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Georgia Bulldogs

Preview 2013 : Georgia Bulldogs

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5 yards ! C’est la distance qu’il a manquée aux Bulldogs de Georgia en décembre dernier face à Alabama pour créer la surprise lors de la finale de conférence SEC 2012. 5 petits yards.

Coach Mark Richt l’a dit : « Nous n’avons pas le choix. Nous devons être les meilleurs dans ce que nous faisons. J’ai Foi en mes joueurs pour atteindre notre objectif ». Traduction : battre Alabama et jouer la finale nationale. Ni plus, ni moins.

Avec le retour de 10 titulaires offensifs, l’attaque de Georgia est quasiment la même que celle de la saison dernière à l’exception de WR Tavarres King parti dans la NFL (Denver Broncos). Prototype du parfait quarterback « pro-style », le senior QB Aaron Murray est un futur choix de 1er tour de draft NFL. Il pourra compter sur un excellent groupe de receveurs et sur le meilleur duo de running backs au pays, RB Todd Gurley / RB Keith Marshall, simplement surnommé « Gurshall ».

Le souci des Bulldogs à l’aube de cette saison 2013 : la perte du leadership de quatre monuments en défense, DT John Jenkins, LB Jarvis Jones, LB Alec Ogletree et FS Bacarri Rambo.

L’inexpérience ne fait pas recette dans la robuste conférence SEC et malgré le retour de LB Amarlo Herrera et CB Damian Swann, ces Bulldogs en manqueront énormément en 2013. Ce pourrait être d’autant plus préjudiciable que le calendrier de Georgia est infernal dès le mois de septembre avec des matchs contre Clemson, South Carolina et LSU. Il n’y aura donc pas de temps d’adaptation pour les nouveaux venus.

Cependant, le secteur offensif semble tellement talentueux qu’il est difficile d’imaginer Georgia en dehors de la course dans la division SEC East. Si la défense parvient à trouver le bon tempo rapidement, les Bulldogs seront assurément des candidats au titre de conférence SEC, donc au titre national 2013.

GEORGIA BULLDOGS

SEC – East
En 2012 : 
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> Tout sur Georgia
Coach : Mark Richt.
Coordinateur offensif : Mike Bobo.
Coordinateur défensif : Todd Grantham.
Titulaires de retour : 10 en attaque, 3  en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Tavarres King, WR Marlon Brown, DE Cornelius Washington, DE Abry Jones, DT John Jenkins, LB Jarvis Jones, LB Alec Ogletree, CB Sanders Commings, FS Bacarri Rambo, SS Shawn Williams.
Joueurs à suivre : QB Aaron Murray, RB Todd Gurley, RB Keith Marshall, WR Malcolm Mitchell, LB Amarlo Herrera, LB Jordan Jenkins, CB Damian Swann.

Attaque : A une exception près, il s’agit de la même attaque que la saison dernière. Avec un an d’expérience en plus.

Non sans surprise, le senior QB Aaron Murray (3893 yards, 36 TDs, 10 INTs en 2012), qu’on attendait à la draft NFL 2013, a annoncé son retour avec les Bulldogs pour sa dernière saison sur le campus d’Athens (Géorgie). Détenteur de nombreux records de l’université Georgia dont celui du nombre de TDs réussis à la passe (126), il sera le leader d’une attaque ultra-athlétique. Avec déjà 10 091 yards réussis à la passe en carrière, il ne lui manque plus que 1438 yards pour battre le record de la conférence SEC détenu par David Greene (11 528). Très déçu de la défaite face à Alabama en décembre dernier, QB Aaron Murray a un objectif inavoué : prendre sa revanche en remportant le titre de conférence SEC.

Il n’est pas la seule star de cette attaque. Les sophomores RB Todd Gurley (1385 yards au sol, 17 TDs en 2012, seul le légendaire Hershel Walker a fait mieux lors de sa saison freshman) et RB Keith Marshall (759 yards, 8 TDs) forment le duo le plus complet au niveau national. A eux-deux, ils ont inscrit 25 TDs en 2012. Enorme. Pour sa 1ère saison NCAA, le sophomore FB Merritt Hall s’est affirmé comme un solide bloqueur sur le jeu de course.

Les juniors WR Malcolm Mitchell (40 réceptions, 572 yards, 4 TDs en 2012), WR Chris Conley (20 réceptions, 342 yards, 6 TDs en 2012) et WR Michael Bennett (24 réceptions, 345 yards, 4 TDs en 2012) forment le coeur d’un groupe de receveurs incroyablement fourni. Le junior WR Rantavious Wooten, le sophomore WR Justin Scott-Wesley et le true freshman WR Tramel Terry auront aussi leur chance.

La ligne offensive est de retour au complet. Cependant, avec 27 sacks accordés l’an dernier, elle n’a pas été irréprochable. Le junior C David Andrews sera le leader d’une ligne composée de LT John Theus, LG Dallas Lee, RG Chris Burnette et LT Kenarious Gates.

RB Todd Gurley, Georgia

Défense : Malgré le départ de 8 titulaires de la saison passée, le système 3-4 du coordinateur défensif Todd Grantham sera conservé. Reconstruire la ligne défensive a été l’une des priorités des Bulldogs au cours du printemps. Seul le senior DE Garrison Smith (57 plaquages en 2012) est de retour et c’est donc un groupe inexpérimenté qui va débuter la saison. Le talentueux junior NT Mike Thornton devrait être le successeur du mastodonte NT John Jenkins, parti en NFL (New Orleans Saints) tandis que le sophomore DE Sterling Bailey semble s’être imposé comme second defensive end. Le sophomore DT Chris Myers et le freshman DE John Taylor représentent l’avenir des Bulldogs. Ces deux-là pourraient gagner leur place de titulaire en cours de saison.

Le groupe de linebackers a perdu deux leaders en LB Jarvis Jones (Pittsburgh Steelers, NFL) et Alec Ogletree (St.Louis Rams, NFL). Il sera impossible de les remplacer dès 2013. Le junior ILB Amarlo Herrera (70 plaquages, 3 pour perte), le junior ILB Ramik Wilson et le sophomore OLB James DeLoach devraient débuter la saison comme titulaire. Mais c’est surtout sur le playmaker sophomore OLB Jordan Jenkins (31 plaquages, 5 sacks en 2012) que les espoirs des Bulldogs se portent. Il est le digne successeur de LB Jarvis Jones.

Le secondary a également perdu ses deux leaders en FS Bacarri Rambo et SS Shawn Williams mais la présence de CB Damian Swann (4 INTs en 2012), auteur de 2 Interceptions lors du dernier Capital One Bowl, et du phénoménal true freshman FS Tray Williams devraient permettre aux Bulldogs de rester très compétitif en 2013. Les sophomores CB Sheldon Dawson et SS Josh Harvey Clemons ont eu un an pour se préparer à devenir titulaire.

Equipes spéciales : Suite au départ de K/P Blair Walsh en 2012, ce sont deux freshmen qui ont été lancés dans le grand bain l’an passé. K Marshall Morgan (4 XP et 6 FGs manqués) n’a pas vraiment convaincu l’an dernier. P Collin Barber (41.5 yards par punt) a été plus à son aise. Sur les retours de coup de pied, les Bulldogs possèdent du talent à revendre. L’explosif WR Malcolm Mitchell est un danger à chaque retour. Mais son rôle accru en attaque pourrait laisser la place au true freshman RB J.J. Green, révélation des derniers spring practices.

Conclusion : Comme ce fut le cas en 2011, les Bulldogs vont débuter la saison par deux matchs au sommet, à Clemson et contre leurs rivaux de division SEC East, les Gamecocks de South Carolina. Le mois de septembre finira même en beauté avec la réception des Tigers de LSU. Ainsi, on en saura déjà beaucoup sur le niveau de Georgia en 2013 après le premier mois de la saison. Si les Bulldogs passent ce premier mois de compétition sans embûches, ils seront sur une voie royale pour participer à une 3ème finale de conférence SEC consécutive. Dans le cas contraire, ils seront dépendants des résultats de leurs concurrents directs, South Carolina et Florida.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Georgia Bulldogs

DB Tykee Smith transféré de West Virginia à Georgia

Les Bulldogs de Georgia réussissent l’un des bons coups de l’intersaison 2021 en obtenant les services du defensive back All-American Tykee Smith en provenance des Mountaineers de West Virginia.

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Crédit photo : AP

Après deux saisons réussies en Virginie occidentale, le junior DB Tykee Smith avait pris tout le monde par surprise en annonçant, il y a une semaine, son départ des Mountaineers. Pas si surprenant lorsqu’on prend le temps de remettre cette décision dans son contexte.

Dès son inscription sur le portail des transferts, les rumeurs de son prochain transfert vers le campus d’Athens se sont faits de plus en plus pressantes. Il faut dire que son ancien coach de position à West Virginia, Jahmile Addae, a déjà fait le chemin vers la Géorgie en janvier dernier lorsque le coach des Bulldogs, Kirby Smart, lui a proposé le poste de coach des defensive backs dans son coaching staff.

« Je suis vraiment à l’aise (avec Addae). […] Il m’a permis de réussir une saison d’All American l’année dernière, alors pourquoi ne pas terminer ce que nous avons commencé. Il m’a aussi aidé à faire passer mon jeu à un niveau supérieur. » – Tykee Smith, Georgia Bulldogs.

Originaire de Philadelphie (Pennsylvanie), DB Tykee Smith avait prévu de prendre son temps avant de faire son choix mais devant l’insistance des Bulldogs et avec l’opportunité de jouer dans la SEC, il a accéléré sa prise de décision après avoir pris conseil auprès de son ami d’enfance et ancien coéquipier au lycée St.Patrick’s, un certain… D’Andre Swift (ex-running back de Georgia).

Le futur Bulldog avait également conscience que l’offre de Georgia ne serait peut-être pas éternellement sur la table. Car les Dawgs comptaient déjà 82 joueurs boursiers (sur les 85 autorisés par la NCAA au niveau FBS) et ils n’ont pas caché leur intention d’être très actifs sur le portail des transferts dans les prochaines semaines.

Le choix de Georgia est aussi celui de la cohérence.

DB Tykee Smith a explosé à West Virginia au poste SPEAR (nickelback) équivalent à celui de STAR au sein du backfield défensif des Bulldogs. La transition devrait se faire en douceur pour celui qui devient de facto l’un des défenseurs les plus expérimentés de la défense géorgienne.

En effet, le coordinateur défensif Dan Lanning aura le défi de reconstruire un backfield défensif déplumé par les très nombreux départs depuis la conclusion de la saison 2020. Les trois cornerbacks titulaires Tyson Campbell, DJ Daniel et Eric Stokes ainsi que le backup DB Mark Webb se sont inscrits à la draft NFL 2021, et UGA a également perdu son joueur le plus expérimenté au poste de STAR suite au transfert de NB Tyrique Stevenson à Miami. Restent dans l’alignement DB Latavious Brini et DB William Poole qui comptent… une titularisation à eux-deux !

En 22 matchs joués sous le maillot des Mountaineers, DB Tykee Smith a accumulé 112 plaquages dont 10.5 pour perte en plus de quatre interceptions. La saison dernière, il a été l’un des éléments-clés de la meilleure défense contre la passe du pays ce qui lui a valu une sélection dans la 3ème équipe All-American de l’Associated Press.

Il reste à DB Tykee Smith encore trois années d’éligibilité au niveau NCAA. Houston, Mississippi State, Penn State, South Carolina, Auburn et Michigan State étaient également sur le coup.

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Actualité

Opération du genou pour WR George Pickens, sa saison 2021 compromise

Mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui viennent de perdre l’ancien prospect 5-étoiles et receveur #2 de l’équipe, WR George Pickens, victime d’une rupture du ligament antérieur du genou droit.

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Crédit photo : PFF

Le coordinateur offensif Todd Monken et toute la Dawg Nation attendaient beaucoup du tandem QB JT Daniels – WR George Pickens sur lequel doit se recontruire une attaque de Georgia décevante l’an dernier (32.8 points par match, #38 du pays en 2020). C’est donc avec effroi que les fans des Bulldogs ont appris la blessure de leur receveur vedette.

WR George Pickens s’est blessé au genou, mardi dernier, lors d’un des spring practices 2021. Résultats des tests : rupture partielle du ligament antérieur du genou droit et une opération prévue dans quelques jours. La tuile pour coach Kirby Smart.

L’université Georgia a indiqué que le receveur junior a déjà entâmé ses traitements et devrait être de retour à 100% dans les prochains mois. La durée de son absence est estimé à… 9 mois.

« La bonne nouvelle est que l’IRM n’a montré aucun dommage structurel dans le genou. George est un gros travailleur. Je suis persuadé qu’il mettra la même éthique de travail dans sa convalescence que chaque jour à l’entrainement. » – Kirby Smart, head coach de Geogia.

Considéré comme l’un des plus prometteurs receveurs au niveau national et probable futur choix de 1er tour lors de la draft NFL 2022, WR George Pickens a capté 36 passes en huit matchs joués l’an dernier pour un total de 513 yards et 6 TDs. Dès son année freshman, il est devenu le receveur #1 de l’équipe (49 réceptions, 727 yards en 2019). Son absence potentielle pour l’intégralité de la prochaine saison est d’autant préjudiciable qu’il compte actuellement deux fois plus de réceptions en carrière qu’aucun autre receveur de l’effectif.

Reverra-t-on WR George Pickens sous le maillot des Bulldogs ?

Rien ne permet aujourd’hui d’en être certain. Alors que ses deux premières années NCAA plaident en sa faveur auprès des scouts NFL, il ne voudra certainement pas précipiter son retour sur les terrains au risque d’une rechute ou de subir une autre blessure susceptible de compromettre son statut lors de la draft 2022.

Quel est l’impact sur les Bulldogs ?

Après QB JT Daniels, WR George Pickens est probablement le joueur offensif ayant le pluys d’impact sur les performances de l’attaque de Georgia. Certes, la quasi-totalité du groupe de receveurs des Bulldogs est de retour la saison prochaine mais son absence laisse un grand vide tant il a démontré sa capacité à être un « game changer ». La pression sera donc plus grande sur WR Jermaine Burton, WR Kearis Jackson et WR Demetris Robertson.

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Georgia Bulldogs

QB JT Daniels pourra jouer à Georgia dès 2020

Quelques semaines après l’annonce de son transfert de USC à Georgia, le junior QB J.T. Daniels a obtenu une dérogation de la NCAA qui lui autorise ainsi de jouer sous le maillot des Bulldogs dès septembre prochain.

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Crédit photo : AP

Ancien quarterback vedette du lycée Mater Dei (Californie) et prospect 5 étoiles du recrutement national 2018, J.T. Daniels était l’un des plus grands espoirs des Trojans de USC de ces dernières années.

Mais après deux ans passés sur le campus de Los Angeles, il avait choisi finalement de s’exiler dans la SEC au cours du printemps en passant par le portail des transferts.

« Merci à la NCAA de m’avoir accorder une éligibilité immédiate qui me permettra de jouer au football dès ce printemps. Je ne ferai aucun commentaire concernant cette dérogation et concernant mon transfert; j’attends maintenant avec impatience de passer une formidable année 2020 avec mes coéquipiers. » – JT Daniels, QB des Bulldogs de Georgia.

Titulaire indiscutable au poste de quarterbackà USC à l’aube de la saison 2019, QB JT Daniels a subi une grave blessure du genou (rupture du ligament antérieur) lors du match d’ouverture passant alors le relais au freshman QB Kedon Slovis. Ce dernier, brillant tout au long de la saison dernière, a été confirmé dans le rôle de titulaire des Trojans forçant ainsi JT Daniels vers la sortie.

Lors de sa saison freshman, en 2018, QB JT Daniels avait réussi 2672 yards (59.5% de réussite), 14 TD et 10 INT.

L’ancien quarterback de USC va donc rejoindre un programme de Georgia qui avait pourtant recruté le senior de 5ème année, QB Jamie Newman, arrivé de Wake Forest au cours du printemps. Alors que le statut de QB#1 lui était quasiment assuré, ce dernier fera donc face à une sérieuse concurrence pour débuter la saison à la tête de l’attaque des Dawgs.

Georgia devait débuter sa saison 2020, le 7 septembre, face à Virginia. En raison de la pandémie dûe à la COVID-19, cette rencontre pourrait être annulée.

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Georgia choisit Todd Monken pour diriger l’attaque des Dawgs

L’ancien assistant coach des Browns de Cleveland et des Bucs de Tampa Bay prend la succession de James Coley au poste de coordinateur offensif des champions des Bulldogs de Georgia.

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Crédit photo : Diamond Images/Getty Images

On s’attendait à des changements importants dans le coaching staff de Kirby Smart après la saison râtée des Bulldogs sur le plan offensif particulièrement dans le jeu aérien (#72 du pays), et ce, malgré la présence de l’excellent quarterback Jake Fromm et d’une ligne offensive talentueuse.

James Coley a donc fait les frais de cette refonte autour du coach principal de Georgia bien même s’il reste dans l’entourage de l’équipe comme assistant. En 2019, les Bulldogs ont manqué le College Football Playoff après avoir été battus 37-10 par les Tigers de LSU en finale de conférence SEC. Georgia (12-2) a finalement conclu sa saison par un succès 26-14 face à Baylor lors du Sugar Bowl.

L’an passé, Todd Monken était le coordinateur offensif des Browns de Cleveland (NFL). Le renvoi du head coach Freddie Kitchens lui aura été fatal puisque le successeur de ce dernier, Kevin Stefanski, ne l’a pas retenu dans son coaching staff.

Après des passages à Notre Dame, Eastern Michigan, Oklahoma State, LSU et Louisiana Tech, il a pris les rênes des Golden Eagles de Southern Miss de 2013 à 2015 avant de retourner dans la NFL comme coordinateur offensif des Buccaneers de Tampa Bay. Il a également été le coach des receveurs des Jaguars de Jacksonville entre 2007 et 2010.

Le défi de Todd Monken à Georgia sera de reconstruire une attaque orpheline de QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift et de quatre titulaires sur la ligne offensive. Le nouveau coordinateur offensif des Bulldogs sera en étroite collaboration avec le nouveau coach de ligne offensive, Matt Luke (ex-head coach des Rebels d’Ole Miss).

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