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Retro 2013 : les moments forts de la saison

The Blue Pennant vous propose un Top 25 des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

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Encore une fois la saison 2013 a démontré pourquoi le College Football est l’un des sports les plus excitants et les plus imprévisibles au monde : absolument tout peut arriver !

L’année 2013 a débuté par un fantastique duel entre Vanderbilt et Ole Miss que les Rebels ont finalement remporté 39-35. Cette rencontre fût un avant-gout d’une saison exceptionnelle, particulièrement dans la conférence SEC qui a été marquée par deux matchs magiques des Tigers de Auburn (contre Georgia et Alabama).

La saison 2013 a également vu des puissances comme Alabama, Oregon et Ohio State chuter. Pour la seconde saison d’affilée, un redshirt freshman (QB Jameis Winston) a remporté le trophée Heisman. Le jeu video NCAA Football est mort et enterré. Lane Kiffin a été viré de USC, Mack Brown a démissionné de Texas et Carl Pelini a vu sa carrière de coach partir en fumée.

The Blue Pennant vous propose un Top 25 – subjectif – des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

C’est parti !

25. La FCS domine la semaine d’ouverture

Les programmes de la FCS, qui servent régulièrement de « punching ball » pour ceux de la FBS, se sont rebellés lors de la semaine d’ouverture de la saison. Pas moins de 7 équipes du niveau inférieur se sont imposées dont Eastern Washington à #25 Oregon State devenant alors la 1ère université de FCS depuis l’an 2000 à battre un programme du classement AP Top 25.

Les 7 programmes vainqueurs ont récolté un petit pactole : un total de 2.375 millions de $.

Eastern Washington bat Oregon State 49-46 (450 000$).
McNeese State bat South Florida 53-21 (400 000$).
North Dakota State bat Kansas State 24-21 (350 000$).
Northern Iowa bat Iowa State 28-20 (350 000$).
Eastern Illinois bat San Diego State 40-19 (325 000$).
Towson bat Connecticut 33-18 (275 000$).
Southern Utah bat South Alabama 22-21 (225 000$).

24. Jayson Carter, 1,49m, running back de Rice

Le sophomore RB Jayson Carter, vétéran de la scout team des Owls de Rice et qui ne mesure que 1,49m, a porté le ballon pour la première fois de sa carrière lors de la victoire 45-7 contre UTEP, le 26 octobre, devenant ainsi le plus petit joueur dans le College Football.


 

23. Jadeveon Clowney, South Carolina

Certes, le junior DE Jadeveon Clowney (South Carolina) n’a pas été aussi explosif que pouvait laisser présager « The Hit« . La star a manqué plusieurs matchs et a été diminuée par quelques blessures plus ou moins imaginaires. Cependant, il fût régulièrement soumis à des double-coverages ce qui ne l’a pas empêché de réussir ça :

https://www.youtube.com/watch?v=vNp7RKOXAYk
 

22. Personne ne peut arrêter RB Carlos Hyde

Au prix d’un effort étonnant, RB Carlos Hyde parvient à retrouver l’équilibre pour inscrire un TD spectaculaire contre les Hawkeyes d’Iowa.

https://www.youtube.com/watch?v=awikkRcSi38
 

21. Shelby Herring et The Grove

Shelby, Shelby, Shelby… Elle a fait le buzz sur la toile avec son accent très « south » et ses faussettes charmantes… « Ole Miss, we may have lower IQs, I have a higher IQ than most people, no, that’s a lie. We have fun and we don’t ever miss a party! » (cqfd)… TBP aime Shelby Herring.


 

20. La défense d’Arizona intercepte QB Marcus Mariota

Le redshirt QB Marcus Mariota a joué 12 matchs consécutifs sans commettre la moindre interception. Un incroyable exploit ! L’étonnante série s’est terminée contre Arizona, le 23 novembre, sur un jeu à deux ultra-spectaculaire. Suite à une « dropped pass », CB Shaquille Richardson réussit à sauver le ballon qui retomba miraculeusement dans les mains de LB Scooby Wright.

https://www.youtube.com/watch?v=-hYksEMmkrA
 

19. Johnny Manziel et la célébrité

Scandale des autographes, présence dans un casino, spring break, spring game médiocre, 1er lancer de 2 matchs de baseball, présence au 1er rang en finale NBA, retard à la Manning Passing Academy, viré d’une frat party de l’université Texas… les sujets de controverses autour de « Johnny Football » n’ont pas manqué depuis qu’il a remporté le trophée Heisman 2012.

https://www.youtube.com/watch?v=FFAxuDvMJtQ
 

18. Jerry Kill, coach de Minnesota

Victime de plusieurs sévères crises d’épilepsie, coach Jerry Kill a pris la décision de diriger son équipe de la tribune de presse… avec réussite. Les Golden Gophers de Minnesota ont terminé avec une fiche satisfaisante de 8-4 et ont battu Penn State pour la 1ère fois depuis 2004 ce qui a poussé coach Kill à se laisser aller avec un joli pas de danse.


 

17. La fin de match épique entre Penn State et Michigan

Face à Michigan, le freshman QB Christian Hackenberg a affirmé son statut de future superstar des Nittany Lions de Penn State en marquant le TD de l’égalisation au terme d’un sensationnel dernier drive. Après que les deux équipes ne semblèrent pas vouloir l’emporter en overtime, Penn State s’imposera finalement 43-40 après… 4 prolongations ! Epique !


 

16. Le hit de l’année : LB Ladell Fleming détruit WR Shaquille Harris

https://www.youtube.com/watch?v=Jl79riwJ8hU

 

15. La saison de Florida résumée en une image

Oui les Gators de Florida (4-8) ont été terrassés par les blessures mais perdre à domicile contre Georgia Southern… Come on man !

 

14. Coach Carl Pelini appelle un spike ball… sur une 4ème tentative

On aurait pu vous parler de son renvoi pour avoir consommé de la marijuana lors d’une soirée organisée sur le campus de Boca-Raton mais on préfère évoquer l’ex-coach de Florida Atlantic, Carl Pelini, pour sa magnifique décision de demander à son quarterback Jacquez Johnson d’exécuter un spike ball… sur une 4ème tentative lors de la défaite 34-6 des Owls contre les Hurricanes de Miami. Good job, Carl !


 

13. L’interview bizarre d’Eminem

Invité par le réseau américain ESPN lors du match Notre Dame vs Michigan, Eminem est resté bloqué pendant une vingtaine de secondes avant de répondre aux questions du célèbre duo Kirk Herbstreit / Brent Musburger. Malaise.


 

12. L’incroyable onside kick de K Chris Boswell

Le kicker des Owls de Rice, K Chris Boswell, a montré l’étendue de son talent en réalisant un onside-kick d’anthologie grâce à un « coup du foulard » (sic) à faire pâlir les Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi de ce monde. Alors que Rice venait de revenir au score 31-26 en fin de 4ème quart-temps, K Chris Boswell surprit l’équipe spéciale de Houston avec ce jeu parfaitement réalisé redonnant ainsi le ballon à Rice. Finalement, les Owls ne parviendront pas à reprendre les devants mais cet onside-kick est assurément l’un des jeux de l’année !


 

11. Ed Orgeron relance USC

Nommé coach par intérim des Trojans de USC après le renvoi de Lane Kiffin, Coach O a complètement relancé un programme alors aux abois. Après une humiliante défaite 62-41 à Arizona State, USC remportera 6 de ses 8 matchs suivants et fera même tomber le champion de la conférence Pac-12 en titre, Stanford.


 

10. La révélation RB/LB Myles Jack

Le talentueux RB/LB Myles Jack des Bruins de UCLA a réussi l’exploit de terminer la saison avec un total de 71 plaquages… et 268 yards au sol pour 7 TDs. Ses 120 yards pour 1 TD lors de la victoire 31-26 contre Arizona, le 9 novembre, lui ont même valu d’être nommé « offensive player of the week » dans la conférence Pac-12. Ce TD au sol de 66 yards résume assez bien sa saison :

https://www.youtube.com/watch?v=eTHPtoeF494
 

9. La victoire de Georgia contre LSU, 44-41

Si les trois premiers quart-temps furent haletant entre ces deux programmes de la SEC qui se rendirent alors coup pour coup, les 15 dernières minutes furent complètement folles. Georgia menait 34-27 après une passe de TD de 21 yards de QB Aaron Murray pour WR Michael Bennett lorsque LSU égalisa au terme d’un drive de 70 yards. Les Dawgs repassèrent alors devant suite à une implacable possession de 11 jeux conclue par un FG portant le score à 37-34. Les Tigers ne manquèrent pas l’occasion de prendre la tête 41-37 après un drive de 74 yards et un TD au sol de 8 yards de RB Jeremy Hill. Finalement, Georgia s’impose 44-41 lorsque QB Aaron Murray trouva WR Justin Scott-Wesley pour un TD de 25 yards. Epoustouflant ! Ce match est déjà un Classique.


 

8. La conversion à 2 points de l’année

Lors de la victoire en prolongation 55-52 de Rutgers contre SMU, les Mustangs ont égalisé sur le dernier jeu du temps réglementaire grâce à une conversion à 2 points irréelle. QB Garrett Gilbert trouve WR Jeremy Johnson pour égaliser à 35-35.

https://www.youtube.com/watch?v=1TgTRZMsdgg
 

7. QB Johnny Manziel et WR Mike Evans

C’était trop demander à QB Johnny Manziel de remporter un second trophée Heisman consécutif. Toutefois, Johnny Football a encore été brillant lors de cette saison 2013 formant avec le sophomore WR Mike Evans l’un des duos QB/WR les plus explosifs au pays. Chaque semaine, les deux stars des Aggies de Texas A&M nous ont offert des jeux plus improbables les uns que les autres. C’est d’ailleurs une passe pour WR Mike Evans contre Alabama qui restera comme le jeu de l’année de Johnny Football :

Mention spéciale à cette passe de Johnny Football pour Edward Pope dans le même match :


 

6. Le match de l’année… qu’Auburn n’a pas joué : Ohio State 42, Michigan 41

Personne ne s’attendait vraiment à ce que The Game soit un match passionnant tant Ohio State paraissait largement supérieur à Michigan avant le coup d’envoi. Quelle erreur ! Cette rencontre a offert le meilleur de ce que les meilleurs rivalry games peuvent nous offrir : une bataille serrée, de l’intensité, des bagarres, des expulsions et une fin tragique.
En inscrivant 3 TDs sur ses 3 dernières possessions, Michigan pouvait envoyer le match en prolongation mais coach Brady Hoke décida de tenter une conversion à 2 points qui aurait pu donner la victoire aux Wolverines… finalement, QB Devin Gardner se fit intercepter et Ohio State empocha alors sa 24ème victoire d’affilée. Un must !


https://www.youtube.com/watch?v=ywA-mBVGids
 

5. L’année des réceptions à une main

https://www.youtube.com/watch?v=L5LG7DhSxJg
https://www.youtube.com/watch?v=_0IqRlGcOrY
 

4. La passe Hail Mary de Nebraska contre Northwestern

Une saison tumultueuse sur le campus de Lincoln (Nebraska) aura au moins connu un moment fort lors d’une mémorable passe Hail Mary de QB Ron Kellogg III sur le dernier jeu du match finalement remporté 27-24 par les Cornhuskers contre les Wildcats de Northwestern. La réception de 49 yards est l’oeuvre de WR Jordan Westerkamp.


 

3. The Prayer at Jordan-Hare

Au terme de n’importe quelle autre saison, ce jeu aurait été le jeu de l’année. Après avoir réussi une invraisemblable remontée au score réussissant 3 TDs dans le dernier quart-temps pour prendre les devants 38-37, les Bulldogs de Georgia pensaient avoir fait le plus dur pour s’imposer dans ce rivalry game de la conférence SEC… c’était sans compter l’incroyable passe de QB Nick Marshall qui rebondit sur le safety Josh Harvey-Clemons avant de tomber miraculeusement dans les mains de WR Ricardo Louis qui filera finalement dans la end-zone de Georgia pour un TD de 73 yards. Victoire finale des Tigers d’Auburn, 43-38 !


 

2. La révélation QB Jameis Winston

QB Jameis Winston a pris tout le monde par surprise dirigeant à merveilles les Seminoles de Florida State à la 1ère place du classement BCS, au titre de champion de conférence ACC et à une 1ère finale nationale depuis 2000. Dès son 1er match contre Pitt au début du mois de septembre, on comprit que sa saison serait spéciale; il l’a conclura finalement avec un % de réussite à la passe de 67.9, 3820 yards à la passe, 38 TDs et 10 INTs… et un trophée Heisman remporté le 14 décembre dernier à New York.


 

1. The Kick-Six

Dans quelques années, cela sera peut-être considéré comme le jeu le plus mémorable de l’Histoire du College Football. Alors que #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) avait la possibilité de l’emporter en tentant un FG de 57 yards avec 0:01 à jouer, le freshman K Adam Griffith manqua sa tentative de quelques yards seulement, le ballon atterrissant dans les mains de CB Chris Davis… ce dernier remonta alors les 109 yards qui le séparait de la end-zone du Crimson Tide pour réussir l’impensable et donner une victoire renversante à #4 Auburn dans un stade au bord de l’explosion. Unbelievable !!!

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la week 4 : la surprise NC State, Clemson et Texas A&M s’écroulent

Six équipes du Top 25 ont chuté lors d’une week 4 qui a vu #7 Texas A&M et #9 Clemson dire adieu à leurs espoirs de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : Ken Martin, The Wolpacker

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 4 :

L’affiche de la semaine

#12 Notre Dame 41, #18 Wisconsin 13

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Résumé complet du match Notre Dame-Wisconsin

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 63, Southern Miss 14

Une semaine après une victoire difficile au Swamp, le Crimson Tide de #1 Alabama (4-0) n’a fait qu’une bouchée de Southern Miss (1-3). Et il n’aura fallu que 14 secondes à la troupe de Nick Saban pour prendre l’avantage. Le temps pour WR Jameson Williams de réussir un TD sur retour de kickoff de 100 yards. L’ancien receveur d’Ohio State a également inscrit un TD de 81 yards sur sa 1ère réception de la journée et un second TD sur retour e kickoff en toute fin de match. Encore une performance impeccable pour QB Bryce Young (20/22, 313 yards, 5 TD, 1 INT), auteur de 5 passes de TD avant de laisser sa place à QB Paul Tyson dans le 4èem quart-temps.

Crédit photo : Twitter/@UA_Athletics

Vanderbilt 0, #2 Georgia 62

QB JT Daniels (9/10, 129 yards, 2 TDs) n’aura eu besoin que de jouer qu’un seul quart-temps pour assurer la victoire des Bulldogs de #2 Georgia (4-0, 2-0 SEC) qui menaient déjà 35-0 après 15 minutes ! 524 yards offensifs pour le Dawgs contre 77 pour les Commodores. 62-0, c’est le plus gros écart dans un match entre ces deux rivaux de la SEC East. C’est aussi la plus large victoire en déplacement de l’Histoire du programme de #2 Georgia. Tout est dit.

#3 Oregon 41, Arizona 19

Après un début de match en fanfare, les Ducks de #3 Oregon (4-0, 1-0 Pac-12) ont dû attendre le 4ème quart-temps pour se mettre à l’abri d’un improbable comeback de Wildcats d’Arizona (0-4, 0-1 Pac-12) menés de seulement 5 points (19-24) à l’entrée des 15 dernières minutes, et ce, malgré les 5 INTs de QB Jordan McCloud. Un TD à la passe de QB Anthony Brown (10/21, 206 yards, 3 TDs et 41 yards au sol) et un Pick Six de S Bennett Williams ont assuré le succès de Ducks qui concluent le mois de septembre invaincus.

#4 Oklahoma 16, West Virginia 13

Encore une prestation affreuse des Sooners mais encore une victoire pour #4 Oklahoma (4-0, 1-0 Big 12) qui remporte un 3ème succès avec un écart de moins de 7 points en 2021. Décevant pendant 55 minutes et hué par le public du Memorial Stadium, QB Spencer Rattler (2636, 256 yards, 1 TD, 1 INT) a parfaitement dirigé un dernier drive qu’a alors conclu K Gabe Brkic sur un FG de 30 yards. On retiendra également l’excellente performance de WR Mike Woods (8 réceptions, 86 yards) au sein d’un groupe de receveurs toujours aussi inefficaces.

#5 Iowa 24, Colorado State 14

Les Hawkeyes de #5 Iowa (4-0) concluent leur calendrier hors-conférence sans la moindre défaite mais que ce fût difficile dans ce match face à Colorado State (1-3) ! Il aura fallu le réveil d’une défense endormie en 1ère mi-temps et une passe de TD de QB Spencer Petras (15/23, 224 yards, 2 TDs, 1 INT) pour TE Sam LaPorta pour que la troupe de Kirk Ferentz se sorte du piège tendue par les Rams et remporte ainsi une 10ème victoire consécutive en saison régulière.

Crédit photo : Twitter, @PennStateFball

#6 Penn State 38, Villanova (FCS) 17

Les Nittany Lions de #6 Penn State (4-0) enchainent une 8ème victoire consécutive en saison régulière. Sans forcer son talent en raison de l’écart de talent, QB Sean Clifford (19/26, 401 yards, 4 TDs) réussit le meilleur match de sa carrière. WR Parker Washington (5 réceptions, 148 yards, 2 TDs) et WR Jahan Doston (7 réceptions, 117 yards, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards sur réception.

#16 Arkansas 20, #7 Texas A&M 10

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Résumé complet du match Arkansas-Texas A&M

NC State 28, #9 Clemson 21 OT

Le Wolfpack de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient pas aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant…

Résumé complet du match NC State-Clemson

#10 Ohio State 59, Akron 7

Privés de QB CJ Stroud laissé au repos en raison d’une blessure de l’épaule, les Buckeyes de #10 Ohio State (3-1) ont fait confiance à la jeunesse pour se débarasser facilement d’une équipe de Akron (1-3) qui a pourtant inscrit les premiers points de ce match avant d’encaisser 59 points consécutifs. Pour sa 1ère titularisation, le true freshman QB Kyle McCord (13/18, 319 yards, 2 TDs) a réussi 2 passes de TD tandis que RB TreVeyon Henderson (93 yards au sol, 2 TDs) continue d’impressionner semaine après semaine. Incident insolite : LB K’Vaughan Pope a quitté ses coéquipiers en plein match rentrant dans le vestiaire de #10 Ohio State pour immédiatement publier sur Twitter : « Fucc Ohio State ». Ça ne s’invente pas !

Crédit photo : Twitter, @GatorsFB

#11 Florida 38, Tennessee 14

Les Volunteers ont bien mené 14-10 dans le second quart-temps mais la défense de Tennessee (2-2, 0-1 SEC) n’a rien pu faire pour ralentir un QB Emory Jones (21/27, 209 yards, 2 TD) en état de grâce dans les 40 dernières minutes. Avec ce succès, les Gators de #11 Florida ont remporté 16 des 17 derniers affrontements face à leurs rivaux de la division SEC East. On retiendra également de ce match la sortie sur blessure de QB Hendon Hooker (13/23, 221 yards, 2 TDs), le quarterback titulaire des Vols.

Baylor 31, #14 Iowa State 29

Grâce à une défense efficace dans les moments cruciaux et un TD 98 yards de WR Treston Ebner sur retour de kickoff, les Bears de Baylor (4-0, 2-0 Big 12) infligent une 2ème défaite à des Cyclones de #14 Iowa State (2-2, 0-1) qui ne se sont jamais remis des trois TDs inscrits par les Texans en début de match. La troupe de Matt Campbell a eu une opportunité d’égaliser en toute fin de 4ème quart-temps mais QB Brock Purdy (22/33, 263 yards, 1 TD, 1 INT) a été incapable de réussir une conversion à 2 points après le 3ème TD de l’après-midi de RB Breece Hall (190 yards, 2 TD et 5 réceptions, ). Avec 39 TDs en carrière, ce dernier bat le record de Troy Davis (1994-96) et Dexter Green (1975-78).

#15 Brigham Young 35, South Florida 27

Privés de leur quarterback titulaire QB Jaren Hall (blessé aux côtes), les Cougars de #15 Brigham Young (4-0) n’ont pas tremblé face à South Florida (1-3) s’imposant ainsi pour un 6ème match consécutif en saison régulière. QB Baylor Romney (305 yards, 3 TDs) a parfaitement pris le relais réussissant au passage sa meilleure performance en carrière se connectant notamment à 5 reprises avec son frère WR Gunnar Romney (5 réceptions, 119 yards, 1 TD).

#17 Coastal Carolina 53, UMass 3

Facile victoire des Chanticleers de #17 Coastal Carolina (4-0) qui infligent une 15ème défaite consécutive aux Minutemen de UMass. Les champions de conférence Sun Belt en titre ont accumulé 558 yards offensifs et inscrit des points sur 8 de leurs 9 premiers drives. 3 TDs au total pour QB Grayson McCall (10/14, 162 yards, 2 TDs et 1 TD au sol).

Crédit photo : Twitter, @UMichFootball

#19 Michigan 20, Rutgers 13

Grâce à une solide défense dans les moments cruciaux, les Wolverines de #19 Michigan (4-0, 1-0 Big Ten) ont su contenir la tentative de comeback des Scarlet Knights de Rutgers (3-1, 0-1 Big Ten) qui subissent à Big House leur 1ère défaite de la saison. Les joueurs de coach Jim Harbaugh ont pris les devants 20-3 à la mi-temps suite à deux TD au sol de RB Hassan Haskins… avant de s’éteindre complètement en 2ème mi-temps (aucun 1er down sur les 4 premières possessions). Rutgers a fait ce qu’aucune équipe n’avait réussi cette saison : ralentir le jeu au sol des Wolverines qui ont dû se contenter de 112 yards sur course, bien loin de leurs 350 yards en moyenne en 2021.

#20 Michigan State 23, Nebraska 20 OT

Invaincus en trois matchs cette saison, les Spartans de #20 Michigan State (4-0, 2-0 Big Ten) ont attendu les dernières minutes de la rencontre pour revenir à hauteur des Cornhuskers de Nebraska (2-3, 0-2 Big Ten) avant de s’imposer en overtime lorsque CB Chester Kimbrough intercepta QB Adrian Martinez (24/34, 251 yards, 1 INT et 65 yards au sol, 2 TDs). Nebraska menait de 7 points en fin de 4ème quart-temps quand WR Jayden Reed (4 réceptions, 59 yards, 1 TD) inscrit un TD de 62 yards sur un retour de punt pour envoyer le match en prolongation. Assez incroyable : les Spartans s’imposent sans avoir réussi le moindre 1er down en 2ème mi-temps !

Georgia Tech 45, #21 North Carolina 22

Nouvelle déception pour les Tar Heels de #21 North Carolina (2-2, 1-2 ACC) qui s’inclinent lourdement au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta face à une équipe des Yellow Jackets de Georgia Tech (2-2, 1-1 ACC) menée par un QB Jeff Sims flamboyant (10/13, 112 yards, 1 TD et 128 yards au sol, 3 TDs) lorsqu’il a pris la place de QB Jordan Yates en fin de 1ère mi-temps. Après une passe de TD de 27 yards pour WR Malachi Carter, il a scellé le sort du match en transperçant le rideau défensif des Tar Heels pour un TD au sol de 50 yards. Sous pression tout au long de la partie (8 sacks), QB Sam Howell (25/39, 306 yards, 2 TDs) n’a jamais permis à son équipe de reprendre le momentum.

#22 Fresno State 38, UNLV 30

Révélation de la saison dans la conférence Mountain West, QB Jake Haener (30/42, 378 yards, 5 TDs, 1 INT) a de nouveau joué les héros dans un match plus difficile que prévu pour des Bulldogs de #22 Fresno State (3-1) qui s’étaient retrouvés classés à l’AP Poll cette semaine pour la première fois depuis 2018. Avec 4 passes de TD en 2ème mi-temps, toutes à destination de WR Jalen Cropper, QB Jake Haener a été le grand artisan de la remontée des Bulldogs qui ont été menés de 12 points dans ce match par une surprenante équipe de UNLV (0-4).

Crédit photo : Twitter, @AuburnFootball

#23 Auburn 34, Georgia State 24

Est-ce la fin pour QB Bo Nix ? Incapable d’insuffler le moindre rythme à son équipe, l’ancien prospect 5-étoiles a laissé sa place à QB TJ Finley (9/16, 97 yards, 1 TD) dans le 3ème quart-temps… et l’ancien QB de LSU s’est transformé en héros réussissant la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin en se connectant avec WR Shedrick Jackson. DB Smoke Monday portera l’écart à 10 points grâce à un Pick Six. Ce comeback permet aux Tigers de #23 Auburn (3-1) d’éviter une 1ère défaite dans leur Histoire face à une équipe de la Sun Belt.

Stanford 24, #24 UCLA 35

Portés par un QB Dorian Thompson-Robinson (18/29, 251 yards, 2 TDs et 30 yards au sol, 2 TDs) héroïque dans le 4ème quart-temps malgré une blessure de l’épaule, les Bruins de #24 UCLA (3-1, 1-0 Pac-12) retrouvent le chemin du succès sur le terrain du Cardinal de Stanford qui n’avait plus joué à domicile depuis 2019. Deux passes de TD à destination de WR Kyle Phillips (5 réceptions, 120 yards, 2 TDs)

Oklahoma State 31, #25 Kansas State 20

Critiqué depuis le début de la saison, QB Spencer Sanders (22/34, 344 yards, 2 TDs et 1 TD au sol) a fait taire ses détracteurs face à l’une des défenses les plus solides de la conférence Big 12. Le retour de blessure de WR Tay Martin (9 réceptions, 100 yards, 1 TD) a bien aidé un jeu aérien des Cowboys déficient depuis le début de la saison. Mais c’est encore l’escouade défensif des Cowboys qui a assuré la victoire de l’équipe de coach Mike Gundy car l’attaque est tombée en panne au retour des vestiaires après un début de match canon (31-10 à la mi-temps).

Les autres résultats

Conférence ACC

Virginia 17, Wake Forest 37
Syracuse 24, Liberty 21
Boston College 41, Missouri 34 OT
Pittsburgh 77, New Hampshire (FCS) 7
Virginia Tech 21, Richmond (FCS) 10
Miami 62, Central Connecticut (FCS) 0
Duke 52, Kansas 33
Florida State 23, Louisville 31

Credit photo : Twitter, @BG_Football

Conférence Big Ten

Minnesota 10, Bowling Green 14
Northwestern 35, Ohio 6
Maryland 37, Kent State 16
Purdue 13, Illinois 9
Western Kentucky 31, Indiana 33

Conférence Big 12

Texas 70, Texas Tech 35

Conférence Pac-12

Utah 24, Washington State 13
USC 27, Oregon State 45
Arizona State 35, Colorado 13
Washington 31, California 24 OT

Conférence SEC

Mississippi State 25, LSU 28
South Carolina 10, Kentucky 16

Conférence American

Temple 41, Wagner (FCS) 7
East Carolina 31, Charleston Southern (FCS) 28
Tulsa 41, Arkansas State 34
Memphis 28, UTSA 31
Houston 28, Navy 20
Tulane 21, UAB 28

Conférence MAC

Central Michigan 31, FIU 27
Western Michigan 23, San Jose State 3
Ball State 12, Toledo 22
Eastern Michigan 59, Texas State 21
Northern Illinois 41, Maine (FCS) 14
Old Dominion 34, Buffalo 35

Conférence Mountain West

SMU 42, TCU 34
Utah State 3, Boise State 27
San Diego State 48, Towson (FCS) 21
Uconn 22, Wyoming 24
New Mexico State 21, Hawaii 41
Air Force 31, Florida Atlantic 7

Conférence Sun Belt

Appalachian State 31, Marshall 30
Georgia Southern 20, Louisiana 28
Louisiana-Monroe 29, Troy 16

Conférence USA

Charlotte 42, Middle Tennessee 39
UTEP 20, New Mexico 13

Indépendants

Army 23, Miami (Ohio) 10

L’image de la semaine

En s’imposant 42-34 face à leur voisin TCU, les Mustangs de SMU ont remporté la 100ème édition de la traditionnelle Battle for the Iron Skillet (« la bataille pour le poële de fer »). Coach Sonny Dykes en a profité pour prendre un bain de foule à la Lambeau Leap.

Highlights

Le TD de la semaine

Le Wolfpack de NC State a réussi la surprise de cette week en faisant chuter les sextuple champions de conférence ACC en titre, les Tigers de #9 Clemson. C’est sur cette superbe passe de QB Devin Leary à destination de WR Devin Carter que le programme de Raleigh a creusé un écart définitif.

La passe de la semaine

Face aux Aggies de #7 Texas A&M, QB KJ Jefferson a démontré qu’il était capable de mener son équipe jusqu’à la victoire face à un adversaire du Top 10. Sa passe de TD de 85 yards à destination du prospect NFL WR Treylon Burks a propulsé les Razorbacks vers un succès 20-10.

La réception de la semaine

La jeunesse prend le pouvoir à Miami : QB Jake Garcia trouve WR Romello Brinson qui réussit une réception spectaculaire pour le TD des Hurricanes ! Wow !

La course de la semaine

Énorme déception des Tar Heels qui s’inclinent à Atlanta face aux Yellow Jackets de Georgia Tech. L’entrée en jeu de QB Jeff Sims a tout changé pour l’équipe de coach Geoff Collins. Un TD de 50 yards qui a enterré les derniers espoirs de #21 North Carolina.

La stat’ de la semaine

Sa 106ème victoire à la tête des Fighting Irish a permis à Brian Kelly de devenir le head coach de Notre Dame le plus victorieux de l’Histoire du programme de South Bend… devant le légendaire Knute Rockne.

L’interception de la semaine

Ce match entre Boston College et Missouri était le premier de l’Histoire entre ces deux équipes. Les Eagles l’ont finalement emporté sur cette interception de DB Brandon Sebastian en overtime !

Le #WTF de la semaine

Le sophomore LB K’Vaughan Pope souhaitait avoir un peu de temps de jeu face à Akron… Déçu de rester sur la sideline, il a été escorté jusqu’au vestiaire des Buckeyes après s’en être pris à ses coéquipiers et ses coachs. Et la première chose qu’il a faite est de prendre son téléphone pour publier sur Twitter un magnifique « fucc ohio state ». Épique.

Le WTF de la semaine II

Le WTF de la semaine III

Le retour de kickoff de la semaine

Il est peut-être le meilleur kick returner du pays : WR Treston Ebner a encore frappé face à #14 Iowa State participant largement à la victoire de Baylor lors de la week 4.

Le FG de la semaine

Memphis espère toujours être invité par la Big 12… mais c’est UTSA qui sort vainqueur de leur affrontement de la week 4 sur ce FG victorieux à la dernière seconde.

Le chant de la semaine

Le prospect 5-étoiles QB Spencer Rattler ne cesse de regresser depuis le début de la saison et les fans des Sooners n’ont pas trouvé mieux pour l’encourager que de chanter « On veut Caleb » en référence au quarterback true freshman d’Oklahoma, QB Caleb Williams.

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 33/59, 407 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Kenny Pickett (Pitt), 24/28, 403 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Sean Clifford (Penn State), 19/26, 401 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Chase Cunningham (Middle Tennessee), 28/40, 379 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 30/42, 378 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Christian Anderson (Army), 15 courses, 236 yards, 2 TD.
– RB Evan Hull (Northwestern), 22 courses, 216 yards, 2 TD.
– RB Breece Hall (Iowa State), 27 courses, 190 yards, 2 TD.
– RB Gerald Green (Georgia Southern), 18 courses, 186 yards, 3 TD.
– RB Sincere McCormick (UTSA), 42 courses, 184 yards, 3 TD.
– WR Jordan Addison (Pitt), 6 réceptions, 179 yards, 3 TD.

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Saison Régulière

NC State-Clemson (27-21 2OT) : le Wolfpack enfonce les Tigers dans la crise

Le Wolfpack de North Carolina State met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

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Crédit photo : Clemson Sports Talk

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant.

Exposé au pass rush adverse pendant un peu plus de 60 minutes en raison d’une ligne offensive déficiente, le sophomore QB DJ Uiagalelei (12/26, 111 yards, 2 TDs, 1 INT) a encore souffert. Beaucoup souffert. 214 yards offensifs. C’est le tout petit total de yards des Tigers dans ce match. Bien loin des explosions offensifs de l’ère Trevor Lawrence/Travis Etienne. Le quarterback de #9 Clemson semble complètement désynchronisé avec un groupe de receveurs pourtant talentueux. Seule son entente avec WR Justyn Ross (8 réceptions, 77 yards, 2 TDs) a permis aux Tigers de franchir le mur défensif du Wolfpack.

Pas suffisant face à une équipe de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) qui a su imposer son tempo (41 minutes de possession) et qui aurait dû l’emporter dans le temps règlementaire sans de trop nombreuses pénalités (11 pénalités, 105 yards) et si K Christopher Dunn n’avait pas manqué 3 FGs dont un de 39 yards à la dernière seconde du 4ème quart-temps qui a envoyé le match en overtime.

Le Wolfpack a pris les devants 14-7 dans le 3ème quart-temps suite à une superbe passe de TD de QB Devin Leary (32/44, 238 yards, 4 TDs) à destination de WR Devin Carter (5 réceptions, 54 yards, 2 TDs) qui faisait suite à un TD d’un WR Emeka Emezie (14 réceptions, 116 yards, 1 TD) omniprésent dans ce match. #9 Clemson a finalement recollé au score sur un TD au sol du true freshman RB Will Shipley (36 yards au sol, 1 TD).

Deux TDs sur réception réussis par WR Justyn Ross et WR Thayer Thomas ont envoyé les deux équipes en double prolongation. QB Devin Leary va alors réussir sa 4ème passe de TD de l’après-midi en se connectant avec un WR Devin Carter en mode équilibriste. NC State prenait alors le contrôle, 27-21. QB DJ Uiagalelei ne trouva aucun receveur sur sa tentative de passe sur un 4ème down offrant ainsi la victoire au Wolfpack et à ses supporteurs qui envahirent alors le terrain.

Avec cette défaite, #9 Clemson voit se terminer sa série de 36 victoires d’affilée contre des équipes non-classées et peut dire adieu à une 7ème participation consécutive au College Football Playoff. Champions de l’ACC lors des 6 dernières saisons, les Tigers n’ont maintenant plus leur destin entre leurs mains et pourrait même être écarté de la finale de conférence pour la première fois depuis 2014.

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Saison Régulière

Arkansas-Texas A&M (20-10) : Woo Pig Sooie! Les Hogs restent invaincus

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

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Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Ce qui était moins attendu était la performance du jeu aérien des Razorbacks. La défense des Aggies n’avaient accordé que 232 yards dans les airs en 3 matchs cette saison. #16 Arkansas (4-0, 1-0 SEC) avait déjà accumulé 229 yards à la passe… à la mi-temps ! QB KJ Jefferson (7/15, 212 yards, 2 TDs et 50 yards au sol) a su rapidement trouver le bon rythme; et il a pu compter sur deux exploits de WR Treylon Burks (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et de RB AJ Green pour permettre aux Hogs de mener 17-0 en fin de 1er quart-temps face à une équipe de #7 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) dont les limites en attaque ont encore une fois crevé l’écran (272 petits yards au total).

Le score était alors de 17-0 et rien ne laissait penser que les Aggies seraient capables de renverser la situation tant l’escouade offensive tournait au ralenti. Jamais QB Zach Calzada (20/36, 151 yards, 1 TD) n’a trouvé le bon rythme et hormis quelques exploits de RB Isaiah Spiller (95 yards, 1 TD), #7 Texas A&M a rarement mis en danger la puissante défense des Razorbacks même lorsque le running back vedette des Aggies a réussi son TD de 67 yards.

Avec ce succès, #16 Arkansas débute la saison avec un bilan de 4-0 pour la première fois depuis 2012, année au cours de laquelle les Razorbacks étaient montés jusqu’à la 8ème place de l’AP Poll. Ils joueront samedi prochain face à #4 Georgia dans ce qui sera l’un des big games de la week 5.

Pour #7 Texas A&M, c’est une fin de série. Les Aggies avaient remporté leurs 11 derniers matchs de saison régulière.

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Saison Régulière

Notre Dame-Wisconsin (41-13) : Mertz implose, Brian Kelly entre dans la Légende

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

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Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Et cette victoire aura été obtenue au terme d’un combat physique de tous les instants. Les Golden Domers ont eu besoin de leur 3ème quarterback, QB Drew Pyne (6/8, 81 yards, 1 TD), pour s’en sortir dans un 4ème quart-temps que les Badgers ont entâmé avec une avance de 13-10 suite au 6ème sack accordé par une ligne offensive de #12 Notre Dame en grande difficulté tout au long de l’après-midi. Les Golden Domers ont ainsi utilisé quatre joueurs au poste de tackle gauche dont les deux freshmen OT Tosh Baker et OT Joe Alt. Sans grand succès. À un tel point que les Fighting Irish ont complètement abandonné leur habituel jeu au sol surpuissant (3 petits yards dans ce match !).

Après le FG de 27 yards de K Collin Larsh qui donnait une avance de 3 points à #18 Wisconsin à l’entrée du dernier quart-temps, RB Chris Tyree va réussir le tournant du match en remontant le terrain sur 96 yards pour un superbe TD sur retour de kickoff. Les Badgers vont alors complètement sombrer. À l’image du sophomore QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INTs) qui va imploser dans les dernières minutes du match commettant deux Pick Six coup sur coup. Les deux TDs défensifs de LB Drew White et LB Jack Kiser, qui ont suivi une passe de TD de QB Drew Pyne à destination de WR Kevin Austin Jr (6 réceptions, 76 yards, 2 TDs), vont porter l’écart à 28 points en à peine 13 minutes.

Ce match des Shamrock Series était également l’occasion de retrouvailles entre le senior QB Jack Coan (15/29, 158 yards, 1 TD) et ses anciens coéquipiers de #18 Wisconsin. Remplacé par QB Graham Mertz au début de la saison 2020, le quarterback des Fighting Irish a rejoint le campus de South Bend au cours du printemps via le portail des transferts. Dans son rôle de game manager, il n’aura commis aucune erreur dans ce match sans jamais donner de le moindre rythme. Sacké à 5 reprises, il a quitté le terrain au début du 4ème quart-temps laissant à QB Drew Pyne le soin de conclure la rencontre.

Avec cette victoire, #12 Notre Dame devrait faire son retour dans le Top 10 de l’AP Poll. Cette 7ème défaite consécutive des Badgers face à une équipe classée enfonce un peu plus le programme de Madison dans le doute. #18 Wisconsin s’enferme dans un jeu conservateur stéréotypé en raison de l’absence quasi-totale de jeu aérien. Avec déjà deux défaites au compteur, les Badgers peuvent déjà dire adieu à un bowl du Nouvel An.

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