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Retro 2013 : les moments forts de la saison

The Blue Pennant vous propose un Top 25 des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

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Encore une fois la saison 2013 a démontré pourquoi le College Football est l’un des sports les plus excitants et les plus imprévisibles au monde : absolument tout peut arriver !

L’année 2013 a débuté par un fantastique duel entre Vanderbilt et Ole Miss que les Rebels ont finalement remporté 39-35. Cette rencontre fût un avant-gout d’une saison exceptionnelle, particulièrement dans la conférence SEC qui a été marquée par deux matchs magiques des Tigers de Auburn (contre Georgia et Alabama).

La saison 2013 a également vu des puissances comme Alabama, Oregon et Ohio State chuter. Pour la seconde saison d’affilée, un redshirt freshman (QB Jameis Winston) a remporté le trophée Heisman. Le jeu video NCAA Football est mort et enterré. Lane Kiffin a été viré de USC, Mack Brown a démissionné de Texas et Carl Pelini a vu sa carrière de coach partir en fumée.

The Blue Pennant vous propose un Top 25 – subjectif – des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

C’est parti !

25. La FCS domine la semaine d’ouverture

Les programmes de la FCS, qui servent régulièrement de « punching ball » pour ceux de la FBS, se sont rebellés lors de la semaine d’ouverture de la saison. Pas moins de 7 équipes du niveau inférieur se sont imposées dont Eastern Washington à #25 Oregon State devenant alors la 1ère université de FCS depuis l’an 2000 à battre un programme du classement AP Top 25.

Les 7 programmes vainqueurs ont récolté un petit pactole : un total de 2.375 millions de $.

Eastern Washington bat Oregon State 49-46 (450 000$).
McNeese State bat South Florida 53-21 (400 000$).
North Dakota State bat Kansas State 24-21 (350 000$).
Northern Iowa bat Iowa State 28-20 (350 000$).
Eastern Illinois bat San Diego State 40-19 (325 000$).
Towson bat Connecticut 33-18 (275 000$).
Southern Utah bat South Alabama 22-21 (225 000$).

24. Jayson Carter, 1,49m, running back de Rice

Le sophomore RB Jayson Carter, vétéran de la scout team des Owls de Rice et qui ne mesure que 1,49m, a porté le ballon pour la première fois de sa carrière lors de la victoire 45-7 contre UTEP, le 26 octobre, devenant ainsi le plus petit joueur dans le College Football.


 

23. Jadeveon Clowney, South Carolina

Certes, le junior DE Jadeveon Clowney (South Carolina) n’a pas été aussi explosif que pouvait laisser présager « The Hit« . La star a manqué plusieurs matchs et a été diminuée par quelques blessures plus ou moins imaginaires. Cependant, il fût régulièrement soumis à des double-coverages ce qui ne l’a pas empêché de réussir ça :

https://www.youtube.com/watch?v=vNp7RKOXAYk
 

22. Personne ne peut arrêter RB Carlos Hyde

Au prix d’un effort étonnant, RB Carlos Hyde parvient à retrouver l’équilibre pour inscrire un TD spectaculaire contre les Hawkeyes d’Iowa.

https://www.youtube.com/watch?v=awikkRcSi38
 

21. Shelby Herring et The Grove

Shelby, Shelby, Shelby… Elle a fait le buzz sur la toile avec son accent très « south » et ses faussettes charmantes… « Ole Miss, we may have lower IQs, I have a higher IQ than most people, no, that’s a lie. We have fun and we don’t ever miss a party! » (cqfd)… TBP aime Shelby Herring.


 

20. La défense d’Arizona intercepte QB Marcus Mariota

Le redshirt QB Marcus Mariota a joué 12 matchs consécutifs sans commettre la moindre interception. Un incroyable exploit ! L’étonnante série s’est terminée contre Arizona, le 23 novembre, sur un jeu à deux ultra-spectaculaire. Suite à une « dropped pass », CB Shaquille Richardson réussit à sauver le ballon qui retomba miraculeusement dans les mains de LB Scooby Wright.

https://www.youtube.com/watch?v=-hYksEMmkrA
 

19. Johnny Manziel et la célébrité

Scandale des autographes, présence dans un casino, spring break, spring game médiocre, 1er lancer de 2 matchs de baseball, présence au 1er rang en finale NBA, retard à la Manning Passing Academy, viré d’une frat party de l’université Texas… les sujets de controverses autour de « Johnny Football » n’ont pas manqué depuis qu’il a remporté le trophée Heisman 2012.

https://www.youtube.com/watch?v=FFAxuDvMJtQ
 

18. Jerry Kill, coach de Minnesota

Victime de plusieurs sévères crises d’épilepsie, coach Jerry Kill a pris la décision de diriger son équipe de la tribune de presse… avec réussite. Les Golden Gophers de Minnesota ont terminé avec une fiche satisfaisante de 8-4 et ont battu Penn State pour la 1ère fois depuis 2004 ce qui a poussé coach Kill à se laisser aller avec un joli pas de danse.


 

17. La fin de match épique entre Penn State et Michigan

Face à Michigan, le freshman QB Christian Hackenberg a affirmé son statut de future superstar des Nittany Lions de Penn State en marquant le TD de l’égalisation au terme d’un sensationnel dernier drive. Après que les deux équipes ne semblèrent pas vouloir l’emporter en overtime, Penn State s’imposera finalement 43-40 après… 4 prolongations ! Epique !


 

16. Le hit de l’année : LB Ladell Fleming détruit WR Shaquille Harris

https://www.youtube.com/watch?v=Jl79riwJ8hU

 

15. La saison de Florida résumée en une image

Oui les Gators de Florida (4-8) ont été terrassés par les blessures mais perdre à domicile contre Georgia Southern… Come on man !

 

14. Coach Carl Pelini appelle un spike ball… sur une 4ème tentative

On aurait pu vous parler de son renvoi pour avoir consommé de la marijuana lors d’une soirée organisée sur le campus de Boca-Raton mais on préfère évoquer l’ex-coach de Florida Atlantic, Carl Pelini, pour sa magnifique décision de demander à son quarterback Jacquez Johnson d’exécuter un spike ball… sur une 4ème tentative lors de la défaite 34-6 des Owls contre les Hurricanes de Miami. Good job, Carl !


 

13. L’interview bizarre d’Eminem

Invité par le réseau américain ESPN lors du match Notre Dame vs Michigan, Eminem est resté bloqué pendant une vingtaine de secondes avant de répondre aux questions du célèbre duo Kirk Herbstreit / Brent Musburger. Malaise.


 

12. L’incroyable onside kick de K Chris Boswell

Le kicker des Owls de Rice, K Chris Boswell, a montré l’étendue de son talent en réalisant un onside-kick d’anthologie grâce à un « coup du foulard » (sic) à faire pâlir les Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi de ce monde. Alors que Rice venait de revenir au score 31-26 en fin de 4ème quart-temps, K Chris Boswell surprit l’équipe spéciale de Houston avec ce jeu parfaitement réalisé redonnant ainsi le ballon à Rice. Finalement, les Owls ne parviendront pas à reprendre les devants mais cet onside-kick est assurément l’un des jeux de l’année !


 

11. Ed Orgeron relance USC

Nommé coach par intérim des Trojans de USC après le renvoi de Lane Kiffin, Coach O a complètement relancé un programme alors aux abois. Après une humiliante défaite 62-41 à Arizona State, USC remportera 6 de ses 8 matchs suivants et fera même tomber le champion de la conférence Pac-12 en titre, Stanford.


 

10. La révélation RB/LB Myles Jack

Le talentueux RB/LB Myles Jack des Bruins de UCLA a réussi l’exploit de terminer la saison avec un total de 71 plaquages… et 268 yards au sol pour 7 TDs. Ses 120 yards pour 1 TD lors de la victoire 31-26 contre Arizona, le 9 novembre, lui ont même valu d’être nommé « offensive player of the week » dans la conférence Pac-12. Ce TD au sol de 66 yards résume assez bien sa saison :

https://www.youtube.com/watch?v=eTHPtoeF494
 

9. La victoire de Georgia contre LSU, 44-41

Si les trois premiers quart-temps furent haletant entre ces deux programmes de la SEC qui se rendirent alors coup pour coup, les 15 dernières minutes furent complètement folles. Georgia menait 34-27 après une passe de TD de 21 yards de QB Aaron Murray pour WR Michael Bennett lorsque LSU égalisa au terme d’un drive de 70 yards. Les Dawgs repassèrent alors devant suite à une implacable possession de 11 jeux conclue par un FG portant le score à 37-34. Les Tigers ne manquèrent pas l’occasion de prendre la tête 41-37 après un drive de 74 yards et un TD au sol de 8 yards de RB Jeremy Hill. Finalement, Georgia s’impose 44-41 lorsque QB Aaron Murray trouva WR Justin Scott-Wesley pour un TD de 25 yards. Epoustouflant ! Ce match est déjà un Classique.


 

8. La conversion à 2 points de l’année

Lors de la victoire en prolongation 55-52 de Rutgers contre SMU, les Mustangs ont égalisé sur le dernier jeu du temps réglementaire grâce à une conversion à 2 points irréelle. QB Garrett Gilbert trouve WR Jeremy Johnson pour égaliser à 35-35.

https://www.youtube.com/watch?v=1TgTRZMsdgg
 

7. QB Johnny Manziel et WR Mike Evans

C’était trop demander à QB Johnny Manziel de remporter un second trophée Heisman consécutif. Toutefois, Johnny Football a encore été brillant lors de cette saison 2013 formant avec le sophomore WR Mike Evans l’un des duos QB/WR les plus explosifs au pays. Chaque semaine, les deux stars des Aggies de Texas A&M nous ont offert des jeux plus improbables les uns que les autres. C’est d’ailleurs une passe pour WR Mike Evans contre Alabama qui restera comme le jeu de l’année de Johnny Football :

Mention spéciale à cette passe de Johnny Football pour Edward Pope dans le même match :


 

6. Le match de l’année… qu’Auburn n’a pas joué : Ohio State 42, Michigan 41

Personne ne s’attendait vraiment à ce que The Game soit un match passionnant tant Ohio State paraissait largement supérieur à Michigan avant le coup d’envoi. Quelle erreur ! Cette rencontre a offert le meilleur de ce que les meilleurs rivalry games peuvent nous offrir : une bataille serrée, de l’intensité, des bagarres, des expulsions et une fin tragique.
En inscrivant 3 TDs sur ses 3 dernières possessions, Michigan pouvait envoyer le match en prolongation mais coach Brady Hoke décida de tenter une conversion à 2 points qui aurait pu donner la victoire aux Wolverines… finalement, QB Devin Gardner se fit intercepter et Ohio State empocha alors sa 24ème victoire d’affilée. Un must !


https://www.youtube.com/watch?v=ywA-mBVGids
 

5. L’année des réceptions à une main

https://www.youtube.com/watch?v=L5LG7DhSxJg
https://www.youtube.com/watch?v=_0IqRlGcOrY
 

4. La passe Hail Mary de Nebraska contre Northwestern

Une saison tumultueuse sur le campus de Lincoln (Nebraska) aura au moins connu un moment fort lors d’une mémorable passe Hail Mary de QB Ron Kellogg III sur le dernier jeu du match finalement remporté 27-24 par les Cornhuskers contre les Wildcats de Northwestern. La réception de 49 yards est l’oeuvre de WR Jordan Westerkamp.


 

3. The Prayer at Jordan-Hare

Au terme de n’importe quelle autre saison, ce jeu aurait été le jeu de l’année. Après avoir réussi une invraisemblable remontée au score réussissant 3 TDs dans le dernier quart-temps pour prendre les devants 38-37, les Bulldogs de Georgia pensaient avoir fait le plus dur pour s’imposer dans ce rivalry game de la conférence SEC… c’était sans compter l’incroyable passe de QB Nick Marshall qui rebondit sur le safety Josh Harvey-Clemons avant de tomber miraculeusement dans les mains de WR Ricardo Louis qui filera finalement dans la end-zone de Georgia pour un TD de 73 yards. Victoire finale des Tigers d’Auburn, 43-38 !


 

2. La révélation QB Jameis Winston

QB Jameis Winston a pris tout le monde par surprise dirigeant à merveilles les Seminoles de Florida State à la 1ère place du classement BCS, au titre de champion de conférence ACC et à une 1ère finale nationale depuis 2000. Dès son 1er match contre Pitt au début du mois de septembre, on comprit que sa saison serait spéciale; il l’a conclura finalement avec un % de réussite à la passe de 67.9, 3820 yards à la passe, 38 TDs et 10 INTs… et un trophée Heisman remporté le 14 décembre dernier à New York.


 

1. The Kick-Six

Dans quelques années, cela sera peut-être considéré comme le jeu le plus mémorable de l’Histoire du College Football. Alors que #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) avait la possibilité de l’emporter en tentant un FG de 57 yards avec 0:01 à jouer, le freshman K Adam Griffith manqua sa tentative de quelques yards seulement, le ballon atterrissant dans les mains de CB Chris Davis… ce dernier remonta alors les 109 yards qui le séparait de la end-zone du Crimson Tide pour réussir l’impensable et donner une victoire renversante à #4 Auburn dans un stade au bord de l’explosion. Unbelievable !!!

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 3 : le show de Miami, UCF déjà bouillant et frayeur à Oklahoma State

The U is back ? Larges vainqueurs à #18 Louisville, les Hurricanes de #17 Miami passent avec succès leur examen de passage et peuvent légitimement avoir des ambitions dans la conférence ACC.

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À une semaine du retour de la conférence SEC, cinq équipes du Top 15 étaient sur les terrains lors de cette week 3 et trois d’entre-elles (#1 Clemson, #7 Notre Dame et #13 Cincinnati) se sont facilement imposées sur le score combiné de 156-20.

Ce fût beaucoup plus difficile pour #14 Central Florida (à Georgia Tech) et surtout pour #11 Oklahoma (face à Tulsa) qui ont dû batailler pour finalement d’imposer.

Les belles promesses de Miami

Ok. Il ne s’agit que de deux matchs mais les Hurricanes de #17 Miami ont montré face à UAB (31-14) puis Louisville (47-34) lors cette week 3 que l’attaque accélérée du coordinateur offensif Rhett Lashlee est prête à prendre son envol. L’explosif QB D’Eriq King semble comme un poisson dans l’eau et tous les playmakers autour de lui (RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, WR Mark Pope) ont haussé leur niveau de jeu. Du coup, #17 Miami peut se mettre à rêver d’un retour en finale de conférence ACC.

UCF déjà prêt pour la course aux playoffs ?

#14 Central Florida possède un bilan de 36-4 depuis la saison 2017. Toutefois, les Knights sont encore à la recherche du respect que le comité du College Football Playoff ne semble pas vouloir lui accorder.

Le programme d’Orlando savait qu’il aurait peu d’occasions de briller en 2020 avec un seul match hors-conférence en raison des calendriers révisés un peu partout à travers le pays. Ainsi, cette victoire 49-21 remportée à Georgia Tech grâce à une démonstration offensive de QB Dillon Gabriel pourrait avoir son importance en fin de saison si les Knights réussissaient à terminer invaincus. Et si 2020 était l’année d’une première participation en playoff d’une équipe du Group of Five ?

À l’image de la Big 12, inquiétude à Oklahoma State

La conférence Big 12 avait une occasion de se racheter après une horrible week 2 marquée par une fiche de 0-3 contre la Sun Belt.

Baylor n’a finalement pas joué, son match contre Houston ayant été annulé. Il aurait peut-être été mieux que celui de #11 Oklahoma State le soit aussi tant la prestation des Cowboys a été décevante. Diminués par la sortie sur blessure de QB Spencer Sanders, ils ont été sauvés d’une terrible désillusion par les exploits de l’inattendu true freshman QB Shane Illingworth. Pas vraiment la meilleure entrée en matière pour une équipe qui vise la finale de conférence.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

Crédit photo : SI

Le Match de la semaine

#18 Louisville 34, #17 Miami 47

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de WR Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelagas pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

> Compte-rendu complet de ce match Louisville-Miami

Résultats des équipes du Top 25

#1 Clemson 49, The Citadel 0

Promenade de santé pour les Tigers de #1 Clemson (2-0, 1-0 ACC) qui ont marqué tous leurs points en 1ère mi-temps. Il n’aura fallu que 9 passes à QB Trevor Lawrence (8/9, 168 yards, 3 TD et 54 yards au sol, 1 TD) pour réussir 3 TDs dans les airs auxquels il a ajouté un TD au sol, son 3ème de la saison. Le score était déjà de 28-0 à la fin du 1er quart-temps. Toutefois, mention spéciale aux Bulldogs qui ont refusé l’offre de coach Dabo Swinney de réduire la durée des 3ème et 4ème quart-temps. The Citadel (0-2) a fait jeu égal avec les Tigers en 2ème mi-temps (0-0). On retiendra aussi que le freshman QB D.J. Uiagalelei, prochaine star de l’attaque des Tigers, a inscrit ses 2 premiers TDs au niveau NCAA. WR Fred Ladson Jr a également réussi 2 TD sur réception. #1 Clemson a remporté ses 31 derniers matchs de saison régulière.

Crédit photo : Clemson Athletics

#7 Notre Dame 52, South Florida 0

Les Bulls de South Florida (0-1) n’ont offert que peu de résistance à des Fighting Irish de Notre Dame (2-0) nettement plus impliqués et disciplinés que la semaine dernière face à Duke. 3 TD au sol de QB Ian Book (12/19, 143 yards) en 1ère mi-temps ont rapidement creusé l’écart en faveur d’un programme de South Bend qui remporte une 20ème victoire d’affilée à domicile. RB C’Bo Flemister termine ce match avec 127 yards au sol pour 1 TD. Le true freshman RB Chris Tyree a également marqué son 1er TD en carrière sous le maillot des Fighting Irish. Prochain match pour #7 Notre Dame : à Wake Forest.

#11 Oklahoma State 16, Tulsa 7

On s’attendait à une bataille offensive, peut-être même un shootout entre deux attaques réputées explosives. On a eu droit à un festival d’erreurs et de pénalités duquel se sont sauvés les Cowboys… grâce à l’entrée en jeu du 3ème quarterback de leur alignement et à leur running back vedette, RB Chuba Hubbard. Pourtant, celui qui a réussi plus de 2000 yards au sol ne semblait pas dans un grand jour. Ses stats en première mi-temps : 35 yards en 13 courses. C’est finalement lui qui a permis à #11 Oklahoma State (1-0) de reprendre les devants 10-7 en fin du match sur un TD en force sur une course de 3 yards. Mais celui qui a probablement sauvé les Cowboys d’une terrible désillusion aura bien été le true freshman QB Shane Illingworth (4/5, 74 yards), entré en jeu en fin de 3ème quart-temps en remplacement d’un QB Ethan Bullock (8/13, 41 yards, 1 INT) incapable de diriger l’attaque locale après avoir pris le relais d’un QB Spencer Sanders blessé à la cheville dans le 1er quart-temps.

> Compte-rendu complet du match Oklahoma State-Tulsa

#13 Cincinnati 55, Austin Peay (FCS) 20

Portés par les 4 TD de RB Gerrid Doaks (3 TD au sol et 1 TD sur réception) et une prestation appliquée de QB Desmond Ridder (13/19, 196 yards, 2 TD et 57 yards), les Bearcats de #13 Cincinnati (1-0) n’ont fait qu’une bouchée d’Austin Peay (0-3). #13 Cincinnati (1-0) devrait avoir une tout autre opposition dans une semaine lors d’un match entre équipes classées, face à #22 Army.

Crédit photo : Hyosub Shin

Georgia Tech 21, #14 Central Florida 49

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

> Compte-rendu complet de ce match Georgia Tech-Central Florida

Georgia State 31, #19 Louisiana 34

Menés 14-0, puis 21-7, les Ragin’ Cajuns de #19 Louisiana (2-0, 1-0 Sun Belt) ont trouvé les ressources nécessaires pour effectuer une superbe remontada conclue par un TD victorieux de RB Elijah Mitchell (164 yards au sol, 2 TD) en overtime. Classé à l’AP Top 25 pour la première fois depuis 1943, #19 Louisiana n’a pas semblé prendre au sérieux une équipe de Georgia State (0-1, 0-1 Sun Belt) très bien préparée et portée par les courses de RB Destin Coates (150 yards au sol, 1 TD). #19 Louisiana jouera son premier match à domicile dans une semaine, face à Georgia Southern.

Marshall 17, #23 Appalachian State 7

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003. Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

> Compte-rendu complet du match Marshall-Appalachian State

#25 Pittsburgh 21, Syracuse 10

Ce fût laid (7 pénalités, 3 FGs manqués et 2 turnovers) mais les Panthers de #25 Pittsburgh (2-0) préservent l’essentiel : la victoire. Le duo QB Ryan Pickett (25/36, 215 yards, 2 TD, 1 INT) – WR Jordan Addison (7 réceptions, 57 yards, 1 TD) commence à trouver ses automatismes mais le match a définitivement basculé en faveur des locaux lorsque DB Paris Ford intercepta QB Tommy DeVito (9/15, 32 yards, 1 INT) en fin de 3ème quart-temps. On retiendra de ce match la passe de TD de QB Rex Culpepper (4/9, 88 yards, 1 TD) pour les Orangemen, lui qui a surmonté un cancer il y a quelques mois. De son côté, le leader DE Rashad Weaver (7 plaquages, 3 pour perte, 2 sacks) jouait son premier match depuis 20 mois

WR Zay Flowers, Boston College – Crédit photo : Nell Redmond, AP

Autres résultats importants

Conférence ACC

Duke 6, Boston College 26
North Carolina State 45, Wake Forest 42

Conférence AAC

Tulane 24, Navy 27
North Texas 35, SMU 65

Autres résultats

Coastal Carolina 43, Campbell (FCS) 21
Western Kentucky 24, Liberty 30
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTSA 24, Stephen F. Austin (FCS) 10
Texas State 38, Louisiana-Monroe 17
Southern Miss 30, Louisiana Tech 31
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTEP 17, Abilene Christian (FCS) 13

L’image de la semaine

Les Eagles de Boston College ont frappé un grand coup lors de leur premier match de cette saison 2020 : une victoire 26-6 à Duke pour les débuts de coach Jeff Hafley. Le duo QB Phil Jurkovec-WR Zay Flowers a mis le feu à la défense des Blue Devils. Mood.

L’image de la semaine II

À 42-21. On peut comprendre.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Golden Eagles de Southern Miss pensait avoir tout fait pour effacer la défaite subie contre South Alabama en week 1… jusqu’à ce que Louisiana Tech complète une incroyable remontée par ce TD sensationnel de WR Griffin Hébert.

La belle histoire de la semaine

Ce n’était pas la première fois qu’il jouait sous le maillot des Orangemen mais cela faisait plus de deux ans que QB Rex Culpepper était écarté des terrains en raison d’un cancer. En plus d’être l’un des seuls highlights de la défaite de Syracuse à Pittsburgh, sa passe de TD de 69 yards à destination de WR Taj Harris est l’un des beaux moments de cette journée.

La réception de la semaine

Les Mountaineers de #23 Appalachian State ont été surpris à Marshall mais la réception spectaculaire de WR Jalen Virgil sur une passe de QB Zac Thomas restera l’un des seuls moments de grâce d’un match ultra-défensif.

La réception de la semaine II

La réception de la semaine III

Après WR Jeramiah Haydel il y a une semaine, c’est au tour de son coéquipier WR Marcell Barbee de réussir un catch ultra-spectaculaire ! Après deux défaites en deux matchs pour débuter la saison, Texas State s’est enfin imposé, 38-17, face à Louisiana-Monroe.

La course de la semaine

Après avoir marqué les esprits avec un retour de kickoff de 75 yards, RB Jahmyr Gibbs nous rappelle qu’il était une recrue du Top 100 avec cette superbe course… qui n’empêchera pas les Yellow Jackets de sombrer à domicile face à #14 Central Florida.

Le swag de la semaine

Miami s’est imposé et la Turnover Chain a fait sa première apparition de la saison ! College Football is back !

Le comeback de la semaine

Battus 55-3 par Brigham Young lors de la week 1, les Midshipmen de Navy étaient menés 24-0 à Tulane avant d’effectuer une remontada d’anthologie : 27 points consécutif en 2ème mi-temps dans une victoire renversante 27-24.

La stat de la semaine

Le #WTF de la semaine

NBA Conference Finals obligent.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (UCF), 27/41, 417 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Shane Buechele (SMU), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB D’Eriq King (Miami), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Ulysses Bentley IV (SMU), 19 courses, 227 yards, 3 TD.
– QB Malik Willis (Liberty), 21 courses, 168 yards, 3 TD.
– RB Elijah Mitchell (Louisiana), 16 courses, 164 yards, 2 TD.
– RB Javian Hawkins (Louisville), 27 courses, 164 yards, 1 TD.
– WR Zay Flowers (Boston College), 5 réceptions, 162 yards, 1 TD.
– WR Tim Jones (Southern Miss), 8 réceptions, 160 yards, 2 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 10 réceptions, 154 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Louisville – Miami (34-47) : D’Eriq King prend son envol

Les Hurricanes de #17 Miami enchainent une 2ème victoire consécutive au terme d’une démonstration offensive menée de main de maitre par QB D’Eriq King.

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Crédit photo : Miami Athletics

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de TE Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelages pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

RB Marshon Ford et WR Tutu Atwell inscriront bien un TD chacun dans le 4ème quart-temps mais c’était trop peu trop tard. Disciplinés jusqu’au bout, les Hurricanes ont également ajouté un TD dans les airs sur une réception de 47 yards de la star TE Brevin Jordan (7 réceptions, 120 yards, 1 TD).

On retiendra aussi de ce match le FG réussi de 57 yards par le kicker des Hurricanes, K Jose Borregales.

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Saison Régulière

Marshall – Appalachian State (17-7) : les Mountaineers butent sur une défense de fer

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003.

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Crédit photo : Sholten Singer, HD Media

Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

RB Brenden Knox (138 yards, 1 TD) sur une course de 2 yards pour Marshall, puis WR Jalen Virgil sur une sensationnelle réception de 11 yards pour #23 Appalachian State : les deux équipes ont entamé ce match tambour battant avec un TD à la clé de leur première possession.

Le reste de ce match sera dominé par les défenses jusqu’à ce que QB Grant Wells (11/25, 163 yards, 1 INT) trouve WR Xavier Gaines pour un gain de 67 yards, puis profite de la blessure de deux joueurs du backfield défensif des Mountaineers pour inscrire le TD de la victoire avec un superbe keeper sur un schéma zone read.

#23 Appalachian State peut avoir des regrets à l’issue de cette défaite. Les Mountaineers ont eu les opportunités de recoller au score comme sur cette réception de TE Mike Evans qui fila alors vers la zone des buts… avant de relacher le ballon sous la pression de S Brandon Drayton pour un touchback cruel. Puis K Chandler Staton manquera également un FG de 26 yards à 2:54 de la fin du 4ème quart-temps.

Tout au long de la rencontre, les Mountaineers ont été incapables d’imposer leur jeu au sol. Ils terminent avec un minuscule total de 96 yards, bien loin des 308 accumulés il y a une semaine contre Charlotte.

Il s’agit de la première victoire de Marshall face à une équipe classée depuis le 20 septembre 2003 (Kansas State). Avec ce succès face à #23 Appalachian State, le Thundering Herd devrait faire sa première apparition dans l’AP Top 25 depuis 2014.

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Saison Régulière

Georgia Tech – Central Florida (21-49) : Dillon Gabriel sonne la charge

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

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Une semaine après leur victoire à Florida State, les Yellow Jackets de Georgia Tech (1-1, 1-0 ACC) n’ont pas résisté très longtemps face à la puissance offensive d’une équipe de #14 Central Florida (1-0) qui faisait ses débuts dans cette saison 2020.

Malgré une préparation perturbée par plusieurs cas de covid-19 et par le départ de nombreux joueurs de l’effectif, les Knights n’ont pas tremblé lorsque les locaux sont revenus à 28-21 en début de 4ème quart-temps. Portés par le sophomore QB Dillon Gabriel (27/41, 417 yards, 4 TD), auteur de son meilleur match en carrière sur le plan aérien, l’équipe de coach Josh Heupel a alors appuyé sur l’accélérateur pour inscrire 3 TD au sol consécutifs.

Georgia Tech avait pourtant parfaitement entamé ce match. Un retour de kickoff de 75 yards de RB Jahmyr Gibbs (66 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 60 yards, 1 TD) suivi 3 jeux plus tard d’un TD au sol de QB Jeff Sims (18/36, 244 yards, 1 TD, 2 INT) : les Yellow Jackets semblaient en route vers une seconde surprise.

Mais profitant des erreurs des Yellow Jackets (un fumble de QB Jeff Sims et un FG manqué), #14 Central Florida creusa rapidement l’écart grâce au jeu aérien agressif qu’on lui connait. WR Marlon Williams (10 réceptions, 154 yards, 2 TD) et WR Tre Nixon (4 réceptions, 94 yards, 2 TD) par deux fois dans les airs et RB Greg McRae (50 yards au sol, 1 TD) au sol donnèrent 21 points d’avance aux Floridiens peu avant la mi-temps (28-7).

RB Jahmyr Gibbs redonna espoir à Georgia Tech : après ses deux TD au sol, les Yellow Jackets se retrouvaient à seulement 7 points des Knights. La fin de match fût alors totalement à l’avantage de #14 Central Florida, RB Otis Anderson et RB Bentavious Thompson marquant notamment 1 TD au sol.

A noter que Georgia Tech était privé de plusieurs joueurs à l’occasion de ce premier match joué au Bobby Dodd Stadium. Les absences de RB Jordan Mason et DL Curtis Ryans ont été particulièrement préjudiciables, eux qui avaient été si brillants face aux Seminoles lors de la week 2.

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