics

Le second TD au sol du quarterback senior de #6 Oregon est survenu juste après une interception de DB Thomas Graham Jr sur une passe imprécise de QB Jack Coan.

Le 3ème TD des Ducks a été inscrit sur équipes spéciales. Alors que #8 Wisconsin voulait punter le ballon, P Anthony Lotti cafouilla et commit un fumble ! Le ballon fût récupéré par S Brady Breeze qui fila vers la zone des buts pour redonner l’avantage aux Ducks, 21-17. Enfin, c’est après un fumble forcé par S Brady Breeze que QB Justin Herbert inscrit le TD de la victoire sur une course de 30 yards. #6 Oregon a donc marqué 21 points suite à des turnovers !

Les Badgers ont ouvert leur compteur sur un TD de 96 yards de WR Aron Cruickshank sur un retour de kickoff. WR Quintez Cephus (7 récpetions, 59 yards, 1 TD) sur une réception de 11 yards à quelques secondes de la mi-temps donna les devants à #8 Wisconsin. Puis, RB K Mason Stokke redonna les devants 24-21 au programme de Madison (Wisconsin) sur le drive suivant le TD de S Brady Breeze.

Malgré la 4ème défaite de #8 Wisconsin au Rose Bowl lors des 10 dernières années, le junior RB Jonathan Taylor (21 courses, 94 yards) a atteint le plateau des 2000 yards au sol en une saison pour la 2ème année consécutive.

Résumé en vidéo

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Bowls

Sugar Bowl 2020 : Georgia dompte les Bears de Baylor, 26-14

Un an après une nette défaite contre Texas dans ce même Sugar Bowl, les Bulldogs de #5 Georgia ont effacé ce souvenir douloureux en battant les Bears de #7 Baylor sur le score de 26-14.

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Crédit photo : USA Today

Pourtant diminués par l’absence d’une douzaine de titulaires réguliers, les Bulldogs de #5 Georgia (12-2) ont effectué une démonstration de force face à une équipe de #7 Baylor en grande difficulté offensivement.

En l’absence de WR Lawrence Cager, WR Dominick Blaylock et WR Kearis Jackson, le true freshman WR George Pickens (12 réceptions, 175 yards, 1 TD) a pris les choses en main au sein d’un groupe de receveurs très diminué. Suspendu lors de la 1ère mi-temps du SEC Championship Game (pour une bagarre la semaine précédente contre Georgia Tech), WR George Pickens avait des choses à se faire pardonner. Il a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités réussissant notamment 11 réceptions pour 165 yards et 1 TD… en 1ère mi-temps ! Il a finalement été nommé MVP offensif de ce Sugar Bowl.

#5 Georgia a complètement dominé les deux premiers quart-temps, des deux côtés du ballon. Une interception de CB Richard Lecounte a donné le ton, puis un QB Jake Fromm (20/30, 250 yards, 2 TD) retrouvé s’est superbement connecté avec WR George Pickens pour un TD de 27 yards avant que le sophomore WR Matt Landers (3 réceptions, 25 yards, 1 TD) ne réussisse le premier TD sur réception de sa carrière sur une passe de 16 yards.

Les Bulldogs rentrèrent aux vestiaires avec une large avance de 19-0 et les Bears avaient peu d’espoir tant ils étaient inefficaces offensivement.

WR George Pickens, Georgia – Crédit photo : Gabriella Audi

Le début de 2ème mi-temps sera beaucoup plus encourageant pour l’équipe de coach Matt Ruhle. Un drive de 75 yards ponctué par trois réceptions de WR Denzel Mims (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) de 40, 8 et 12 yards ramena le score à 19-7. Et #7 Baylor sembla avoir repris le momentum du match lorsque QB Charlie Brewer (24/41, 211 yards, 1 TD, 1 INT) se fit sacker sur une 4ème tentative tentée au milieu du terrain. LB Peyton Mercer récupéra le ballon.

Les Bears payeront cher cette erreur. 7 jeux plus tard et après un fake FG parfaitement exécuté par P Jake Camarda, le sophomore RB Zamir White (18 courses, 92 yards, 1 TD) transperça le rideau défensif de #7 Baylor pour un TD de 13 yards qui donna une avance 26-7 à #5 Georgia. Le tournant de ce match.

Le TD au sol de QB Charlie Brewer sur le drive suivant n’y changera rien. Les Bulldogs remporteront le 5ème Sugar Bowl de leur Histoire.

À noter qu’un mois après une commotion cérébrale subie face à Oklahoma, QB Charlie Brewer est de nouveau sorti prématurément de ce match dans le 4ème quart-temps en raison d’un coup reçu à la tête sur un plaquage violent.

Résumé en vidéo

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Bowls

Citrus Bowl 2020 : Alabama se défait facilement de Michigan, 35-16

Malgré l’absence de son leader offensif QB Tua Tagovailoa, l’attaque du Crimson Tide de #13 Alabama menée par QB Mac Jones et WR Jerry Jeudy n’a pas ralenti accumulant près de 500 yards dans une victoire 35-16 face à #14 Michigan lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press

Le junior WR Jerry Jeudy (6 réceptions, 204 yards, 1 TD) aurait pu déclarer forfait pour ce Citrus Bowl afin de se protéger à quelques mois d’une draft NFL au cours de laquelle il sera surement sélectionné au premier tour.

Le receveur du Crimson Tide a souhaité conclure sa carrière NCAA de la plus belle des manières en devenant le premier receveur de #13 Alabama (11-2) à réussir plus de 200 yards sur réception dans un bowl game lors d’une large victoire 35-16 des joueurs de coach Nick Saban face aux Wolverines de #14 Michigan.

Sa connection avec QB Mac Jones (16/25, 327 yards, 3 TD) a fait des étincelles tout au long de l’après-midi. C’est d’ailleurs sur le premier snap du Crimson Tide qu’il fit parler la poudre en inscrivant son seul TD de cette rencontre sur une réception de 85 yards !

Certes, #14 Michigan (9-4) menait 16-14 à la mi-temps mais deux TD sur réception de WR DeVonta Smith (3 réceptions, 56 yards, 1 TD) et TE Miller Forristall (3 réceptions, 36 yards, 1 TD) vont permettre au Crimson Tide de rapidement prendre le large au retour des vestiaires.

Malgré un début de match plutôt encourageant, QB Shea Patterson (17/37, 232 yards, 1 TD, 2 INT) est retombé dans ses travers commettant notamment deux interceptions dans les dernières minutes. Son manque d’efficacité à la passe a régulièrement cassé le momentum naissant d’une équipe de #14 Michigan qui perd un bowl game pour la 4ème année consécutive.

La 2ème mi-temps a été particulièrement difficile pour Jim Harbaugh et les Wolverines : 6 possessions, 4 punts, 2 interceptions.

En réussissant trois FGs dont un de 57 yards quelques secondes avant la mi-temps, K Quinn Nordin a fait illusion pour des Wolverines qui perdent pour la 16ème fois d’affilée à l’extérieur ou sur terrain neutre contre une équipe du Top 15.

Avec ce succès, #13 Alabama termine la saison avec 11 victoires. C’est la 9ème année consécutive que le Crimson Tide remporte au moins 11 victoires au cours de la saison.

Résumé en vidéo

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