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Non-AQ Football Report – Semaine 6

Another week of college football… Que s’est-il passé sur la planète non-AQ en cette 6e semaine ?

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Another week of college football… Que s’est-il passé sur la planète non-AQ en cette 6e semaine ? Même si les affiches étaient moins alléchantes qu’il y a sept jours, les matchs de conférences commencent à pulluler sur le calendrier et la tension monte. Bowling Green et Ball State ont encore confirmé dans la MAC, Utah State a perdu beaucoup dans la Mountain West, et notre nouveau chouchou East Carolina confirme sa suprématie sur la conférence USA. Let’s go!

Résumé de la semaine

Conférence MAC

QB Keith Wenning, Ball State

Ball State (5-1, 2-0) a donc confirmé en allant battre chez eux une équipe ACC des Cavaliers de Virginia (2-3, 1-0) sur un beau score de 48-27. QB Keith Wenning a lancé deux TD et RB Jahwan Edwards a couru pour en inscrire 3 autres. La défense de Virginia avait pris pour habitude d’accorder que 299 yards par match, mais les Cardinals ont réussi à aller en chercher 506 samedi. L’attaque de Ball State a complètement explosé le mur défensif des Cavaliers.

Buffalo (3-2, 1-0) a été casser une série de 5 défaites d’affilée contre les Eagles d’Eastern Michigan (1-4, 0-2), dont le début de saison est catastrophique. Grâce à un très bon RB Branden Oliver, les Bulls ont été chercher leur première victoire dans la conférence MAC, 42-14, sans jamais être inquiétés par les Eagles.

Du côté de Central Michigan (2-4, 1-1), les hommes de coach Dan Enos sont venus à bout très facilement de Miami (OH) (0-5, 0-1) dont la chute ne semble plus s’arrêter. RB Saylor Lavallii a notamment couru pour 151 yards et 2 touchdowns.

Malgré un départ plutôt faiblard, les Bobcats d’Ohio (4-1, 1-0) ont battu aisément Akron (1-5, 0-2). Rien ne semble réellement sourire pour Akron, qui présente notamment de gros problèmes défensifs. Ohio a marqué 21 points dans le second quart-temps, alors que les Bobcats avaient laissé le 1er à la merci des Zips. Vraiment dommage.

Sans surprise, Toledo (3-3, 2-1) a battu plutôt facilement Western Michigan (0-6, 0-2) dans son 3e match de conférence. RB David Fluellen a encore brillé avec 220 yards à la course pour 4 TD ! Les Broncos n’ont jamais su répondre réellement offensivement, avec seulement 87 yards très timides à la course pour l’équipe de coach P.J. Fleck.

Massachusetts n’a pas encore gagné un seul match en 2013 et cette rencontre face à Bowling Green s’est forcément finie en défaite pour les Minutemen. Bowling Green a encore impressionné samedi avec un très bon RB Travis Greene, qui, s’il n’a pas trouvé la endzone, a quand même couru pour 160 yards en 22 courses. C’est QB Matt Johnson (11/20, 166 yards, 3 TD) qui a guidé les Falcons pour cette 3e victoire au sein de la MAC.

Quant à nos Huskies de Northern Illiniois (5-0, 1-0), les coéquipiers de QB Jordan Lynch avaient enfin rendez-vous avec leur première match de conférence ! Et dans un remake de la finale de la MAC de la saison dernière, NIU a très vite pris le dessus sur Kent State (2-4, 1-2) pour repartir victorieux sur un beau score de 38-24. Le junior RB Cameron Stingily a notamment réussi un match fantastique. 37 courses pour 266 yards et 2 TD ! Lynch (21/35, 244 yards, 2 TD, 2 INT), malgré 2 interceptions, n’a eu qu’à finir le travail.

Conférence Mountain West

WR Davante Adams, Fresno State

Grosse souffrance pour Utah State (3-3, 2-0), qui a non seulement cassé une série de 9 victoires à domicile en perdant 31-14 face à BYU (3-2, Independants), mais qui a aussi perdu QB Chuckie Keeton sur une sale blessure au genou dans le premier quart-temps, qui va totalement l’écarter des terrains jusqu’à la fin de la saison. Une injustice profonde, quand on voyait la saison magnifique que le junior faisait et tous les espoirs qu’on plaçait dans les Aggies. Dégouté.

Nevada et San Diego State sont allés en prolongation, jusqu’à ce que QB Quinn Kaehler fasse une passe de 14 yards à WR Eric Judge dans la end-zone. San Diego State a réussi à arracher une victoire très difficile contre le Wolf Pack, malgré un match sublime de QB Cody Fajardo (33/51, 393 yards, 2 TD).

Navy (3-1, Independents) a remporté chez lui la première manche du trophée Commander in Chief 2013 face aux rivaux d’Air Force (1-5, 0-4) sur un score de 28-10. Les Falcons continuent vraiment de décevoir. Si leur défense tient la route, l’attaque est en chute libre. Seulement 111 yards dans la 2e mi-temps.

Du côté de #23 Fresno State (5-0, 2-0), la suprématie des Bulldogs se poursuit ! QB Derek Carr a encore eu un match de dingue face aux Vandals d’Idaho (1-5, Independents) qui n’ont absolument rien pu faire. Le senior a complété 37 de ses 48 passes, pour 419 yards et 5 TD ! OK… Je vais finir par vouloir un Heisman pour mon copain Derek. Même si les Bulldogs affrontaient clairement un adversaire en dessous, Fresno a marqué plus de 40 points pour la 5e fois cette saison. Ce n’est pas rien.

New Mexico (2-3, 0-1) a gentiment détruit leur rival de New Mexico State (0-6, Independents) avec un joli blowout de 66-17. RB Kasey Carrier a couru pour 3 TD rien que dans le 1er quart-temps. Le reste de l’attaque a fini le travail, 5 autres attaquants ayant marqué au sol samedi pour les Lobos.

QB David Fales (16/35, 318 yards, 3 TD, 2 INT) a lancé 3 TDs et K Austin Lopez a shooté 3 FG pour donner une victoire facile aux Spartans de San Jose State (3-2, 1-1) contre une équipe d’Hawaii (0-5, 0-3) qui est au bord du gouffre dans la Mountain West.

Conférence Sun Belt

RB Antonio Andrews enchaine les matchs fous pour Western Kentucky (4-2, 1-1), qui est sur une série de 3 victoires consécutives. Le senior a encore couru pour 155 yards en 27 courses, pour 3 TD. Rien que ça. Andrews est #1 au pays avec 882 yards à la course, et 9 TD. QB Brandon Doughty n’était aussi pas en reste samedi soir, avec 24 passes complétées sur 36 et 370 yards, un record d’école pour Western Kentucky.

Sans surprise, Georgia State (0-5, 0-2) s’est fait littéralement atomisé par #1 Alabama (5-0, 2-0 SEC).
No comment… 

WR Eric Thomas (5 réceptions, 129 yards, 2 TD) a été un booster pour Troy (3-3, 1-1), qui a été gagné 34-33 face à South Alabama (2-3, 1-1). Un match très serré, avec deux adversaires très similaires… QB Corey Robinson (20/26, 210 yards, 2 TD) a lancé une pépite de 20 yards à Thomas à 7 secondes de la fin du match, alors que les Trojans étaient menés de 6 points. Une grosse respiration pour le programme de Troy qui était sur 3 défaites d’affilée.

Première rencontre historique entre LA-Monroe (3-2, 1-0) et Texas State (3-2, 0-1). QB Terrance Broadway a lancé 4 TD samedi soir pour venir à bout d’une équipe de Texas State qui prend encore ses marques au sein de la Sun Belt cette année.

Conférence USA

East Carolina

Hallelujah! Les Owls de Florida Atlantic (2-4, 1-3) ont enfin sorti un bon match. QB Jaquez Johnson a lancé un record de carrière de 404 yards pour battre de très faibles UAB Blazers (1-4, 0-1). Florida Atlantic a surtout fait de gros progrès offensivement, avec 11 conversions de 3e tentative sur 17.

Rice (3-2, 2-0) s’est fait peur en remportant son 2e match de conférence en battant Tulsa (1-4, 0-1) 30-27. Le match a été jusqu’en prolongation. QB Taylor McHargue (13/21, 177, 2 TD, 1 INT) a trouvé RB Darik Dillard sur une passe de 25 yards pour finir le match positivement pour les Owls.

East Carolina, ah, East Carolina… Les Pirates sont allés défaire l’un des programmes plus redoutables de la conférence USA, à savoir Middle Tennessee, pour confirmer sereinement leur hype après avoir battu North Carolina la semaine dernière. QB Shane Carden a complété 43 de ses 57 passes pour 365 yards et 1 TD. L’attaque des Pirates est toujours très prolifique avec un total de 511 yards offensifs. Du côté de Middle Tennessee, trop d’erreurs ont pollué le match pour que les Blue Raiders repartent victorieux. QB Logan Kilgore a notamment lancé 2 INTs.

Un FG in-extremis à la dernière seconde du match de K Carois Santos a pu donner la victoire à Tulane (4-2, 2-0), samedi, alors qu’ils affrontaient le Mean Green de North Texas (2-3, 0-1). QB Nick Montana n’a pourtant pas encore été très glorieux avec seulement 132 yards pour 1 TD. Tulane s’impose doucement comme leader de la USA-West, alors que North Texas se devait de remporter ce premier match de conférence.

Florida International (1-4, 1-0) a été battre Southern Miss (0-5, 0-1) 24-23. Deux des programmes les plus faibles de la conférence USA, autant dire que le match ne devait pas être super agréable à voir. RB Silas Spearman III a notamment couru pour 136 yards et 2 TD pour les Golden Panthers.

Du côté de UTEP (1-4, 0-2), les Miners se battent toujours en quête de victoires. Ce n’est pas passé loin samedi face à Louisiana Tech (2-4, 1-1). RB Kenneth Dixon a fait mal à la défense des Miners en courant pour 200 yards et 1 TD. Les 3 TD de QB Jameill Showers n’auront pas suffit pour UTEP.

Quant à Marshall (3-2, 1-0), le Thundering Herd se partage la première place de la partie East-USA en battant les texans d’UTSA (2-4, 1-1), 34-10. La précision de QB Rakeem Cato a encore payé pour Marshall (22/32, 279 yards, 2 TD).

Independents

J’ai déjà parlé plus haut de Navy, Idaho, BYU et New Mexico.

Passons directement à Army (2-4) qui n’a pas pu battre Boston College (3-2, 1-1 ACC). Les Black Knights avaient à coeur de réitérer l’upset de l’année dernière contre cette même équipe de Boston. Malheureusement, le jeu à la passe d’Army est tellement faible cette saison, qu’offensivement, plus grand chose ne fonctionne réellement. Après un bon début de saison, QB Angel Santiago (2/3, 82 yards, 1 TD) s’écroule peu à peu et la défense est beaucoup trop faible pour stopper des armes comme RB Andre Williams qui a couru pour 263 yards et 5 TD !

Joueur de la semaine

RB Cameron Stingily

Northern Illinois possède une fiche de 5-0 cette saison en ayant joué 4 matchs à l’extérieur. Rien que cela devrait déjà nous donner une idée de la qualité énorme de ces Huskies qui s’imposent semaine après semaine comme un BCS Buster de grand standing.
Si NIU a autant de succès cette année, c’est principalement grâce à son attaque féroce. On parle souvent de QB Jordan Lynch (et à raison) mais on oublie souvent qu’à ses côtés, le senior a un camarade de haut rang : RB Cameron Stingily. Le running-back a eu un match complètement fou contre Kent State samedi. Rappelons ses statistiques : 37 courses pour 266 yards et 2 TD. Un record en carrière qui a permis aux Huskies de sortir victorieux de leur premier match de conférence. Le jeu au sol de NIU s’impose comme l’un des meilleurs au pays aujourd’hui. Ils sont classés #5 au niveau national en rushing yards et en ont gagné 454 contre Kent State ! Une vitesse et une puissance qui doivent inquiéter la majeure partie des équipes de la MAC. RB Cameron Stingily est à la tête de ces courses folles, et compte bien le rester.

Match de la semaine

 

Power Rankings

Quelques changements dans le Power Rankings cette semaine. Premièrement, Utah State perd sa 7e place, car je crois malheureusement que la perte pour la saison de QB Chuckie Keeton les rend beaucoup plus vulnérables. Ils chutent à 10e position mais restent dans le classement tout de même. BYU gagne justement une place grâce à cette victoire sur les Aggies. Ohio gagne 2 places avec une jolie première victoire de conférence. Boise State qui était en bye en perd 2. Les Pirates d’East Carolina m’ont encore beaucoup plu et passent de la 9e à la 8e place. Entrée de Western Kentucky qui s’est très bien repris grâce à un superbe RB Antonio Andrews. Et enfin, les indéboulonnables 4 premiers ne bougent toujours pas.

1. Fresno State Bulldogs (5-0, 2-0 MWC)
2. Northern Illiniois Huskies (5-0, 1-0 MAC)
3. Ball State Cardinals (5-1, 2-0 MAC)
4. Bowling Green Falcons (5-1, 3-0 MAC)
5. Brigham Young Cougars (3-2 Independants)
6. Ohio Bobcats (4-1, 1-0 MAC)
7. Boise State Broncos (3-2, 1-1 MWC)
8. East Carolina Pirates (3-1, 1-0 USA)
9. Western Kentucky Hilltoppers (4-2, 1-1 Sun Belt)
10. Utah State Aggies (3-3, 2-0 MWC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

Résumé en vidéo

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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