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Georgia Bulldogs

Une saison en Dawgs

Retour sur la saison des Bulldogs de Georgia.

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Les Bulldogs de l’université Géorgia, une équipe qui aurait pu connaître une très bonne saison… mais qui a vécu, lors du début du mois d’octobre, une hécatombe de blessures ruinant ainsi une prometteuse année 2013.

La saison précédante, l’équipe de coach Richt avait réussi une superbe campagne qui se termina par une cruelle défaite 32-28 au SEC championship Game contre Alabama, suivie d’un Capital One bowl gagné avec difficulté contre les Cornhuskers.

Cette saison 2013 était pourtant pleine d’espoir. Même si la défense des Dawgs avait perdu le fabuleux duo Jones-Ogletree, elle pouvait compter sur une attaque solide grâce à des running backs comme RB Keith Marshall, RB Todd Gurley et bien sûr leur leader QB Aaron Murray.

LB Ramik Wilson

Hélas, une première défaite contre Clemson (35-38) mit fin au rêve de BCS bowl des Dawgs, avec déjà un premier coup dur : la blessure stupide de l’un des meilleurs receveurs des Bulldogs Malcolm Mitchell, victime d’une déchirure d’un ligament du genou… en célébrant un TD !

Par la suite, ce fut un très bon début de saison avec des victoires contre South Carolina, North Texas, LSU et Tennessee grâce à d’excellentes performances de RB Gurley, RB Marshall et WR Conley avec comme meneur un QB Aaron Murray inspiré qui distribua 14 touchdowns à la passe en 4 matchs. Les Bulldogs étaient alors en tête de leur division.

Lors des deux matchs contre LSU et Tennessee, les Bulldogs perdirent coup sur coup RB Todd Gurley (indisponible pour un mois), RB Keith Marshall (saison terminée), WR Justin Scott-Wesley (saison terminée) et WR Michael Bennett (indisponible deux semaines).

L’offensive des Bulldogs se retrouva alors en difficulté malgré la présence des deux excellents backups freshmen RB J.J Green, auteur de 129 yards à la course contre Tennessee, et RB Brendan Douglas.

Le seul point positif qui ressortait de ce début de saison c’est la bonne tenue de QB Aaron Murray, qui lors du match contre Tennessee inscrit son nom dans l’histoire de la Southeastern Conférence en passant le cap des 11 538 yards à la passe ce qui constitue un record qui était détenu par le QB de Georgia, David Greene (2001-2004).

Les Bulldogs ne purent éviter deux défaites de suite contre Missouri alors dans une série de 5-0 et contre Vanderbilt après avoir encaissé un 17-0 dans le 4ème Quart.

En fin de saison, grâce au retour de RB Todd Gurley, les Dawgs battent Florida 23-20 après avoir mené 23-3 en première mi-temps.

Lors du match contre Appalachian State, gagné facilement par les Bulldogs (45-6), QB Aaron Murray inscrit une nouvelle fois son nom dans l’histoire de la Southeastern Conférence en inscrivant ses 114ème et 115ème TDs battant le record détenu par l’ancien QB de Florida Danny Wuerffel (1993-1996).

QB Aaron Murray

Avant le match contre Auburn, les Dawgs possédaient toujours une infime chance de participer au SEC championship Game. A la mi-temps du match, les Tigres mènent 27 à 10, pendant la seconde mi-temps les Bulldogs parviennent à mener 38-37 grâce à un QB Aaron Murray héroïque, auteur de 3 TDs dans le 4ème quart… avant qu’à 36 secondes de la fin, QB Nick Marshall marque un touchdown miraculeux de 73 yards sur une improbable réception du WR Ricardo Louis. Les Bulldogs perdent le match 38-43 et tout espoir de participer au SEC championship Game.

La semaine suivante, lors du Senior day, les Dawgs jouent face à Kentucky, alors que les Bulldogs mènent 28 à 10, QB Aaron Murray se blesse et coach Mike Richt décide de faire rentrer le quarterback remplaçant : QB Hutson Mason, qui mènera finalement les Dawgs à la victoire finale (59-17).

Peu de temps après le site internet des Bulldogs de Géorgia annonce que QB Aaron Murray souffre d’une élongation du genou gauche mettant ainsi un terme à sa carrière NCAA. Pas de bowl pour Aaron.

Comme d’habitude, la saison se termine contre les rivaux de toujours : les Yellow Jackets de Georgia Tech, avec donc comme nouveau quarterback titulaire QB Hutson Mason. Lors d’un match mal engagé qu’ils ont mal débuté (menés 20 à 7 à la mi-temps), les hommes de coach Richt reviennent au score et finissent par s’imposer en prolongation 41 à 34, grâce à RB Todd Gurley auteur de 122 yards à la course pour 2 touchdowns, WR Chris Conley auteur de 129 yards en 7 réceptions et QB Hutson Mason auteur de 299 yards à la passe et 2 touchdowns.

Bilan de la saison : 8-4, 5-3 SEC.

Le meilleur joueur offensif de l’année : QB Aaron Murray (auteur de 3075 yards pour 26 touchdown à la passe et 7 en course cette année) qui a su tirer le meilleur de l’équipe même dans les moments difficiles. Il a également établi de nouveaux records de l’université et de la conférence SEC.

Le meilleur joueur défensif de l’année : LB Ramik Wilson, meilleur plaqueur de la conférence et un des piliers de la défense des Dawgs.

Révélation de l’année : RB J.J Green, auteur d’un très bon remplacement de RB Todd Gurley. Sa vitesse est un atout qui dans les prochaines années vont faire mal aux défenses adverses.

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Georgia Bulldogs

QB JT Daniels pourra jouer à Georgia dès 2020

Quelques semaines après l’annonce de son transfert de USC à Georgia, le junior QB J.T. Daniels a obtenu une dérogation de la NCAA qui lui autorise ainsi de jouer sous le maillot des Bulldogs dès septembre prochain.

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Crédit photo : AP

Ancien quarterback vedette du lycée Mater Dei (Californie) et prospect 5 étoiles du recrutement national 2018, J.T. Daniels était l’un des plus grands espoirs des Trojans de USC de ces dernières années.

Mais après deux ans passés sur le campus de Los Angeles, il avait choisi finalement de s’exiler dans la SEC au cours du printemps en passant par le portail des transferts.

« Merci à la NCAA de m’avoir accorder une éligibilité immédiate qui me permettra de jouer au football dès ce printemps. Je ne ferai aucun commentaire concernant cette dérogation et concernant mon transfert; j’attends maintenant avec impatience de passer une formidable année 2020 avec mes coéquipiers. » – JT Daniels, QB des Bulldogs de Georgia.

Titulaire indiscutable au poste de quarterbackà USC à l’aube de la saison 2019, QB JT Daniels a subi une grave blessure du genou (rupture du ligament antérieur) lors du match d’ouverture passant alors le relais au freshman QB Kedon Slovis. Ce dernier, brillant tout au long de la saison dernière, a été confirmé dans le rôle de titulaire des Trojans forçant ainsi JT Daniels vers la sortie.

Lors de sa saison freshman, en 2018, QB JT Daniels avait réussi 2672 yards (59.5% de réussite), 14 TD et 10 INT.

L’ancien quarterback de USC va donc rejoindre un programme de Georgia qui avait pourtant recruté le senior de 5ème année, QB Jamie Newman, arrivé de Wake Forest au cours du printemps. Alors que le statut de QB#1 lui était quasiment assuré, ce dernier fera donc face à une sérieuse concurrence pour débuter la saison à la tête de l’attaque des Dawgs.

Georgia devait débuter sa saison 2020, le 7 septembre, face à Virginia. En raison de la pandémie dûe à la COVID-19, cette rencontre pourrait être annulée.

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Georgia choisit Todd Monken pour diriger l’attaque des Dawgs

L’ancien assistant coach des Browns de Cleveland et des Bucs de Tampa Bay prend la succession de James Coley au poste de coordinateur offensif des champions des Bulldogs de Georgia.

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Crédit photo : Diamond Images/Getty Images

On s’attendait à des changements importants dans le coaching staff de Kirby Smart après la saison râtée des Bulldogs sur le plan offensif particulièrement dans le jeu aérien (#72 du pays), et ce, malgré la présence de l’excellent quarterback Jake Fromm et d’une ligne offensive talentueuse.

James Coley a donc fait les frais de cette refonte autour du coach principal de Georgia bien même s’il reste dans l’entourage de l’équipe comme assistant. En 2019, les Bulldogs ont manqué le College Football Playoff après avoir été battus 37-10 par les Tigers de LSU en finale de conférence SEC. Georgia (12-2) a finalement conclu sa saison par un succès 26-14 face à Baylor lors du Sugar Bowl.

L’an passé, Todd Monken était le coordinateur offensif des Browns de Cleveland (NFL). Le renvoi du head coach Freddie Kitchens lui aura été fatal puisque le successeur de ce dernier, Kevin Stefanski, ne l’a pas retenu dans son coaching staff.

Après des passages à Notre Dame, Eastern Michigan, Oklahoma State, LSU et Louisiana Tech, il a pris les rênes des Golden Eagles de Southern Miss de 2013 à 2015 avant de retourner dans la NFL comme coordinateur offensif des Buccaneers de Tampa Bay. Il a également été le coach des receveurs des Jaguars de Jacksonville entre 2007 et 2010.

Le défi de Todd Monken à Georgia sera de reconstruire une attaque orpheline de QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift et de quatre titulaires sur la ligne offensive. Le nouveau coordinateur offensif des Bulldogs sera en étroite collaboration avec le nouveau coach de ligne offensive, Matt Luke (ex-head coach des Rebels d’Ole Miss).

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QB Terrance Newman jouera sa dernière saison NCAA à Georgia

Quelques jours après l’annonce du départ de QB Jake Fromm pour la NFL, les Bulldogs de Georgia ont trouvé son successeur suite au recrutement de l’ancien quarterback de Wake Forest.

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Crédit photo : AP Photo/Frank Franklin II

Récemment diplômé de l’université Wake Forest, QB Terrance Newman était considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités parmi ceux actuellement inscrits sur le portail des transferts.

Le quarterback junior vient de conclure sa première saison comme titulaire avec les Demon Deacons menant les siens à une 2ème place inattendue dans la division ACC Coastal avec un bilan de 8-5 derrière les Tigers de Clemson.

Il a terminé cette saison 2019 avec un total de 2868 yards à la passe pour 26 TD et 11 INT. Il a également ajouté 574 yards au sol pour 6 TD.

L’arrivée de QB Terrance Newman sur le campus d’Athens (Géorgie) apporte aux Bulldogs le quarterback expérimenté dont ils avaient cruellement besoin puisque l’ancien walk-on QB Stetson Bennett (backup de QB Jake Fromm en 2019) n’a joué que 4 matchs au niveau NCAA, principalement dans le garbage time.

Le redshirt freshman 4-étoiles QB D’Wan Mathis se remet d’une opération pour retirer un kyste au cerveau et il devrait être 100% remis pour le début de la saison prochaine. Le true freshman 4-étoiles QB Carson Beck (#9, #249 National du recrutement 2020), que l’on compart déjà à QB Jake Fromm, ne devrait pas jouer avant la saison 2021.

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RB Zamir White victime d’une grave blessure du genou

Le running back true freshman des Bulldogs de Georgia devrait manquer l’intégralité de la saison 2018.

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Crédit photo : Jason Vorhees

Terrible coup dur pour le true freshman RB Zamir White. Quelques mois après avoir subi une blessure du genou droit, il a subi une rupture du ligament antérieur du genou gauche lors d’un scrimmage intra-équipe organisé samedi 18 aout.

C’est en effectuant une couverture sur un retour de punt que le jeune running back s’est blessé.

Et les premiers examens via une IRM ont confirmé le diagnostic initial : saison 2018 terminée !

Considéré comme le meilleur running back du pays à sortir des lycées américains en 2018, RB Zamir White avait subi le même type de blessure en novembre dernier… au genou droit lorsqu’il jouait pour le Laurinburg Scotland High School. Sur le campus d’Athens (Géorgie) depuis janvier dernier, il avait participé aux derniers spring practices de manière limitée.

C’est donc une mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui devront remplacer leurs deux leaders du jeu au sol de la saison dernière : Nick Chubb et Sony Michel (8407 yards au sol à eux-deux entre 2014 et 2017).

L’an passé, ces deux-là ont accumulé 2572 yards au sol pour un total de 31 TD contribuant largement à l’excellente saison des Bulldogs (13-2). Georgia a notamment remporté le titre de conférence SEC avant d’atteindre la finale nationale quelques semaines plus tard.

Du coup, le sophomore RB D’Andre Swift (618 yards, 3 TD en 2017) sera le leader d’un groupe de running backs qui peut aussi compter sur les juniors RB Elijah Holyfield (293 yards, 2 TD en 2017) et RB Brian Herrien (265 yards, 1 TD en 2017). Sans oublier le true freshman RB James Cook, frère de l’ancien running back des Seminoles de Florida State, Dalvin Cook.

Georgia débute la saison 2018 face à Austin Peay (FCS), le 1er septembre prochain.

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