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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 2

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Another week of College Football… Et le Non-AQ Football Report continue, avec quelques petits changements dans la forme mais le fond reste le même. Alors, les petites conférences ont-elles tenues le coup durant cette 2e semaine ? Les équipes qui avaient laissé entrevoir de beaux présages ont-elles maintenues le cap ? Réponse ci-dessous, et en détails s’il vous plait.

Conference MAC

WR Alex Neutz, Buffalo Bulls

Le joueur de la semaine

WR Alex Neutz (6 REC, 197 yards, 1 TD)

Je sais que certains vont encore peut-être m’en vouloir de mettre Buffalo (0-2, 0-0) en avant, surtout après une telle défaite face à Baylor (2-0, 0-0), mais il me semblait assez cohérent de récompenser ici WR Alex Neutz, qui a fait un excellent match, bien que son équipe soit tombée sur beaucoup plus fort qu’elle. Que voulez-vous, il est difficile d’essayer de marcher sur les Bears avec de telles démonstrations offensives et défensives. Quand bien même, Neutz a ouvert le match sur une longue passe de son QB Joe Licata (10/16, 214 yards, 1 TD, 1 INT) de 54 yards pour qu’ensuite RB Brandon Oliver offre le premier TD du match aux Bulls. Buffalo mène 7-0 dès les premières minutes mais ça ne va pas durer longtemps… Alors certes, les Bears ont encore explosé un record de l’université Baylor avec 781 yards gagnés dans ce match, mais WR Alex Neutz a tout de même eu un record de carrière avec 6 réceptions, et c’est lui qui a été responsable du dernier TD de son équipe et qui a placé le ballon dans la red-zone pour le premier. Neutz est un receveur qui peut faire de grosses actions pour les Bulls… Mais peut-être qu’il sera plus récompensé quand Buffalo s’attaquera enfin à des équipes en dehors du top 25.

Le match de la semaine

Army (1-1, 0-0) – 14
Ball State (2-0, 0-0) – 40

Ah, qu’est-ce que j’aurais voulu que les Black Knights l’emportent, samedi soir. Army aurait créé un petit upset après la belle performance de QB Angel Santiago (3/11, 49 yards, 1 INT) la semaine dernière, mais celui-ci n’a pas pu confirmé face aux Cardinals de Ball State qui ont voulu en découdre. Ball State, après avoir chuté aux portes du match pour le titre de la MAC la saison dernière, débute une saison 2013 prometteuse avec deux grosses victoires. QB Keith Wenning a lancé pour 325 yards, 2 TDs et a complété 23 de ses 32 passes. RB Horactio Banks a couru 17 fois pour 51 yards et 2 TDs et WR Jamill Smith a réceptionné 5 passes pour 83 yards et 1 TD. Army n’a eu l’avantage que 56 secondes dans ce match. Les Black Knights ont été trop en dessous défensivement, et surtout dans les airs, laissant trop de libertés aux receveurs de Ball State. Les Black Knights ont aussi commis beaucoup trop d’erreurs avec 8 pénalités, 2 fumbles et 3 INT. Quoiqu’il en soit, Ball State s’impose avec la manière dans la course au titre de la MAC en ce début de saison et ça ne m’étonnerait pas de les voir accrocher un bowl pour la troisième année consécutive. Leur premier match inter-conférence commence dans deux semaines face à Eastern Michigan (1-1).

Focus sur…

Eastern Michigan Eagles (1-1, 0-0)

Les Eagles ne sont pas passés loin du shutout samedi soir face aux Lions de Penn State (2-0, 0-0). Ils avaient pourtant commencé la saison 2013 sur une victoire face au Howard Bison (FCS) mais Penn State était un trop gros poisson pour Eastern Michigan, dont la défense a passé beaucoup plus de temps sur le terrain, que son attaque. Et c’est bien le problème des Eagles, la défense… Après avoir fini 123ème sur 124 pour le nombre de sacks réussis en 2012 (seulement 7 sur la saison), leur défense doit s’organiser d’une meilleure façon s’ils veulent arrêter le QB adverse et le jeu au sol. Offensivement, les Eagles ont embauchés un nouveau coordinateur en la personne de Stan Parrish, mais il est difficile d’espérer de grosses performances de cette attaque. En résumé, et vu son calendrier avec Rutgers, Buffalo, Bowling Green, et Ohio qui arrivent à grands pas, je pense qu’il n’est pas exclu que Eastern Michigan finisse la saison 2013 comme la 2012, avec seulement 2 victoires et 10 défaites. Coach Ron English est en tout cas de plus en plus contesté à la tête de l’équipe, et peut-être que le changement arrivera pour les Eagles avec un  remplacement éventuel.

Conference Mountain West

QB Joe Southwick, Boise State

Le joueur de la semaine

QB Joe Southwick (17/25, 234 yards, 5 TD)

Bouffée d’oxygène pour Boise State (1-1, 0-0) ! Les Broncos ont rebondi d’une très jolie manière en remportant leur 2e match face à Tennessee-Martin (FCS) après leur pire défaite en 8 ans, qui les a exclu du top 25 la semaine dernière. Vous me direz, ça aurait été plus qu’inquiétant s’ils avaient bûché face à cette équipe. Non, la victoire a été facile pour les Broncos et QB Joe Southwick a passé un très bon samedi soir. Il n’aura d’ailleurs même pas eu à jouer tout le match, son coach préférant l’économiser après le début de la 2e mi-temps. Southwick rend une fiche plutôt parfaite, en lançant 5 TDs, sans aucune INT. Cela dit, cette victoire n’est pas totalement significative pour Boise State, et surtout pour QB Joe Southwick après sa piètre performance face à Washington (1-0, 0-0) la semaine dernière. Je pense que le vrai test pour les Broncos sera le 20 septembre pour leur 2e match inter-conférence face aux très prometteurs Bulldogs de Fresno State (2-0, 0-0).

Le match de la semaine

San Jose State (1-1, 0-0) – 13
Stanford (1-0, 0-0) – 34

Même si l’issue de ce match était un peu décidée à l’avance, il n’est pas étonnant de voir que les Spartans de San Jose State se sont une nouvelle fois bien défendus devant la meilleure équipe de la conférence Pac-12 et l’une des meilleures défenses du pays. #5 Stanford a encore été au-dessus, et QB Kevin Hogan a mené son attaque en contrôlant le football avec précision (17/27, 207 yards, 2 TDs). La défaite de San Jose State vient sans nul doute du manque d’efficacité sur les 3rd down, seulement 3 sur 12 d’acquis dans le match. QB David Fales (29/43, 216 yards, 1 TD, 1 INT) a joué comme il sait si bien le faire mais ses receveurs ont été trop embêtés par la défense du Cardinal qui n’a rien laisser passer. Les Spartans cassent, malheureusement, leur série de 8 victoires consécutives et n’ont pas réussi à battre une équipe classée depuis maintenant 13 ans. Coach Ron Carragher a déclaré après le match : « J’ai dit à l’équipe dans les vestiaires que la concentration était sur la Mountain West. Si on devient meilleur et qu’on apprend de ce match, et que ça nous aide dans nos matchs de conférences, c’est super. » Il n’a pas forcément tort, car San Jose State pourrait sans nul doute se frayer un chemin vers le titre de la Mountain West cette année.

Focus sur…

Utah State Aggies (1-1, 1-0 MWC)

Il est toujours intéressant de s’attarder sur une équipe qui rejoint une nouvelle conférence. Les premières années sont parfois très dures au sein d’une nouvelle conférence FBS où le niveau est en constante évolution. C’est le cas des Aggies de Utah State qui ont rejoint la Mountain West cette année, après une saison 2012 à 11-2 au sein de la West Athletic Conference. Cette semaine, Utah State a affronté son premier adversaire au sein de la MWC et a dignement remporté le match, 52-20, après une défaite en première semaine contre leur collègue inter-état de Utah (2-0, 0-0 Pac-12). Une attention toute particulière doit donc être portée à cette équipe, et notamment à son QB, Chuckie Keeton qui a rendu une fiche quasi-parfaite dans ce match (32/40, 360 yards, 5 TDs, 1 INT).  Keeton a scoré 3 de ses 5 TDs dans le 3e quart-temps et a trouvé des receveurs différents sur chacune de ses passes gagnantes. Un début de saison prometteur, donc, pour les Aggies et coach Matt Wells, qui a pris les reines d’une équipe pour la première fois cette année. De plus, le calendrier sera plutôt favorable pour Utah State en 2013.  S’ils rencontreront Boise State, BYU et USC, le reste du programme est beaucoup plus léger et ne devrait pas leur poser de gros problèmes. Dans tous les cas, Utah State peut clairement se sortir de cette première année au sein de la Mountain West avec un bilan honorable, et nous regarderons de près leur parcours.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

RB Jyruss Edwards (8 CAR, 123 yards, 1 TD)

RB Jyruss Edwards a bien aidé les Warhawks de Louisiana-Monroe a gagné leur 2e match de saison face à Grambling State, 48-10. Après s’être fait corriger par les Sooners de #16 Oklahoma (2-0, 1-0 Big-12) en première semaine, Louisiana-Monroe est revenu d’une belle façon face à un adversaire FCS. Une victoire qui peut redonner un peu de motivation aux Warhawks, eux qui affrontent un calendrier difficile au sein de la Sun Belt cette année. Ils devront donc compter sur les belles courses de Jyruss Edwards, qui a considérablement augmenter ses statistiques sur ce match, lui qui était à seulement 9 yards pour 3 courses la semaine dernière. C’est un conseil valable pour toute l’attaque de Louisiana-Monroe. Ils vont rencontrer de dures défenses cette année, et il faudra réussir à casser des murs pour marquer. On espère donc que RB Jyruss Edwards continuera sur cette tendance.

Le match de la semaine

Western Kentucky (1-1, 0-1) – 20
Tennessee (2-0, 2-0) – 52

Le match cauchemar est attribué cette semaine à Western Kentucky ! Premier quart-temps, les Hilltoppers marquent un premier FG de 37 yards par K Garrett Schwettman. Tout va bien dans le meilleur des mondes. Sauf que durant les 6 autres snaps du premier quart-temps, Western Kentucky va perdre la balle 5 fois, et Tennessee va finir sur un avantage de 31-3 en scorant après les 5 INT de QB Brandon Doughty (17/34, 222 yards, 1 TD, 5 INT). Dur. Et le match n’est pas encore fini ! Au final, les Hilltoppers auront commis 7 turnovers dans le match, et auront marqué 2 TDs dans les 7 dernières minutes du match pour sauver l’honneur. Mais c’est une grosse claque dans la figure que vient de se prendre Western Kentucky et c’est d’autant plus dommageable que les Hilltoppers avaient réussi à battre Kentucky (1-1, 0-0 SEC) en première semaine, une autre équipe de la SEC. Ils auraient largement pu réussir un mini exploit en battant deux équipes de la SEC d’affilée. C’était sans compter leur maladresse de samedi après-midi. Une déconvenue franchement limite embarrassante. La suite du programme s’annonce encore difficile pour les Hilltoppers, qui vont voir leur cote baisser dangereusement après ce match, eux qui étaient pourtant un des favoris pour le titre de la Sun Belt cette année.

Focus sur…

Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun-Belt)

Les Trojans n’ont pas encore débuté leur calendrier inter-conférence mais débutent tout de même cette saison 2013 par deux victoires. Samedi soir, ils sont allés la chercher chez eux face à une équipe FCS, les Savannah State Tigers (66-3). Troy a encore pu s’appuyer sur un match excellent de QB Corey Robinson (17/19, 180 yards, 4 TDs) et ce garçon reste l’arme offensive principale des Trojans. Quelle va être la suite pour eux ? Le calendrier reste toujours aussi serré pour quasiment toutes les équipes de la Sun Belt, mais les Trojans vont avoir trois matchs difficiles durant lesquels ils doivent aller chercher leur éligibilité à un bowl ou remporter un titre de conférence, je veux parler des rencontres face à Louisiana-Monroe, Louisiana-Lafayette et Arksansas State. Ils vont aussi rencontrer Western Kentucky mais suite à sa défaite contre Tennessee, il me semble plus que possible que les Trojans sortent victorieux face aux Hilltoppers. En somme, si Troy remporte au moins 2 de ses 3 matchs, sa saison sera une réussite. Mais pour cela il faudra régler quelques soucis défensifs (perte de nombreux titulaires sur la ligne défensive). Il faudra également que le duo QB Corey Robinson et WR Eric Thomas (3 réceptions, 66 yards, 3 TDs) continue de se trouver dans les airs.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Steward Butler (9 CAR, 151 yards, 3 TD)

Marshall (2-0, 0-0 USA) confirme sa bonne lancée de début de saison, avec une efficacité dans le scoring qui reste stable. Le Thundering Herd avait marqué 52 points contre Miami (OH) la semaine dernière et en a inscrit 55 contre Gardner-Webb ce samedi. RB Steward Butler en est la principale raison. Le garçon a été courir pour 3 TDs, et le Thundering Herd a surplombé les petits de Gardner-Webb avec 509 yards (dont 224 au sol) contre 184 seulement pour les Runnin’ Bulldogs. L’attaque de Marshall confirme clairement sa supériorité offensive dans la moitié East de la conférence USA. Il ne reste plus qu’à confirmer face à des plus grosses équipes comme Ohio ou Virginia Tech dans les deux prochaines semaines.

Le match de la semaine

New Mexico (1-1, 1-0 MWC) – 42
UTEP (0-1, 0-1 USA) – 35

Premier match de la saison 2013 pour les Miners d’UTEP et première défaite. Le match aura été jusqu’en prolongation mais la défense des texans aura été trop fébrile au sol durant tout le match. New Mexico a réussi à courir pour 395 yards ! C’est beaucoup trop et les Miners peuvent s’en mordre les doigts. C’est RB Kasey Carrier (41 CAR, 291 yards, 4 TDs) qui a marqué les 7 points de la victoire, et on a voit bien qu’il a rendu une fiche de stats assez hallucinante. On savait que la défense de UTEP allait être fragile cette saison, la ligne défensive étant beaucoup trop juste et le secondary ayant perdu au moins 4 de ses principaux joueurs. Néanmoins, l’avenir des Miners est encore aujourd’hui encore difficile à prédire, même si leur calendrier n’est pas de tout repos. Ce match contre les New Mexico Lobos faisait partie de ceux qu’ils pouvaient aisément gagner et le boulot va être encore plus rude face à #7 Texas A&M, North Texas ou Rice dans les semaines à venir.

QB Eric Soza, UTSA

Focus sur…

UTSA Roadrunners (1-1, 0-0 USA)

UTSA est sorti la tête plutôt haute de son match contre #13 Oklahoma State (2-0, 1-0 Big-12). La défaite est quand même présente, mais personne n’espérait réellement que les Roadrunners l’emportent sur les Cowboys. QB Eric Soza a fait un bon match (24/41, 308 yard, 3 TDs, 2 INT) mais son manque de précision et ses 2 INT ont été de trop et ont permis à QB J.W. Walsh de prendre l’avantage (24/27, 326 yards, 4 TDs) pour les Cowboys. Outre cette défaite, les Roadrunners avaient été gagnés leur premier match face à New Mexico la semaine dernière. On savait que leur attaque n’allait pas forcément être un soucis cette saison, QB Eric Soza et son RB Evans Okotcha étant des garçons plutôt très doués à leurs postes respectifs. La défense était plus problématique, et on la encore bien vu sur ses deux premiers matchs. Les Roadrunners ont une ligne défensive expérimentés avec de nombreux joueurs vétérans mais c’est dans la défense aérienne que l’amélioration doit avoir lieu. Pour combler cela, UTSA a recruté massivement en cornerbacks et safeties, et ces jeunes gens vont avoir tout à prouver. Leur calendrier peut leur laisser espérer quelques autres victoires cette saison, l’expérience de cette équipe pouvait jouer dans des matchs serrés de la conférence USA. Le bilan risque tout de même d’entre en dessous pour les Roadrunners cette saison, mais on n’est jamais sûr de rien…

 

Independents

Le joueur de la semaine

QB Taysom Hill (9/26, 129 yard, 1 INT, 17 CAR pour 259 yards et 3 TDs)

Soirée mémorable pour QB Taysom Hill et BYU qui ont battu à domicile Texas, en créant la victoire surprise de cette 2e semaine. Un upset qui revient principalement au QB des Cougars, car celui-ci a fait un match quasi-parfait à la course. 17 courses pour 259 yards et 3 TDs (2e meilleure performance pour l’université). Tout est dit ! L’attaque read-option de coach Bronco Mendenhall a fonctionné à merveille, s’accordant 550 yards à la course sur tout le match. La défense des Longhorns n’en avait jamais laissé passer autant… QB Taysom Hill a notamment fait une course de 68 yards sur son premier TD, une performance jamais égalée par un autre QB de BYU. Hill aurait pu battre le record de 272 yards à la course établi par Eldon Fortie en 1962 à la fin du match, mais son coach lui a ordonné de ne plus trop donner, sous risque de blessure car le match était déjà gagné dans le dernier quart-temps. C’est dire la confiance que Taysom Hill a dû engendrer samedi soir, dans un match de folie où la défense de Mack Brown est revenue à ses anciens démons… Une sonnette d’alarme qui fait franchement mal pour les Longhorns, car on sait depuis hier qu’ils ont quitté le classement Top 25 de la division. On savait que leur défense était leur seul talon d’Achille cette saison. Le coordinateur Manny Diaz a été forcément renvoyé, et c’est Greg Robinson (ancien NFL et coach de Syracuse) qui le remplace. En attendant, les Cougars ont su profiter de la situation et c’est une victoire largement méritée !

Le match de la semaine

Coach Ken Niumatalolo

Navy (1-0) – 41
Indiana (1-1, 1-1) – 35

J’aurais forcément pu parler de Texas et BYU que j’ai évoqué plus haut. Mais ce Non-AQ Football Report veut aussi faire de la place à tout le monde, et surtout aux plus petits, comme je l’ai déjà précisé. On peut donc se focaliser ici sur Navy, qui entamait son premier match de la saison contre Indiana et qui est sorti victorieux dans un contexte très dur pour coach Ken Niumatalolo puisqu’il avait perdu sa mère 2 jours avant. Les joueurs de Navy ont mis un coeur sur leur épaulières et ont joué à fond pour remporter une victoire décisive. QB Keenan Reynold a seulement complété 2 passes sur 4 pour 71 yards mais a surtout couru 32 fois pour 127 yards et 3 TDs, bien aidé par RB Darius Staten qui a rajouté 106 yards à la course. L’attaque de Navy n’a jamais punté dans ce match. La défense était aussi la clé pour Navy. Les Midshipmen ont pris un avantage de 17-0 au début du 2e quart-temps et les Hoosiers ne sont jamais revenus dans la rencontre. À la fin du match, coach Niumatololo a pu déclaré fièrement : « J’entraîne des gamins géniaux. Je suis le coach le plus chanceux du monde. »

Focus sur…

New Mexico State Aggies (0-2)

New Mexico State a été contraint de devenir indépendant après avoir avoir fait parti de la conférence WAC, qui n’existe plus aujourd’hui. Avec ce changement, les Aggies ont aussi récolté un nouveau coach, avec Doug Martin qui a pris la succession de DeWayne Walker. C’est une sorte de nouveau départ pour eux, mais cette saison 2013 ne débute pas sur de très bonnes bases. Deux défaites, dont un shutout (certes attendu) contre Texas en première semaine. Ils se sont aussi inclinés face à Minnesota (2-0, 1-0) cette semaine. Honnêtement, New Mexico State n’a pas à espérer grands choses dans cette saison, qui va leur servir de transition, plus qu’autre chose. L’attaque des Aggies n’est pas franchement mauvaise, QB Andrew McDonald a gagné sa place de titulaire, et celui-ci est bien aidé par RB Germi Morrison et WR Austin Franklin. La défense des Aggies a aussi été renforcée durant l’inter-saison, avec l’arrivée de DE Willie Mobley d’Arizona, qui peut avoir un très bon rendement au niveau des plaquages. La défense de la saison dernière avait accordé au moins 39 points par match, mais les choses devraient s’améliorer cette année même si le calendrier des Aggies restent compliqués. On ne doit pas s’attendre à un nombre conséquent de victoires pour New Mexico State en 2013.

Power Rankings

Nouveauté dans le Non-AQ Football Report. Toujours dans l’optique de vous donner une vue d’ensemble des forces et des faiblesses des « petits » programmes universitaires, voici le top 10 des équipes Non-AQ pour cette deuxième semaine de compétition. Attention, #NicolasIsNotImpressed, je resterais objectif mais je serais ravi de débattre dans les commentaires si ces classements ne vous plaisent pas. Here we go…

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun Belt)
3. Brigham Young Cougars (1-1, 0-0 Independents)
4. Northern Illinois Huskies (1-0, 0-0 MAC)
5. San Jose State Spartans (1-1, 0-0 MWC)
6. Bowling Green Falcons (2-0, 1-0 MAC)
7. Texas State Bobcats (2-0, 0-0 Sun Belt)
8. Ball State Cardinals (2-0, 0-0 MAC)
9. Boise State Broncos (1-1, 0-0 MWC)
10. Marshall Thundering Herd (2-0, 0-0 USA)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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1 commentaire

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  1. Verchain

    11 septembre 2013 at 07h44

    Really nice. Reaaaaally ! C’est propre, varié, imagé, joli à voir, sérieux juste comme il faut (loved that #NicolasIsNotImpressed, le plus long hashtag de l’histoire…).

    Je ne peux pas être OK avec le power ranking – qui heureusement ne contient pas les Bulls – qui sous-estime énormément selon moi les Bowling Green Falcons, le man crush de Verchain en ce début de saison…

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 3 : le show de Miami, UCF déjà bouillant et frayeur à Oklahoma State

The U is back ? Larges vainqueurs à #18 Louisville, les Hurricanes de #17 Miami passent avec succès leur examen de passage et peuvent légitimement avoir des ambitions dans la conférence ACC.

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À une semaine du retour de la conférence SEC, cinq équipes du Top 15 étaient sur les terrains lors de cette week 3 et trois d’entre-elles (#1 Clemson, #7 Notre Dame et #13 Cincinnati) se sont facilement imposées sur le score combiné de 156-20.

Ce fût beaucoup plus difficile pour #14 Central Florida (à Georgia Tech) et surtout pour #11 Oklahoma (face à Tulsa) qui ont dû batailler pour finalement d’imposer.

Les belles promesses de Miami

Ok. Il ne s’agit que de deux matchs mais les Hurricanes de #17 Miami ont montré face à UAB (31-14) puis Louisville (47-34) lors cette week 3 que l’attaque accélérée du coordinateur offensif Rhett Lashlee est prête à prendre son envol. L’explosif QB D’Eriq King semble comme un poisson dans l’eau et tous les playmakers autour de lui (RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, WR Mark Pope) ont haussé leur niveau de jeu. Du coup, #17 Miami peut se mettre à rêver d’un retour en finale de conférence ACC.

UCF déjà prêt pour la course aux playoffs ?

#14 Central Florida possède un bilan de 36-4 depuis la saison 2017. Toutefois, les Knights sont encore à la recherche du respect que le comité du College Football Playoff ne semble pas vouloir lui accorder.

Le programme d’Orlando savait qu’il aurait peu d’occasions de briller en 2020 avec un seul match hors-conférence en raison des calendriers révisés un peu partout à travers le pays. Ainsi, cette victoire 49-21 remportée à Georgia Tech grâce à une démonstration offensive de QB Dillon Gabriel pourrait avoir son importance en fin de saison si les Knights réussissaient à terminer invaincus. Et si 2020 était l’année d’une première participation en playoff d’une équipe du Group of Five ?

À l’image de la Big 12, inquiétude à Oklahoma State

La conférence Big 12 avait une occasion de se racheter après une horrible week 2 marquée par une fiche de 0-3 contre la Sun Belt.

Baylor n’a finalement pas joué, son match contre Houston ayant été annulé. Il aurait peut-être été mieux que celui de #11 Oklahoma State le soit aussi tant la prestation des Cowboys a été décevante. Diminués par la sortie sur blessure de QB Spencer Sanders, ils ont été sauvés d’une terrible désillusion par les exploits de l’inattendu true freshman QB Shane Illingworth. Pas vraiment la meilleure entrée en matière pour une équipe qui vise la finale de conférence.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

Crédit photo : SI

Le Match de la semaine

#18 Louisville 34, #17 Miami 47

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de WR Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelagas pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

> Compte-rendu complet de ce match Louisville-Miami

Résultats des équipes du Top 25

#1 Clemson 49, The Citadel 0

Promenade de santé pour les Tigers de #1 Clemson (2-0, 1-0 ACC) qui ont marqué tous leurs points en 1ère mi-temps. Il n’aura fallu que 9 passes à QB Trevor Lawrence (8/9, 168 yards, 3 TD et 54 yards au sol, 1 TD) pour réussir 3 TDs dans les airs auxquels il a ajouté un TD au sol, son 3ème de la saison. Le score était déjà de 28-0 à la fin du 1er quart-temps. Toutefois, mention spéciale aux Bulldogs qui ont refusé l’offre de coach Dabo Swinney de réduire la durée des 3ème et 4ème quart-temps. The Citadel (0-2) a fait jeu égal avec les Tigers en 2ème mi-temps (0-0). On retiendra aussi que le freshman QB D.J. Uiagalelei, prochaine star de l’attaque des Tigers, a inscrit ses 2 premiers TDs au niveau NCAA. WR Fred Ladson Jr a également réussi 2 TD sur réception. #1 Clemson a remporté ses 31 derniers matchs de saison régulière.

Crédit photo : Clemson Athletics

#7 Notre Dame 52, South Florida 0

Les Bulls de South Florida (0-1) n’ont offert que peu de résistance à des Fighting Irish de Notre Dame (2-0) nettement plus impliqués et disciplinés que la semaine dernière face à Duke. 3 TD au sol de QB Ian Book (12/19, 143 yards) en 1ère mi-temps ont rapidement creusé l’écart en faveur d’un programme de South Bend qui remporte une 20ème victoire d’affilée à domicile. RB C’Bo Flemister termine ce match avec 127 yards au sol pour 1 TD. Le true freshman RB Chris Tyree a également marqué son 1er TD en carrière sous le maillot des Fighting Irish. Prochain match pour #7 Notre Dame : à Wake Forest.

#11 Oklahoma State 16, Tulsa 7

On s’attendait à une bataille offensive, peut-être même un shootout entre deux attaques réputées explosives. On a eu droit à un festival d’erreurs et de pénalités duquel se sont sauvés les Cowboys… grâce à l’entrée en jeu du 3ème quarterback de leur alignement et à leur running back vedette, RB Chuba Hubbard. Pourtant, celui qui a réussi plus de 2000 yards au sol ne semblait pas dans un grand jour. Ses stats en première mi-temps : 35 yards en 13 courses. C’est finalement lui qui a permis à #11 Oklahoma State (1-0) de reprendre les devants 10-7 en fin du match sur un TD en force sur une course de 3 yards. Mais celui qui a probablement sauvé les Cowboys d’une terrible désillusion aura bien été le true freshman QB Shane Illingworth (4/5, 74 yards), entré en jeu en fin de 3ème quart-temps en remplacement d’un QB Ethan Bullock (8/13, 41 yards, 1 INT) incapable de diriger l’attaque locale après avoir pris le relais d’un QB Spencer Sanders blessé à la cheville dans le 1er quart-temps.

> Compte-rendu complet du match Oklahoma State-Tulsa

#13 Cincinnati 55, Austin Peay (FCS) 20

Portés par les 4 TD de RB Gerrid Doaks (3 TD au sol et 1 TD sur réception) et une prestation appliquée de QB Desmond Ridder (13/19, 196 yards, 2 TD et 57 yards), les Bearcats de #13 Cincinnati (1-0) n’ont fait qu’une bouchée d’Austin Peay (0-3). #13 Cincinnati (1-0) devrait avoir une tout autre opposition dans une semaine lors d’un match entre équipes classées, face à #22 Army.

Crédit photo : Hyosub Shin

Georgia Tech 21, #14 Central Florida 49

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

> Compte-rendu complet de ce match Georgia Tech-Central Florida

Georgia State 31, #19 Louisiana 34

Menés 14-0, puis 21-7, les Ragin’ Cajuns de #19 Louisiana (2-0, 1-0 Sun Belt) ont trouvé les ressources nécessaires pour effectuer une superbe remontada conclue par un TD victorieux de RB Elijah Mitchell (164 yards au sol, 2 TD) en overtime. Classé à l’AP Top 25 pour la première fois depuis 1943, #19 Louisiana n’a pas semblé prendre au sérieux une équipe de Georgia State (0-1, 0-1 Sun Belt) très bien préparée et portée par les courses de RB Destin Coates (150 yards au sol, 1 TD). #19 Louisiana jouera son premier match à domicile dans une semaine, face à Georgia Southern.

Marshall 17, #23 Appalachian State 7

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003. Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

> Compte-rendu complet du match Marshall-Appalachian State

#25 Pittsburgh 21, Syracuse 10

Ce fût laid (7 pénalités, 3 FGs manqués et 2 turnovers) mais les Panthers de #25 Pittsburgh (2-0) préservent l’essentiel : la victoire. Le duo QB Ryan Pickett (25/36, 215 yards, 2 TD, 1 INT) – WR Jordan Addison (7 réceptions, 57 yards, 1 TD) commence à trouver ses automatismes mais le match a définitivement basculé en faveur des locaux lorsque DB Paris Ford intercepta QB Tommy DeVito (9/15, 32 yards, 1 INT) en fin de 3ème quart-temps. On retiendra de ce match la passe de TD de QB Rex Culpepper (4/9, 88 yards, 1 TD) pour les Orangemen, lui qui a surmonté un cancer il y a quelques mois. De son côté, le leader DE Rashad Weaver (7 plaquages, 3 pour perte, 2 sacks) jouait son premier match depuis 20 mois

WR Zay Flowers, Boston College – Crédit photo : Nell Redmond, AP

Autres résultats importants

Conférence ACC

Duke 6, Boston College 26
North Carolina State 45, Wake Forest 42

Conférence AAC

Tulane 24, Navy 27
North Texas 35, SMU 65

Autres résultats

Coastal Carolina 43, Campbell (FCS) 21
Western Kentucky 24, Liberty 30
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTSA 24, Stephen F. Austin (FCS) 10
Texas State 38, Louisiana-Monroe 17
Southern Miss 30, Louisiana Tech 31
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTEP 17, Abilene Christian (FCS) 13

L’image de la semaine

Les Eagles de Boston College ont frappé un grand coup lors de leur premier match de cette saison 2020 : une victoire 26-6 à Duke pour les débuts de coach Jeff Hafley. Le duo QB Phil Jurkovec-WR Zay Flowers a mis le feu à la défense des Blue Devils. Mood.

L’image de la semaine II

À 42-21. On peut comprendre.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Golden Eagles de Southern Miss pensait avoir tout fait pour effacer la défaite subie contre South Alabama en week 1… jusqu’à ce que Louisiana Tech complète une incroyable remontée par ce TD sensationnel de WR Griffin Hébert.

La belle histoire de la semaine

Ce n’était pas la première fois qu’il jouait sous le maillot des Orangemen mais cela faisait plus de deux ans que QB Rex Culpepper était écarté des terrains en raison d’un cancer. En plus d’être l’un des seuls highlights de la défaite de Syracuse à Pittsburgh, sa passe de TD de 69 yards à destination de WR Taj Harris est l’un des beaux moments de cette journée.

La réception de la semaine

Les Mountaineers de #23 Appalachian State ont été surpris à Marshall mais la réception spectaculaire de WR Jalen Virgil sur une passe de QB Zac Thomas restera l’un des seuls moments de grâce d’un match ultra-défensif.

La réception de la semaine II

La réception de la semaine III

Après WR Jeramiah Haydel il y a une semaine, c’est au tour de son coéquipier WR Marcell Barbee de réussir un catch ultra-spectaculaire ! Après deux défaites en deux matchs pour débuter la saison, Texas State s’est enfin imposé, 38-17, face à Louisiana-Monroe.

La course de la semaine

Après avoir marqué les esprits avec un retour de kickoff de 75 yards, RB Jahmyr Gibbs nous rappelle qu’il était une recrue du Top 100 avec cette superbe course… qui n’empêchera pas les Yellow Jackets de sombrer à domicile face à #14 Central Florida.

Le swag de la semaine

Miami s’est imposé et la Turnover Chain a fait sa première apparition de la saison ! College Football is back !

Le comeback de la semaine

Battus 55-3 par Brigham Young lors de la week 1, les Midshipmen de Navy étaient menés 24-0 à Tulane avant d’effectuer une remontada d’anthologie : 27 points consécutif en 2ème mi-temps dans une victoire renversante 27-24.

La stat de la semaine

Le #WTF de la semaine

NBA Conference Finals obligent.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (UCF), 27/41, 417 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Shane Buechele (SMU), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB D’Eriq King (Miami), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Ulysses Bentley IV (SMU), 19 courses, 227 yards, 3 TD.
– QB Malik Willis (Liberty), 21 courses, 168 yards, 3 TD.
– RB Elijah Mitchell (Louisiana), 16 courses, 164 yards, 2 TD.
– RB Javian Hawkins (Louisville), 27 courses, 164 yards, 1 TD.
– WR Zay Flowers (Boston College), 5 réceptions, 162 yards, 1 TD.
– WR Tim Jones (Southern Miss), 8 réceptions, 160 yards, 2 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 10 réceptions, 154 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Louisville – Miami (34-47) : D’Eriq King prend son envol

Les Hurricanes de #17 Miami enchainent une 2ème victoire consécutive au terme d’une démonstration offensive menée de main de maitre par QB D’Eriq King.

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Crédit photo : Miami Athletics

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de TE Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelages pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

RB Marshon Ford et WR Tutu Atwell inscriront bien un TD chacun dans le 4ème quart-temps mais c’était trop peu trop tard. Disciplinés jusqu’au bout, les Hurricanes ont également ajouté un TD dans les airs sur une réception de 47 yards de la star TE Brevin Jordan (7 réceptions, 120 yards, 1 TD).

On retiendra aussi de ce match le FG réussi de 57 yards par le kicker des Hurricanes, K Jose Borregales.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Marshall – Appalachian State (17-7) : les Mountaineers butent sur une défense de fer

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003.

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Crédit photo : Sholten Singer, HD Media

Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

RB Brenden Knox (138 yards, 1 TD) sur une course de 2 yards pour Marshall, puis WR Jalen Virgil sur une sensationnelle réception de 11 yards pour #23 Appalachian State : les deux équipes ont entamé ce match tambour battant avec un TD à la clé de leur première possession.

Le reste de ce match sera dominé par les défenses jusqu’à ce que QB Grant Wells (11/25, 163 yards, 1 INT) trouve WR Xavier Gaines pour un gain de 67 yards, puis profite de la blessure de deux joueurs du backfield défensif des Mountaineers pour inscrire le TD de la victoire avec un superbe keeper sur un schéma zone read.

#23 Appalachian State peut avoir des regrets à l’issue de cette défaite. Les Mountaineers ont eu les opportunités de recoller au score comme sur cette réception de TE Mike Evans qui fila alors vers la zone des buts… avant de relacher le ballon sous la pression de S Brandon Drayton pour un touchback cruel. Puis K Chandler Staton manquera également un FG de 26 yards à 2:54 de la fin du 4ème quart-temps.

Tout au long de la rencontre, les Mountaineers ont été incapables d’imposer leur jeu au sol. Ils terminent avec un minuscule total de 96 yards, bien loin des 308 accumulés il y a une semaine contre Charlotte.

Il s’agit de la première victoire de Marshall face à une équipe classée depuis le 20 septembre 2003 (Kansas State). Avec ce succès face à #23 Appalachian State, le Thundering Herd devrait faire sa première apparition dans l’AP Top 25 depuis 2014.

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Saison Régulière

Georgia Tech – Central Florida (21-49) : Dillon Gabriel sonne la charge

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

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Une semaine après leur victoire à Florida State, les Yellow Jackets de Georgia Tech (1-1, 1-0 ACC) n’ont pas résisté très longtemps face à la puissance offensive d’une équipe de #14 Central Florida (1-0) qui faisait ses débuts dans cette saison 2020.

Malgré une préparation perturbée par plusieurs cas de covid-19 et par le départ de nombreux joueurs de l’effectif, les Knights n’ont pas tremblé lorsque les locaux sont revenus à 28-21 en début de 4ème quart-temps. Portés par le sophomore QB Dillon Gabriel (27/41, 417 yards, 4 TD), auteur de son meilleur match en carrière sur le plan aérien, l’équipe de coach Josh Heupel a alors appuyé sur l’accélérateur pour inscrire 3 TD au sol consécutifs.

Georgia Tech avait pourtant parfaitement entamé ce match. Un retour de kickoff de 75 yards de RB Jahmyr Gibbs (66 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 60 yards, 1 TD) suivi 3 jeux plus tard d’un TD au sol de QB Jeff Sims (18/36, 244 yards, 1 TD, 2 INT) : les Yellow Jackets semblaient en route vers une seconde surprise.

Mais profitant des erreurs des Yellow Jackets (un fumble de QB Jeff Sims et un FG manqué), #14 Central Florida creusa rapidement l’écart grâce au jeu aérien agressif qu’on lui connait. WR Marlon Williams (10 réceptions, 154 yards, 2 TD) et WR Tre Nixon (4 réceptions, 94 yards, 2 TD) par deux fois dans les airs et RB Greg McRae (50 yards au sol, 1 TD) au sol donnèrent 21 points d’avance aux Floridiens peu avant la mi-temps (28-7).

RB Jahmyr Gibbs redonna espoir à Georgia Tech : après ses deux TD au sol, les Yellow Jackets se retrouvaient à seulement 7 points des Knights. La fin de match fût alors totalement à l’avantage de #14 Central Florida, RB Otis Anderson et RB Bentavious Thompson marquant notamment 1 TD au sol.

A noter que Georgia Tech était privé de plusieurs joueurs à l’occasion de ce premier match joué au Bobby Dodd Stadium. Les absences de RB Jordan Mason et DL Curtis Ryans ont été particulièrement préjudiciables, eux qui avaient été si brillants face aux Seminoles lors de la week 2.

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