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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 3

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Another week of College Football… Que s’est-il passé en dehors des « grosses » conférences ce samedi ? Les Falcons de Bowling Green ne confirment pas (hum, hum), Akron est allé embêter #11 Michigan, Marshall tombe face à Ohio, Ball State perd face à un surprenant programme de NorthTexas, Fresno State et Colorado sont malheureusement mis au repos, le pauvre Wolf Pack de Nevada se fait atomiser par QB Jameis Winston de Florida State, Army s’est plutôt très bien défendu face au Cardinal de Stanford… Bref, encore un programme chargé dans le Non-AQ Football Report, alors on est parti.

Conference MAC

Le joueur de la semaine

LB Justin March, (1 INT, 1 TD) 

OK, je l’admets, ce choix du joueur de la semaine peut encore une fois être très subjectif de ma part. Mais je voulais vraiment récompenser la défense de Akron et sa ténacité face à #11 Michigan, samedi soir. Les Zips ont tenu pendant tout le match, en cherchant jusqu’à la dernière minute les chances de réussir l’upset de la semaine en battant les Wolverines, dans le pire match de la carrière de QB Devin Gardner (16/30, 248 yards, 2 TDs, 3 INT), selon ses propres mots. Oui, Gardner a lancé 3 interceptions, et justement, l’une d’elles a été rattrapée par LB Justin March, qui a remonté le terrain pour un TD de 27 yards dans le dernier quart-temps, changeant le destin du match pour Akron. Les Zips revenaient alors à 17-21. C’est ensuite WR Tyrell Goodman qui fait passer Akron devant les Wolverines à 4 minutes de la fin du match ! Mais c’était sans compter la dernière course de RB Fitzgerald Toussaint sur le drive suivant, qui cloue tous les espoirs des Zips. Akron vient donc de perdre son 28e match à l’extérieur d’affilée. On attendait franchement rien de cette équipe dans la MAC cette saison, mais quand un tout petit vient défier un très grand, et qu’il réussit à sortir du terrain la tête haute, j’en suis personnellement toujours impressionné. C’était le cas samedi soir avec Akron, car c’est Michigan qui est ressorti du terrain en baissant les yeux, cette victoire étant qualifiée d’embarrassante par un peu près tout le staff et le roster des Wolverines.

Le match de la semaine

Bowling Green (2-1, 1-0 MAC) – 10
Indiana (2-1, 0-0 Big Ten) – 42

Les Falcons de Bowling Green devaient normalement débuter ce match avec une confiance énorme, face aux Hoosiers d’Indiana qui restaient sur une sale défaite face à Navy la semaine dernière. Pourtant, l’effet inverse s’est déroulé au Memorial Stadium de Bloomington. Indiana a compilé 601 yards offensivement et a défait complètement la défense des Falcons, qui n’a jamais su les arrêter (une série de 38-0 à partir du 2e quart-temps). Manque de conviction dans les 3e tentatives, 2 pertes de balles plutôt idiotes et surtout une défense qui s’est fait trouer autant dans les airs, qu’au sol… Voilà ce qui a fait chuter les Falcons de Bowling Green samedi soir, eux qui voulaient aller prendre une 3e victoire consécutive sur la saison, ce qu’ils n’avaient pas réussi à faire depuis 2003. À noter que QB Nate Sudfeld fêtait sa première titularisation pour Indiana, et que le garçon a été beaucoup plus prolifique que son adversaire, QB Matt Johnson, qui n’a lancé aucun TD, mais une interception. En somme, on savait tout de même que la victoire serait difficile à aller chercher pour les Falcons, mais une différence de 32 points fait tout de même très mal pour une équipe que beaucoup considèrent comme un BCS buster cette saison. La suite du calendrier est plus calme, cependant, et leur laissera surement la chance de se rattraper. Je suis personnellement assez impatient de voir le duel face aux surprenants Zips d’Akron, dont j’ai parlé plus haut, le 28 septembre.

Focus sur…

Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)

Les Cardinals ont été défaits samedi par North Texas. Une victoire surprenante du Mean Green, menée méthodiquement avec 4 FG de K Zack Paul, alors qu’on avait vu Ball State débuter cette saison 2013 avec deux belles victoires sur Illinois State et Army. Que veut donc dire cette défaite pour Ball State ? Pas grand chose, au final. Il est certain qu’une victoire était prévue face à North Texas, mais ça n’entache pas leur saison pour autant. QB Keith Wenning (27/46, 333 yards, 2 TDs, 2 INT) a certes lancé 2 interceptions sur ce match, mais associé à RB Horactio Banks (11 CAR, 141 yards, 1 TD) et à un des meilleurs corps de receveurs de la conférence MAC, cela donne tout de même une attaque très puissante pour Ball State, qui peut faire très mal, malgré une ligne offensive inexpérimentée suite à beaucoup de départs la saison dernière. Non, la problématique plus inquiétante pour cette équipe reste la défense, avec un corps de linebackers là aussi, assez inexpérimenté. Ben Ingle, Zack Ryan et Christopher Calloway sont tout les trois nouveaux au sein de cette défense et il va falloir qu’ils montrent un peu plus de choses pour stopper les attaques adverses. La semaine prochaine, Ball State va à Eastern Michigan, dans ce qui semble une victoire facile, mais les deux autres rencontres face à Toledo (1-2, 0-0 MAC) et Virginia (1-1, 0-0 ACC) vont être plus problématiques pour les Cardinals. Regardez bien ces deux matchs pour avoir une idée complète de la saison de Ball State, ainsi que leur avant dernier face aux Huskies (2-0, 0-0 MAC) de QB Jordan Lynch (Northern Illinois), qui risque d’être plutôt explosif pour sceller le sort de la partie ouest de la MAC.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

QB Chuckie Keeton, Utah State

QB Chuckie Keeton (19/25, 249, 5 TDs)

Je m’étais déjà concentré sur les Aggies d’Utah State la semaine dernière, et j’avais déjà été plutôt élogieux avec leur QB, Chuckie Keeton. Cette semaine, le junior a une nouvelle fois rendu une fiche parfaite, face aux Wildcats de Weber State (FCS), en marquant ses 5 TDs dans la première mi-temps, et en allant tranquillement se reposer pour la 2e laissant sa place à son camarade QB Craig Harrison. Keeton s’est pris pour le père Noël en lançant des cadeaux à 8 receveurs différents et 4 ont marqué sur ses passes. Il a seulement couru 5 fois pour un gain de 25 yards. Utah n’a bien évidemment jamais punté dans la première mi-temps, et les Aggies n’avaient jamais marqué autant de points depuis… 1964. Alors certes, il n’y a pas de quoi franchement s’exciter, car ça n’était que Weber State en face, mais Chuckie Keeton et Utah State continue de grandement m’impressionner et je ne serais pas étonné de les voir créer un gros upset face à USC (2-1, 0-1 Pac-12) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Air Force (1-2, 0-2 MWC) – 20
Boise State (2-1, 1-0 MWC) – 42

Duel au sein de la Moutain West entre deux gros programmes, Air Force et Boise State. Et ce sont les Broncos qui sont sortis victorieux grâce à un match complètement fou de RB Jay Ajayi (17 CAR, 125 yards, 4 TDs). QB Joe Southwick (27/29, 287 yards, 1 TD, 1 INT) a aussi donné de sa personne en courant pour un TD et en réalisant un jeu de passe précis et incroyable, le meilleur dans l’histoire de l’école. Air Force avait pourtant bien débuté le match, avec son habituelle force du jeu au sol, en arrachant 139 yards en première mi-temps et en marquant sur ses 3 possessions. Le tournant du match est venu en seconde mi-temps pour Boise State et RB Jay Ajayi, qui a trouvé le moyen de dissoudre la défense des Falcons en marquant 3 de ses 4 TDs dans les 3e et 4e quart-temps. QB Jaleel Awini n’a complété que 4 passes sur seulement 9 tentatives et s’est laissé intercepter, préférant courir 17 fois pour un gain de 125 yards et 2 TDs. C’est la défense aérienne des Broncos qui a complètement bloqué le QB des Falcons, ainsi que leur attaque. Le jeu au sol n’a pas réussi à les sauver. Finalement Boise State les a eu à leur propre jeu, RB Jay Ajayi enregistrant sa meilleure performance en carrière. À noter aussi la bonne consistance des Broncos sur les 3e tentatives avec un joli 8/10. En clair, Boise State prend la tête de la partie ouest de la conférence Mountain West et Air Force est bon dernier.

Focus sur…

Nevada Wolf Pack (1-2, 0-0 MWC)

Pas forcément une équipe sur laquelle on aimerait miser cette année au sein de la MWC, surtout suite au départ du légendaire coach Chris Ault. Ce dernier a été remplacé par coach Brian Polian (ex-Buffalo, #6 Texas A&M ou encore #21 Notre Dame), qui va être à la tête d’une équipe pour la première fois. Le Wolf Pack avait réussi une bonne saison l’année dernière, mais avait été embêté par une défense sur laquelle ils ne pouvaient pas compter (2e pire défense de la MWC). Un problème qu’il allait forcément falloir résoudre avant de se lancer en 2013. Ce fût chose faite avec une défense entièrement remodelée. Nevada a gardé son front-4 intact mais a su faire des changements dans le secondary. Toute inquiétude n’est pas écartée puisque le Wolf Pack repart avec le même effectif pour stopper les courses adverses et que ça n’a pas forcément bien marché dans le passé. Dans tous les cas, cette défense va avoir des choses à prouver. Offensivement, c’est une autre histoire. QB Cody Fajardo est sur un niveau très haut, et il reste constant. 2789 yards, 20 TDs, et 1211 yards pour 12 TDs au sol en 2012. Un vrai dual-threat impressionnant qui fait grandement penser à son ancien camarade Colin Kaepernick. Fajardo était absent pour le match de ce samedi contre #10 Florida State (2-0, 1-0 ACC) dû à une blessure au genou. Son remplaçant QB Tyler Stewart n’avait pas les épaules pour mener son équipe à une victoire face au surpuissant freshman QB Jameis Winston. Nevada reste donc sur deux défaites pas franchement surprenantes mais peut aller chercher des victoires en match de conférence, malgré un calendrier très difficile. Est-ce que ça sera suffisant pour attraper un bowl ? J’en doute un peu.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

QB Kolton Browning (43/68, 315 yds, 3 TDs, 2 INT)

QB Kolton Browning a lancé pour 315 yards et 3 TDs pour donner la victoire à Louisina-Monroe (2-1, 0-0 MWC) contre Wake Forest (2-1, 0-1 ACC), samedi soir. Malgré 2 interceptions, le QB des Warhawks a enregistré un record de carrière avec 43 passes complétées sur 68. Toute l’attaque de LA-Monroe a été d’une grande efficacité, avec un total de 424 yards (3e match consécutif à plus de 400 yards) et 26 premières tentatives réussies. Browning a trouvé TE Harley Scioneaux et ses deux WR Kenzee Jackson et Tavarase Maye pour ses 3 TDs. Une bonne remontée pour le senior face à sa piètre performance contre #16 Oklahoma en première semaine. LA-Monroe entame son premier match de conférence face à Western Kentucky le 3 octobre.

Le match de la semaine

Troy Trojans (2-1, 0-1 MWC) – 34
Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 MWC) – 41

Deux équipes au parcours similaire pour ces deux premières semaines de compétition, qui entamaient chacune leur premier match de conférence, et c’est Arkansas State qui en est sorti victorieux au terme d’un match serré. La défense des Trojans n’a pas tenu dans le dernier quart-temps, quand QB Fredi Knighten a marqué le dernier TD d’Arkansas State à moins de 4 minutes de la fin du match, pour que les Red Wolves prennent l’ascendant et la victoire. RB Michael Gordon, principale arme de l’attaque d’Arkansas State, a couru 115 yards pour 2 TDs. La domination des Red Wolves a débuté très vite, avec un score de 20-7 dans le premier quart-temps mais Troy a répondu dans le second avec 14 points d’affilés. QB Corey Robinson a malheureusement lancé 2 INT, gâchant un peu son très, très bon début de saison. Troy et Arkansas sont deux favoris au sein de la Sun-Belt. Il est à noter que les Red Wolves ont encore une fois un changement au poste de head coach cette année, en la présence de Coach Bryan Harsin, ainsi coordinateur offensif des Longhorns (Texas). Il faudra laisser plus de temps à Harsin et aux Red Wolves de montrer des choses pour se faire une idée de leur saison.

Focus sur…

South Alabama Jaguars (2-1, 1-0 Sun Belt)

Les Jaguars de South Alabama avaient aussi leur premier match de conférence samedi soir face à Western Kentucky (qui ne fait que décevoir). Ils ont remporté ce match 31-24, prenant la tête de la Sun Belt au coude à coude avec Arkansas State dont on a parlé plus haut. Cette saison, les Jaguars espèrent forcément faire mieux que l’année dernière au cours de laquelle ils n’avaient réussi qu’à grappiller deux petites victoires (2-11). South Alabama s’installe difficilement dans une division FBS et les Jaguars découvrent un niveau de football beaucoup plus élevé. L’attaque doit clairement réussir à s’imposer dans la Sun Belt (dernière la saison dernière) si l’équipe veut aller plus loin cette année. Le poste de QB est principalement occupé par QB Ross Metheny mais le junior QB Brandon Bridge va apparemment aussi avoir du temps de jeu cette année. South Alabama a recruté massivement en jeunes running back et receveurs cette saison, et coach Joey Jones va prendre un risque en s’appuyant sur une attaque inexpérimentée. Celle-ci a pourtant l’air de payer pour le moment, car les Jaguars ont déjà eu leur première victoire au sein de la Sun Belt. La suite du calendrier s’annonce plus compliquée, cependant. J’ai du mal à les voir battre Arkansas State, Texas State, LA-Monroe et surtout Troy. C’est une nouvelle année d’apprentissage pour les Jaguars mais ils semblent bien partis.

Conference USA

Le joueur de la semaine

QB Jaquez Johnson (10/17, 98 yards, 1 INT, 18 CAR pour 55 yards et 1 TD)

Un duel floridien que les Owls de Florida Atlantic (1-2, 0-1 USA) ont remporté face à une équipe de South Florida (0-3, 0-0 AAC) qui débute très, très mal cette saison 2013. QB Jaquez Johnson a réussi à briller dans ce match, surtout à la course, marquant un TD juste avant la mi-temps. RB Jonathan Wallace a pu marquer le suivant dans le 3e quart-temps grâce à un superbe drive de Johnson. L’attaque des Owls s’est montré beaucoup plus efficace qu’en semaine 1 et 2. Jaquez Johnson avait partagé son temps de jeu sur ses deux premiers matchs avec le freshman QB Greg Hankerson, mais ça n’a plus été le cas samedi. Espérons pour le sophomore qu’il ait gagné le job, car la suite s’annonce difficile pour Florida Atlantic avec trois rencontres contre Rice, Auburn et Marshall.

Le match de la semaine

Tulane Green Wave (2-1, 1-0 USA) – 24
Louisiana Tech Bulldogs (1-2, 0-1 USA) – 15

Tulane et Louisiana Tech sont loin d’être deux favoris pour la conférence USA cette année. Le Green Wave reste un programme atypique puisqu’il compte en ses rangs QB Nick Montana, fils du légendaire Joe Montana. Pas sûr de voir tout de suite le même talent entre le fils et le père, mais Nick Montana commence pourtant une belle saison 2013. Il a lancé pour 235 yards et 2 TDs et a complété 20 de ses 36 passes dans ce match, malgré une interception. Montana a notamment cassé le match dans le 3e quart-temps sur un drive de 94 yards qui a fini sur une passe de 34 yards pour un TD de WR Xavier Rush. Les Bulldogs, quant à eux, n’ont fait que lutter avec 3 malheureux FG et un dernier TD beaucoup trop tardif. Tulane prend donc la tête de la partie ouest de la conférence USA pour le moment. Trois gros matchs arrivent contre Syracuse, North Texas et LA-Monroe. Mission : maintenir le cap.

Focus sur…

Middle Tennessee Blue Raiders (2-1, 0-0 USA)

Encore une équipe qui peut largement se démarquer au sein de la large conférence USA, cette saison. Middle Tennessee s’est vu transféré de la Sun Belt l’année dernière pour atterrir au sein de la USA cette saison. Les Blue Raiders restent sur 2 succès et une défaite pour le moment. Samedi, ils sont allés gagner face aux Tigers de Memphis (0-2, 0-0 AAC) grâce à un dernier FG décisif de K Cody Clark. Il y a du bon et du moins bon au sein de cette équipe. Le manque de pass rush leur a vraiment causé des problèmes en défense la saison dernière, et c’est quelque chose qui risque encore de leur causer du tort cette année. En attaque, le senior QB Logan Kilgore mène la danse et il est bien aidé par RB Jordan Parker et WR Kyle Griswould et Tavarese Jefferson. Le calendrier est vraiment la clé pour les Blue Raiders, car ils se dirigent vers des matchs où les victoires peuvent être faciles. À vrai dire, les seules défaites que j’entrevois pour Middle Tennessee sont face à BYU, Florida Atlantic et Marshall. Un bowl s’annonce donc largement possible pour une première saison au sein de la conférence USA.

Conference Independents

QB Keenan Reynolds, Navy

Le joueur de la semaine

QB Keenan Reynolds (10/13, 233 yards, 2 TDs, 15 CAR pour 109 yards)

QB Keenan Reynolds et Navy sont venus facilement à bout de Delaware (FCS), 51 à 7. Un blowout dû principalement à Reynolds, qui a délivré l’une de ses plus belles performances. Durant toute la première mi-temps, Reynolds a mené de superbes drives, menant à différents TDs à la course et à un FG. C’est à la moitié du second quart-temps qu’il lance un missile de 63 yards pour un TD de RB DeBrandon Sanders. Navy a aussi forcé 3 pertes de balles, pour un total de 591 yards. Une bien belle soirée pour les Midshipmen. En deux matchs, Navy a déjà marqué 92 points… Une statistique qui en dit long sur la force de cette attaque et la confiance placée en QB Keenan Reynolds. À ce sujet, coach Ken Niumatalolo est dithyrambique : « Ce gars nous rend plus intelligents. Il commence une super saison. Il doit juste reste humble et affamé. Heureusement, il vient de super parents. Je pense qu’il va continuer comme ça. » Espérons-le, car le calendrier de Navy est tout de même plutôt difficile…

Le match de la semaine

#5 Stanford Cardinal (2-0, 0-0 Pac-12) – 34
Army Black Knights (2-1) – 20

Army, en bon underdog face au Cardinal de Stanford, peut sortir la tête haute de ce match. Les Black Knights se sont en effet bien défendus, en réussissant à garder un score serré sur au moins 3 quart-temps. Le jeu au sol a encore une fois été la clé. Sur ses deux premiers matchs, Army avait déjà engendré 329 yards et les Black Knights en a rajouté 289 face à la défense de Stanford. Une performance à saluer, surtout car leurs deux RBs Larry Dixon et Raymond Maples sont sortis sur blessures et n’ont donc pas jouer tout le match. Le manque de consistance pour Army vient sans nul doute des QBs. Angel Santiago et A.J. Schurr se sont partagés le temps de jeu mais aucun n’a réussi à réellement sortir du lot. On ne peut pas gagner uniquement en jouant au sol… Army n’a pas battu une équipe classée depuis 1972, mais de bonnes choses se dégagent pour le programme de coach Rich Ellerson et si l’attaque aérienne s’améliore, les victoires peuvent s’accumuler.

Focus sur…

Idaho Vandals (0-3 Independents)

Les Huskies de Northern Illiniois (2-0, 0-0 MAC) se sont faits peur face aux Vandals d’Idaho (0-3) samedi soir, qui menaient au score 28-21 à la mi-temps grâce à deux TDs de RB James Baker, un de RB Richard Montgomery et un autre de QB Joshuan McCain. QB Jordan Lynch a dû passer la seconde en 2e mi-temps pour aller chercher la victoire. Une résistance surprenante de la part d’Idaho, qui a perdu ses deux premiers matchs en se prenant 82 points dans la tête. C’est pourtant encore belle et bien une défaite pour les Vandals, qui sont bien partis pour faire une saison similaire à la dernière en date, quand ils étaient au sein de la feu-WAC. Aujourd’hui en Independent, Idaho est mené par un nouveau head coach, Paul Petrino, première fois à la tête d’une équipe. Qu’y-a-t-il à espérer pour les fans d’Idaho ? Malheureusement, pas grand chose. QB Chad Chalich est à la tête de l’attaque et fait un début de saison correcte grâce notamment à de bonnes cibles devant lui. C’est la défense qui pêche du côté des Vandals. Celle-ci a d’ailleurs été complètement remaniée, ce qui n’est pas une mauvaise chose tant celle de 2012 était catastrophique. Malheureusement, j’ai peur que tout cela ne soit pas suffisant. Coach Paul Petrino n’a pas les épaules pour mener une équipe aussi faible et en pleine reconstruction. Le calendrier est en plus difficile. La seule victoire que peut espérer Idaho est contre Old Dominion le 9 novembre…

Power Rankings

Cette semaine, difficile de voir si Fresno State aurait pu être détrôné dans le Power Ranking, leur match contre Colorado ayant été repoussé à cause de violentes pluies dans le Colorado. Pour me montrer impartial, je décide de les laisser à la tête du classement. J’avoue aussi croire beaucoup en eux. Rassurez-vous, d’autres changements viennent cependant perturber l’ordre des choses. Après leurs défaites, Ball State, Bowling Green, Marshall et Troy chutent et d’autres font leur entrée.

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Northern Illinois Huskies (2-0, 0-0 MAC)
3. Boise State Broncos (2-1, 1-0 MWC)
4. Brigham Young Cougars (1-1 Independents)
5. Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 Sun Belt)
6. Troy Trojans (2-1, 0-1 Sun Belt)
7. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
8. Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)
9. Bowling Green Falcons (2-1, 1-0 MAC)
10. Ohio Bobcats (2-1, 0-0 MAC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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