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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 2

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Another week of College Football… Et le Non-AQ Football Report continue, avec quelques petits changements dans la forme mais le fond reste le même. Alors, les petites conférences ont-elles tenues le coup durant cette 2e semaine ? Les équipes qui avaient laissé entrevoir de beaux présages ont-elles maintenues le cap ? Réponse ci-dessous, et en détails s’il vous plait.

Conference MAC

WR Alex Neutz, Buffalo Bulls

Le joueur de la semaine

WR Alex Neutz (6 REC, 197 yards, 1 TD)

Je sais que certains vont encore peut-être m’en vouloir de mettre Buffalo (0-2, 0-0) en avant, surtout après une telle défaite face à Baylor (2-0, 0-0), mais il me semblait assez cohérent de récompenser ici WR Alex Neutz, qui a fait un excellent match, bien que son équipe soit tombée sur beaucoup plus fort qu’elle. Que voulez-vous, il est difficile d’essayer de marcher sur les Bears avec de telles démonstrations offensives et défensives. Quand bien même, Neutz a ouvert le match sur une longue passe de son QB Joe Licata (10/16, 214 yards, 1 TD, 1 INT) de 54 yards pour qu’ensuite RB Brandon Oliver offre le premier TD du match aux Bulls. Buffalo mène 7-0 dès les premières minutes mais ça ne va pas durer longtemps… Alors certes, les Bears ont encore explosé un record de l’université Baylor avec 781 yards gagnés dans ce match, mais WR Alex Neutz a tout de même eu un record de carrière avec 6 réceptions, et c’est lui qui a été responsable du dernier TD de son équipe et qui a placé le ballon dans la red-zone pour le premier. Neutz est un receveur qui peut faire de grosses actions pour les Bulls… Mais peut-être qu’il sera plus récompensé quand Buffalo s’attaquera enfin à des équipes en dehors du top 25.

Le match de la semaine

Army (1-1, 0-0) – 14
Ball State (2-0, 0-0) – 40

Ah, qu’est-ce que j’aurais voulu que les Black Knights l’emportent, samedi soir. Army aurait créé un petit upset après la belle performance de QB Angel Santiago (3/11, 49 yards, 1 INT) la semaine dernière, mais celui-ci n’a pas pu confirmé face aux Cardinals de Ball State qui ont voulu en découdre. Ball State, après avoir chuté aux portes du match pour le titre de la MAC la saison dernière, débute une saison 2013 prometteuse avec deux grosses victoires. QB Keith Wenning a lancé pour 325 yards, 2 TDs et a complété 23 de ses 32 passes. RB Horactio Banks a couru 17 fois pour 51 yards et 2 TDs et WR Jamill Smith a réceptionné 5 passes pour 83 yards et 1 TD. Army n’a eu l’avantage que 56 secondes dans ce match. Les Black Knights ont été trop en dessous défensivement, et surtout dans les airs, laissant trop de libertés aux receveurs de Ball State. Les Black Knights ont aussi commis beaucoup trop d’erreurs avec 8 pénalités, 2 fumbles et 3 INT. Quoiqu’il en soit, Ball State s’impose avec la manière dans la course au titre de la MAC en ce début de saison et ça ne m’étonnerait pas de les voir accrocher un bowl pour la troisième année consécutive. Leur premier match inter-conférence commence dans deux semaines face à Eastern Michigan (1-1).

Focus sur…

Eastern Michigan Eagles (1-1, 0-0)

Les Eagles ne sont pas passés loin du shutout samedi soir face aux Lions de Penn State (2-0, 0-0). Ils avaient pourtant commencé la saison 2013 sur une victoire face au Howard Bison (FCS) mais Penn State était un trop gros poisson pour Eastern Michigan, dont la défense a passé beaucoup plus de temps sur le terrain, que son attaque. Et c’est bien le problème des Eagles, la défense… Après avoir fini 123ème sur 124 pour le nombre de sacks réussis en 2012 (seulement 7 sur la saison), leur défense doit s’organiser d’une meilleure façon s’ils veulent arrêter le QB adverse et le jeu au sol. Offensivement, les Eagles ont embauchés un nouveau coordinateur en la personne de Stan Parrish, mais il est difficile d’espérer de grosses performances de cette attaque. En résumé, et vu son calendrier avec Rutgers, Buffalo, Bowling Green, et Ohio qui arrivent à grands pas, je pense qu’il n’est pas exclu que Eastern Michigan finisse la saison 2013 comme la 2012, avec seulement 2 victoires et 10 défaites. Coach Ron English est en tout cas de plus en plus contesté à la tête de l’équipe, et peut-être que le changement arrivera pour les Eagles avec un  remplacement éventuel.

Conference Mountain West

QB Joe Southwick, Boise State

Le joueur de la semaine

QB Joe Southwick (17/25, 234 yards, 5 TD)

Bouffée d’oxygène pour Boise State (1-1, 0-0) ! Les Broncos ont rebondi d’une très jolie manière en remportant leur 2e match face à Tennessee-Martin (FCS) après leur pire défaite en 8 ans, qui les a exclu du top 25 la semaine dernière. Vous me direz, ça aurait été plus qu’inquiétant s’ils avaient bûché face à cette équipe. Non, la victoire a été facile pour les Broncos et QB Joe Southwick a passé un très bon samedi soir. Il n’aura d’ailleurs même pas eu à jouer tout le match, son coach préférant l’économiser après le début de la 2e mi-temps. Southwick rend une fiche plutôt parfaite, en lançant 5 TDs, sans aucune INT. Cela dit, cette victoire n’est pas totalement significative pour Boise State, et surtout pour QB Joe Southwick après sa piètre performance face à Washington (1-0, 0-0) la semaine dernière. Je pense que le vrai test pour les Broncos sera le 20 septembre pour leur 2e match inter-conférence face aux très prometteurs Bulldogs de Fresno State (2-0, 0-0).

Le match de la semaine

San Jose State (1-1, 0-0) – 13
Stanford (1-0, 0-0) – 34

Même si l’issue de ce match était un peu décidée à l’avance, il n’est pas étonnant de voir que les Spartans de San Jose State se sont une nouvelle fois bien défendus devant la meilleure équipe de la conférence Pac-12 et l’une des meilleures défenses du pays. #5 Stanford a encore été au-dessus, et QB Kevin Hogan a mené son attaque en contrôlant le football avec précision (17/27, 207 yards, 2 TDs). La défaite de San Jose State vient sans nul doute du manque d’efficacité sur les 3rd down, seulement 3 sur 12 d’acquis dans le match. QB David Fales (29/43, 216 yards, 1 TD, 1 INT) a joué comme il sait si bien le faire mais ses receveurs ont été trop embêtés par la défense du Cardinal qui n’a rien laisser passer. Les Spartans cassent, malheureusement, leur série de 8 victoires consécutives et n’ont pas réussi à battre une équipe classée depuis maintenant 13 ans. Coach Ron Carragher a déclaré après le match : « J’ai dit à l’équipe dans les vestiaires que la concentration était sur la Mountain West. Si on devient meilleur et qu’on apprend de ce match, et que ça nous aide dans nos matchs de conférences, c’est super. » Il n’a pas forcément tort, car San Jose State pourrait sans nul doute se frayer un chemin vers le titre de la Mountain West cette année.

Focus sur…

Utah State Aggies (1-1, 1-0 MWC)

Il est toujours intéressant de s’attarder sur une équipe qui rejoint une nouvelle conférence. Les premières années sont parfois très dures au sein d’une nouvelle conférence FBS où le niveau est en constante évolution. C’est le cas des Aggies de Utah State qui ont rejoint la Mountain West cette année, après une saison 2012 à 11-2 au sein de la West Athletic Conference. Cette semaine, Utah State a affronté son premier adversaire au sein de la MWC et a dignement remporté le match, 52-20, après une défaite en première semaine contre leur collègue inter-état de Utah (2-0, 0-0 Pac-12). Une attention toute particulière doit donc être portée à cette équipe, et notamment à son QB, Chuckie Keeton qui a rendu une fiche quasi-parfaite dans ce match (32/40, 360 yards, 5 TDs, 1 INT).  Keeton a scoré 3 de ses 5 TDs dans le 3e quart-temps et a trouvé des receveurs différents sur chacune de ses passes gagnantes. Un début de saison prometteur, donc, pour les Aggies et coach Matt Wells, qui a pris les reines d’une équipe pour la première fois cette année. De plus, le calendrier sera plutôt favorable pour Utah State en 2013.  S’ils rencontreront Boise State, BYU et USC, le reste du programme est beaucoup plus léger et ne devrait pas leur poser de gros problèmes. Dans tous les cas, Utah State peut clairement se sortir de cette première année au sein de la Mountain West avec un bilan honorable, et nous regarderons de près leur parcours.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

RB Jyruss Edwards (8 CAR, 123 yards, 1 TD)

RB Jyruss Edwards a bien aidé les Warhawks de Louisiana-Monroe a gagné leur 2e match de saison face à Grambling State, 48-10. Après s’être fait corriger par les Sooners de #16 Oklahoma (2-0, 1-0 Big-12) en première semaine, Louisiana-Monroe est revenu d’une belle façon face à un adversaire FCS. Une victoire qui peut redonner un peu de motivation aux Warhawks, eux qui affrontent un calendrier difficile au sein de la Sun Belt cette année. Ils devront donc compter sur les belles courses de Jyruss Edwards, qui a considérablement augmenter ses statistiques sur ce match, lui qui était à seulement 9 yards pour 3 courses la semaine dernière. C’est un conseil valable pour toute l’attaque de Louisiana-Monroe. Ils vont rencontrer de dures défenses cette année, et il faudra réussir à casser des murs pour marquer. On espère donc que RB Jyruss Edwards continuera sur cette tendance.

Le match de la semaine

Western Kentucky (1-1, 0-1) – 20
Tennessee (2-0, 2-0) – 52

Le match cauchemar est attribué cette semaine à Western Kentucky ! Premier quart-temps, les Hilltoppers marquent un premier FG de 37 yards par K Garrett Schwettman. Tout va bien dans le meilleur des mondes. Sauf que durant les 6 autres snaps du premier quart-temps, Western Kentucky va perdre la balle 5 fois, et Tennessee va finir sur un avantage de 31-3 en scorant après les 5 INT de QB Brandon Doughty (17/34, 222 yards, 1 TD, 5 INT). Dur. Et le match n’est pas encore fini ! Au final, les Hilltoppers auront commis 7 turnovers dans le match, et auront marqué 2 TDs dans les 7 dernières minutes du match pour sauver l’honneur. Mais c’est une grosse claque dans la figure que vient de se prendre Western Kentucky et c’est d’autant plus dommageable que les Hilltoppers avaient réussi à battre Kentucky (1-1, 0-0 SEC) en première semaine, une autre équipe de la SEC. Ils auraient largement pu réussir un mini exploit en battant deux équipes de la SEC d’affilée. C’était sans compter leur maladresse de samedi après-midi. Une déconvenue franchement limite embarrassante. La suite du programme s’annonce encore difficile pour les Hilltoppers, qui vont voir leur cote baisser dangereusement après ce match, eux qui étaient pourtant un des favoris pour le titre de la Sun Belt cette année.

Focus sur…

Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun-Belt)

Les Trojans n’ont pas encore débuté leur calendrier inter-conférence mais débutent tout de même cette saison 2013 par deux victoires. Samedi soir, ils sont allés la chercher chez eux face à une équipe FCS, les Savannah State Tigers (66-3). Troy a encore pu s’appuyer sur un match excellent de QB Corey Robinson (17/19, 180 yards, 4 TDs) et ce garçon reste l’arme offensive principale des Trojans. Quelle va être la suite pour eux ? Le calendrier reste toujours aussi serré pour quasiment toutes les équipes de la Sun Belt, mais les Trojans vont avoir trois matchs difficiles durant lesquels ils doivent aller chercher leur éligibilité à un bowl ou remporter un titre de conférence, je veux parler des rencontres face à Louisiana-Monroe, Louisiana-Lafayette et Arksansas State. Ils vont aussi rencontrer Western Kentucky mais suite à sa défaite contre Tennessee, il me semble plus que possible que les Trojans sortent victorieux face aux Hilltoppers. En somme, si Troy remporte au moins 2 de ses 3 matchs, sa saison sera une réussite. Mais pour cela il faudra régler quelques soucis défensifs (perte de nombreux titulaires sur la ligne défensive). Il faudra également que le duo QB Corey Robinson et WR Eric Thomas (3 réceptions, 66 yards, 3 TDs) continue de se trouver dans les airs.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Steward Butler (9 CAR, 151 yards, 3 TD)

Marshall (2-0, 0-0 USA) confirme sa bonne lancée de début de saison, avec une efficacité dans le scoring qui reste stable. Le Thundering Herd avait marqué 52 points contre Miami (OH) la semaine dernière et en a inscrit 55 contre Gardner-Webb ce samedi. RB Steward Butler en est la principale raison. Le garçon a été courir pour 3 TDs, et le Thundering Herd a surplombé les petits de Gardner-Webb avec 509 yards (dont 224 au sol) contre 184 seulement pour les Runnin’ Bulldogs. L’attaque de Marshall confirme clairement sa supériorité offensive dans la moitié East de la conférence USA. Il ne reste plus qu’à confirmer face à des plus grosses équipes comme Ohio ou Virginia Tech dans les deux prochaines semaines.

Le match de la semaine

New Mexico (1-1, 1-0 MWC) – 42
UTEP (0-1, 0-1 USA) – 35

Premier match de la saison 2013 pour les Miners d’UTEP et première défaite. Le match aura été jusqu’en prolongation mais la défense des texans aura été trop fébrile au sol durant tout le match. New Mexico a réussi à courir pour 395 yards ! C’est beaucoup trop et les Miners peuvent s’en mordre les doigts. C’est RB Kasey Carrier (41 CAR, 291 yards, 4 TDs) qui a marqué les 7 points de la victoire, et on a voit bien qu’il a rendu une fiche de stats assez hallucinante. On savait que la défense de UTEP allait être fragile cette saison, la ligne défensive étant beaucoup trop juste et le secondary ayant perdu au moins 4 de ses principaux joueurs. Néanmoins, l’avenir des Miners est encore aujourd’hui encore difficile à prédire, même si leur calendrier n’est pas de tout repos. Ce match contre les New Mexico Lobos faisait partie de ceux qu’ils pouvaient aisément gagner et le boulot va être encore plus rude face à #7 Texas A&M, North Texas ou Rice dans les semaines à venir.

QB Eric Soza, UTSA

Focus sur…

UTSA Roadrunners (1-1, 0-0 USA)

UTSA est sorti la tête plutôt haute de son match contre #13 Oklahoma State (2-0, 1-0 Big-12). La défaite est quand même présente, mais personne n’espérait réellement que les Roadrunners l’emportent sur les Cowboys. QB Eric Soza a fait un bon match (24/41, 308 yard, 3 TDs, 2 INT) mais son manque de précision et ses 2 INT ont été de trop et ont permis à QB J.W. Walsh de prendre l’avantage (24/27, 326 yards, 4 TDs) pour les Cowboys. Outre cette défaite, les Roadrunners avaient été gagnés leur premier match face à New Mexico la semaine dernière. On savait que leur attaque n’allait pas forcément être un soucis cette saison, QB Eric Soza et son RB Evans Okotcha étant des garçons plutôt très doués à leurs postes respectifs. La défense était plus problématique, et on la encore bien vu sur ses deux premiers matchs. Les Roadrunners ont une ligne défensive expérimentés avec de nombreux joueurs vétérans mais c’est dans la défense aérienne que l’amélioration doit avoir lieu. Pour combler cela, UTSA a recruté massivement en cornerbacks et safeties, et ces jeunes gens vont avoir tout à prouver. Leur calendrier peut leur laisser espérer quelques autres victoires cette saison, l’expérience de cette équipe pouvait jouer dans des matchs serrés de la conférence USA. Le bilan risque tout de même d’entre en dessous pour les Roadrunners cette saison, mais on n’est jamais sûr de rien…

 

Independents

Le joueur de la semaine

QB Taysom Hill (9/26, 129 yard, 1 INT, 17 CAR pour 259 yards et 3 TDs)

Soirée mémorable pour QB Taysom Hill et BYU qui ont battu à domicile Texas, en créant la victoire surprise de cette 2e semaine. Un upset qui revient principalement au QB des Cougars, car celui-ci a fait un match quasi-parfait à la course. 17 courses pour 259 yards et 3 TDs (2e meilleure performance pour l’université). Tout est dit ! L’attaque read-option de coach Bronco Mendenhall a fonctionné à merveille, s’accordant 550 yards à la course sur tout le match. La défense des Longhorns n’en avait jamais laissé passer autant… QB Taysom Hill a notamment fait une course de 68 yards sur son premier TD, une performance jamais égalée par un autre QB de BYU. Hill aurait pu battre le record de 272 yards à la course établi par Eldon Fortie en 1962 à la fin du match, mais son coach lui a ordonné de ne plus trop donner, sous risque de blessure car le match était déjà gagné dans le dernier quart-temps. C’est dire la confiance que Taysom Hill a dû engendrer samedi soir, dans un match de folie où la défense de Mack Brown est revenue à ses anciens démons… Une sonnette d’alarme qui fait franchement mal pour les Longhorns, car on sait depuis hier qu’ils ont quitté le classement Top 25 de la division. On savait que leur défense était leur seul talon d’Achille cette saison. Le coordinateur Manny Diaz a été forcément renvoyé, et c’est Greg Robinson (ancien NFL et coach de Syracuse) qui le remplace. En attendant, les Cougars ont su profiter de la situation et c’est une victoire largement méritée !

Le match de la semaine

Coach Ken Niumatalolo

Navy (1-0) – 41
Indiana (1-1, 1-1) – 35

J’aurais forcément pu parler de Texas et BYU que j’ai évoqué plus haut. Mais ce Non-AQ Football Report veut aussi faire de la place à tout le monde, et surtout aux plus petits, comme je l’ai déjà précisé. On peut donc se focaliser ici sur Navy, qui entamait son premier match de la saison contre Indiana et qui est sorti victorieux dans un contexte très dur pour coach Ken Niumatalolo puisqu’il avait perdu sa mère 2 jours avant. Les joueurs de Navy ont mis un coeur sur leur épaulières et ont joué à fond pour remporter une victoire décisive. QB Keenan Reynold a seulement complété 2 passes sur 4 pour 71 yards mais a surtout couru 32 fois pour 127 yards et 3 TDs, bien aidé par RB Darius Staten qui a rajouté 106 yards à la course. L’attaque de Navy n’a jamais punté dans ce match. La défense était aussi la clé pour Navy. Les Midshipmen ont pris un avantage de 17-0 au début du 2e quart-temps et les Hoosiers ne sont jamais revenus dans la rencontre. À la fin du match, coach Niumatololo a pu déclaré fièrement : « J’entraîne des gamins géniaux. Je suis le coach le plus chanceux du monde. »

Focus sur…

New Mexico State Aggies (0-2)

New Mexico State a été contraint de devenir indépendant après avoir avoir fait parti de la conférence WAC, qui n’existe plus aujourd’hui. Avec ce changement, les Aggies ont aussi récolté un nouveau coach, avec Doug Martin qui a pris la succession de DeWayne Walker. C’est une sorte de nouveau départ pour eux, mais cette saison 2013 ne débute pas sur de très bonnes bases. Deux défaites, dont un shutout (certes attendu) contre Texas en première semaine. Ils se sont aussi inclinés face à Minnesota (2-0, 1-0) cette semaine. Honnêtement, New Mexico State n’a pas à espérer grands choses dans cette saison, qui va leur servir de transition, plus qu’autre chose. L’attaque des Aggies n’est pas franchement mauvaise, QB Andrew McDonald a gagné sa place de titulaire, et celui-ci est bien aidé par RB Germi Morrison et WR Austin Franklin. La défense des Aggies a aussi été renforcée durant l’inter-saison, avec l’arrivée de DE Willie Mobley d’Arizona, qui peut avoir un très bon rendement au niveau des plaquages. La défense de la saison dernière avait accordé au moins 39 points par match, mais les choses devraient s’améliorer cette année même si le calendrier des Aggies restent compliqués. On ne doit pas s’attendre à un nombre conséquent de victoires pour New Mexico State en 2013.

Power Rankings

Nouveauté dans le Non-AQ Football Report. Toujours dans l’optique de vous donner une vue d’ensemble des forces et des faiblesses des « petits » programmes universitaires, voici le top 10 des équipes Non-AQ pour cette deuxième semaine de compétition. Attention, #NicolasIsNotImpressed, je resterais objectif mais je serais ravi de débattre dans les commentaires si ces classements ne vous plaisent pas. Here we go…

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun Belt)
3. Brigham Young Cougars (1-1, 0-0 Independents)
4. Northern Illinois Huskies (1-0, 0-0 MAC)
5. San Jose State Spartans (1-1, 0-0 MWC)
6. Bowling Green Falcons (2-0, 1-0 MAC)
7. Texas State Bobcats (2-0, 0-0 Sun Belt)
8. Ball State Cardinals (2-0, 0-0 MAC)
9. Boise State Broncos (1-1, 0-0 MWC)
10. Marshall Thundering Herd (2-0, 0-0 USA)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la week 8 : Illinois historique, Oklahoma State battu, le show Kenny Pickett

#7 Penn State et #8 Oklahoma State sont les grands perdants d’une week 8 marquée par la victoire historique de Illinois et l’excellente performance de QB Kenny Pickett face à Clemson.

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 8 :

L’affiche de la semaine

UCLA 31, #10 Oregon 34

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Résumé complet du match UCLA-Oregon

Résultats des équipes du Top 25

Navy 20, #2 Cincinnati 27

Face à l’attaque triple option des Midshipmen de Navy (1-6, 1-4 AAC), les Bearcats de #2 Cincinnati (7-0, 3-0 AAC) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large dans le 3ème quart-temps grâce à un long TD au sol de RB Jerome Ford (90 yards au sol, 1 TD) et la seconde passe de TD de QB Desmond Ridder (18/30, 176 yards, 2 TDs, 1 INT) à destination de WR Josh Whyle. Toutefois, il aura fallu attendre une interception de DB Arquon Bush dans la dernière minute pour que les Bearcats préservent leur invincibilité cette saison.

Kansas 23, #3 Oklahoma 35

Grâce notamment à deux courses de QB Caleb Williams sur 4ème down, les Sooners de #3 Oklahoma évitent une terrible désillusion en s’imposant 35-23 face à une surprenante équipe des Jayhawks de Kansas. Les Sooners de #3 Oklahoma (8-0, 5-0 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle. Menés 10-0 à la mi-temps par de solides Jayhawks de Kansas (1-6, 0-4), les joueurs de coach Lincoln Riley ont su corriger le tir au retour des vestiaires inscrivant 5 TDs en 5 drives en route vers une 16ème victoire consécutive.

Résumé complet du match Kansas-Oklahoma

WR John Metchie III (#8), Alabama – Crédit photo : Kns Tennessee Alabama Football Bp

#4 Alabama 52, Tennessee 24

Totalement dominateur dans le 4ème quart-temps, le Crimson Tide de #4 Alabama (7-1, 4-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre son rival, les Volunteers de Tennessee (4-4, 2-3 SEC). QB Bryce Young (31/43, 371 yards, 3 TDs, 1 INT et 2 TDs au sol) et RB Brian Robinson Jr (107 yards au sol, 2 TDs) ont encore sonné la charge en faveur des champions de SEC en titre qui ont dû batailler pendant 60 minutes face à une équipe des Vols bien meilleure que pourrait le laisser penser le score final. QB Hendon Hooker (19/28, 282 yards, 3 TDs, 1 INT) a notamment donné du fil à retordre à une défense de #4 Alabama qui a su être efficace sur 3ème down (2/12).

Indiana 7, #5 Ohio State 54

Nouvelle démonstration de puissance des Buckeyes de #5 Ohio State (6-1, 4-0 Big Ten) qui remportent une 27ème victoire consécutive contre les Hoosiers d’Indiana (2-5, 0-4 Big Ten), la plus longue série en cours du niveau FBS. Encore une fois, c’est le duo QB C.J. Stroud (21/28, 266 yards, 4 TDs) / RB TreVeyon Henderson (81 yards au sol, 2 TDs) qui a sonné la charge pour les champions de Big Ten en titre. De leur côté, les Hoosiers ont perdu leur QB#2 Jack Tuttle après la perte de QB Michael Penix Jr il y a quelques semaines. Avec ses 14 TDs au sol cette saison, RB TreVeyon Henderson se rapproche du record de 18 TDs pour un freshman détenu depuis 2002 par Maurice Clarett. Il s’agit de la 25ème victoire d’affilée des Buckeyes en match intra-Big Ten.

#6 Michigan 33, Northwestern 7

#6 Michigan (7-0, 4-0 Big Ten) reste invaincu cette saison au terme d’un match dominé par le jeu au sol des Wolverines (294 yards). RB Blake Corum (119 yards, 2 TDs) / RB Hassan Haskins (102 yards, 2 TDs) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol. Prochain match pour #6 Michigan : la bataille pour le trophée Paul Bunyan, face à #9 Michigan State.

#7 Penn State 18, Illinois 20 9OT

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Résumé complet du match Penn State-Illinois

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : Charlie Neibergall

Iowa State 24, #8 Oklahoma State 21

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincibilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12. Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison. QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

Résumé complet du match Iowa State-Oklahoma State

#12 Ole Miss 31, LSU 17

Menés 7-0 par les Tigers de LSU (4-4, 2-3 SEC) en début de match, les Rebels de #12 Ole Miss (6-1, 3-1 SEC) ont enchainé 31 points consécutifs sous la direction d’un QB Matt Corral (1823, 185 yards, 1 TD et 1 TD au sol) ralenti par une blessure mais encore une fois intraitable. La défense de Mississippi a également été très solide limitant le jeu au sol de LSU à 77 petits yards une semaine après que les Tigers aient réussi 321 yards sur course face à Florida. À noter que le numéro 10 de l’ancien Rebel Eli Manning a été retiré à la mi-temps rejoignant ainsi le numéro 18 de son père Archie.

#13 Notre Dame 31, USC 16

Les Fighting Irish de #13 Notre Dame (6-1) ont retrouvé leur jeu au sol grâce à la meilleure performance de la saison d’une ligne offensive enfin retrouvée. Décevant depuis le début de l’année, RB Kyren Williams (138 yards au sol, 2 TD) en a profité pour inscrire 2 TDs lors d’une victoire qui permet aux Golden Domers de conserver le Jeweled Shillelagh. Du côté des Trojans de USC (3-4), QB Kedon Slovis (27/37, 299 yards, 1 INT, 1 fumble, 3 sacks) n’a pas réussi la moindre passe de TD malgré les 15 réceptions pour yards de WR Drake London. On retiendra également la blessure du genou de S Kyle Hamilton.

Appalachian State 30, #14 Coastal Carolina 27

Défaite surprise de #14 Coastal Carolina (6-1, 2-1 Sun Belt) qui s’incline pour la première fois lors de ses 12 derniers matchs de conférence Sun Belt. Dans un Kidd Brewer Stadium plein à craquer, l’ancien Tiger de Clemson, QB Chase Brice (1828, 347 yards, 2 TDs), a remporté son duel à distance avec QB Grayson McCall (1523, 291 yards, 1 TD). Mais c’est sur un FG à la dernière seconde que les Mountaineers d’Appalachian State (5-2, 2-1 Sun Belt) se sont assurés de la victoire. On retiendra également l’énorme performance de WR Malik Williams, auteur de 10 réceptions pour 206 yards et 1 TD. Avec cette défaite, les Chanticleers ne sont plus maitres de leur Destin dans la division East.

QB Sam Hartman, Wake Forest – Crédit photo : Adam Hunger

Army 56, #16 Wake Forest 70

1233 yards et 126 points combinés : le Michie Stadium s’est enflammé lors de cette week 8 ! Les Demon Deacons de #16 Wake Forest (7-0) restent invaincus grâce à une nouvelle fabuleuse performance de leur quarterback, QB Sam Hartman (23/29, 458 yards, 5 TDs et 1 TD au sol), auteur d’un total de 6 TDs. On retiendra également les 3 TDs sur réception de l’excellent WR Jacquarii Roberson (8 réceptions, 157 yards). Malgré ses 416 yards au sol dans ce match, c’est la 3ème défaite d’affilée pour Army (4-3), qui perd également pour la première fois lors de ses 14 matchs à domicile.

#17 Texas A&M 44, South Carolina 14

Les Aggies de #17 Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) enchainent un 3ème succès consécutif en s’imposant facilement face à des Gamecocks de South Carolina (4-4, 1-4 SEC) dominés dans tous les secteurs de jeu. Les Texans ont frappé d’entrée sur un TD sur un retour de punt de 95 yards de WR Ainias Smith (le plus TD sur retour de punt en FBS cette saison), puis TE Jylen Wydermyer a ajouté deux TDs sur réception. RB Isaiah Spiller (102 yards au sol, 1 TD) et RB Devon Achane (154 yards au sol, 2 TDs) continuent de terroriser les défenses de la SEC. CB Jaylan Foster en a également profité pour réussir sa 5ème interception de la saison (#1 du pays).

Miami 31, #18 NC State 30

Superbe performance du freshman QB Tyler Van Dyke (25/33, 325 yards, 4 TDs) face à la solide défense du Wolfpack de #18 North Carolina State (5-2, 2-1 ACC). Le quarterback des Hurricanes de Miami (3-4, 1-2 ACC) a su trouver WR Charleston Rambo (9 réceptions, 127 yards, 2 TDs) dans la end zone à deux reprises tandis que RB Jaylan Knighton et TE Will Mallory ont également inscrit un TD sur réception. Cette défaite est un coup d’arrêt pour #18 NC State qui laisse filer #23 Pittsburgh en tête du classement de la division ACC Atlantic. Il s’agit de la première victoire de Miami face à une équipe du Power Five depuis 6 matchs.

#21 SMU 55, Tulane 26

Toujours pas la moindre défaite cette saison pour les Mustangs de #25 SMU (7-0, 3-0 AAC) qui se sont facilement débarassés de la Green Wave de Tulane (1-6, 0-3 AAC) à la feveur d’une nouvelle solide performance de QB Tanner Mordecai (30/42, 427 yards, 4 TDs).

QB Tanner Mordecai, SMU – Crédit photo : File Level Media

Air Force 14, #22 San Diego State 20

Les Aztecs de #22 San Diego State (7-0, 3-0 MWC) restent invaincus cette saison grâce à une courte victoire remportée dans la douleur sur le terrain de Falcons d’Air Force (6-2, 3-2 MWC) qui avaient gagné leurs 4 derniers matchs. Ces derniers ont été limités à 192 yards au sol, bien loin de leur moyenne de 336 yards depuis le début de la saison. RB Chance Bell et RB Kaegun Williams ont inscrit les deux seuls TDs des Aztecs tandis que P/K Matt Araiza a réussi des punts de 67 et 81 yards ce qui lui permet de rejoindre P Braden Mann (ex-Texas A&M) dans l’Histoire de la FBS avec un total de 14 punts de plus de 60 yards en carrière.

#23 Pittsburgh 27, Clemson 17

Les Panthers de #23 Pittsburgh (6-1, 3-0 ACC) écartent un concurrent direct dans la conférence Atlantic Coast en s’imposant face à une équipe de Clemson (4-3, 3-2 ACC) toujours aussi peu inspirée offensivement. Le senior QB Kenny Pickett (25/39, 302 yards, 2 TDs) en a profité pour réussir un match référence dans la course au trophée Heisman. Tout le contraire de QB DJ Uiagalelei (12/25, 128 yards, 0 TD, 2 INT) qui a été « benché » au profit de QB Taisu Phommachanh dans le 3ème quart-temps.

Louisiana Tech 16, #24 UTSA 45

Classés pour la première fois de leur Histoire, les Roadrunners de #24 UTSA (8-0, 4-0) poursuivent leur saison de rêve et enchainent une 8ème victoire en 8 matchs face à des Bulldogs de Louisiana Tech totalement incapables de stopper le trio offensif QB Frank Harris (1220, 193 yards, 2 TDs) / RB Sincere McCormick (113 yards, 3 TDs) / WR Zakhari Franklin (5 réceptions, 118 yards, 2 TDs).

#25 Purdue 13, Wisconsin 30

Les Badgers de Wisconsin (4-3, 2-2 Big Ten) ont capitalisé sur leurs forces pour terrasser des Boilernakers de #25 Purdue (4-3, 2-2) qui ne feront donc que passer dans l’AP Top 25. L’équipe de Paul Chrsyt accumule 290 yards au sol, dont 149 par RB Chez Mellusi (1 TD) et 140 par le freshman RB Braelon Allen (2 TDs) qui réussissent tous les deux leur meilleure performance en carrière. Il s’agit de la 15ème victoire consécutive de Wisconsin face à une équipe de Purdue qui a commis 5 turnovers dont 3 interceptions de QB Aidan O’Connell (24/32, 200 yards, 1 TD, 3 INTs).

Crédit photo : UTSA Athletics

Les autres résultats

Conférence ACC

Florida State 59, UMass 3
Virginia Tech 36, Syracuse 41
Louisville 28, Boston College 14
Virginia 48, Georgia Tech 40

Conférence Big Ten

Minnesota 34, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Kansas State 25
Texas Christian 17, West Virginia 29

Conférence Pac-12

Arizona 16, Washington 21
California 26, Colorado 3
Washington State 19, BYU 21
Oregon State 42, Utah 34

Conférence SEC

Arkansas 45, UAPB (FCS) 3
Vanderbilt 6, Mississippi State 45

WR Trevon Bradford, Oregon State – Crédit photo : Amanda Loman, AP

Conférence American

UCF 24, Memphis 7
Houston 31, East Carolina 24 OT
South Florida 34, Temple 14

Conférence MAC

Bowling Green 24, Eastern Michigan 55
Central Michigan 38, Northern Illinois 39
Ohio 27, Kent State 34
Ball State 17, Miami (Ohio) 24
Toledo 34, Western Michigan 15
Akron 10, Buffalo 45

Conférence Mountain West

UNLV 27, San Jose State 20
Utah State 26, Colorado State 24
Wyoming 3, New Mexico 14
Fresno State 34, Nevada 32
Hawaii 48, New Mexico State 34

Conférence Sun Belt

Arkansas State 27, Louisiana 28
Georgia State 28, Texas State 16
Louisiana-Monroe 41, South Alabama 31

Conférence USA

Charlotte 9, Florida Atlantic 38
UConn 13, Middle Tennessee 44
UAB 24, Rice 30
North Texas 26, Liberty 35
Florida Internnational 19, Western Kentucky 34

L’image de la semaine

Les Rebels d’Ole Miss honoraient l’ancien quarterback Eli Manning dont le numéro 10 a été retiré à la mi-temps du match face à LSU. À cette occasion, les end zones du Vaught-Hemingway Stadium ont été repeintes avec le nom Manning sur fond rouge.

Crédit photo : Ole Miss Athletic

Highlights

Le TD de la semaine

Match historique au Beaver Stadium : il aura fallu attendre cette passe de TD de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington… en 9ème prolongation !

La passe de la semaine

Il marque des points à chaque match : le senior QB Kenny Pickett a offert un nouveau récital aérien face à la défense des Tigers de Clemson à l’image de cette superbe passe à destination de WR Taysir Mack.

La réception de la semaine

Les Cowboys de #8 Oklahoma State ont été battus pour la première fois de la saison malgré cette fabuleuse réception de WR Tay Martin. Quelle concentration !

La course de la semaine

Alors que son équipe de #3 Oklahoma était en danger, QB Caleb Williams a réussi deux jeux cruciaux sur 4ème down dont cette étonnante course en arrachant le ballon à son coéquipier RB Kennedy Brooks.

La stat’ de la semaine

Une feuile de match irréelle.

L’interception de la semaine

La saison de QB DJ UIagalelei est un vrai cauchemar. Il a même été benché après cette rare interception sur une shovel pass réussie par LB Sirvocea Dennis.

Le Pick Six de la semaine

Un Pick Six sur une situation de punt. Ce match Army vs Wake Forest était juste fabuleux !

Le studieux de la semaine

En raison de conditions météorologiques défavorables, le coup d’envoi du match Houston-East Carolina a été reporté de plus de 5h… le kicker Kyle Ramsey en a profité pour faire ses devoirs d’université !

Le #Fail de la semaine

Peut-être la gestion du chronomètre la plus catastrophique de l’Histoire.

Le #WTF de la semaine

Les règlements sur le « Taunting » sont une hérésie. Encore un exemple.

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Carson Strong (Nevada), 49/61, 476 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Sam Hartman (Wake Forest), 23/29, 458 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 30/42, 427 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 29/43, 396 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Chris Smith (Louisiana), 24 courses, 238 yards, 2 TDs.
– RB Chase Brown (Illinois), 33 courses, 223 yards, 1 TD.
– QB Garrett Schrader (Syracuse), 22 courses, 174 yards, 3 TD.
– RB Dedrick Parson (Hawaii), 25 courses, 161 yards, 3 TD.
– WR Malik Williams (Appalachian State), 10 réceptions, 206 yards, 1 TD.
– WR Romeo Doubs (Nevada), 19 réceptions, 203 yards, 1 TD.
– WR Drake London (USC), 15 réceptions, 171 yards.
– WR Jacquarii Roberson (Wake Forest), 8 réceptions, 157 yards, 3 TDs.

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Saison Régulière

Iowa State-Oklahoma State (24-21) : les Cyclones sont de retour

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincbilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12.

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Crédit photo : Heartland

Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison.

QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

#8 Oklahoma State a pris les commandes de la rencontre lorsque WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TDs) ouvra le score sur un TD de 5 yards. Le receveur des Cowboys répondit à un TD de WR Xavier Hutchinson (12 réceptions, 125 yards, 2 TD) par son second TD sur une réception de 45 yards portant le score à 14-7 à la mi-temps.

Iowa State égalisa dès le début de la 2ème mi-temps sur la seconde passe de TD de QB Brock Purdy à destination de WR Xavier Hutchinson. Quatre jeux après un big play défensif de LB Malcolm Rodriguez et CB Jarrick Bernard-Converse sur le quarterback des Cyclones, WR Tay Martin redonna une avance 21-17 à #8 Oklahoma State. Finalement, RB Breece Hall réussit son 19 matchs consécutifs avec un TD au sol. Le TD qui s’avèrera décisif.

Les Cowboys ont bien eu une dernière opportunité atteignant même la ligne de 45 yards des Cyclones mais S Isheem Young and DB Kym-Mani King parvinrent à empêcher WR Brennan Presley d’atteindre le 1st down sur une passe de QB Spencer Sanders.

Iowa State remporte ainsi sa 3ème victoire d’affilée et sa 12ème consécutive à domicile en match intra-Big 12. Les Cyclones devraient faire leur retour dans l’AP Poll.

#8 Oklahoma State perd pour la première fois à Ames depuis 2011. Les Cowboys devraient sortir du Top 10.

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Saison Régulière

UCLA-Oregon (31-34) : le réveil de DE Kayvon Thibodeaux

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Les Californiens sont parfaitement entrés dans la rencontre prenant une avance 14-0 suite à un TD au sol de RB Brittain Brown et un TD sur réception de RB Kazmeir Allen.

Ce mauvais début de match aura eu pour effet de sonner le réveil des Ducks. Ils vont alors infliger un 31-3 aux Bruins grâce notamment à un RB Travis Dye déterminant dans la conclusion des drives. Le running back senior des Ducks a réussi 4 TDs sur 4 courses consécutives établissant du même coup un nouveau record NCAA.

Le sort de la rencontre semblait scellé lorsque QB Anthony Brown transperça la défense californienne pour un TD de 43 yards mais les Bruins ne s’avouèrent pas vaincus si vite inscrivant deux TDs coup sur coup sur des courses de QB Dorian Thompson-Robinson (22/41, 220 yards, 2 TDs, 2 INTs et 1 TD au sol) et RB Brittain Brown.

UCLA aura même pu renverser les Ducks dans les dernières secondes lorsque DB Jay Shaw intercepta QB Anthony Brown dans la end zone des Bruins. Finalement, QB Ethan Garbers (2/5, 22 yards, 0 TD, 1 INT), tout juste entré en jeu en remplacement d’un QB Dorian Thompson-Robinson blessé, se fit intercepter par CB DJ James à 48 secondes de la fin.

Régulièrement critiquée pour son incapacité à stopper le jeu au sol adverse, la défense des Ducks a limité UCLA à une moyenne de 2.4 yards par course.

Il s’agit de la 3ème défaite consécutive à domicile pour les Bruins.

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Saison Régulière

Penn State-Illinois (18-20) : les Fighting Illini s’imposent après 9 OTs

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA.

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Crédit photo : Joe Hermitt

Neuf prolongations. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Le nouveau règlement NCAA en prolongation, qui impose de jouer des conversions à 2 points à partir de la 3ème période, devait permettre de raccourcir la durée des matchs… Échec total !

Les deux équipes étaient à égalité 10-10 à la fin du temps règlementaire. Elles ont alors échangé des FGs au cours des deux premières prolongations, puis ont commencé à alterner des tentatives de conversion à 2 points de la ligne des 3 yards à partir de la 3ème période.

Il faudra alors attendre la 9ème prolongation et une passe de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington pour qu’Illinois s’impose finalement 20-18. Un peu plus tôt, les Nittany Lions ont bien eu une occasion en or de l’emporter sur un trick play à la « Philly Special »… mais QB Sean Clifford n’a pas pu capter la passe trop courte de TE Tyler Warren alors qu’il était seul à l’entrée de l’en-but des Fighting Illini.

À noter qu’Illinois a perdu son quarterback titulaire, QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT), victime d’une blessure du poignet lors de la 6ème prolongation.

Tout au long de l’après-midi, la défense de #7 Penn State a souffert face à l’attaque au sol des Fighting Illini (365 yards) même si ces derniers ont dû régulièrement se contenter d’un FG une fois entrés dans la red zone adverse. RB Chase Brown a notamment accumulé 223 yards pour 1 TD en 33 courses avant de quitter ses coéquipiers sur blessure.

De leur côté, les Nittany Lions ont éprouvé toutes les difficultés du monde pour protéger un QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD, 0 INT) qui faisaient un retour plus rapide que prévu. Le quarterback de #7 Penn State, blessé il y a deux semaines face à Iowa, n’a réussi qu’une seule passe de TD en se connectant avec KeAndre Lambert-Smith.

Le coach d’Illinois, Bret Bielema, a profité de ce match pour remporter sa 100ème victoire en carrière.

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