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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 5

Résumé complet de la 5ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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La semaine 5 est traditionnellement l’une des plus sauvages d’une saison de College Football : avec 4 programmes du Top 10 battus (Ole Miss, Notre Dame, UCLA, Georgia), elle n’a pas failli à sa réputation en 2015.

Elle aurait même pu être chaotique si #1 Ohio State et #2 Michigan State étaient tombés respectivement face à Indiana et Purdue. Les deux leaders du classement AP Top 25 ont dû batailler 60 minutes pour finalement s’imposer 34-27 et 24-21.

Dans le Big Game de la soirée, la défense des Tigers de #12 Clemson a dominé la ligne offensive des Fighing Irish de #6 Notre Dame qui s’inclinent 24-22 à Death Valley malgré une superbe tentative de comeback qui échoue sur une conversion à 2 points manquée.

Un peu plus tôt dans l’après-midi, #8 Georgia s’est fait détruire à domicile par #13 Alabama qui se replace ainsi dans la course à une place en playoffs sur laquelle les Rebels de #3 Ole Miss ont peut-être fait une croix suite à une lourde défaite à #25 Florida. Crimson Tide et Rebels ont encore un espoir de participer à la postseason mais ils devront se débarasser de #9 LSU et de #14 Texas A&M, les leaders invaincus de la division SEC West

Les Bruins de #7 UCLA ont également brulé leur joker en s’inclinant à domicile face à des Sun Devils d’Arizona State qui ont stoppé le jeu au sol des Californiens.  De leur côté, les Longhorns de Texas ont touché le fond chez des Horned Frogs de #4 TCU qui les ont humilié 50 à 7.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

Clemson 24, Notre Dame 22

QB Deshaun Watson, Clemson

Les Tigers de #12 Clemson ont construit leur succès 24-22 face à #6 Notre Dame en début de match avant de résister, en seconde mi-temps, au retour de Fighting Irish qui échouent finalement de peu en manquant une conversion à 2 points à 0:07 de la fin.

Dans des conditions climatiques peu propices au jeu offensif, #12 Clemson (4-0, 0-0 ACC) a rapidement pris les devants 14-0 grâce à deux passes de TD du sophomore QB Deshaun Watson (1122, 97 yards, 2 TD, 1 INT et 93 yards au sol, 1 TD) pour WR Jordan Leggett et WR Artavis Scott (5 réceptions, 43 yards, 2 TD).

Les Tigers s’accrocheront alors à cette avance pendant une bonne partie du match avant de creuser un peu plus l’écart en début de 2ème mi-temps sur un TD au sol de 21 yards de ce même QB Deshaun Watson.

Menés 21-3 à l’entrée du 4ème quart-temps, les Fighting Irish de #6 Notre Dame (4-1) semblèrent alors trouver un second souffle ramenant d’abord le score à 21-9 suite à un TD sur une réception de 56 yards de RB C.J. Prosise (15 courses, 50 yards et 4 réceptions pour 100 yards, 1 TD), puis à 24-16 à 9:03 du terme de la rencontre sur une course de 1 yard de QB DeShone Kizer (1934, 321 yards, 2 TD,  1 INT et 60 yards au sol, 1 TD).

Malgré trois turnovers en seconde mi-temps dont une interception qui aurait pu être fatale en toute fin de match, les Fighting Irish se donnèrent une dernière chance d’égaliser en réussissant tout d’abord un TD sur une réception de WR Torii Hunter Jr qui ramenait alors le score à 24-22. #6 Notre Dame avait donc l’opportunité d’envoyer le match en prolongation avec une conversion à 2 points mais DT Carlos Watkins stoppa QB DeShone Kizer à 2 yards de la end-zone des Tigers assurant ainsi un succès de prestige à #12 Clemson.

En vedette

Ole Miss renversé par QB Will Grier et la défense des Gators

Très incertain avant le coup d’envoi à cause de douleurs à l’estomac, le freshman QB Will Grier (24/29, 271 yards, 4 TDs) a offert un véritable récital permettant aux Gators de #25 Florida (5-0, 3-0 SEC) de l’emporter haut la main 38-10 face à des Rebels de #3 Ole Miss (4-1, 2-1 SEC) méconnaissables et qui viennent d’annuler l’exploit réussi il y a deux semaines à #13 Alabama. Le front seven des Gators a complètement dominé une ligne offensive de #3 Ole Miss toujours privée de LT Laremy Tunsil. Résultat : QB Chad Kelly (26/40, 259 yards, 1 TD, 1 INT), transparent dans cette rencontre comme l’ensemble des Rebels, a été sacké 4 fois et a commis 2 fumbles. Avec ce large succès, les Gators restent invaincus et prennent seuls la tête de la division SEC East. Au terme de cette rencontre, #3 Ole Miss a peut-être passé le relais à #25 Florida comme prétendant #1 de la conférence SEC pour une place en playoffs.

RB Derrick Henry, Alabama

Alabama corrige Georgia au Sanford

Sous une pluie abondante et quasi-ininterrompue, #13 Alabama (4-1, 1-1 SEC)  a donné une véritable leçon de puissance à des Bulldogs de #8 Georgia (4-1, 2-1 SEC) totalement dominés par la défense du Crimson Tide et qui s’inclinent 38-10.
Ceux qui avaient annoncé la fin de la dynastie Nick Saban à #13 Alabama peuvent rentrer chez eux. Malgré des conditions climatiques chaotiques, le Crimson Tide a peut-être trouvé son quarterback. Epoustouflant de maitrise dans cette rencontre, QB Jake Coker (11/16, 190 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a été le chef d’orchestre d’une attaque parfaitement équilibrée. Et que dire d’une défense malmenée il y a deux semaines face à #3 Ole Miss ? Brutale. LB Reggie Ragland et sa troupe ont démoli la ligne offensive des Dawgs provoquant 4 turnovers.

Oklahoma reste au contact de TCU

Opportunistes et agressifs défensivement (5 turnovers provoqués et 7 sacks dans ce matcgh), les Sooners de #15 Oklahoma (4-0, 1-0 Big 12) débutent leur calendrier de conférence Big 12 par une convaincante victoire 44-27 face aux Mountaineers de #23 West Virginia (3-1, 0-1 Big 12) lors d’un match marqué par 245 yards de pénalités. Ce succès face à la meilleure défense du pays – statistiquement – conforte un peu plus le statut de prétendant au titre de conférence des Sooners. 320 yards et 3 TDs pour QB Baker Mayfield (Oklahoma). On retiendra les deux interceptions du sophomore CB Jordan Thomas pour les Sooners.

Autres résultats du classement AP Top 25

Les Buckeyes de #1 Ohio State (5-0, 1-0 Big Ten) sont passés tout près de la correctionnelle lors de leur premier match de conférence Big Ten. Pourtant largement favoris face aux Hoosiers d’Indiana (4-1, 0-1), ils se sont sortis du piège de Bloomington, 34-27, avec l’aide de trois big plays du sophomore RB Ezekiel Elliott (274 yards, 3 TDs), auteur de TDs sur course de 55, 65 et 75 yards en seconde mi-temps. Bousculée par une combative attaque des Hoosiers, la défense des Buckeyes a accordé 402 yards et c’est finalement un bad snap des Fighting Illini sur un 4ème tentative à quelques yards de la end-zone de #1 Ohio State qui aura sauvé les champions en titre d’une monumentale déconvenue.

Privés de LT Jack Conklin, les Spartans de #2 Michigan State (5-0, 1-0 Big Ten) débutent difficilement leur calendrier de conférence ne s’imposant que 24-21 face à de combatifs Boilermakers de Purdue (1-4, 0-1 Big Ten) qui étaient menés 21-0 à la mi-temps. Ce succès est le 28ème en carrière de QB Connor Cook qui devient le recordman de l’université Michigan State. Dominateurs dans le jeu au sol en 1ère mi-temps, les Spartans se sont éteints après la pause donnant l’occasion à Purdue de revenir. Les Boilermakers auraient même pu l’emporter sur un dernier drive au cours duquel WR Anthony Mahoungou a réussi sa seule réception du match mais QB David Blough n’a pas complété sa passe sur un 4th down.

WR Corey Coleman, Baylor

Comme prévu, les Bears de #5 Baylor (4-0, 1-0 Big 12) et les Red Raiders de Texas Tech (3-2, 0-2 Big 12) ont offert un époustouflant spectacle offensif aux spectateurs du AT&T Stadium d’Arlington (Texas). 1316 yards, 98 points combinés. Boom ! QB Seth Russell (1323, 286 yards, 4 TDs, 1 INT et 81 yards au sol, 2 TD) termine avec un total de 6 TDs. RB Shock Linwood a également brillé avec un record personnel de 221 yards au sol pour 2 TDs. Cette victoire permet aux Bears de rester dans le sillage de #4 TCU et #15 Oklahoma en tête de la conférence Big 12.

Forts de leur solide succès à Arizona il y a une semaine, les Bruins de #7 UCLA (4-1, 1-1 Pac-12) se sont faits surprendre à domicile, 38-23, par une équipe des Sun Devils d’Arizona State (3-2, 1-1 Pac-12) à qui tout a réussi dans cette rencontre. Si ces derniers ont semblé en contrôle du tempo du match, c’est aussi parce que le true freshman QB Josh Rosen (22/40, 280 yards, 2 TDs, 1 INT) a joué comme un freshman cette semaine ne complétant que 55% de ses passes et ne convertissant que 3 des 14 3rd downs de son équipe. Avec cette victoire, Arizona State se redonne un peu d’espoir après son humiliante défaite contre USC il y a une semaine. QB Mike Bercovici termine avec une fiche de 2744, 273 yards, 2 TDs, 1 INT. Pour les Bruins, cela ressemble à une erreur de parcours au sein d’une division Pac-12 South compétitive et équilibrée.

On s’y attendait : RB Leonard Fournette (233 yards au sol, 3 TDs) a de nouveau atteint le plateau des 200 yards au sol lors du succès 44-22 des Tigers de #9 LSU (4-0, 2-0 SEC) face aux Eagles d’Eastern Michigan (1-4, 0-1 MAC). Son TD au sol de 75 yards a permis aux Tigers de se défaire d’une situation difficile alors qu’Eastern Michigan avait réussi à revenir à 20-14 à la mi-temps. Comme depuis le début de la saison, l’attaque aérienne de #7 LSU tourne au ralenti, QB Brandon Harris (4/15, 80 yards, 1 INT) ne parvenant pas à se connecter avec WR Malachi Dupre et WR Travin Duval, deux receveurs qui multiplient les drops.

Handicapés par la blessure de leur running back vedette, RB Dalvin Cook (94 yards, 1 TD), en début de rencontre, les Seminoles de #11 Florida State (4-0, 2-0 ACC) ont tremblé pour venir à bout des Demon Deacons de Wake Forest (2-3, 0-2 ACC), 24-16.

Grâce à une première mi-temps maîtrisée, les Aggies de #14 Texas A&M (5-0, 2-0 SEC) de QB Kyle Allen (25/42, 322 yards, 2 TDs) se sont assurés un succès 30-17 face à une solide équipe des Bulldogs de #21 Mississippi State (3-2, 1-2 SEC) qui a payé cher ses 2 fumbles. Encore une remarquable performance pour DE Myles Garrett (7 plaquages, 2 pour perte, 1 sack et 1 fumble forcé) du côté de #14 Texas A&M et du senior QB Dak Prescott (2034, 210 yards et 96 yards au sol, 1 TD) pour #21 Mississippi State.

Les Wildcats de #16 Northwestern (5-0, 1-0 Big 12) sont toujours aussi impressionnants défensivement. Le programme d’Evanston (Illinois) s’impose 27-0 contre Minnesota (3-2, 0-1 Big 12) dans un match de division Big Ten West. QB Mitch Leidner (1021, 72 yards, 1 INT) et les Golden Gophers n’ont réussi que 173 yards offensifs et ont commis 2 turnovers dont un fumble provoqué par DT Tyler Lancaster et récupéré par LB Anthony Walker pour un TD.

Le Cardinal de #18 Stanford (4-1, 3-0 Pac-12) remporte sa 4ème victoire d’affilée explosant les Wildcats de l’Arizona sur le score de 51 à 17. Avec un total de 570 yards offensifs, les coéquipiers de QB Kevin Hogan (1719, 217 yards, 2 TDs) et RB Christian McCaffrey (156 yards au sol, 1 TD) ont détruit des Wildcats privés de QB Anu Solomon, resté à Tucson. Très critiqué il y a un mois après sa défaite à Northwestern, le Cardinal occupe la tête de la division Pac-12 North.

QB Kyle Allen, Texas A&M

Les Hawkeyes d’Iowa (5-0, 1-0 Big Ten) créent la surprise à Madison (Wisconsin) en battant les Badgers de #19 Wisconsin (3-2, 0-1 Big Ten) sur le score de 10-6. TE George Kittle a inscrit le seul TD de la rencontre pour des Hawkeyes qui repartent donc avec le Heartland Trophy que remporte traditionnellement le vainqueur de ce Rivalry Game dont le premier match remonte à 1894. Si brillante habituellement, l’attaque au sol des Badgers a été limitée à 84 yards.

Pour la 2ème semaine d’affilée, K Ben Grogan a donné la victoire à un programme de #20 Oklahoma State (5-0, 2-0 Big 12) qui garde la tête de la conférence Big 12. Les joueurs de coach Mike Gundy, bien aidés par l’arbitrage, s’imposent à domicile 36-34 contre des Wildcats de Kansas State (3-1, 0-1 Big 12) qui accusent leur premier revers de la saison. En grande difficulté face aux Longhorns il y a une semaine (3 turnovers), QB Mason Rudolph (34/55, 437 yards, 3 TDs, 1 INT) a su rebondir pour mener les Cowboys jusqu’à un succès inespéré lorsque Kansas State a pris les devants à 3 minutes de la fin.

Deuxième match sans accorder le moindre point pour des Wolverines de #22 Michigan (4-1, 1-0 Big Ten) qui montent en puissance. Les joueurs de coach Jim Harbaugh s’imposent chez des Terps de Maryland (2-3, 0-1 Big Ten) limités à 105 yards offensifs. Malgré l’absence de RB De’Veon Smith, l’attaque de #22 Michigan a continué d’empiler les yards au sol (198 dans ce match). Le jeu du match aura été la course de 66 yards de WR Jehu Chesson sur une screen pass de QB Jake Rudock (16/32, 180 yards, 1 TD, 1 INT). On notera les 9 plaquages de LB Desmond Morgan (Michigan) qui a également réussi une interception.

Début de match difficile pour QB Jared Goff (33/45, 390 yards, 4 TDs, 1 INT) qui parvient par la suite à remettre les Golden Bears de #24 California (5-0, 2-0 Pac-12) sur les bons rails lors d’une courte victoire 34-28 acquise face aux Cougars de Washington State (2-2, 0-1 Pac-12). Encore une fois, c’est la défense des Bears (4 turnovers provoqués, 7 sacks) qui aura assuré le succès du programme de Berkeley. Malgré les 389 yards à la passe et 2 TDs de QB Luke Falk, les Cougars de Washington State doivent s’incliner pour la 28ème fois sur leurs 29 derniers matchs face à une équipe classée.

Par ailleurs

Conférence SEC

RB Russell Hansbrough, Missouri

La chute des Gamecocks de South Carolina (2-3, 0-3 SEC) de coach Spurrier se poursuit. Avec 3 turnovers commis face aux Tigers de Missouri (4-1, 1-1 SEC), ils s’inclinent 24-10 au terme du premier match de l’Histoire de la SEC opposant deux quarterbacks freshmen (QB Drew Lock pour Missouri, QB Lorenzo Nunez pour South Carolina). C’était le premier match de Missouri sans QB Maty Mauk, suspendu en début de semaine. A noter la présence de LB Kentrell Brothers (59 plaquages cette saison, #1 du pays) dont la participation était plus que douteuse.

Portés par les 5 TDs au sol de RB Peyton Barber (28 courses, 147 yards, 5 TDs), les Tigers d’Auburn (3-2, 0-2 SEC) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant 35-21 à domicile contre San Jose State (2-3, 1-1 MWC).

Les Razorbacks d’Arkansas (2-3, 1-1 SEC) mettent fin à une série de 3 défaites d’affilée en s’imposant 24-20 à Knoxville (Tennessee) face à des Vols de Tennessee (2-3, 0-2 SEC) qui ne cessent de s’enfoncer dans les profondeurs du classement de la conférence SEC. Avec un total de 275 yards au sol dont 154 par le seul RB Alex Collins (2 TDs), Arkansas a retrouvé son identité offensive. Pourtant, les Vols avaient pris les devants 14-0 mais comme depuis le début de la saison, les joueurs de coach Butch Jones se sont montrés incapables de préserver cette avance et s’inclinent pour la 3ème fois en 2015.

Conférence Pac-12

Sous une pluie incessante, les Ducks d’Oregon (3-2, 1-1 Pac-12) ont retrouvé la victoire au terme d’un match très disputé face à d’accrocheurs Buffaloes de Colorado (3-2, 0-1 Pac-12) qui ont résisté 3 quart-temps avant de s’incliner 41-27. Privés de QB Vernon Adams, les Ducks ont utilisé QB Jeff Lockie et QB Taylor Alie en alternance mais c’est par le sol qu’Oregon a assuré son succès totalisant 361 yards sur course. RB Royce Freeman (163 yards au sol, 2 TDs) et RB Taj Griffin (109 yards, 1 TD) ont tous les deux terminé avec plus de 100 yards au sol.

Conférence Big Ten

WR Geronimo Allison, Illinois

Privés de RB Saquon Barkley et de RB Akeel Lynch, les Nittany Lions de Penn State (4-1, 1-0 Big Ten) ont dû batailler ferme sous la pluie de University Park pour venir à bout des Black Knights d’Army (1-4) qu’ils ont finalement battus 20-14. 156 yards à la passe et 1 TD pour QB Christian Hackenberg.

Menés 13-0 à l’entrée du 4ème quart-temps, les Fighting Illini d’Illinois (4-1, 1-0 SEC), sans leur vedette RB John Ferguson, choquent les Cornhuskers de Nebraska (2-3, 0-1 SEC) en l’emportant 14-13 grâce à un TD sur une passe de QB West Lunt à la dernière seconde. C’est la 3ème fois cette saison que les Huskers sont battus sur le dernier jeu du match !

Conférence Big 12

Les Cyclones d’Iowa State (2-2, 1-0 Big 12) remportent face à Kansas (0-4, 0-1 Big 12) sur le score de 38-13 leur premier match d’ouverture de calendrier de Big 12 depuis 2002 grâce aux 175 yards au sol pour 2 TDs de RB Mike Warren.

Conférence ACC

Jeudi soir, les Hurricanes de Miami (3-1) ont subi la Loi du redshirt freshman QB Hayden Moore (22/33, 279 yards, 2 TDs, 1 INT et 1 TD au sol) qui était titularisé pour la première fois à la tête de l’attaque des Bearcats de Cincinnati (3-2, 0-2 AAC) suite à la commotion cérébrale de QB Gunner Kiel. Avec ce succès 34-23, Cincinnati met un terme à une série de 10 défaites consécutives face à Miami.

Grosse performance de la défense des Panthers de Pittsburgh (3-1, 1-0 ACC) qui s’imposent 17-13 sous la pluie de Blacksburg face à des Hokies de Virginia Tech (2-3, 0-1 ACC) en panne offensivement (91 yards seulement). Le puissant redshirt freshman RB Quadre Ollison (122 yards et 1 TD) a fait oublier la perte pour la saison de RB James Conner (Pittsburgh).

Avec un total de 203 yards au sol, les Cardinals de Louisville (2-3, 1-1 ACC) remportent une importante victoire 20-13 à North Carolina State (4-1, 0-1 ACC). Le freshman QB Lamar Jackson (1027, 103 yards à la passe, 1 TD et 121 yards au sol pour 1 TD) a notamment inscrit un TD sur course de 68 yards.

Match ultra-défensif entre Boston College (3-2, 0-2 ACC) et Duke (4-1, 2-0 ACC) qui l’emporte finalement à l’extérieur 9-7 grâce à 3 FGs. Pourtant, les Blue Devils ont souffert face à la 2ème meilleure défense du pays contre la course (33 yards au sol seulement dans ce match). Avec ce succès, Duke conserve la tête de la division ACC Coastal.

WR Austin Proehl, North Carolina

Les Yellow Jackets de Georgia Tech (2-3, 0-2 ACC) pensait surement renouer avec la victoire lorsqu’ils prirent les devants 21-0 face aux Tar Heels de North Carolina (4-1, 1-0 ACC). Erreur. Les joueurs de coach Larry Fedora ont profité du retour de l’excellent QB Marquise Williams (1324, 134 yards et 148 yards au sol, 2 TDs) pour compléter un formidable comeback conclu par un succès 38-31 à Atlanta. Les Tar Heels remportent leur 1ère victoire à Georgia Tech depuis 1997 mettant fin à une série de 8 défaites.

Conférence AAC

Vendredi soir, les Tigers de Memphis (5-0, 2-0 AAC) ont prolongé à 12 leur série de victoires d’affilée au terme d’un match remporté péniblement 24-17 face à South Florida (1-3, 0-1 AAC). Il s’agit du meilleur début de saison des Tigers depuis… 54 ans ! Encore une fois, QB Paxton Lynch s’est montré étincelant avec 305 yards à la passe pour 2 TDs. Il n’a toujours pas été intercepté en 2015.

Autre match du vendredi soir, les Owls de Temple (4-0, 1-0) ont préservé leur invincibilité en 2015 avec une facile victoire 37-3 sous la pluie de Charlotte (2-3, 0-2 USA). C’est la première fois dans l’Histoire que Temple gagne deux matchs à l’extérieur consécutif (!!!).

4 TDs pour QB Tanner Lee qui donne la victoire 45-31 au Green Wave de Tulane (2-2, 1-0 AAC) face à des Knights de Central Florida (0-5, 0-1 AAC) qui n’ont toujours pas remporté le moindre match cette saison.

Conférence Mountain West

Mené 29-14 au début du 3ème quart-temps, New Mexico (3-2, 1-0 MWC) remporte le Maloof Trophy en s’imposant 38-29 face à New Mexico State (0-4).

Independents

Malgré trois turnovers, les Cougars de Brigham Young (3-2) ont retrouvé le chemin du succès en s’imposant 30-13 contre des Huskies de Connecticut (2-3, 0-1 AAC) qui se sont accrochés pendant 3 quart-temps avant de lâcher prise dans les 15 dernières minutes accordant un 20-3 aux locaux.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 5ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 34/55, 437 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Brandon Doughty (Western Kentucky), 28/38, 409 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Ezekiel Elliott (Ohio State), 23 courses, 274 yards, 3 TD.
– RB Larry Rose (New Mexico State), 21 courses, 260 yards, 3 TD.
– RB Leonard Fournette (LSU), 26 courses, 235 yards, 3 TD.
– RB Shock Linwood (Baylor), 20 courses, 221 yards, 2 TD.
– WR Roger Lewis (Bowling Green), 10 réceptions, 201 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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