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Georgia Bulldogs

Preview 2015 : Georgia Bulldogs

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Bulldogs de Georgia en prévision de la saison de College Football 2015.

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Malgré l’immense réservoir de joueurs qu’est l’Etat de Géorgie, la grogne commence à monter chez les fans de Bulldogs qui sont privés de titre de conférence SEC depuis 2005.

Coach Mark Richt peut être fier de sa série de 14 saisons consécutives avec une participation à un bowl mais sous sa direction, les Dawgs semblent avoir eu régulièrement en place toutes les pièces du puzzle pour jouer le titre national… avant d’échouer près du but ou à cause de nombreuses blessures. Sur le campus d’Athens (Géorgie), on commence à en avoir assez d’être bon alors qu’on voudrait être excellent.

Conscient que son poste pourrait être menacé si la situation perdurait, coach Mark Richt a remanié sa défense en 2014 en attirant, avec succès, le coordinateur défensif Jeremy Pruitt (ex-Florida State). Il s’est attelé à l’attaque durant l’offseason 2015 en nommant, pour diriger le secteur offensif, l’ancien coordinateur offensif des Rams et des Jets (NFL), Brian Schottenheimer.

Le départ de RB Todd Gurley ne devrait pas faire trop mal avec le retour du sophomore RB Nick Chubb. Les inquiétudes dans le jeu aérien pourraient également être dissipées si un jeune quarterback et un groupe de receveurs inexpérimentés parviennent à se développer rapidement. Un gros si !

Comme depuis plusieurs années, c’est par la défense que passeront les succès de Georgia cette saison. Le talent général de ces Dawgs version 2015 est au niveau des années précédentes et une saison à 10 victoires est dans les cordes du programme d’Athens. Cependant, les déplacements à Auburn, Tennessee et Georgia Tech ainsi que le match contre Alabama tôt dans la saison seront de sérieuses embûches sur la route du titre de division SEC East que Georgia a laissé filer à Missouri depuis 2 ans.

GEORGIA BULLDOGS
SEC East
En 2014 : 10-3, 6-2 SEC. Remporte le Belk Bowl face à  Louisville 37-14.
Head Coach : Mark Richt, 15ème année (127-43) – Résultats en carrière: 135-48.
Coordinateur Offensif : Brian Schottenheimer.
Coordinateur Défensif : Jeremy Pruitt.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 6 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Hutson Mason, WR Chris Conley, WR Michael Bennett, C David Andrews, STAR Damian Swann, LB Ramik Wilson, LB Amario Herrera, S Corey Moore.
Joueurs à suivre : RB Nick Chubb, RB Sony Michel, WR Malcolm Mitchell, OT John Theus, LB Jordan Jenkins, LB Leonard Floyd, LB Lorenzo Carter, S Quincy Mauger.

Attaque

RB Nick Chubb, Georgia

C’est une saison de tous les changements à Georgia. Bye-bye RB Todd Gurley. Exit QB Hutson Mason et les receveurs WR Chris Conley et WR Michael Bennett. Même le staff de coachs a changé avec l’arrivée du coordinateur offensif Brian Schottenheimer. Ce dernier s’est montré rassurant avec les joueurs en place indiquant que le système pro-style serait conservé. Mais rien assure qu’il saura gérer la transition entre les pros et les universitaires…

Le défi pour Brian Schottenheimer sera de reconstruire un jeu aérien fantomatique l’an dernier (199.9 yards en moyenne par match, #88 du pays). Le départ de QB Hutson Mason ouvrira la voie à un jeune quarterback qui pourrait être le sophomore au bras canon, QB Brice Ramsey. Le « dual-threat » redshirt junior QB Faton Bauta, plus mobile, est également en course pour le poste de titulaire. Par chance, le nouveau QB sera protégé par une expérimentée ligne offensive qui peut compter sur le retour des deux seniors LT John Theus et RT Kolton Houston, et des deux juniors LG Brandon Kublanow et RG Greg Pyke. Le départ du leader C Dave Andrews est plus problématique même si le senior C Hunter Long et le sophomore C Isaiah Wynn ont été solides durant le printemps.

Georgia a perdu 4 de ses 7 meilleurs receveurs de la saison passée et le senior WR Malcolm Mitchell (31 réceptions, 248 yards, 3 TDs en 2014) a davantage brillé par ses absences que par ses exploits sur le terrain. Les blessures chroniques de WR Justin Scott-Wesley pourrait l’écarter des terrains définitivement. Ainsi, les inexpérimentés juniors WR Reggie Davis (6 réceptions, 63 yards en 2014) et WR Blake Tibbs (2 réceptions, 25 yards en 2014) ainsi que l’explosif sophomore WR Isaiah Mckenzie (6 réceptions, 67 yards en 2014) seront amenés à prendre plus de responsabilités. Le sophomore TE Jeb Blazevich (18 réceptions, 269 yards, 2 TDs en 2014) a effectué des réceptions importantes l’an dernier. Après avoir pris du muscle au cours du printemps, il pourrait devenir une force sur le run blocking.

L’incertitude du jeu aérien devrait forcer les Dawgs à sur-utiliser leurs running-backs à commencer par le candidat au trophée Heisman, le sophomore RB Nick Chubb. Backup de RB Todd Gurley et RB Keith Marshall en septembre dernier, cela ne l’a pas empêché de réussir 1547 yards au sol pour un total de 14 TDs avec 8 matchs de plus 100 yards consécutifs dont 2 à plus de 200 yards ! Le sophomore RB Sony Michel (410 yards au sol, 5 TDs en 2014), coureur explosif dont on a entrevu le talent l’an dernier, sera amené à jouer un rôle plus important cette saison. Le puissant senior RB Keith Marshall (759 yards au sol en 2012) est de retour après deux saisons écourtées par des blessures. Tout ce petit monde sera dirigé par un nouveau coach des running backs : l’ancien Dawg, Thomas Brown.

Défense

OLB Leonard Floyd, Georgia

Ridicule en 2013, la défense s’est très nettement améliorée la saison dernière avec l’arrivée du coordinateur défensif Jeremy Pruitt (#5 du pays contre la passe et #17 du pays en général).

La force de cette défense est son pass rush venant des linebackers. Il faut dire qu’avec le senior OLB Jordan Jenkins (70 plaquages, 5 sacks en 2014) et le junior OLB Leonard Floyd (55 plaquages, 8 pour perte, 6 sacks en 2014), les Bulldogs possèdent l’un des meilleurs duos d’outside linebackers du pays.  Ces deux-là pourront aussi compter sur un fantastique backup, le sophomore OLB Lorenzo Carter (41 plaquages, 4.5 sacks en 2014) pour former un trio effrayant. A l’intérieur, les départs de Ramik Wilson et d’Amarlo Herrera laissent un grand vide que tenteront de combler les juniors ILB Reggie Carter et ILB Tim Kimbrough (32 plaquages en 2014).

Le prospect 5 étoiles du dernier recrutement 2015, DT Trent Thompson, devrait être un renfort appréciable pour une ligne défensive incapable de stopper le jeu au sol l’an dernier (166.8 yards en moyenne par match, #61 du pays). Si ce dernier joue avec son plein potentiel dès cette année, le front seven des Dawgs pourrait devenir la terreur de la conférence SEC grâce au retour des solides seniors DE Sterling Bailey (27 plaquages en 2014) et DE James DeLoach.

CB Damian Swann a quitté Athens laissant au sophomore CB Aaron Davis (40 plaquages, 1 INT en 2014) son poste de titulaire aux côtés d’un autre sophomore CB Malkom Parrish (17 plaquages). Ce duo est jeune mais a régulièrement joué l’an dernier. Le duo de safeties sera encore composé du junior FS Quincy Mauger (51 plaquages, 4 INTs en 2014) et du sophomore SS Dominick Sanders (34 plaquages, 3 INTs en 2014) pour compléter un secondary de retour au quasi-complet.

Equipes spéciales

KR/PR Isaiah McKenzie a été recruté en grande partie pour son talent sur les retours de coup de pied et il n’a pas déçu pour son année true freshman avec 2 TDs sur retour de punt et 1 TD sur retour de kickoff. Il sera encore l’une des menaces les plus dangereuses des Bulldogs en 2015. Le senior K Marshall Morgan (16/21 FG et 67/68 XP en 2014) s’est développé comme l’un des meilleurs kickers du pays. Plus d’inquiétude au poste de punter avec la présence de l’inconstant senior P Collin Barber (41.5 yards en moyenne par punt en 2014).

Conclusion

Allons droit au but : Georgia est le programme le plus talentueux de la division SEC East. Avec la présence du sophomore RB Nick Chubb et des backups RB Sony Michel et RB Keith Marshall, le jeu au sol s’annonce époustouflant. Comme d’habitude. Certes, les Dawgs aligneront un 3ème quarterback différent en 3 saisons mais QB Brice Ramsey sera aidé par l’arrivée du coordinateur offensif Brian Schottenheimer (ex-St.Louis Rams, NFL). LB Jordan Jenkins et LB Leonard Floyd ont le potentiel de devenir le meilleur duo de pass-rushers du pays et le jeune secondary est robuste comme jamais. La ligne défensive devra faire beaucoup mieux contre la course que l’an passé. Seul un calendrier brutal (Alabama, @Tennessee, @Auburn, @Georgia Tech) pourrait empêcher les Dawgs de récupérer le titre de champion de la division laissé à Missouri en 2013 et 2014.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Georgia Bulldogs

DB Tykee Smith transféré de West Virginia à Georgia

Les Bulldogs de Georgia réussissent l’un des bons coups de l’intersaison 2021 en obtenant les services du defensive back All-American Tykee Smith en provenance des Mountaineers de West Virginia.

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Crédit photo : AP

Après deux saisons réussies en Virginie occidentale, le junior DB Tykee Smith avait pris tout le monde par surprise en annonçant, il y a une semaine, son départ des Mountaineers. Pas si surprenant lorsqu’on prend le temps de remettre cette décision dans son contexte.

Dès son inscription sur le portail des transferts, les rumeurs de son prochain transfert vers le campus d’Athens se sont faits de plus en plus pressantes. Il faut dire que son ancien coach de position à West Virginia, Jahmile Addae, a déjà fait le chemin vers la Géorgie en janvier dernier lorsque le coach des Bulldogs, Kirby Smart, lui a proposé le poste de coach des defensive backs dans son coaching staff.

« Je suis vraiment à l’aise (avec Addae). […] Il m’a permis de réussir une saison d’All American l’année dernière, alors pourquoi ne pas terminer ce que nous avons commencé. Il m’a aussi aidé à faire passer mon jeu à un niveau supérieur. » – Tykee Smith, Georgia Bulldogs.

Originaire de Philadelphie (Pennsylvanie), DB Tykee Smith avait prévu de prendre son temps avant de faire son choix mais devant l’insistance des Bulldogs et avec l’opportunité de jouer dans la SEC, il a accéléré sa prise de décision après avoir pris conseil auprès de son ami d’enfance et ancien coéquipier au lycée St.Patrick’s, un certain… D’Andre Swift (ex-running back de Georgia).

Le futur Bulldog avait également conscience que l’offre de Georgia ne serait peut-être pas éternellement sur la table. Car les Dawgs comptaient déjà 82 joueurs boursiers (sur les 85 autorisés par la NCAA au niveau FBS) et ils n’ont pas caché leur intention d’être très actifs sur le portail des transferts dans les prochaines semaines.

Le choix de Georgia est aussi celui de la cohérence.

DB Tykee Smith a explosé à West Virginia au poste SPEAR (nickelback) équivalent à celui de STAR au sein du backfield défensif des Bulldogs. La transition devrait se faire en douceur pour celui qui devient de facto l’un des défenseurs les plus expérimentés de la défense géorgienne.

En effet, le coordinateur défensif Dan Lanning aura le défi de reconstruire un backfield défensif déplumé par les très nombreux départs depuis la conclusion de la saison 2020. Les trois cornerbacks titulaires Tyson Campbell, DJ Daniel et Eric Stokes ainsi que le backup DB Mark Webb se sont inscrits à la draft NFL 2021, et UGA a également perdu son joueur le plus expérimenté au poste de STAR suite au transfert de NB Tyrique Stevenson à Miami. Restent dans l’alignement DB Latavious Brini et DB William Poole qui comptent… une titularisation à eux-deux !

En 22 matchs joués sous le maillot des Mountaineers, DB Tykee Smith a accumulé 112 plaquages dont 10.5 pour perte en plus de quatre interceptions. La saison dernière, il a été l’un des éléments-clés de la meilleure défense contre la passe du pays ce qui lui a valu une sélection dans la 3ème équipe All-American de l’Associated Press.

Il reste à DB Tykee Smith encore trois années d’éligibilité au niveau NCAA. Houston, Mississippi State, Penn State, South Carolina, Auburn et Michigan State étaient également sur le coup.

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Actualité

Opération du genou pour WR George Pickens, sa saison 2021 compromise

Mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui viennent de perdre l’ancien prospect 5-étoiles et receveur #2 de l’équipe, WR George Pickens, victime d’une rupture du ligament antérieur du genou droit.

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Crédit photo : PFF

Le coordinateur offensif Todd Monken et toute la Dawg Nation attendaient beaucoup du tandem QB JT Daniels – WR George Pickens sur lequel doit se recontruire une attaque de Georgia décevante l’an dernier (32.8 points par match, #38 du pays en 2020). C’est donc avec effroi que les fans des Bulldogs ont appris la blessure de leur receveur vedette.

WR George Pickens s’est blessé au genou, mardi dernier, lors d’un des spring practices 2021. Résultats des tests : rupture partielle du ligament antérieur du genou droit et une opération prévue dans quelques jours. La tuile pour coach Kirby Smart.

L’université Georgia a indiqué que le receveur junior a déjà entâmé ses traitements et devrait être de retour à 100% dans les prochains mois. La durée de son absence est estimé à… 9 mois.

« La bonne nouvelle est que l’IRM n’a montré aucun dommage structurel dans le genou. George est un gros travailleur. Je suis persuadé qu’il mettra la même éthique de travail dans sa convalescence que chaque jour à l’entrainement. » – Kirby Smart, head coach de Geogia.

Considéré comme l’un des plus prometteurs receveurs au niveau national et probable futur choix de 1er tour lors de la draft NFL 2022, WR George Pickens a capté 36 passes en huit matchs joués l’an dernier pour un total de 513 yards et 6 TDs. Dès son année freshman, il est devenu le receveur #1 de l’équipe (49 réceptions, 727 yards en 2019). Son absence potentielle pour l’intégralité de la prochaine saison est d’autant préjudiciable qu’il compte actuellement deux fois plus de réceptions en carrière qu’aucun autre receveur de l’effectif.

Reverra-t-on WR George Pickens sous le maillot des Bulldogs ?

Rien ne permet aujourd’hui d’en être certain. Alors que ses deux premières années NCAA plaident en sa faveur auprès des scouts NFL, il ne voudra certainement pas précipiter son retour sur les terrains au risque d’une rechute ou de subir une autre blessure susceptible de compromettre son statut lors de la draft 2022.

Quel est l’impact sur les Bulldogs ?

Après QB JT Daniels, WR George Pickens est probablement le joueur offensif ayant le pluys d’impact sur les performances de l’attaque de Georgia. Certes, la quasi-totalité du groupe de receveurs des Bulldogs est de retour la saison prochaine mais son absence laisse un grand vide tant il a démontré sa capacité à être un « game changer ». La pression sera donc plus grande sur WR Jermaine Burton, WR Kearis Jackson et WR Demetris Robertson.

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Georgia Bulldogs

QB JT Daniels pourra jouer à Georgia dès 2020

Quelques semaines après l’annonce de son transfert de USC à Georgia, le junior QB J.T. Daniels a obtenu une dérogation de la NCAA qui lui autorise ainsi de jouer sous le maillot des Bulldogs dès septembre prochain.

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Crédit photo : AP

Ancien quarterback vedette du lycée Mater Dei (Californie) et prospect 5 étoiles du recrutement national 2018, J.T. Daniels était l’un des plus grands espoirs des Trojans de USC de ces dernières années.

Mais après deux ans passés sur le campus de Los Angeles, il avait choisi finalement de s’exiler dans la SEC au cours du printemps en passant par le portail des transferts.

« Merci à la NCAA de m’avoir accorder une éligibilité immédiate qui me permettra de jouer au football dès ce printemps. Je ne ferai aucun commentaire concernant cette dérogation et concernant mon transfert; j’attends maintenant avec impatience de passer une formidable année 2020 avec mes coéquipiers. » – JT Daniels, QB des Bulldogs de Georgia.

Titulaire indiscutable au poste de quarterbackà USC à l’aube de la saison 2019, QB JT Daniels a subi une grave blessure du genou (rupture du ligament antérieur) lors du match d’ouverture passant alors le relais au freshman QB Kedon Slovis. Ce dernier, brillant tout au long de la saison dernière, a été confirmé dans le rôle de titulaire des Trojans forçant ainsi JT Daniels vers la sortie.

Lors de sa saison freshman, en 2018, QB JT Daniels avait réussi 2672 yards (59.5% de réussite), 14 TD et 10 INT.

L’ancien quarterback de USC va donc rejoindre un programme de Georgia qui avait pourtant recruté le senior de 5ème année, QB Jamie Newman, arrivé de Wake Forest au cours du printemps. Alors que le statut de QB#1 lui était quasiment assuré, ce dernier fera donc face à une sérieuse concurrence pour débuter la saison à la tête de l’attaque des Dawgs.

Georgia devait débuter sa saison 2020, le 7 septembre, face à Virginia. En raison de la pandémie dûe à la COVID-19, cette rencontre pourrait être annulée.

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Georgia Bulldogs

Georgia choisit Todd Monken pour diriger l’attaque des Dawgs

L’ancien assistant coach des Browns de Cleveland et des Bucs de Tampa Bay prend la succession de James Coley au poste de coordinateur offensif des champions des Bulldogs de Georgia.

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Crédit photo : Diamond Images/Getty Images

On s’attendait à des changements importants dans le coaching staff de Kirby Smart après la saison râtée des Bulldogs sur le plan offensif particulièrement dans le jeu aérien (#72 du pays), et ce, malgré la présence de l’excellent quarterback Jake Fromm et d’une ligne offensive talentueuse.

James Coley a donc fait les frais de cette refonte autour du coach principal de Georgia bien même s’il reste dans l’entourage de l’équipe comme assistant. En 2019, les Bulldogs ont manqué le College Football Playoff après avoir été battus 37-10 par les Tigers de LSU en finale de conférence SEC. Georgia (12-2) a finalement conclu sa saison par un succès 26-14 face à Baylor lors du Sugar Bowl.

L’an passé, Todd Monken était le coordinateur offensif des Browns de Cleveland (NFL). Le renvoi du head coach Freddie Kitchens lui aura été fatal puisque le successeur de ce dernier, Kevin Stefanski, ne l’a pas retenu dans son coaching staff.

Après des passages à Notre Dame, Eastern Michigan, Oklahoma State, LSU et Louisiana Tech, il a pris les rênes des Golden Eagles de Southern Miss de 2013 à 2015 avant de retourner dans la NFL comme coordinateur offensif des Buccaneers de Tampa Bay. Il a également été le coach des receveurs des Jaguars de Jacksonville entre 2007 et 2010.

Le défi de Todd Monken à Georgia sera de reconstruire une attaque orpheline de QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift et de quatre titulaires sur la ligne offensive. Le nouveau coordinateur offensif des Bulldogs sera en étroite collaboration avec le nouveau coach de ligne offensive, Matt Luke (ex-head coach des Rebels d’Ole Miss).

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