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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 12

Résumé complet de la 12ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Les champions nationaux ne sont plus invaincus ! Les Buckeyes de #3 Ohio State ont subi leur première défaite de la saison 2015 en s’inclinant à domicile face aux Spartans de #9 Michigan State.

En l’emportant au Ohio Stadium, #9 Michigan State se rapproche un peu plus d’une place en finale de conférence Big Ten que les Spartans joueraient contre les Hawkeyes de #5 Iowa s’ils s’imposent contre Penn State dans une semaine. En cas d’échec des Spartans, le vainqueur de The Game entre #12 Michigan et #3 Ohio State aura son billet pour Indianapolis.

Dans la conférence Pac-12, #11 Stanford s’assure une place en finale de conférence au Levi Stadium de Santa Clara (Californie). Le Cardinal y affrontera le vainqueur du Rivalry Game mettant aux prise UCLA et #24 USC dans une semaine.

Dans la conférence Big 12, #6 Oklahoma State subit sa première défaite de la saison face à des Bears de #10 Baylor qui se relancent complètement. Ils restent en embuscade derrière des Sooners de #7 Oklahoma qui restent en tête suite à leur succès face à #18 Texas Christian.

#1 Clemson, #2 Alabama et #4 Notre Dame l’emportent facilement.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

#9 Michigan State 17, #3 Ohio State 14

QB Tyler O’Connor, Michigan State

Pourtant privés de leur quarterback vedette, QB Connor Cook, les Spartans de #9 Michigan State (10-1, 6-1 Big Ten) mettent un terme à l’invincibilité des Buckeyes de #3 Ohio State (10-1, 6-1 Big Ten) qui s’inclinent à domicile 17-14 grâce à un FG de 41 yards de K Mike Geiger sur le dernier jeu de la rencontre.

Avec ce succès, les Spartans ne sont plus qu’à une victoire (face à Penn State) de remporter la division Big Ten East et de participer à la finale de conférence Big Ten contre les Hawkeyes de #5 Iowa.

Pour les champions nationaux en titre, c’est une énorme déception. Ils voient leur série de victoires en match de saison régulière s’arrêter à 23. Inconstants et régulièrement décevants depuis le début de la saison, cette défaite pendait au nez des Buckeyes. Est arrivé ce qui semblait finalement inévitable tant le calendrier avait épargné #3 Ohio State depuis septembre dernier. Les Buckeyes ont encore une chance de remporter la conférence Big Ten; il leur faudrait s’imposer face à #12 Michigan dans une semaine en espérant que #9 Michigan State chute à domicile contre Penn State.

Ce sont pourtant les Buckeyes qui ont inscrits les premiers points sur un TD au sol de 1 yard de RB Ezekiel Elliott (12 courses, 33 yards, 1 TD). Les Spartans ne tardèrent pas à répliquer et au terme d’un long drive parfaitement dirigé par QB Tyler O’Connor (7/12, 89 yards, 1 TD), TE Trevon Pendleton égalisa sur une réception de 12 yards. Après une 1ère mi-temps d’une grande médiocrité offensive, le score était de 7-7.

La seconde mi-temps débutera sur le même faux-rythme. Puis, suite à un fumble commis par WR Macgarrett Kings sur un retour de kick et récupéré par #3 Ohio State, les Buckeyes reprirent alors 7 points d’avance lorsque QB J.T. Barrett (9/16, 46 yards, 1 TD et 44 yards au sol) trouva WR Jalin Marshall (2 réceptions, 22 yards, 1 TD) dans la end-zone pour un TD de 6 yards (14-7 à la fin du 3ème quart-temps).

L’attaque des champions nationaux, qui terminera la rencontre avec un petit total de 132 yards et cinq 1st down seulement(!) était alors incapable d’avoir le moindre rythme et les Spartans en profitèrent pour égaliser sur une course de 2 yards de RB Gerald Holmes (14 courses, 65 yards, 1 TD). Finalement, #9 Michigan State réussit un dernier drive parfait afin de mettre K Michael Geiger dans des conditions idéales pour donner la victoire aux joueurs de coach Mike Dantonio.

Autres résultats du classement CFP Top 25

QB Deshaun Watson, Clemson

#1 Clemson 33, Wake Forest 13
Les Tigers de #1 Clemson (11-0, 8-0 ACC) gardent le cap pour le College Football Playoff en s’imposant facilement à domicile face aux Demon Deacons de Wake Forest (3-8, 1-6 ACC) sur le score de 33-13. Les #1 du pays ont été totalement dominateurs des deux côtés du ballon terminant avec un total de 552 yards offensifs et forçant 4 turnovers des Demon Deacons. Mais le grand artisan de la victoire des Tigers aura encore été le sophomore QB Deshaun Watson (343 yards à la passe, 3 TD, 2 INT) auteur de 4 TDs dans ce match. #1 Clemson conclut ainsi son calendrier de conférence ACC sans la moindre défaite. A noter que le punter de Wake Forest, K Alex Kinal, a établi un nouveau record FBS du nombre de punt exécutés en carrière (323).

#2 Alabama 56, Charleston Southern 6
Deux TD sur retour de punt de CB Cyrus Jones et deux TD au sol de RB Derrick Henry (68 yards au sol, TD) ont sonné la charge pour un programme du Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) qui s’impose facilement 56-6 contre Charleston Southern (9-2, FCS). En inscrivant le 1er TD de la rencontre, RB Derrick Henry réussit un 16ème match d’affilée avec au moins un TD. Avec 21 TDs au sol réussis cette saison, il égale un record de l’université Alabama.

#4 Notre Dame 19, Boston College 16
Malgré 5 turnovers, les Fighting Irish de #4 Notre Dame (10-1) s’imposent 19-16 face aux Eagles de Boston College (3-8, 0-7 ACC) dans le cadre des Shamrock Series jouées cette année au Fenway Park de Boston qui n’avait plus été l’hôte d’un match de College Football depuis 1968. Largement plus talentueux que leurs adversaires du soir, les Fighting Irish se sont compliqués la tâche en commettant notamment 3 pertes de ballon dans les 5 yards des Eagles ! QB DeShone Kizer (20/38, 320 yards, 2 TD, 3 INT) a connu son plus mauvais match de la saison. Les fans des Irish diront qu’il vaut mieux que ça arrive lors de cette victoire plutôt que dans une semaine à #11 Stanford oû #4 Notre Dame jouera probablement sa place en College Football Playoff. On notera aussi la blessure de la cheville de RB C.J. Prosise (57 yards au sol, 1 TD) dans le 2ème quart-temps, quelques instants après avoir atteint le plateau des 1000 yards au sol en 2015. WR Chris Brown termine avec 6 réceptions pour 104 yards et 1 TD.

QB Deshone Kizer, Notre Dame

#5 Iowa 40, Purdue 20
Au lendemain d’une tempête hivernale qui a laissé près de 25 cms de neige sur le Kinnick Stadium, les Hawkeyes de #5 Iowa (11-0, 7-0) s’assurent une place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour la finale de conférence Big Ten grâce à sa victoire 40-20 contre les Boilermakers de Purdue (2-9, 1-6 Big Ten) qui leur garantit le titre de division Big Ten West. Encore une fois, QB C.J. Beathard (12/20, 213 yards, 3 TD) a été étincelant avec 3 passes de TD. Le senior RB Jordan Canzeri (95 yards au sol, 1 TD) a conclu sa carrière avec #5 Iowa par une superbe TD de 42 yards au sol. Les Hawkeyes pourraient réussir leur première fiche de 12-0 de leur Histoire avec un succès face à leurs rivaux, les Huskies de Nebraska, dans une semaine. Pas de réception pour WR Anthony Mahoungou (Purdue) qui jouera un dernier match en 2015 : le rivalry game face à Indiana avec pour enjeu le Old Oaken Bucket. On retiendra aussi la blessure du quarterback des Boilermakers, QB David Blough, qui a dû laisser sa place à QB Austin Appleby (23/40, 259 yards, 1 TD).

#10 Baylor 45, #6 Oklahoma State 35
Malgré la perte de QB Jarrett Stidham (12/21, 258 yards, 1 TD) en fin de 1ère mi-temps, les Bears de #10 Baylor (9-1, 6-1 Big 12) s’imposent 45-35 avec la manière chez des Cowboys de #6 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui subissent leur 1ère défaite de la saison. Les Bears ont débuté la rencontre tambour battant, WR Corey Coleman réussissant une réception de 45 yards sur le 1er jeu du match. #10 Baylor aurait pu s’effondrer lorsque QB Jarrett Stidham fût obligé de quitter ses coéquipiers mais le sophomore QB Chris Johnson (5/10, 138 yards, 2 TD, 1 INT et 42 yards au sol, 1 TD) a superbement pris le relais. Mais une fois n’est pas coutume, ce sont le jeu au sol et la défense des Bears qui ont assuré le succès des visiteurs. On notera particulièrement la performance de DT Andrew Billings (3 plaquages pour perte, 2 sacks) qui a été le grand artisan de la piètre production au sol des Cowboys (8 yards). WR KD Cannon termine avec 5 réceptions pour 210 yards et 2 TD. Avec cette victoire, #10 Baylor rebondit parfaitement après sa défaite à domicile contre les Sooners de #7 Oklahoma et fait son retour dans les discussions pour une place en College Football Playoff. Pour #6 Oklahoma State, les choses se compliquent. Il faudra vaincre #7 Oklahoma et compter sur une défaite de #10 Baylor contre #18 Texas Christian pour remporter le titre de champion de conférence Big 12.

QB Chris Johnson, Baylor

#7 Oklahoma 30, #18 Texas Christian 29
Menacés par un comeback des Horned Frogs de #18 Texas Christian (9-2, 6-2 Big 12), les Sooners de #7 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) ont failli laisser filer une avance de 17 points à moins de 9 minutes de la fin mais s’imposent finalement 30-29 au Memorial Stadium de Norman. Mais cette victoire pourrait être couteuse puisque le junior QB Baker Mayfield (9/20, 127 yards, 1 TD) a subi une commotion cérébrale qui l’a obligé à quitter ses coéquipiers à la mi-temps ce qui n’empêcha pas les Sooners de prendre une avance 30-13 en milieu de 4ème quart-temps. Mais #18 Texas Christian profita d’un turnover de #7 Oklahoma pour reprendre le momentum et après un TD sur réception de 86 yards de WR KaVontae Turpin et un FG de K Jaden Oberkrom, les Horned Frogs pouvaient même égaliser suite à un TD sur réception de WR Emmanuel Porter (30-29). Sentant que son équipe prenait le dessus sur les Sooners, coach Gary Patterson appela une conversion à 2 points que les Horned Frogs ne parvinrent pas à réussir, S Steven Parker contrant la passe de QB Bram Kohlhausen (5/11, 122 ayrds, 2 TD). Ce dernier est entré en jeu dans le 3ème quart-temps lorsque que le freshman QB Foster Sawyer, qui avait été titularisé à la place du candidat au trophée Heisman, QB Trevone Boykin, commença à être en difficulté. Du côté des Sooners, on notera le gros match de RB Samaje Perine (188 yards au sol, 1 TD). #7 Oklahoma aura l’occasion dans une semaine de remporter son 9ème titre de champion de conférence Big 12 lors d’une difficile déplacement à #6 Oklahoma State.

#8 Florida 20, Florida Atlantic 14 OT
Les Gators de #8 Florida (10-1, 7-1 SEC) se sont faits une énorme frayeur en devant attendre une passe de TD de QB Treon Harris (8/17, 122 yards, 2 TD, 1 INT) de 13 yards pour TE Jake McGee pour s’assurer une laborieuse victoire 20-14 en prolongation face aux Owls de Florida Atlantic (2-9, 1-4 USA) pourtant avant-derniers de la division C-USA East. Les Owls auraient même pu l’emporter mais un sack et 3 passes manquées mettront un terme aux espoirs de FAU. Le score était de 0-0 à la mi-temps avant que Florida prenne une avance de 14-0 mais un sack suivi d’un fumble de QB Treon Harris permit à la défense des Owls d’égaliser à 14-14 en milieu de 4ème quart-temps. Match à oublier pour une attaque des Gators qui n’a réussi que 252 yards offensifs.

#11 Stanford 35, California 22

QB Kevin Hogan, Stanford

Le Cardinal de #11 Stanford (9-2, 8-1 Big Ten) remporte sa 6ème Stanford Axe d’affilée en s’imposant 35-22 lors de la 118ème édition de Big Game face à leurs rivaux historiques, les Golden Bears de California (6-5, 3-5 Pac-12). Grâce à une nouvelle exceptionnelle performance de RB Christian McCaffrey (192 yards au sol, 49 yards sur réception, 1 TD et 1 TD sur KR de 95 yards), qui a réussi 389 all-purpose yards dans ce match, le Cardinal s’assure du même coup son 3ème titre de division Pac-12 North en 4 ans. Il ne manque plus que 444 yards au running back vedette de #11 Stanford pour battre un record qu’on pensait imbattable, celui du légendaire Barry Sanders avec ses 3250 all-purpose yards réussis en 1988.

#12 Michigan 28, Penn State 16
Au terme d’une match très défensif qu’ils ont remporté sur le score de 28-16 face à des Nittany Lions de Penn State (7-4, 4-3 Big Ten) très conservateurs, les Wolverines de #12 Michigan (9-2, 6-1 Big Ten) confirment leur rapide redressement même si la victoire de #9 Michigan State à #3 Ohio State les écarte de la course pour le titre de division Big Ten East. Penn State semblait avoir acquis le momentum lorsque QB Christian Hackenberg (13/31, 137 yards, 1 TD) trouva WR Saeed Blacknall pour un TD de 25 yards qui donna une avance de 10-7 aux locaux mais #12 Michigan reprit immédiatement les devants 14-10 grâce à un superbe drive de QB Jake Rudock (25/38, 256 yards, 2 TD, 1 INT) conclu par WR Amara Darboh (7 réceptions, 68 yards, 1 TD). RB Sione Houma et RB De’Veon Smith assureront le succès des Wolverines en 2ème mi-temps avec deux TDs au sol de 1 yard non sans que coach Jim Harbaugh nous offre l’une de ses colères légendaires :

UCLA 17, #13 Utah 9
Les Bruins de UCLA (8-3, 5-2 Pac-12) réussissent la belle opération de la soirée dans la division Pac-12 South dont ils prennent la tête suite à leur succès 17-9 chez des Utes de #17 Utah (8-3, 5-3 Pac-12) qui étaient privés des services de RB Devontae Booker pour une blessure du genou. UCLA gagnera sa place en finale de conférence en cas de succès à #24 USC dans une semaine. Après deux défaites contre Arizona State et #11 Stanford au mois d’octobre, les Bruins semblaient alors hors du coup dans la conférence Pac-12. Un mois plus tard et alors que les programmes de la division South se sont cannibalisés, ils sont plus que jamais en lutte pour remporter leur 1er titre de conférence depuis 1998. UCLA a rapidement pris les devants sur un TD sur réception de WR Thomas Duarte, puis le freshman QB Josh Rosen (15/30, 220 yards, 1 TD) a été suffisamment costaud pour permettre aux Bruins de s’imposer à Salt Lake City (Utah). A noter que WR Jordan Payton (7 réceptions, 105 yards) est devenu le recordman du nombre de réception en carrière de l’université UCLA avec 194.

#14 Florida State 52, Chattanooga 13
Facile victoire des Seminoles de #14 Florida State (9-2, 6-2 ACC) qui l’emporte 52-13 contre les Mocs de Chattanooga (8-3, FCS) dans ce match dont on ne pourra retirer aucun enseignement à une semaine du rivalry game face à Florida. QB Sean McGuire (12/17, 152 yards, 2 TD) n’a joué qu’une mi-temps et RB Dalvin Cook termine la rencontre avec un total de 106 yards et 2 TD.

QB Josh Rosen, UCLA

#15 LSU vs #22 Ole Miss
Rien ne va plus pour le Mad Hatter : coach Les Miles et les Tigers de #15 LSU (7-3, 4-3 SEC) subissent leur 3ème défaite consécutive (une première depuis 1999 !) face à des Rebels de #22 Ole Miss (8-3, 5-2 SEC) totalement dominateurs dans cette rencontre. Encore trop d’erreurs (3 turnovers) et de pénalités (13 pour 95 yards) du côté de #15 LSU. Les Rebels ne se sont pas faits prier pour en profiter prenant une avance de 24-0 en fin de 1ère mi-temps, puis puis 38-17 en fin de 3ème quart-temps, avant d’assommer les Tigers sur une interception de DB Zedrick Woods alors que #15 LSU tentait un comeback improbable. #22 Ole Miss a encore un mince espoir de remporter la division SEC West. Il leur faudrait battre Mississippi State lors de l’Egg Bowl et compter sur une défaite de #2 Alabama à Auburn. A noter que QB Chad Kelly (19/34, 280 yards, 2 TDs) a réussi son 33ème TD à la passe de la saison battant ainsi le record de l’université Mississippi détenu jusque-là par QB Eli Manning (NY Giants, NFL). RB Leonard Fournette (LSU) termine le match avec 108 yards au sol et aucun TD. Le trophée Heisman s’éloigne.

#16 Navy 44, Tulsa 21
L’attaque au sol des Midshipmen de #16 Navy (9-1, 7-0 AAC) a complètement dominé la défense de la Golden Hurricane de Tulsa (5-6, 2-5 AAC) qui s’incline 44-21 à domicile. #16 Navy termine avec 469 yards au sol. QB Keenan Reynolds (2/3, 55 yards, 1 TD et 81 yards au sol, 1 TD) n’est plus qu’à un TD du record de 83 TDs réussis en carrière détenu jusque-là par l’ancien Badger de Wisconsin, Montee Ball. #16 Navy a maintenant les yeux rivés sur son match de vendredi prochain face aux Cougars de #19 Houston qui aura pour enjeu le titre de division AAC West et une place en finale de conférence American.

#17 North Carolina vs Virginia Tech
Coach Frank Beamer aurait surement voulu conclure sa carrière avec les Hokies à domicile par un succès mais les Tar Heels de #17 North Carolina (10-1, 7-0 ACC) s’imposent finalement 30-27 en prolongation à Virginia Tech (5-6, 3-4 ACC) grâce à une passe de QB Marquise Williams (13/26, 205 yards, 1 TD) pour WR Quinshad Davis. Avec ce succès, #17 North Carolina remporte sa 10ème victoire d’affilée et s’assure définitivement le titre de division ACC Coastal qui lui ouvre les portes de la finale de conférence ACC, le 5 décembre prochain, face aux Tigers de #1 Clemson. Les Tar Heels se sont quand même faits peur puisque les Hokies ont réussi un superbe comeback en toute fin de match égalisant à 24-24 à 1:07 de la fin du match sur une passe de QB Michael Brewer (20/35, 273 yards, 2 TD, 2 INT) pour WR Isaiah Ford (8 réceptions, 155 yards, 1 TD). Virginia Tech devra donc l’emporter Virginia pour s’assurer une participation à un bowl pour une 23ème année consécutive. Évidemment, Virginia Tech a célébré son coach des 25 dernières années avant la rencontre :

Connecticut 20, #19 Houston 17
Terrible désillusion pour les Cougars de #19 Houston (10-1, 6-1 AAC) qui s’inclinent pour la 1ère fois de la saison lors d’un déplacement à East Hartford aux Huskies de UConn (6-5, 4-3 AAC). Ces derniers créent la surprise en l’emportant 20-17 grâce notamment aux deux TDs de WR Noel Thomas (7 réceptions, 108 yards, 2 INTs) dont un sur un trick play dans le 4ème quart-temps qui a donné une avance définitive aux joueurs de coach Bob Diaco. #19 Houston était handicapé par l’absence de son quarterback titulaire puisque le sophomore QB Kyle Postma (16/27, 190 yards, 1 TD, 1 INT) a été titularisé à la place du junior QB Greg Ward Jr, blessé il y a une semaine face à #21 Memphis. Ce dernier est finalement entré en jeu en toute fin de match pour prendre le relais d’un QB Kyle Postma, lui-même blessé, mais il commettra une interception à 1 minute du terme de la rencontre qui donnera la victoire aux Huskies. L’attaque des Cougars a été limitée à 318 yards offensifs, bien loin de sa moyenne de 521 yards par match en 2015.

RB Royce Freeman, Oregon

#20 Northwestern 13, #25 Wisconsin 7
Les Wildcats de #20 Northwestern (9-2, 5-2 Big Ten) remportent une précieuse victoire 13-7 chez des Badgers de #25 Wisconsin (8-3, 5-2 Big Ten) qui ont subi la Loi de la défense des joueurs de coach Pat Fitzgerald (5 turnovers, 5 sacks). La fin de match a été épique puisque QB Joel Stave (20/34, 229 yards, 2 INTs) a remonté tout le terrain pour amener le ballon sur la ligne de 1 yard des Wildcats mais un violent sack l’a obligé à quitter ses coéquipiers pour le dernier jeu de la rencontre. Son backup QB Bart Houston tenta alors une passe dans la end-zone adverse pour WR Tanner McEvoy… qui ne parvint pas à capter le ballon. Game over. On notera les 139 yards au sol pour 1 TD de RB Justin Jackson.

Temple 31, #21 Memphis 12
Les Tigers de #21 Memphis (8-3, 4-3 AAC) subissent une lourde défaite 31-12 en déplacement chez des Owls de Temple (9-2, 6-1 AAC) qui restent, avec ce succès, en contrôle en tête de la division AAC East. Après un début de match convaincant qui les a vu prendre les devants 6-0 grâce à deux FGs de K Jake Elliott, les Tigers ont sombré dans le 4ème quart-temps accordant 17 points. Le joueur du match, QB P.J. Walker, termine avec 261 yards à la passe pour 2 TDs. La solide défense des Owls a limité le quarterback vedette de #21 Memphis, QB Paxton Lynch, à 156 yards à la passe pour aucun TD.

#23 Oregon 48, #24 USC 28
Portés par un fantastique QB Vernon Adams (20/25, 407 yards, 6 TD, 1 INT) qui affrontait le programme dont il était fan lorsqu’il était plus jeune, les Ducks de #23 Oregon (8-3, 6-2 Pac-12) remportent une cinglante victoire 48-28 face à des Trojans de #24 USC (7-4, 5-3 Pac-12) qui restent, malgré tout, en course pour une place en finale de conférence Pac-12. Tout se jouera pour les Sud-Californiens dans une semaine face à leurs rivaux, les Bruins de UCLA. Avec ses 6 TDs à la passe dans ce match, le quarterback des Ducks établit un nouveau record du nombre de TD dans les airs réussis face aux Trojans. Après avoir été intercepté sur la première possession de #23 Oregon, QB Vernon Adams a offert un véritable récital au sein d’une attaque des Ducks qui semblent enfin avoir retrouvé le niveau de jeu qu’on attendait d’eux en début de saison. Il a bien été aidé par la solide performance de RB Royce Freeman (147 yards au sol). #23 Oregon remporte un 5ème succès d’affilée mais n’a plus d’espoir dans la division Pac-12 North puisque le Cardinal de #11 Stanford s’est imposé face à California un peu plus tard dans la soirée.

Par ailleurs

Conférence SEC

QB Brandon Allen, Arkansas

Les Gamecocks de South Carolina (3-8, 1-7 SEC) n’avaient plus perdu face à un programme FCS depuis 25 ans. C’est désormais chose faite. Comme en 1990, The Citadel (8-3, FCS) a créé la surprise en s’imposant 23-22 au Williams-Brice Stadium de Columbia (Caroline du Sud). L’attaque triple-option des Bulldogs s’est avérée un cauchemar pour la défense des Gamecocks qui s’est avouée vaincue lorsque le natif de Columbia, RB Tyler Renew, réussit un TD au sol de 56 yards à moins de 7 minutes de la fin du match donnant alors une avance définitive d’un point à The Citadel. Défaite très embarrassante pour South Carolina.

Autres résultats : Auburn – Idaho 56-34, Kentucky – Charlotte 58-10, Texas A&M – Vanderbilt 25-0, Georgia – Georgia Southern 23-17 OT, Mississippi State – Arkansas 51-50.

Conférence Pac-12

Arizona State 52, Arizona 37
Les Sun Devils d’Arizona State (6-5, 4-4 Pac-12) remportent la Territorial Cup contre leurs rivaux de l’Etat, les Wildcats d’Arizona (6-6, 3-6 Pac-12), malgré une tentative de comeback des joueurs de coach Rich Rodriguez en fin de rencontre. Mais alors qu’ils avaient réussi à revenir à 38-30, les Wildcats commirent deux turnovers couteux puisqu’à deux reprises QB Brandon Dawkins se fît intercepter pour des TDs. Pour son dernier match à domicile avec les Sun Devils, QB Mike Bercovici termine avec une fiche de 305 yards à la passe pour 2 TD et 2 INT. Arizona State a encore besoin d’un succès pour s’assurer un place dans un bowl.

Autres résultats : Washington – Oregon State 52-7.

Conférence Big Ten

Rutgers – Army 31-21, Minnesota – Illinois 32-23, Indiana – Maryland 47-28.

Conférence Big 12

West Virginia – Kansas 49-0, Kansas State – Iowa State 38-35.

Conférence ACC

North Carolina State – Syracuse 42-29, Miami – Georgia Tech 38-21, Pittsburgh – Louisville 45-34, Virginia – Duke 42-34.

Conférence American

East Carolina – Central Florida 44-7, South Florida – Cincinnati 65-27.

Conférence MAC

Toledo – Bowling Green 44-28, Ohio – Ball State 48-31, Central Michigan – Kent State 27-14, Northern Illinois – Western Michigan 27-14, Miami (Ohio) – UMass 20-13, Akron – Buffalo 42-21.

Conférence Mountain West

Air Force – Boise State 37-30, Colorado State – New Mexico 28-21.

> Tous les résumés vidéos

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dak Prescott (Mississippi State), 38/50, 508 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Blake Kemp (East Carolina), 35/51, 465 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 27/50, 430 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Vernon Adams (Oregon), 20/25, 405 yards, 6 TD, 1 INT.
– QB Brandon Allen (Arkansas), 30/43, 403 yards, 7 TD, 0 INT.
– RB Brandon Ross (Maryland), 19 courses, 250 yards, 3 TDs.
– WR KD Cannon (Baylor), 5 réceptions, 210 yards, 2 TD.
– WR Jamari Staples (Louisville), 9 réceptions, 194 yards, 1 TD.
– WR Isaiah Jones (East Carolina), 14 réceptions, 181 yards, 2 TD.
– WR Gehrig Dieter (Bowling Green), 13 réceptions, 103 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 12 : Oregon coule à Utah, CJ Stroud et Bryce Young font le show

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Crédit photo : Ohio State Football

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 12 :

L’affiche de la semaine

#4 Ohio State 56, #7 Michigan State 7

Menés par un QB CJ Stroud exceptionnel en 1ère mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State n’ont laissé aucune chance aux Spartans de #7 Michigan State qui sont ainsi écartés de la course au titre de division Big Ten East.

Les Spartans de #7 Michigan State (9-2, 6-2 Big Ten) savaient que leur principale faiblesse (le backfield défensif) serait exposée par la meilleure attaque du pays. Pour s’en sortir, ils devaient réussir à mettre une certaine pression sur la ligne de scrimmage afin de limiter le temps de lecture du redshirt freshman QB CJ Stroud (32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT). Échec sur toute la ligne.

Le quarterback des Buckeyes, qui a notamment réussi 17 passes consécutives (record de la fac) a terrassé la défense des Spartans inscrivant 6 TDs à la passe (record de la fac)… en 1ère mi-temps ! Une prestation digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. En 2021, QB CJ Stroud a réussi trois matchs à plus de 400 yards à la passe et 4 matchs avec au moins 5 TDs à la passe.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan State

Résultats des équipes du Top 25

#1 Georgia 56, Charleston Southern (FCS) 7

Les Bulldogs de #1 Georgia (11-0) s’imposent facilement à domicile face à des Bucs de Charleston Southern (FCS) largement inférieurs. Kirby Smart en a profité pour faire tourner son effectif et donner l’occasion à certains seniors d’avoir du temps de jeu lors de ce Senior Day. Quatre QBs ont été utilisés par les Dawgs et TE Brock Bowers a continué de surfer sur son excellente saison avec 2 TDs sur réception dans ce match. On retiendra également que DT Jordan Davis a réussi le premier TD de sa carrière sur une course de 2 yards

QB Bryce Young – Crédit photo : Butch Dill, USA Today Sports

#2 Alabama 42, #21 Arkansas 35

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas. 559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs). Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs).

Résumé complet du match Alabama-Arkansas

#23 Utah 38, #3 Oregon 7

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence. L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu. Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes.

Résumé complet du match Utah-Oregon

#5 Cincinnati 48, SMU 14

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU. Les Bearcats remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff. Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

Résumé complet du match Cincinnati-SMU

Maryland 18, #6 Michigan 59

Les Wolverines de #6 Michigan (10-1, 7-1 Big Ten) se sont parfaitement préparés à une semaine du choc face à #4 Ohio State en démolisant les Terrapins de Maryland (5-6, 2-6 Big Ten). Totalement dépassés dans tous les secteurs de jeu, ces derniers ont accordé 503 yards et 8 TDs. QB Cade McNamara (21/28, 259 yards, 2 TDs) termine avec 2 passes de TD et semble avoir développé une certaine complicité avec RB Donovan Edwards, qui réussit son meilleur match en carrière (10 réceptions pour 170 yards et 1 TD).

RB Kyren Williams, Notre Dame – Crédit photo : Notre Dame Athletics

#8 Notre Dame 55, Georgia Tech 0

Les Fighting Irish de #8 Notre Dame (10-1) remportent une 6ème victoire consécutive et se rapprochent du Top 4 en vue d’une participation au College Football Playoff. Les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-8) ont été dominés dans tous les secteurs de jeu. QB Jack Coan (15/20, 285 yards) a réussi 2 passes de TD tandis que RB Kyren Williams a inscrit ses 9ème et 10ème TDs au sol de la saison. Les Golden Domers ont également brillé en défense avec notamment un Pick Six de 43 yards de LB Jack Kiser et un TD sur retour de fumble de DL Myron Tagovailoa-Amosa.

Texas Tech 0, #9 Oklahoma State 23

Encore une impressionnante performance défensive de #9 Oklahoma State (10-1, 7-1 Big 12) qui inflige aux Red Raiders de Texas Tech (6-5, 3-5 Big 12) leur premier blanchissage depuis 1997. L’attaque texane, si efficace habituellement, a été limitée à 108 petits yards. QB Spencer Sanders (19/37, 239 yards, 1 TD et 1 TD au sol) a sonné la charge avec un total de 2 TDs. Avec ce succès, les Cowboys s’offrent leur première qualification pour le Big 12 Championship Game de leur Histoire. La défense de #9 Oklahoma State n’a accordé qu’un seul TD offensif lors de ses 4 derniers matchs.

Clemson 48, #10 Wake Forest 27

Les Tigers de Clemson (8-3, 6-2 ACC) remportent une 13ème victoire consécutive face à une équipe de #10 Wake Forest (9-2, 6-1 ACC) qui devra donc attendre encore une semaine avant de valider sa place au ACC Championship Game. La défense des Demon Deacons a été incapable de stopper le jeu au sol des Tigers (333 yards). Le freshman RB Kobe Pace (191 yards au sol, 2 TDs) a notamment réussi la meilleure performance de sa jeune carrière. On retiendra également l’excellente connection entre QB DJ Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT) et le freshman WR Beaux Collins (4 réceptions, 137 yards, 1 TD). Clemson a remporté ses 34 derniers matchs à domicile.

Kansas State 10, #11 Baylor 20

Privé des services de QB Gerry Bohanon (9/14, 76 yards, 1 TD) sorti sur blessure en 1ère mi-temps, #11 Baylor (9-2, 6-2 Big 12) a fait appel au redshirt freshman QB Blake Shapen (16/21, 137 yards) qui a parfaitement assumé ses responsabilités offrant la 2ème victoire en déplacement des Bears. Les Wildcats, qui avaient remporté leurs 4 derniers matchs, ont été limités à 263 petits yards en attaque. Avec ce succès à Kansas State (7-4, 4-4 Big 12), #11 Baylor reste en course pour une place au Big 12 Championship Game.

QB Blake Shapen, Baylor – Crédit photo : Baylor Athletics

#12 Ole Miss 31, Vanderbilt 17

Le junior QB Matt Corral (27/36, 326 yards, 2 TDs) a offert un dernier récital au Vaught Hemingway Stadium avant de filer vers la NFL la saison prochaine. Les Rebels de #12 Ole Miss (9-2, 5-2 SEC) n’ont pas réussi leur meilleur match de la saison mais ont suffisamment produit offensivement (470 yards) pour se débarasser de Vanderbilt (2-9, 0-7 SEC). RB Jerrion Ealy a accumulé 154 yards toute catégorie dont 68 sur un retour de kickoff. Les Rebels sont toujours en course pour un bowl du Nouvel An. Il leur faudra une victoire face à #25 Mississippi State lors de l’Egg Bowl.

#13 Oklahoma 28, Iowa State 21

Une semaine après leur défaite à #11 Baylor, les Sooners de #13 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en l’emportant face à Iowa State (6-5, 4-4 Big 12) et restent ainsi en course pour gagner un 7ème titre de conférence Big 12 consécutif, voire plus. En grande difficulté face aux Bears lors de la week 11, QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) a encore souffert malgré un TD au sol de 74 yards. À noter que pour son dernier match dans sa ville natale (Norman, Oklahoma), le TE des Cyclones, Charlie Kolar (12 réceptions, 152 yards), a réussi son meilleur match en carrière. Iowa State a perdu 3 de ses 4 derniers matchs.

Georgia Southern 17, #14 Brigham Young 34

#14 Brigham Young (9-2) remporte une 4ème victoire consécutive en s’imposant à l’extérieur face à Georgia Southern (3-8), une équipe que les Cougars n’avaient jamais affronté dans leur Histoire. QB Jaren Hall (1729, 312 yards, 2 TDs) et RB Tyler Allgeier (136 yards au sol, 1 TD) ont continué sur leur lancée des dernières semaines avec des performances propres. BYU tentera d’atteindre le plateau des 10 victoires en l’emportant à USC dans une semaine.

#15 Wisconsin 35, Nebraska 28

Les Badgers de #15 Wisconsin (8-3, 6-2 Big Ten) remportent une 8ème victoire d’affilée face à Nebraska (3-8, 1-7 Big Ten) et comme souvent face aux Cornhuskers, c’est par le sol que l’équipe de Paul Chryst a construit sa victoire. Le freshman RB Braelon Allen (228 yards, 3 TDs) enchaine un 7ème match à plus de 100 yards sur course. #15 Wisconsin obtiendra son billet pour le Big Ten Championship Game avec une victoire face au rival Minnesota dans une semaine.

RB Braelon Allen, Wisconsin – Crédit photo : Wisconsin

#16 Texas A&M 52, Prairie View A&M 3

Battus la semaine dernière à #12 Ole Miss, les Aggies de #16 Texas A&M (8-3) remportent une 8ème victoire cette saiason grâce à une solide performance du duo RB Devon Achane / RB Isaiah Spiller, auteur de 3 TDs en 1ère mi-temps.

#17 Iowa 33, Illinois 23

Menés 10-0 en début de match, les Hawkeyes de #17 Iowa (9-2, 6-2 Big Ten) ont récupéré le momentum suite à un TD de 100 yards de WR Charlie Jones sur retour de kickoff. K Caleb Shudak a réussi 4 FGs dont un coup de pied de 51 yards et LB Jack Campbell a scellé le sort du match sur un Pick Six à moins de 2 minutes de la fin. À noter que RB Tyler Goodson a réussi l’un de ses meilleurs matchs de la saison avec 132 yards au sol. #17 Iowa a remporté ses 8 derniers matchs face à Illinois (4-7, 3-5 Big Ten) qui était privé de son coach Bret Bielema (protocole COVID-19).

#18 Pittsburgh 48, Virginia 38

Pour son dernier match à Heinz Field sous le maillot des Panthers, QB Kenny Pickett (26/41, 340 yards, 4 TDs, 2 INTs) ne pouvait pas rêver meilleur fin : en se connectant à 4 reprises pour des TDs avec WR Jordan Addison (14 réceptions, 202 yards, 4 TDs), le quarterback senior permet à #18 Pittsburgh (9-2, 6-2 ACC) de s’imposer face aux Cavaliers et offre ainsi un 2ème titre de champion de division ACC Coastal en 4 ans aux Panthers. QB Brennan Armstrong (36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT) était de retour de blessure du côté de Virginia (6-5, 4-2 ACC).

UNLV 20, #19 San Diego State 28

Les Aztecs de #19 San Diego State (10-1, 6-1 MWC) se sont faits une frayeur face UNLV (2-9, 2-5 MWC) mais les joueurs de Brady Hoke ont su trouver les ressources en fin de match pour aller remporter une 10ème victoire cette saison. Il aura fallu une passe de TD de QB Lucas Johnson (1824, 192 yards, 3 TDs, 1 INT) à 3 minutes de la fin et d’une interception de LB Seyddrick Lakalaka pour que les Aztecs écartent définitivement les Rebels.

#20 North Carolina State 41, Syracuse 17

Le Wolfpack de #20 North Carolina State (8-3, 5-2, ACC) préserve une petite chance de participer au ACC Championship Game suite à sa large victoire face à Syracuse (5-6, 2-5 ACC). Il faudra une victoire face à North Carolina et une défaite de #10 Wake Forest contre Boston College. Après un début de match au ralenti, QB Devin Leary (17/24, 303 yards, 2 TDs) et RB Zonovan Knight (37 yards au sol, 1 TD sur retour de kickoff de 97 yards) ont passé la vitesse supérieure permettant à l’équipe de Dave Doeren de mener finalement 28-0 à la mi-temps.

TE Oscar Cardenas, UTSA – Crédit photo : UTSA Athletics

#22 UTSA 34, UAB 31

Quelle fin de match à l’Alamodome ! Alors qu’il ne restait plus qu’une seconde de jeu, QB Frank Harris (25/36, 323 yards, 3 TDs) a trouvé TE Oscar Cardenas dans la end-zone des Blazers de UAB (7-4, 5-2 C-USA) permettant ainsi aux Roadrunners de rester invaincus en 2021 ! Avec ce succès face au triple champion de conférence USA en titre, #22 UTSA (11-0, 7-0 C-USA) remporte le premier titre de champion de division C-USA West de son Histoire.

#24 Houston 31, Memphis 13

10ème victoire consécutive pour les Cougars de #24 Houston (10-1, 8-0 AAC) qui connaissent désormais leur adversaire lors d’AAC Championship Game : les Bearcats de #5 Cincinnati. QB Clayton Tune (20/34, 264 yards, 1 TD, 2 INTs et 59 yards au sol, 1 TD) a encore une fois parfaitement dirigé son attaque avec un total de 2 TDs à la clé. #24 Houston termine invaincu sa saison de match intra-conférence pour la 2ème fois de son Histoire. À noter que le spécialiste des retours de coup de pied, CB Marcus Jones, a réussi 2 interceptions. 3ème défaite en 4 matchs pour Memphis (5-6, 2-5 AAC) qui jouera pour son éligibilité dans un bowl lors de son prochain match face à Tulane.

#25 Mississippi State 55, Tennessee State 10

QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TDs) a encore une fois assuré le spectacle au sein de l’attaque de #25 Mississippi State (7-4) lors d’une large victoire acquise face à un adversaire nettement inférieur. Le quarterback des Bulldogs en a profité pour battre plusieurs records de l’université détenu jusque-là par Dak Prescott dont celui du nombre de yards à la passe (4113 yards) et de TD réussis en une saison (34). #25 Mississippi State a remporté 4 de ses 5 derniers matchs et Mike Leach compte désormais 150 victoires en carrière (bilan de 150-101).

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 22, Louisville 62
Boston College 23, Florida State 26
North Carolina 34, Wofford (FCS) 14
Miami 38, Virginia Tech 26

Conférence Big Ten

Northwestern 14, Purdue 32
Penn State 28, Rutgers 0
Indiana 14, Minnesota 35

Conférence Big 12

West Virginia 31, Texas 23
Texas Christian 31, Kansas 28

Conférence Pac-12

Washington State 44, Arizona 18
Colorado 20, Washington 17
USC 33, UCLA 62
Stanford 11, California 41
Oregon State 24, Arizona State 10

Conférence SEC

Kentucky 56, Newm Mexico State 16
Missouri 24, Florida 23 OT
South Carolina 21, Auburn 17
LSU 27, Louisiana-Monroe 14
Tennessee 60, South Alabama 14

Crédit photo : Missouri Athletics

Conférence American

Tulane 45, South Florida 14
Navy 35, East Carolina 38
Central Florida 49, Connecticut 17
Tulsa 44, Temple 10

Conférence MAC

Ohio 23, Toledo 35
Eastern Michigan 22, Western Michigan 21
Miami (Ohio) 34, Bowling Green 7
Buffalo 27, Northern Illinois 33 OT
Ball State 17, Central Michigan 37
Akron 0, Kent State 38

Conférence Mountain West

Nevada 39, Air Force 41 OT
Boise State 37, New Mexico 0
Utah State 17, Wyoming 44

Conférence Sun Belt

Coastal Carolina 35, Texas State 21
Georgia State 28, Arkansas State 20
Troy 7, Appalachian State 45
Liberty 14, Louisiana 42
Hawaii 50, Colorado State 45

Conférence USA

Louisiana Tech 19, Southern Miss 35
Western Kentucky 52, Florida Atlantic 17
Charlotte 28, Marshall 49
Middle Tennessee 17, Old Dominion 24
UTEP 38, Rice 28
Florida International 7, North Texas 49

Indépendants

Army 33, UMass 17

L’image de la semaine

Highlights

Le TD de la semaine

La passe de la semaine

La réception de la semaine

La course de la semaine

La stat’ de la semaine

Le throwaway de la semaine

Le retour de punt de la semaine

Le Trick Play de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bryce Young (Alabama), 31/40, 559 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 36/49, 487 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 39/49, 470 yards, 6 TDs, 2 INTs.
– QB CJ Stroud (Ohio State), 32/35, 432 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB Braelon Allen (Wisconsin), 22 courses, 228 yards, 3 TDs.
– RB Malik Cunningham (Louisville), 11 courses, 224 yards, 2 TDs.
– WR DeAndre Hughes (Air Force), 23 courses, 221 yards, 3 TDs.
– RB Lew Nicholls III (Central Michigan), 32 courses, 219 yards, 3 TDs.
– RB Bryan Koback (Toledo), 21 courses, 203 yards, 4 TDs.
– WR Milton Wright (Purdue), 8 réceptions, 213 yards, 3 TDs.
– WR Jordan Addison (Pitt), 14 réceptions, 202 yards, 4 TDs.

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Saison Régulière

Utah-Oregon (38-7) : les Utes écartent les Ducks de la course aux playoffs

Dominés physiquement par une très solide équipe des Utes de #23 Utah, les Ducks de #3 Oregon s’inclinent lourdement à Salt Lake City et peuvent dire bye-bye au College Football Playoff.

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Crédit photo : Alex Goodlett, AP

Les Utes de #23 Utah (8-3, 7-1 Pac-12) mettent un terme aux rêves playoffs des Ducks de #3 Oregon (9-2, 6-2 Pac-12) et viennent probablement de réduire à néant les espoirs de la Pac-12 de retrouver le College Football Playoff après trois années d’absence.

L’équipe de Mario Cristobal n’a jamais été dans le coup dans ce match. Ni l’attaque (63 petits yards au sol), ni la défense des Ducks n’a paru rivaliser avec la puissance athlétique d’une équipe des Utes très bien préparée et qui s’est imposée dans tous les secteurs de jeu.

Trois TDs au sol dont deux par le seul RB Tavion Thomas (94 yards, 3 TDs) ont conclu de longs drives des Utes en 1ère mi-temps avant que WR Brittain Covey ne viennent définitivement sceller le sort du match sur un fabuleux retour de punt de 78 yards pour un TD qui donnait alors une avance 28-0 aux Utes. Game over.

Avec cette 4ème victoire consécutive, #23 Utah remporte un 4ème succès d’affilée et s’assure ainsi le titre de champion de division Pac-12 South. Les Utes pourraient d’ailleurs retrouver les Ducks lors du Pac-12 Championship Game si #3 Oregon parvient à l’emporter face Oregon State dans une semaine.

Ni #23 Utah, ni #3 Oregon ne participeront au College Football Playoff cette saison. Avec 3 défaites, les Utes sont écartés de la course depuis leurs deux défaites subies face à BYU et San Diego State en début de saison. Ce 2ème revers de la saison des Ducks enterrent les espoirs du programme de Eugene (Oregon).

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Saison Régulière

Cincinnati-SMU (48-14) : QB Desmond Ridder fait tout pour envoyer Cincy en playoffs

Auteur de 3 passes de TD, d’un TD au sol et même d’un TD sur réception, le senior QB Desmond Ridder a été le grand artisan de la large victoire à domicile des Bearcats de #5 Cincinnati face aux Mustangs de SMU.

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Crédit photo : AP Photo/Aaron Doster

Les Bearcats de #5 Cincinnati (11-0, 7-0 AAC) remportent une 26ème victoire consécutive à domicile et restent plus que jamais en course pour une place en College Football Playoff.

Dès les premières minutes de cette rencontre au sommet de la conférence American, QB Desmond Ridder (1723, 274 yards, 3 TD, 46 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) a pris le match à som compte lançant une passe de TD de 53 yards avant de donner 21 points d’avance en début de 2ème quart-temps sur une prodigieuse course de 40 yards.

RB Jerome Ford (82 yards au sol, 1 TD) et WR Alec Pierce sur une réception de 17 yards ont porté le score à 28-0 en faveur de #5 Cincinnati à la mi-temps.

Un TD sur réception de QB Desmond Ridder, le second TD de WR Alec Pierce et une passe de TD de QB Evan Prater permettront même aux Bearcats d’assoir encore un peu plus leur domination (48-0) avant que les Mustangs inscrivent deux TDs dans les 8 dernières minutes.

L’attaque de SMU (8-3, 4-3 AAC) a littéralement frappé un mur dans ce match. Alors qu’elle a tourné à une moyenne de 498 yards par match depuis le début de la saison, elle a été limitée à 199 petits yards. QB Tanner Mordecai (1526, 66 yards, 1 TD, 3 sacks concédés) a particulièrement souffert. L’absence de WR Danny Gray semble avoir déréglée l’escouade offensive des Mustangs.

SMU subit donc une 3ème défaite lors des 4 derniers matchs tandis que #5 Cincinnati remporte une victoire signature face à un adversaire direct dans l’AAC. Un succès qui pourrait être utile pour convaincre le comité CFP de sélectionner les Bearcats dans le Top 4.

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Saison Régulière

Alabama-Arkansas (42-35) : un QB Bryce Young historique

Porté une performance fabuleuse de son quarterback Bryce Young, le Crimson Tide #2 Alabama obtient son billet pour le SEC Championship Game en s’imposant face à de coriaces Razorbacks de #21 Arkansas.

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Crédit photo : USA Today

559 yards. Jamais dans la longue Histoire du programme d’Alabama un quarterback avait réussi autant de yards à la passe. Un exploit signé QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TDs).

Le Crimson Tide de #2 Alabama (10-1, 6-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre #21 Arkansas (7-4, 3-4 SEC) en grande partie grâce au phénoménal travail du duo QB Bryce Young / WR Jameson Williams (8 réceptions, 190 yards, 3 TDs). La capacité de ce dernier de gagner des yards après réception est connue. Il a de nouveau offert un récital face aux Razorbacks.

Et ce ne fût pas du luxe car ces derniers n’ont jamais abandonné face à la troupe de Nick Saban. Il aura même fallu une tentative échouée d’onside kick pour que #2 Alabama puisse célébrer enfin sa victoire. En effet, le 3ème TD sur réception de WR Jameson Williams n’a pas calmé les ardeurs de l’attaque des Razorbacks et QB KJ Jefferson (22/30, 326 yards, 3 TDs) a imméditament réduit l’écart à 7 points (42-35) sur sa 3ème passe de TD de la journée.

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance de l’un des meilleurs receveurs du pays, WR Treylon Burks (8 réceptions, 179 yards, 2 TDs).

Avec cette victoire, #2 Alabama remporte le titre de champion de division SEC West pour la 7ème fois lors des 10 dernières saisons. L’équipe de Nick Saban atteint le plateau des 10 victoires pour la 14ème année consécutive égalant du même coup le record de Florida State (1987-2000).

Le Crimson Tide affrontera le #1 du pays, les Bulldogs de Georgia lors d’un showdown déjà très attendu.

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