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Retro 2013 : les moments forts de la saison

The Blue Pennant vous propose un Top 25 des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

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Encore une fois la saison 2013 a démontré pourquoi le College Football est l’un des sports les plus excitants et les plus imprévisibles au monde : absolument tout peut arriver !

L’année 2013 a débuté par un fantastique duel entre Vanderbilt et Ole Miss que les Rebels ont finalement remporté 39-35. Cette rencontre fût un avant-gout d’une saison exceptionnelle, particulièrement dans la conférence SEC qui a été marquée par deux matchs magiques des Tigers de Auburn (contre Georgia et Alabama).

La saison 2013 a également vu des puissances comme Alabama, Oregon et Ohio State chuter. Pour la seconde saison d’affilée, un redshirt freshman (QB Jameis Winston) a remporté le trophée Heisman. Le jeu video NCAA Football est mort et enterré. Lane Kiffin a été viré de USC, Mack Brown a démissionné de Texas et Carl Pelini a vu sa carrière de coach partir en fumée.

The Blue Pennant vous propose un Top 25 – subjectif – des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

C’est parti !

25. La FCS domine la semaine d’ouverture

Les programmes de la FCS, qui servent régulièrement de « punching ball » pour ceux de la FBS, se sont rebellés lors de la semaine d’ouverture de la saison. Pas moins de 7 équipes du niveau inférieur se sont imposées dont Eastern Washington à #25 Oregon State devenant alors la 1ère université de FCS depuis l’an 2000 à battre un programme du classement AP Top 25.

Les 7 programmes vainqueurs ont récolté un petit pactole : un total de 2.375 millions de $.

Eastern Washington bat Oregon State 49-46 (450 000$).
McNeese State bat South Florida 53-21 (400 000$).
North Dakota State bat Kansas State 24-21 (350 000$).
Northern Iowa bat Iowa State 28-20 (350 000$).
Eastern Illinois bat San Diego State 40-19 (325 000$).
Towson bat Connecticut 33-18 (275 000$).
Southern Utah bat South Alabama 22-21 (225 000$).

24. Jayson Carter, 1,49m, running back de Rice

Le sophomore RB Jayson Carter, vétéran de la scout team des Owls de Rice et qui ne mesure que 1,49m, a porté le ballon pour la première fois de sa carrière lors de la victoire 45-7 contre UTEP, le 26 octobre, devenant ainsi le plus petit joueur dans le College Football.


 

23. Jadeveon Clowney, South Carolina

Certes, le junior DE Jadeveon Clowney (South Carolina) n’a pas été aussi explosif que pouvait laisser présager « The Hit« . La star a manqué plusieurs matchs et a été diminuée par quelques blessures plus ou moins imaginaires. Cependant, il fût régulièrement soumis à des double-coverages ce qui ne l’a pas empêché de réussir ça :

https://www.youtube.com/watch?v=vNp7RKOXAYk
 

22. Personne ne peut arrêter RB Carlos Hyde

Au prix d’un effort étonnant, RB Carlos Hyde parvient à retrouver l’équilibre pour inscrire un TD spectaculaire contre les Hawkeyes d’Iowa.

https://www.youtube.com/watch?v=awikkRcSi38
 

21. Shelby Herring et The Grove

Shelby, Shelby, Shelby… Elle a fait le buzz sur la toile avec son accent très « south » et ses faussettes charmantes… « Ole Miss, we may have lower IQs, I have a higher IQ than most people, no, that’s a lie. We have fun and we don’t ever miss a party! » (cqfd)… TBP aime Shelby Herring.


 

20. La défense d’Arizona intercepte QB Marcus Mariota

Le redshirt QB Marcus Mariota a joué 12 matchs consécutifs sans commettre la moindre interception. Un incroyable exploit ! L’étonnante série s’est terminée contre Arizona, le 23 novembre, sur un jeu à deux ultra-spectaculaire. Suite à une « dropped pass », CB Shaquille Richardson réussit à sauver le ballon qui retomba miraculeusement dans les mains de LB Scooby Wright.

https://www.youtube.com/watch?v=-hYksEMmkrA
 

19. Johnny Manziel et la célébrité

Scandale des autographes, présence dans un casino, spring break, spring game médiocre, 1er lancer de 2 matchs de baseball, présence au 1er rang en finale NBA, retard à la Manning Passing Academy, viré d’une frat party de l’université Texas… les sujets de controverses autour de « Johnny Football » n’ont pas manqué depuis qu’il a remporté le trophée Heisman 2012.

https://www.youtube.com/watch?v=FFAxuDvMJtQ
 

18. Jerry Kill, coach de Minnesota

Victime de plusieurs sévères crises d’épilepsie, coach Jerry Kill a pris la décision de diriger son équipe de la tribune de presse… avec réussite. Les Golden Gophers de Minnesota ont terminé avec une fiche satisfaisante de 8-4 et ont battu Penn State pour la 1ère fois depuis 2004 ce qui a poussé coach Kill à se laisser aller avec un joli pas de danse.


 

17. La fin de match épique entre Penn State et Michigan

Face à Michigan, le freshman QB Christian Hackenberg a affirmé son statut de future superstar des Nittany Lions de Penn State en marquant le TD de l’égalisation au terme d’un sensationnel dernier drive. Après que les deux équipes ne semblèrent pas vouloir l’emporter en overtime, Penn State s’imposera finalement 43-40 après… 4 prolongations ! Epique !


 

16. Le hit de l’année : LB Ladell Fleming détruit WR Shaquille Harris

https://www.youtube.com/watch?v=Jl79riwJ8hU

 

15. La saison de Florida résumée en une image

Oui les Gators de Florida (4-8) ont été terrassés par les blessures mais perdre à domicile contre Georgia Southern… Come on man !

 

14. Coach Carl Pelini appelle un spike ball… sur une 4ème tentative

On aurait pu vous parler de son renvoi pour avoir consommé de la marijuana lors d’une soirée organisée sur le campus de Boca-Raton mais on préfère évoquer l’ex-coach de Florida Atlantic, Carl Pelini, pour sa magnifique décision de demander à son quarterback Jacquez Johnson d’exécuter un spike ball… sur une 4ème tentative lors de la défaite 34-6 des Owls contre les Hurricanes de Miami. Good job, Carl !


 

13. L’interview bizarre d’Eminem

Invité par le réseau américain ESPN lors du match Notre Dame vs Michigan, Eminem est resté bloqué pendant une vingtaine de secondes avant de répondre aux questions du célèbre duo Kirk Herbstreit / Brent Musburger. Malaise.


 

12. L’incroyable onside kick de K Chris Boswell

Le kicker des Owls de Rice, K Chris Boswell, a montré l’étendue de son talent en réalisant un onside-kick d’anthologie grâce à un « coup du foulard » (sic) à faire pâlir les Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi de ce monde. Alors que Rice venait de revenir au score 31-26 en fin de 4ème quart-temps, K Chris Boswell surprit l’équipe spéciale de Houston avec ce jeu parfaitement réalisé redonnant ainsi le ballon à Rice. Finalement, les Owls ne parviendront pas à reprendre les devants mais cet onside-kick est assurément l’un des jeux de l’année !


 

11. Ed Orgeron relance USC

Nommé coach par intérim des Trojans de USC après le renvoi de Lane Kiffin, Coach O a complètement relancé un programme alors aux abois. Après une humiliante défaite 62-41 à Arizona State, USC remportera 6 de ses 8 matchs suivants et fera même tomber le champion de la conférence Pac-12 en titre, Stanford.


 

10. La révélation RB/LB Myles Jack

Le talentueux RB/LB Myles Jack des Bruins de UCLA a réussi l’exploit de terminer la saison avec un total de 71 plaquages… et 268 yards au sol pour 7 TDs. Ses 120 yards pour 1 TD lors de la victoire 31-26 contre Arizona, le 9 novembre, lui ont même valu d’être nommé « offensive player of the week » dans la conférence Pac-12. Ce TD au sol de 66 yards résume assez bien sa saison :

https://www.youtube.com/watch?v=eTHPtoeF494
 

9. La victoire de Georgia contre LSU, 44-41

Si les trois premiers quart-temps furent haletant entre ces deux programmes de la SEC qui se rendirent alors coup pour coup, les 15 dernières minutes furent complètement folles. Georgia menait 34-27 après une passe de TD de 21 yards de QB Aaron Murray pour WR Michael Bennett lorsque LSU égalisa au terme d’un drive de 70 yards. Les Dawgs repassèrent alors devant suite à une implacable possession de 11 jeux conclue par un FG portant le score à 37-34. Les Tigers ne manquèrent pas l’occasion de prendre la tête 41-37 après un drive de 74 yards et un TD au sol de 8 yards de RB Jeremy Hill. Finalement, Georgia s’impose 44-41 lorsque QB Aaron Murray trouva WR Justin Scott-Wesley pour un TD de 25 yards. Epoustouflant ! Ce match est déjà un Classique.


 

8. La conversion à 2 points de l’année

Lors de la victoire en prolongation 55-52 de Rutgers contre SMU, les Mustangs ont égalisé sur le dernier jeu du temps réglementaire grâce à une conversion à 2 points irréelle. QB Garrett Gilbert trouve WR Jeremy Johnson pour égaliser à 35-35.

https://www.youtube.com/watch?v=1TgTRZMsdgg
 

7. QB Johnny Manziel et WR Mike Evans

C’était trop demander à QB Johnny Manziel de remporter un second trophée Heisman consécutif. Toutefois, Johnny Football a encore été brillant lors de cette saison 2013 formant avec le sophomore WR Mike Evans l’un des duos QB/WR les plus explosifs au pays. Chaque semaine, les deux stars des Aggies de Texas A&M nous ont offert des jeux plus improbables les uns que les autres. C’est d’ailleurs une passe pour WR Mike Evans contre Alabama qui restera comme le jeu de l’année de Johnny Football :

Mention spéciale à cette passe de Johnny Football pour Edward Pope dans le même match :


 

6. Le match de l’année… qu’Auburn n’a pas joué : Ohio State 42, Michigan 41

Personne ne s’attendait vraiment à ce que The Game soit un match passionnant tant Ohio State paraissait largement supérieur à Michigan avant le coup d’envoi. Quelle erreur ! Cette rencontre a offert le meilleur de ce que les meilleurs rivalry games peuvent nous offrir : une bataille serrée, de l’intensité, des bagarres, des expulsions et une fin tragique.
En inscrivant 3 TDs sur ses 3 dernières possessions, Michigan pouvait envoyer le match en prolongation mais coach Brady Hoke décida de tenter une conversion à 2 points qui aurait pu donner la victoire aux Wolverines… finalement, QB Devin Gardner se fit intercepter et Ohio State empocha alors sa 24ème victoire d’affilée. Un must !


https://www.youtube.com/watch?v=ywA-mBVGids
 

5. L’année des réceptions à une main

https://www.youtube.com/watch?v=L5LG7DhSxJg
https://www.youtube.com/watch?v=_0IqRlGcOrY
 

4. La passe Hail Mary de Nebraska contre Northwestern

Une saison tumultueuse sur le campus de Lincoln (Nebraska) aura au moins connu un moment fort lors d’une mémorable passe Hail Mary de QB Ron Kellogg III sur le dernier jeu du match finalement remporté 27-24 par les Cornhuskers contre les Wildcats de Northwestern. La réception de 49 yards est l’oeuvre de WR Jordan Westerkamp.


 

3. The Prayer at Jordan-Hare

Au terme de n’importe quelle autre saison, ce jeu aurait été le jeu de l’année. Après avoir réussi une invraisemblable remontée au score réussissant 3 TDs dans le dernier quart-temps pour prendre les devants 38-37, les Bulldogs de Georgia pensaient avoir fait le plus dur pour s’imposer dans ce rivalry game de la conférence SEC… c’était sans compter l’incroyable passe de QB Nick Marshall qui rebondit sur le safety Josh Harvey-Clemons avant de tomber miraculeusement dans les mains de WR Ricardo Louis qui filera finalement dans la end-zone de Georgia pour un TD de 73 yards. Victoire finale des Tigers d’Auburn, 43-38 !


 

2. La révélation QB Jameis Winston

QB Jameis Winston a pris tout le monde par surprise dirigeant à merveilles les Seminoles de Florida State à la 1ère place du classement BCS, au titre de champion de conférence ACC et à une 1ère finale nationale depuis 2000. Dès son 1er match contre Pitt au début du mois de septembre, on comprit que sa saison serait spéciale; il l’a conclura finalement avec un % de réussite à la passe de 67.9, 3820 yards à la passe, 38 TDs et 10 INTs… et un trophée Heisman remporté le 14 décembre dernier à New York.


 

1. The Kick-Six

Dans quelques années, cela sera peut-être considéré comme le jeu le plus mémorable de l’Histoire du College Football. Alors que #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) avait la possibilité de l’emporter en tentant un FG de 57 yards avec 0:01 à jouer, le freshman K Adam Griffith manqua sa tentative de quelques yards seulement, le ballon atterrissant dans les mains de CB Chris Davis… ce dernier remonta alors les 109 yards qui le séparait de la end-zone du Crimson Tide pour réussir l’impensable et donner une victoire renversante à #4 Auburn dans un stade au bord de l’explosion. Unbelievable !!!

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

Résumé en vidéo

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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