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Georgia Bulldogs

Preview 2016 : Georgia Bulldogs

Le programme d’Athens (Géorgie) a tourné la page de l’ère Mark Richt et espère que l’ancien coordinateur défensif Kirby Smart saura construire autour de la future star QB Jacob Eason une équipe capable de remporter un premier titre national depuis 1980.

Crédit photo : USA Today Sports

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Georgia Bulldogs
Conférence SEC – Division East
En 2015 : 10-3, 5-3 SEC. TaxSlayer Bowl : victoire contre Penn State, 24-17.
Head coach : Kirby Smart, 1ère année (0-0) – Résultats en carrière: 0-0.
Coordinateur offensif : Jim Chaney.
Coordinateur défensif : Mel Tucker.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 4 en défense.
Joueurs-clés partis : WR Malcolm Mitchell, OLB Jordan Jenkins, OLB Leonard Floyd, ILB, Jake Ganus, K Marshall Morgan.
Joueurs à suivre : QB Jacob Eason, RB Nick Chubb, RB Sony Michel, WR/KR Isaiah McKenzie, WR Terry Godwin, S Dominick Sanders.

Pendant de nombreuses années, Kirby Smart a été loyal envers son mentor Nick Saban restant fidèle à son poste de coordinateur défensif du Crimson Tide d’Alabama. Jusqu’à ce que la direction des Bulldogs de Georgia décide de renvoyer coach Mark Richt après 15 ans passés sur le campus d’Athens (Géorgie).

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Coaching
  • Potentiel
4.1

Ancien étudiant de l’université Georgia, Kirby Smart ne pouvait pas laisser passer une telle opportunité, le big boss d’Alabama ne voulant pas laisser sa place. Le nouveau coach des Dawgs prend en main un programme qui a atteint le plateau des 10 victoires à 4 reprises sur les 5 dernières années et qui a toujours participé à un bowl depuis… 19 ans. Une régularité hors norme mais Georgia espère que coach Kirby Smart et ses 4 titres de champions nationaux remportés avec Alabama sauront apporter ce petit plus qui a tant manqué aux Bulldogs ces dernières années.

Mais dès que le buzz du printemps est retombé, les carences des Bulldogs sont réapparus notamment au poste de quarterback. Le senior QB Greyson Lambert doit jouer avec plus de constance ou coach Kirby Smart sera obligé de lancer le prospect 5 étoiles, QB Jacob Eason, dans l’arène. Beaucoup trop dépendante des performances de son jeu au sol, l’attaque de Georgia doit impérativement trouver un équilibre pour ne pas devenir ultra-stéréotypée. Ainsi, un receveur #1 devra se révéler suite au départ de WR Malcolm Mitchell.

Toutefois, coach Kirby Smith possède l’un des meilleurs groupes de running backs du pays dont le revenant RB Nick Chubb et le talent est partout en défense, et ce, malgré les départs des leaders OLB Jordan Jenkins et OLB Leonard Floyd.

Le roster manque encore de playmakers aguerris pour que les Bulldogs prétendent lutter pour le titre national mais une amélioration du poste de QB pourrait faire de Georgia un solide candidat au titre de champion de division SEC East d’autant que le calendrier lui est plutôt favorable (réception de Tennessee, Auburn, Georgia Tech et déplacement à Missouri, South Carolina, Kentucky).

Attaque

Pour diriger l’attaque des Bulldogs version 2016, coach Kirby Smart a eu carte blanche et est allé chercher le coordinateur offensif des Panthers de Pittsburgh, Jim Chaney. Ce dernier ne devrait pas apporter de révolution au niveau du système pro-style déjà en place depuis plusieurs saisons.

Georgia est également allé chercher le prospect 5 étoiles, QB Jacob Eason, dans son État de Washington pour reprendre en main un poste de quarterback moribond depuis les années Aaron Murray. Sa prestation durant le dernier Spring Game a été plus que prometteuse mais rien ne lui garantit une place de titulaire en septembre prochain. Le senior QB Greyson Lambert (1959 yards, 12 TD, 2 INT en 2015) est toujours dans la maison et celui qui était pressenti pour débuter la saison en 2015, le junior QB Brice Ramsey (249 yards, 1 TD, 2 INT en 2015), également. Avec ses 21 titularisations au niveau FBS et des capacités à gérer le jeu, QB Greyson Lambert semble l’option la moins risquée. Toutefois, coach Kirby Smart pourrait vouloir privilégier l’avenir en donnant immédiatement du temps de jeu au meilleur quarterback à sortir des lycées américains en 2016, QB Jacob Eason.

Toute l’attention défensive adverse sera autour du junior RB Nick Chubb (747 yards au sol, 7 TD en 2015) qui revient d’une blessure du genou subie lors du 6ème match de la saison passée. Car l’attaque s’est effondrée après la perte du running back vedette : avant sa blessure, les Bulldogs tournaient à 38.4 points par match; la moyenne n’a été que de 18.8 points par match par la suite. Une dégringolade. Son successeur l’an dernier, le junior RB Sony Michel (1136 yards, 8 TD et 26 réceptions, 270 yards, 3 TD en 2015), a brillé en 2015 dépassant le plateau des 1000 yards au sol. Malheureusement, il s’est blessé au cours du printemps et ne devrait pas être de retour avant le mois d’octobre. Ainsi, l’ancien prospect 4 étoiles, RB Elijah Holyfield (fils de l’ancien champion du monde de boxe, Evander Holyfield), et le senior RB Brendan Douglas, seront sollicités afin de soulager RB Nick Chubb dans ses responsabilités de sonner la charge offensive. Le manque de playmakers dans le jeu aérien devrait forcer les Dawgs à sur-utiliser le jeu au sol.

WR Malcolm Mitchell est parti pour la NFL. Le sophomore WR Terry Godwin (35 réceptions, 379 yards, 2 TD en 2015) possède la vitesse et les mains sûres qui pourraient lui permettre de doubler ses statistiques en 2016. La question est la suivante : qui en soutien ? Le junior WR Isaiah McKenzie (10 réceptions, 123 yards en 2015) a montré une accélération folle mais il s’est surtout illustré sur les équipes spéciales tout comme le senior WR Reggie Davis (12 réceptions, 187 yards, 1 TD en 2015). Plus qu’un receveur de profondeur, c’est surtout un receveur de possession qui est recherché du côté d’Athens. Ainsi, le junior WR Shakenneth Williams et les sophomores WR Shaquery Wilson et WR Michael Chigbu auront une belle carte à jouer. Comme souvent à Georgia ces dernières années, le poste de tight-end ne manque pas de ressources ce qui fera le bonheur du coordinateur offensif Jim Chaney qui les utilisent à outrance dans son système. Le junior TE Jeb Blazevich (15 réceptions, 144 yards, 1 TD en 2015) et le freshman 5 étoiles TE Isaac Nauta pourraient donc connaitre une saison record.

S’il y a bien eu une déception l’an dernier à Georgia, ce fût la ligne offensive. Malgré la présence des leaders OT John Theus et OT Kolton Houston (aujourd’hui partis), elle s’est délitée au fur et à mesure que la saison passait. Le nouveau coach de position, Sam Pittman, pourra compter sur le retour de 3 titulaires (LG Isaiah Wynn, C Brandon Kublanow, RT Greg Pyke) pour reprendre les bases. Le puissant redshirt senior LT Tyler Catalina (ex-Rhode Island) a été recruté de FCS par Kirby Smart avec l’énergie du désespoir tant il est prometteur. RG Dyshon Sims devrait compléter ce quintet.

Défense

Suite au départ du coordinateur Jeremy Pruitt à… Alabama, la défense devrait être le domaine réservé de coach Kirby Smart. Les Dawgs ont perdu cinq titulaires sur le front seven mais le secteur défensif devrait continuer de progresser particulièrement si les juniors OLB Davin Bellamy (33 plaquages, 3 INTs en 2015) et OLB Lorenzo Carter (19 plaquages en 2015) prennent le relais de Jordan Jenkins et Leonard Floyd, tous les deux partis pour la NFL après trois années comme titulaire avec les Bulldogs. Lorenzo Carter fût un prospect 5 étoiles qui n’a pas encore atteint son plein potentiel. A l’intérieur de ce second rideau, Georgia a également perdu son MVP défensif de la saison 2015, Jake Ganus. Le junior ILB Reggie Carter est de retour après avoir manqué la quasi-totalité de la saison passée. Il formera un duo avec le sophomore ILB Natrez Patrick (22 plaquages, 1 sack en 2015) ou avec le prospect 4 étoiles de la promotion 2015, ILB Roquan Smith.

La qualité du recrutement effectué par le coach de position Tracy Rocker au niveau de la ligne défensive lui a permis de conserver sa place à Georgia. Cette D-Line sera jeune, très jeune même, mais ultra-physique. Trois sophomores inexpérimentés sont pressentis pour débuter la saison : DE Michael Barnett, DT Trent Thompson et DE Jonathan Ledbetter. Ils auront le soutien du junior NT John Atkins (12 plaquages en 2015) et du sophomore DE DeQuan Hawkins au sein d’une solide rotation, qui a le talent pur pour semer la Terreur dans la conférence SEC.

Statistiquement, les Bulldogs avaient la meilleure défense du pays contre la passe en 2015 (156.5 yards accordés en moyenne par match). Bémol : ils ont affronté deux équipes évoluant en triple-option ce qui a faussé cette catégorie statistiques. Toutefois, tous les titulaires en fin de saison dernière sont de retour cette année dont le leader du backfield défensif, le junior S Dominick Sanders (48 plaquages, 6 INT en 2015, sélectionné dans la 1ère équipe All-SEC) et le senior S Quincy Mauger (58 plaquages en 2015). Le groupe de cornerbacks est extrêmement talentueux. Le senior CB Maurice Smith, qui a défrayé la chronique durant l’été suite à son transfert d’Alabama se joint aux deux juniors CB Malkom Parrish (42 plaquages, 1 sack, 2 INTs en 2015) et CB Aaron Davis (46 plaquages, 1 INT en 2015) dans ls lutte pour une place de titulaire mais le sophomore CB Rico McGraw et l’explosif true freshman 5 étoiles CB Mecole Hardman pourraient venir bouleverser cette hiérarchie. Ce dernier possède des capacités athlétiques exceptionnelles pour son jeune âge. Il pourrait être aligné des deux côtés du ballon.

Equipes spéciales

Avec WR/KR/PR Isaiah McKenzie, les Bulldogs possèdent peut-être le meilleur returner du pays (5 TD en carrière). Seul problème : il est régulièrement blessé à cause de problèmes à la cuisse. Le départ de K Marshall Morgan laisse un grand vide au niveau du kicking game puisque ce sont deux freshmen qui devraient débuter la saison : K Rodrigo Blankenship et P Marshall Long.

Conclusion

Après 15 ans de bons et loyaux services, l’administration de Georgia a finalement pris la décision de renvoyer Mark Richt du poste de coach. Pas un seul titre de conférence SEC depuis 2005. C’en était trop. Pour le remplacer, les Bulldogs sont allés chercher son successeur chez le champion national, Alabama, avec leur ancien coordinateur défensif, Kirby Smart. Ancien étudiant de Georgia, il n’est pas un étranger des Dawgs et pourrait apporter un coup de fouet à un programme toujours en quête d’un premier titre national depuis 1980. Malgré la perte de solides leaders en défense (LB Jordan Jenkins, LB Leonard Floyd), le secteur défensif sera encore la force des Bulldogs en 2016… à moins que la star annoncée, le freshman QB Jacob Eason, fasse des étincelles dès sa première année comme titulaire. Et cela pourrait tout changer. Avec le retour du duo infernal de running backs, RB Nick Chubb / RB Sony Michel, Georgia serait alors un sérieux candidat à une place en playoffs. C’est peut-être un peu trop demander pour un coach de 1ère année et un QB true freshman. Le match du 1er octobre contre Tennessee sera décisif.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Georgia Bulldogs

QB JT Daniels pourra jouer à Georgia dès 2020

Quelques semaines après l’annonce de son transfert de USC à Georgia, le junior QB J.T. Daniels a obtenu une dérogation de la NCAA qui lui autorise ainsi de jouer sous le maillot des Bulldogs dès septembre prochain.

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Crédit photo : AP

Ancien quarterback vedette du lycée Mater Dei (Californie) et prospect 5 étoiles du recrutement national 2018, J.T. Daniels était l’un des plus grands espoirs des Trojans de USC de ces dernières années.

Mais après deux ans passés sur le campus de Los Angeles, il avait choisi finalement de s’exiler dans la SEC au cours du printemps en passant par le portail des transferts.

« Merci à la NCAA de m’avoir accorder une éligibilité immédiate qui me permettra de jouer au football dès ce printemps. Je ne ferai aucun commentaire concernant cette dérogation et concernant mon transfert; j’attends maintenant avec impatience de passer une formidable année 2020 avec mes coéquipiers. » – JT Daniels, QB des Bulldogs de Georgia.

Titulaire indiscutable au poste de quarterbackà USC à l’aube de la saison 2019, QB JT Daniels a subi une grave blessure du genou (rupture du ligament antérieur) lors du match d’ouverture passant alors le relais au freshman QB Kedon Slovis. Ce dernier, brillant tout au long de la saison dernière, a été confirmé dans le rôle de titulaire des Trojans forçant ainsi JT Daniels vers la sortie.

Lors de sa saison freshman, en 2018, QB JT Daniels avait réussi 2672 yards (59.5% de réussite), 14 TD et 10 INT.

L’ancien quarterback de USC va donc rejoindre un programme de Georgia qui avait pourtant recruté le senior de 5ème année, QB Jamie Newman, arrivé de Wake Forest au cours du printemps. Alors que le statut de QB#1 lui était quasiment assuré, ce dernier fera donc face à une sérieuse concurrence pour débuter la saison à la tête de l’attaque des Dawgs.

Georgia devait débuter sa saison 2020, le 7 septembre, face à Virginia. En raison de la pandémie dûe à la COVID-19, cette rencontre pourrait être annulée.

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Georgia Bulldogs

Georgia choisit Todd Monken pour diriger l’attaque des Dawgs

L’ancien assistant coach des Browns de Cleveland et des Bucs de Tampa Bay prend la succession de James Coley au poste de coordinateur offensif des champions des Bulldogs de Georgia.

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Crédit photo : Diamond Images/Getty Images

On s’attendait à des changements importants dans le coaching staff de Kirby Smart après la saison râtée des Bulldogs sur le plan offensif particulièrement dans le jeu aérien (#72 du pays), et ce, malgré la présence de l’excellent quarterback Jake Fromm et d’une ligne offensive talentueuse.

James Coley a donc fait les frais de cette refonte autour du coach principal de Georgia bien même s’il reste dans l’entourage de l’équipe comme assistant. En 2019, les Bulldogs ont manqué le College Football Playoff après avoir été battus 37-10 par les Tigers de LSU en finale de conférence SEC. Georgia (12-2) a finalement conclu sa saison par un succès 26-14 face à Baylor lors du Sugar Bowl.

L’an passé, Todd Monken était le coordinateur offensif des Browns de Cleveland (NFL). Le renvoi du head coach Freddie Kitchens lui aura été fatal puisque le successeur de ce dernier, Kevin Stefanski, ne l’a pas retenu dans son coaching staff.

Après des passages à Notre Dame, Eastern Michigan, Oklahoma State, LSU et Louisiana Tech, il a pris les rênes des Golden Eagles de Southern Miss de 2013 à 2015 avant de retourner dans la NFL comme coordinateur offensif des Buccaneers de Tampa Bay. Il a également été le coach des receveurs des Jaguars de Jacksonville entre 2007 et 2010.

Le défi de Todd Monken à Georgia sera de reconstruire une attaque orpheline de QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift et de quatre titulaires sur la ligne offensive. Le nouveau coordinateur offensif des Bulldogs sera en étroite collaboration avec le nouveau coach de ligne offensive, Matt Luke (ex-head coach des Rebels d’Ole Miss).

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QB Terrance Newman jouera sa dernière saison NCAA à Georgia

Quelques jours après l’annonce du départ de QB Jake Fromm pour la NFL, les Bulldogs de Georgia ont trouvé son successeur suite au recrutement de l’ancien quarterback de Wake Forest.

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Crédit photo : AP Photo/Frank Franklin II

Récemment diplômé de l’université Wake Forest, QB Terrance Newman était considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités parmi ceux actuellement inscrits sur le portail des transferts.

Le quarterback junior vient de conclure sa première saison comme titulaire avec les Demon Deacons menant les siens à une 2ème place inattendue dans la division ACC Coastal avec un bilan de 8-5 derrière les Tigers de Clemson.

Il a terminé cette saison 2019 avec un total de 2868 yards à la passe pour 26 TD et 11 INT. Il a également ajouté 574 yards au sol pour 6 TD.

L’arrivée de QB Terrance Newman sur le campus d’Athens (Géorgie) apporte aux Bulldogs le quarterback expérimenté dont ils avaient cruellement besoin puisque l’ancien walk-on QB Stetson Bennett (backup de QB Jake Fromm en 2019) n’a joué que 4 matchs au niveau NCAA, principalement dans le garbage time.

Le redshirt freshman 4-étoiles QB D’Wan Mathis se remet d’une opération pour retirer un kyste au cerveau et il devrait être 100% remis pour le début de la saison prochaine. Le true freshman 4-étoiles QB Carson Beck (#9, #249 National du recrutement 2020), que l’on compart déjà à QB Jake Fromm, ne devrait pas jouer avant la saison 2021.

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RB Zamir White victime d’une grave blessure du genou

Le running back true freshman des Bulldogs de Georgia devrait manquer l’intégralité de la saison 2018.

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Crédit photo : Jason Vorhees

Terrible coup dur pour le true freshman RB Zamir White. Quelques mois après avoir subi une blessure du genou droit, il a subi une rupture du ligament antérieur du genou gauche lors d’un scrimmage intra-équipe organisé samedi 18 aout.

C’est en effectuant une couverture sur un retour de punt que le jeune running back s’est blessé.

Et les premiers examens via une IRM ont confirmé le diagnostic initial : saison 2018 terminée !

Considéré comme le meilleur running back du pays à sortir des lycées américains en 2018, RB Zamir White avait subi le même type de blessure en novembre dernier… au genou droit lorsqu’il jouait pour le Laurinburg Scotland High School. Sur le campus d’Athens (Géorgie) depuis janvier dernier, il avait participé aux derniers spring practices de manière limitée.

C’est donc une mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui devront remplacer leurs deux leaders du jeu au sol de la saison dernière : Nick Chubb et Sony Michel (8407 yards au sol à eux-deux entre 2014 et 2017).

L’an passé, ces deux-là ont accumulé 2572 yards au sol pour un total de 31 TD contribuant largement à l’excellente saison des Bulldogs (13-2). Georgia a notamment remporté le titre de conférence SEC avant d’atteindre la finale nationale quelques semaines plus tard.

Du coup, le sophomore RB D’Andre Swift (618 yards, 3 TD en 2017) sera le leader d’un groupe de running backs qui peut aussi compter sur les juniors RB Elijah Holyfield (293 yards, 2 TD en 2017) et RB Brian Herrien (265 yards, 1 TD en 2017). Sans oublier le true freshman RB James Cook, frère de l’ancien running back des Seminoles de Florida State, Dalvin Cook.

Georgia débute la saison 2018 face à Austin Peay (FCS), le 1er septembre prochain.

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