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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 1

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Nouveau rendez-vous sur The Blue Pennant. Désormais, tous les mardis de chaque semaine de la saison de College Football, je vous proposerais un Non-AQ Football Report. Mais kézako ? Tout simplement une vue d’ensemble des petites conférences de la division FBS, celles dont on parle souvent beaucoup moins dans les médias, mais qui proposent tout de même du très beau football. En clair, on va parler ici des vrais underdogs. Un tour d’horizon de ce qui s’est passé chaque semaine dans les conférences MAC, Mountain West, Sun Belt, USA et Independents (sauf Notre Dame), et surtout une petite analyse sur quel programme, semaine après semaine, peut créer la surprise et s’inviter à la table des grands pour décrocher un bowl dans la post-saison. Prêt ?

Conference MAC

Le joueur de la semaine 

QB Jordan Lynch, Northern Illinois

QB Jordan Lynch, Northern Illinois Huskies
25/41, 275 yards, 3 TD
Lynch a encore montré samedi soir qu’il était l’un des QB les plus talentueux du pays. Dans un match serré, il a su garder son sang froid, menant un drive de 75 yards à 5 minutes de la fin en seulement 1 minutes 30, pour finir sur une passe pour WR Da’Ron Brown et égaliser au score. Les Huskies iront ensuite chercher la victoire sur un FG de K Matthew Sims à seulement 4 secondes de la fin du match.

Le match de la semaine

Ohio State (1-0) 40 , Buffalo (0-1) 20
Un match d’ouverture qui semblait assez facile pour #2 Ohio State, mais c’était sans compter la bonne résistance que les Bulls leur ont offerte, surtout défensivement. Buffalo, grâce notamment à LB Khalil Mack (9 tackles, 2,5 sacks, 1 INT, 1 TD) n’a jamais baissé les bras et a montré une grande férocité en 2e mi-temps. Les Buckeyes avaient beaucoup de titulaires suspendus, mais on peut facilement imaginer qu’ils se seraient encore plus dépassés avec leur adversaire au complet.

Focus sur…

Ohio Bobcats (0-1)
Soirée cauchemardesque pour Ohio, cloué sur place dimanche après-midi par QB Teddy Bridgewater et ses Cardinals. L’issue du match était assez évident, mais le blow-out a été franchement embarrassant pour les Bobcats. 273 yards pour Ohio contre 615 pour Louisville. La statistique est éloquente. Pourtant, Ohio semble être un concurrent sérieux pour le titre de la MAC cette année. QB Tyler Tettleton et RB Beau Blankenship sont un excellent duo en attaque. Les Bobcats sont sur 4 apparitions consécutives dans des bowls ces dernières années. Cette défaite assez humiliante contre Louisville va-t-elle les déstabiliser en début de saison ?

Who’s coming to dinner ?

Pour cette première semaine, je resterais sur les Bulls et leur performance face aux Buckeyes. Défensivement, ils ont surement la meilleure défense de la MAC. Leur début de calendrier annonçait deux blow-out durant la pre-saison, mais leur détermination à ne rien laisser passer dans ce premier match me laisse à penser qu’ils peuvent, non seulement gagner la conférence, mais aussi se diriger facilement vers un bowl. Je sais qu’il est encore tôt, mais je crois que s’ils limitent Baylor au score la semaine prochaine, ils pourront se lancer plus que confiants dans leurs matchs de conférence.

Le prochain match à ne pas manquer

Buffalo @ Baylor (07/09/2013)
Voici une confrontation qui s’annonce intéressante pour Buffalo. Les Bulls s’attaquent à un nouveau gros poisson après #2 Ohio State. Baylor a pratiquement exterminé Wofford lors de cette 1ère semaine (69-3). Les Bulls doivent tout de même se sentir plutôt confiants et peuvent largement embêter les Bears. Une défense exemplaire sera primordiale pour venir à bout de l’attaque surpuissante de Baylor et son trio de monstres QB B. Petty, RB L. Seastrunk et WR T. Reese.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine 

QB Derek Carr, Fresno State Bulldogs
52/73, 456 yards, 5 TD, 1 INT
C’est une belle histoire que ce premier match de la saison 2013 pour QB Derek Carr. 2 jours avant le match, le fils de Carr sortait enfin de l’hôpital après de sérieux problèmes digestifs. Carr a été distrait par les soucis de santé de son fils pendant tout le fall camp mais a réussi à délivrer une performance incroyable jeudi soir, menant son équipe en OT pour une victoire décisive.

Le match de la semaine

Rutgers 51 (0-1), Fresno 52 (1-0)
Comment ne pas revenir sur ce match ? Fresno State et Rutgers se sont livrés un combat sans merci pour le kickoff de la saison 2013. Après un 4e quart temps de folie, les deux équipes vont en prolongation. 2 TD marqués dans chaque camp et Rutgers tente une conversion à 2 pts pour prendre l’avantage. Raté. Fresno State gagne d’un point dans une bataille incroyable. On notera les belles performances de RB Paul James (22 courses pour 182 yards) pour Rutgers et WR Davante Adams (14 REC, 148 yards, 2 TD) pour Fresno State.

Coach Chris Petersen, Boise State

Focus sur…

Boise State Broncos (0-1)
#19 Boise State s’est pris une déculottée sévère et inattendue dans un remake du dernier Las Vegas Bowl au cours duquel les Broncos étaient sortis vainqueurs face aux Huskies de Washington. Ils se sont même arrangés pour faire de ce match la pire défaite sous l’ère de coach Chris Petersen. Les Broncos n’ont rien pu faire en attaque, n’arrivant à marquer aucun TD, engloutis par une bonne régularité en attaque et en défense de Huskies qui se sentaient plus revanchards que jamais. Leur prochain match, qui s’annonce plus facile face à Tennessee-Martin, va peut-être remettre Boise State d’aplomb pour mieux se lancer dans cette saison.

Who’s coming to dinner ?

Là, tout de suite, je dirais… forcément Fresno State ! Après ce match contre Rutgers et l’envie et la force qu’ont montré l’attaque des Bulldogs, tout me dit qu’ils peuvent aller chercher de très belles autres victoires cette saison. De plus, (et je sais qu’il est encore tôt) la défaite cuisante qu’a pris #19 Boise State me laisse à penser qu’en ce moment, Fresno State est le favori pour le titre de la Mountain West. Leur match-up du 20 septembre scellera peut-être la chose, d’ailleurs. Si QB Derek Carr garde cet état d’esprit, les Bulldogs iront loin.

Le prochain match à ne pas manquer

San Jose State @ Stanford (07/09/2013)
D’accord, je l’avoue, ce match est principalement à ne pas louper parce que c’est le premier de #4 Stanford, mais San Jose State ayant fait un excellent premier match contre Sacramento (24-0) et la précision de QB David Fales me laisse à penser qu’ils peuvent venir embêter un chouïa le Cardinal. Les Spartans s’imposent clairement comme un underdog dans ce match-up et une surprise serait sympa à suivre, non ?

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine 

QB Corey Robinson, Troy

QB Corey Robinson, Troy Trojans
30/32, 319, 1 TD

Pas beaucoup de joueurs ont réellement brillés pour cette 1ère semaine dans la Sun Belt. Corey Robinson a néanmoins sorti un match efficace pour les Trojans (1-0), en établissant surtout un record NCAA de précision en complétant 30 de ses 32 passes. Robinson est même devenu le QB leader en passes complétées et passing yards de la Sun Belt. Du beau boulot.

Le match de la semaine

Texas State 22 (1-0), Southern Miss 15 (0-1)
Première victoire de Texas State au sein de la Sun Belt. Certes, Southern Miss ne leur a pas opposé très grande résistance, les Golden Eagles étant sur 13 défaites consécutives. Néanmoins, les Bobcats ont profité de la maladresse de leur adversaire (3 fumbles dans les 9 premières minutes du match) et ont su concrétiser dans le 4e quart temps. Une belle victoire pour Coach Dennis Franchione.

Focus sur…

Louisiana-Lafayette Ragin Cajuns (0-1)
LA-Lafayette est probablement le grand favori pour remporter la Sun Belt cette année. Ils débutent cependant cette saison difficilement avec une défaite contre Arkansas (34-14) et devraient normalement encore subir les foudres de Kansas State la semaine prochaine (ou pas). Dans les matchs de conférence, les Ragin Cajuns peuvent cependant largement tout gagner. Il y a une bonne régularité à chaque position, et QB Terrance Broadway reste le meilleur de la Sun Belt à son poste.

Who’s coming to dinner ?

Après cette 1ère semaine, je miserais sur les Texas State Bobcats. Je sais, c’est un gros pari, mais il est encore trop tôt pour réellement se faire une idée d’une surprise ou non dans le Sun Belt. Cependant, les Bobcats me font l’impression d’une équipe qui a envie d’en découdre pour une première année dans une nouvelle conférence et les années d’expérience de Coach Dennis Franchione sont réellement un plus qui peut faire la différence.

Le prochain match à ne pas manquer

Louisiana-Lafayette @ Kansas State (07/09/2013)
Honnêtement, l’issue de ce match est surement déjà décidée à l’avance, mais ce match-up risque d’être intéressant car Kansas State s’est fait surprendre par North Dakota State lors de la première semaine (24-21). Les Wildcats pourraient être vulnérables face à des Ragin Cajuns, qui auraient tort de ne pas en profiter. Je pense qu’un upset est plus que réalisable pour Louisiana-Lafayette.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Charles Ross, Rice Owls
19 courses, 107 yards, 2 TD
J’aurais pu aussi citer QB Taylor McHargue, Rice étant la seule équipe de la conférence USA qui a impressionné cette semaine, dans un match-up difficile qui plus est. Ross a été clairement une bouffée d’oxygène pour l’attaque des Owls et a su installer un tempo rapide déstabilisant la défense des Aggies. Ross a marqué ses deux TD dans le 1er quart temps, donnant même une avance de 14-7 à Rice avant que Johnny Manziel ne rentre sur le terrain en 2e mi-temps.

Le match de la semaine

Rice 31 (0-1), Texas A&M 52 (1-0)
Forcément. Un match sur qui l’attention s’est focalisée à cause de l’éternel Johnny Football. Ce dernier a montré facilement, et dès son entrée sur le terrain, pourquoi il avait gagné son trophée Heisman. Quand bien même, Rice n’a jamais laissé tombé et a offert un joli football. QB Taylor McHargue, RB Charles Ross et WR Jordan Taylor sont trois armes offensives de talent. J’ai regardé ce match et j’ai été avec Rice jusqu’au bout. Les petites frasques de Johnny Football donnaient vraiment envie que les Owls l’emportent.

Focus sur…

Marshall Thundering Herd (1-0)
Quand je vous disais qu’on allait parler des underdogs. Voici une équipe dont on entend rarement parler. Marshall a cependant gagné haut la main son premier match de la saison 2013 mais est aussi le favori pour remporter la Division Est de la conférence USA. Son leaderm QB Rakeem Cato, est bien entendu la clé (253 yards et 5 TD contre Miami (OH) samedi soir). The Herd s’impose comme un incontournable dans cette conférence et peut aisément aller chercher le titre.

Who’s coming to dinner ?

Rice, again. Oui, vous l’avez compris, les Owls m’ont impressionné samedi face aux Aggies, et leur calendrier me laisse clairement penser qu’ils vont remporter la Division Ouest et jouer pour le titre de conférence USA. On le saura quand ? S’ils battent le champion en titre Tulsa le 5 octobre, je pense qu’on sera fixé. Coach David Baillif a un effectif féroce. Si la défense se surpasse, tout ira bien. Du côté de l’attaque, aucun souci.

Le prochain match à ne pas manquer

North Texas @ Ohio (07/09/2013)
Nul doute que les Ohio Bobcats vont vouloir se rattraper ce samedi contre le Mean Green après leur humiliante défaite contre Louisville. North Texas (1-0) peut leur imposer un match-up difficile après avoir gagné leur premier match 40-6 face à Idaho. QB Derek Thompson a lancé pour 349 yards et 2 TD.

Independents

QB Angel Santiago, Army

Le joueur de la semaine

QB Angel Santiago, Army Black Knights
101 yards, 1 TD, 16 courses pour 120 yards et 3 TD
Jouant seulement son 2e match en tant que QB titulaire, le remplacent du populaire Trent Steelman, QB Angel Santiago, a impressionné vendredi face à Morgan State. Le jeune QB a tout fait à lui tout seul ! Surpuissant à la course, il a marqué 3 TD et a trouvé WR Chevaughn Lawrence pour un 4e,, sans que son attaque ne commette un seul turnover. Des débuts plus que prometteurs. Ceci pourrait annoncer une excellente saison pour Army, qui ne peut qu’être meilleure que la dernière (2-10).

Le match de la semaine

Brigham Young (0-1) 16, Virginia (1-0) 19
À neuf minutes de la fin du premier quart temps, le match a été arrêté à cause de la météo et s’est ensuite transformé en un mini mud bowl, avec beaucoup de pluies sur les joueurs et la foule. BYU a en tout cas perdu face à une bonne équipe de Virginia qui s’est focalisé sur la défense. Personne n’a réellement brillé dans ce match, mais QB Taysom Hill doit s’améliorer du côté des Cougars (13/40).

Focus sur… et who’s coming to dinner ?

Army ! Il me semble qu’en cette première semaine, ceux sont les Black Knights qui se sont le plus démarqués et qui ont prouvé de bonnes choses. Certes, c’était contre Morgan State, une équipe de la division FCS, mais il n’empêche qu’avec un effectif jeune et surtout inexpérimenté, ce match a été gagné d’une très belle façon. Il faut reconnaître le sang froid et la pression qu’il devait y avoir sur les épaules de QB Angel Santiago après la carrière universitaire de QB Trent Steelman au sein des Black Knights. Le calendrier s’annonce tout de même difficile pour l’équipe de coach Rich Ellerson, mais ils peuvent se relever dignement cette année.

Le prochain match à ne pas manquer

Texas @ Brigham Young (07/09/2013)
Après sa défaite face à Virginia, BYU se retrouve une nouvelle fois face à un adversaire coriace. Ils reçoivent les Longhorns et vont devoir tout donner pour essayer de maintenir l’attaque de QB David Ash.

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Saison Régulière

Le résumé de la week 8 : Illinois historique, Oklahoma State battu, le show Kenny Pickett

#7 Penn State et #8 Oklahoma State sont les grands perdants d’une week 8 marquée par la victoire historique de Illinois et l’excellente performance de QB Kenny Pickett face à Clemson.

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 8 :

L’affiche de la semaine

UCLA 31, #10 Oregon 34

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Résumé complet du match UCLA-Oregon

Résultats des équipes du Top 25

Navy 20, #2 Cincinnati 27

Face à l’attaque triple option des Midshipmen de Navy (1-6, 1-4 AAC), les Bearcats de #2 Cincinnati (7-0, 3-0 AAC) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large dans le 3ème quart-temps grâce à un long TD au sol de RB Jerome Ford (90 yards au sol, 1 TD) et la seconde passe de TD de QB Desmond Ridder (18/30, 176 yards, 2 TDs, 1 INT) à destination de WR Josh Whyle. Toutefois, il aura fallu attendre une interception de DB Arquon Bush dans la dernière minute pour que les Bearcats préservent leur invincibilité cette saison.

Kansas 23, #3 Oklahoma 35

Grâce notamment à deux courses de QB Caleb Williams sur 4ème down, les Sooners de #3 Oklahoma évitent une terrible désillusion en s’imposant 35-23 face à une surprenante équipe des Jayhawks de Kansas. Les Sooners de #3 Oklahoma (8-0, 5-0 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle. Menés 10-0 à la mi-temps par de solides Jayhawks de Kansas (1-6, 0-4), les joueurs de coach Lincoln Riley ont su corriger le tir au retour des vestiaires inscrivant 5 TDs en 5 drives en route vers une 16ème victoire consécutive.

Résumé complet du match Kansas-Oklahoma

WR John Metchie III (#8), Alabama – Crédit photo : Kns Tennessee Alabama Football Bp

#4 Alabama 52, Tennessee 24

Totalement dominateur dans le 4ème quart-temps, le Crimson Tide de #4 Alabama (7-1, 4-1 SEC) remporte une 15ème victoire consécutive contre son rival, les Volunteers de Tennessee (4-4, 2-3 SEC). QB Bryce Young (31/43, 371 yards, 3 TDs, 1 INT et 2 TDs au sol) et RB Brian Robinson Jr (107 yards au sol, 2 TDs) ont encore sonné la charge en faveur des champions de SEC en titre qui ont dû batailler pendant 60 minutes face à une équipe des Vols bien meilleure que pourrait le laisser penser le score final. QB Hendon Hooker (19/28, 282 yards, 3 TDs, 1 INT) a notamment donné du fil à retordre à une défense de #4 Alabama qui a su être efficace sur 3ème down (2/12).

Indiana 7, #5 Ohio State 54

Nouvelle démonstration de puissance des Buckeyes de #5 Ohio State (6-1, 4-0 Big Ten) qui remportent une 27ème victoire consécutive contre les Hoosiers d’Indiana (2-5, 0-4 Big Ten), la plus longue série en cours du niveau FBS. Encore une fois, c’est le duo QB C.J. Stroud (21/28, 266 yards, 4 TDs) / RB TreVeyon Henderson (81 yards au sol, 2 TDs) qui a sonné la charge pour les champions de Big Ten en titre. De leur côté, les Hoosiers ont perdu leur QB#2 Jack Tuttle après la perte de QB Michael Penix Jr il y a quelques semaines. Avec ses 14 TDs au sol cette saison, RB TreVeyon Henderson se rapproche du record de 18 TDs pour un freshman détenu depuis 2002 par Maurice Clarett. Il s’agit de la 25ème victoire d’affilée des Buckeyes en match intra-Big Ten.

#6 Michigan 33, Northwestern 7

#6 Michigan (7-0, 4-0 Big Ten) reste invaincu cette saison au terme d’un match dominé par le jeu au sol des Wolverines (294 yards). RB Blake Corum (119 yards, 2 TDs) / RB Hassan Haskins (102 yards, 2 TDs) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol. Prochain match pour #6 Michigan : la bataille pour le trophée Paul Bunyan, face à #9 Michigan State.

#7 Penn State 18, Illinois 20 9OT

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Résumé complet du match Penn State-Illinois

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : Charlie Neibergall

Iowa State 24, #8 Oklahoma State 21

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincibilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12. Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison. QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

Résumé complet du match Iowa State-Oklahoma State

#12 Ole Miss 31, LSU 17

Menés 7-0 par les Tigers de LSU (4-4, 2-3 SEC) en début de match, les Rebels de #12 Ole Miss (6-1, 3-1 SEC) ont enchainé 31 points consécutifs sous la direction d’un QB Matt Corral (1823, 185 yards, 1 TD et 1 TD au sol) ralenti par une blessure mais encore une fois intraitable. La défense de Mississippi a également été très solide limitant le jeu au sol de LSU à 77 petits yards une semaine après que les Tigers aient réussi 321 yards sur course face à Florida. À noter que le numéro 10 de l’ancien Rebel Eli Manning a été retiré à la mi-temps rejoignant ainsi le numéro 18 de son père Archie.

#13 Notre Dame 31, USC 16

Les Fighting Irish de #13 Notre Dame (6-1) ont retrouvé leur jeu au sol grâce à la meilleure performance de la saison d’une ligne offensive enfin retrouvée. Décevant depuis le début de l’année, RB Kyren Williams (138 yards au sol, 2 TD) en a profité pour inscrire 2 TDs lors d’une victoire qui permet aux Golden Domers de conserver le Jeweled Shillelagh. Du côté des Trojans de USC (3-4), QB Kedon Slovis (27/37, 299 yards, 1 INT, 1 fumble, 3 sacks) n’a pas réussi la moindre passe de TD malgré les 15 réceptions pour yards de WR Drake London. On retiendra également la blessure du genou de S Kyle Hamilton.

Appalachian State 30, #14 Coastal Carolina 27

Défaite surprise de #14 Coastal Carolina (6-1, 2-1 Sun Belt) qui s’incline pour la première fois lors de ses 12 derniers matchs de conférence Sun Belt. Dans un Kidd Brewer Stadium plein à craquer, l’ancien Tiger de Clemson, QB Chase Brice (1828, 347 yards, 2 TDs), a remporté son duel à distance avec QB Grayson McCall (1523, 291 yards, 1 TD). Mais c’est sur un FG à la dernière seconde que les Mountaineers d’Appalachian State (5-2, 2-1 Sun Belt) se sont assurés de la victoire. On retiendra également l’énorme performance de WR Malik Williams, auteur de 10 réceptions pour 206 yards et 1 TD. Avec cette défaite, les Chanticleers ne sont plus maitres de leur Destin dans la division East.

QB Sam Hartman, Wake Forest – Crédit photo : Adam Hunger

Army 56, #16 Wake Forest 70

1233 yards et 126 points combinés : le Michie Stadium s’est enflammé lors de cette week 8 ! Les Demon Deacons de #16 Wake Forest (7-0) restent invaincus grâce à une nouvelle fabuleuse performance de leur quarterback, QB Sam Hartman (23/29, 458 yards, 5 TDs et 1 TD au sol), auteur d’un total de 6 TDs. On retiendra également les 3 TDs sur réception de l’excellent WR Jacquarii Roberson (8 réceptions, 157 yards). Malgré ses 416 yards au sol dans ce match, c’est la 3ème défaite d’affilée pour Army (4-3), qui perd également pour la première fois lors de ses 14 matchs à domicile.

#17 Texas A&M 44, South Carolina 14

Les Aggies de #17 Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) enchainent un 3ème succès consécutif en s’imposant facilement face à des Gamecocks de South Carolina (4-4, 1-4 SEC) dominés dans tous les secteurs de jeu. Les Texans ont frappé d’entrée sur un TD sur un retour de punt de 95 yards de WR Ainias Smith (le plus TD sur retour de punt en FBS cette saison), puis TE Jylen Wydermyer a ajouté deux TDs sur réception. RB Isaiah Spiller (102 yards au sol, 1 TD) et RB Devon Achane (154 yards au sol, 2 TDs) continuent de terroriser les défenses de la SEC. CB Jaylan Foster en a également profité pour réussir sa 5ème interception de la saison (#1 du pays).

Miami 31, #18 NC State 30

Superbe performance du freshman QB Tyler Van Dyke (25/33, 325 yards, 4 TDs) face à la solide défense du Wolfpack de #18 North Carolina State (5-2, 2-1 ACC). Le quarterback des Hurricanes de Miami (3-4, 1-2 ACC) a su trouver WR Charleston Rambo (9 réceptions, 127 yards, 2 TDs) dans la end zone à deux reprises tandis que RB Jaylan Knighton et TE Will Mallory ont également inscrit un TD sur réception. Cette défaite est un coup d’arrêt pour #18 NC State qui laisse filer #23 Pittsburgh en tête du classement de la division ACC Atlantic. Il s’agit de la première victoire de Miami face à une équipe du Power Five depuis 6 matchs.

#21 SMU 55, Tulane 26

Toujours pas la moindre défaite cette saison pour les Mustangs de #25 SMU (7-0, 3-0 AAC) qui se sont facilement débarassés de la Green Wave de Tulane (1-6, 0-3 AAC) à la feveur d’une nouvelle solide performance de QB Tanner Mordecai (30/42, 427 yards, 4 TDs).

QB Tanner Mordecai, SMU – Crédit photo : File Level Media

Air Force 14, #22 San Diego State 20

Les Aztecs de #22 San Diego State (7-0, 3-0 MWC) restent invaincus cette saison grâce à une courte victoire remportée dans la douleur sur le terrain de Falcons d’Air Force (6-2, 3-2 MWC) qui avaient gagné leurs 4 derniers matchs. Ces derniers ont été limités à 192 yards au sol, bien loin de leur moyenne de 336 yards depuis le début de la saison. RB Chance Bell et RB Kaegun Williams ont inscrit les deux seuls TDs des Aztecs tandis que P/K Matt Araiza a réussi des punts de 67 et 81 yards ce qui lui permet de rejoindre P Braden Mann (ex-Texas A&M) dans l’Histoire de la FBS avec un total de 14 punts de plus de 60 yards en carrière.

#23 Pittsburgh 27, Clemson 17

Les Panthers de #23 Pittsburgh (6-1, 3-0 ACC) écartent un concurrent direct dans la conférence Atlantic Coast en s’imposant face à une équipe de Clemson (4-3, 3-2 ACC) toujours aussi peu inspirée offensivement. Le senior QB Kenny Pickett (25/39, 302 yards, 2 TDs) en a profité pour réussir un match référence dans la course au trophée Heisman. Tout le contraire de QB DJ Uiagalelei (12/25, 128 yards, 0 TD, 2 INT) qui a été « benché » au profit de QB Taisu Phommachanh dans le 3ème quart-temps.

Louisiana Tech 16, #24 UTSA 45

Classés pour la première fois de leur Histoire, les Roadrunners de #24 UTSA (8-0, 4-0) poursuivent leur saison de rêve et enchainent une 8ème victoire en 8 matchs face à des Bulldogs de Louisiana Tech totalement incapables de stopper le trio offensif QB Frank Harris (1220, 193 yards, 2 TDs) / RB Sincere McCormick (113 yards, 3 TDs) / WR Zakhari Franklin (5 réceptions, 118 yards, 2 TDs).

#25 Purdue 13, Wisconsin 30

Les Badgers de Wisconsin (4-3, 2-2 Big Ten) ont capitalisé sur leurs forces pour terrasser des Boilernakers de #25 Purdue (4-3, 2-2) qui ne feront donc que passer dans l’AP Top 25. L’équipe de Paul Chrsyt accumule 290 yards au sol, dont 149 par RB Chez Mellusi (1 TD) et 140 par le freshman RB Braelon Allen (2 TDs) qui réussissent tous les deux leur meilleure performance en carrière. Il s’agit de la 15ème victoire consécutive de Wisconsin face à une équipe de Purdue qui a commis 5 turnovers dont 3 interceptions de QB Aidan O’Connell (24/32, 200 yards, 1 TD, 3 INTs).

Crédit photo : UTSA Athletics

Les autres résultats

Conférence ACC

Florida State 59, UMass 3
Virginia Tech 36, Syracuse 41
Louisville 28, Boston College 14
Virginia 48, Georgia Tech 40

Conférence Big Ten

Minnesota 34, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Kansas State 25
Texas Christian 17, West Virginia 29

Conférence Pac-12

Arizona 16, Washington 21
California 26, Colorado 3
Washington State 19, BYU 21
Oregon State 42, Utah 34

Conférence SEC

Arkansas 45, UAPB (FCS) 3
Vanderbilt 6, Mississippi State 45

WR Trevon Bradford, Oregon State – Crédit photo : Amanda Loman, AP

Conférence American

UCF 24, Memphis 7
Houston 31, East Carolina 24 OT
South Florida 34, Temple 14

Conférence MAC

Bowling Green 24, Eastern Michigan 55
Central Michigan 38, Northern Illinois 39
Ohio 27, Kent State 34
Ball State 17, Miami (Ohio) 24
Toledo 34, Western Michigan 15
Akron 10, Buffalo 45

Conférence Mountain West

UNLV 27, San Jose State 20
Utah State 26, Colorado State 24
Wyoming 3, New Mexico 14
Fresno State 34, Nevada 32
Hawaii 48, New Mexico State 34

Conférence Sun Belt

Arkansas State 27, Louisiana 28
Georgia State 28, Texas State 16
Louisiana-Monroe 41, South Alabama 31

Conférence USA

Charlotte 9, Florida Atlantic 38
UConn 13, Middle Tennessee 44
UAB 24, Rice 30
North Texas 26, Liberty 35
Florida Internnational 19, Western Kentucky 34

L’image de la semaine

Les Rebels d’Ole Miss honoraient l’ancien quarterback Eli Manning dont le numéro 10 a été retiré à la mi-temps du match face à LSU. À cette occasion, les end zones du Vaught-Hemingway Stadium ont été repeintes avec le nom Manning sur fond rouge.

Crédit photo : Ole Miss Athletic

Highlights

Le TD de la semaine

Match historique au Beaver Stadium : il aura fallu attendre cette passe de TD de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington… en 9ème prolongation !

La passe de la semaine

Il marque des points à chaque match : le senior QB Kenny Pickett a offert un nouveau récital aérien face à la défense des Tigers de Clemson à l’image de cette superbe passe à destination de WR Taysir Mack.

La réception de la semaine

Les Cowboys de #8 Oklahoma State ont été battus pour la première fois de la saison malgré cette fabuleuse réception de WR Tay Martin. Quelle concentration !

La course de la semaine

Alors que son équipe de #3 Oklahoma était en danger, QB Caleb Williams a réussi deux jeux cruciaux sur 4ème down dont cette étonnante course en arrachant le ballon à son coéquipier RB Kennedy Brooks.

La stat’ de la semaine

Une feuile de match irréelle.

L’interception de la semaine

La saison de QB DJ UIagalelei est un vrai cauchemar. Il a même été benché après cette rare interception sur une shovel pass réussie par LB Sirvocea Dennis.

Le Pick Six de la semaine

Un Pick Six sur une situation de punt. Ce match Army vs Wake Forest était juste fabuleux !

Le studieux de la semaine

En raison de conditions météorologiques défavorables, le coup d’envoi du match Houston-East Carolina a été reporté de plus de 5h… le kicker Kyle Ramsey en a profité pour faire ses devoirs d’université !

Le #Fail de la semaine

Peut-être la gestion du chronomètre la plus catastrophique de l’Histoire.

Le #WTF de la semaine

Les règlements sur le « Taunting » sont une hérésie. Encore un exemple.

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Carson Strong (Nevada), 49/61, 476 yards, 4 TDs, 1 INT.
– QB Sam Hartman (Wake Forest), 23/29, 458 yards, 5 TDs, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 30/42, 427 yards, 3 TDs, 0 INT.
– QB Brennan Armstrong (Virginia), 29/43, 396 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Chris Smith (Louisiana), 24 courses, 238 yards, 2 TDs.
– RB Chase Brown (Illinois), 33 courses, 223 yards, 1 TD.
– QB Garrett Schrader (Syracuse), 22 courses, 174 yards, 3 TD.
– RB Dedrick Parson (Hawaii), 25 courses, 161 yards, 3 TD.
– WR Malik Williams (Appalachian State), 10 réceptions, 206 yards, 1 TD.
– WR Romeo Doubs (Nevada), 19 réceptions, 203 yards, 1 TD.
– WR Drake London (USC), 15 réceptions, 171 yards.
– WR Jacquarii Roberson (Wake Forest), 8 réceptions, 157 yards, 3 TDs.

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Saison Régulière

Iowa State-Oklahoma State (24-21) : les Cyclones sont de retour

En s’imposant 24-21 à domicile face à #8 Oklahoma State, les Cyclones mettent fin à l’invincbilité des Cowboys en 2021 et reviennent du même coup dans la course pour le titre dans la Big 12.

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Crédit photo : Heartland

Quand le mois d’octobre arrive, les Cyclones d’Iowa State (5-2, 3-1 Big 12) semblent toujours monter en puissance. Et c’est exactement ce qu’il s’est passé à l’occasion de la venue des Cowboys de #8 Oklahoma State (6-1, 3-1 Big 12) qui étaient jusqu’alors invaincus cette saison.

QB Brock Purdy (27/33, 307 yards, 2 TDs) a probablement réussi son match le plus complet de l’année et la défense des Cyclones a réussi à stopper l’attaque des Cowboys sur un 4ème down pour remporter une 16ème victoire lors de leurs 18 derniers matchs au mois d’octobre.

#8 Oklahoma State a pris les commandes de la rencontre lorsque WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TDs) ouvra le score sur un TD de 5 yards. Le receveur des Cowboys répondit à un TD de WR Xavier Hutchinson (12 réceptions, 125 yards, 2 TD) par son second TD sur une réception de 45 yards portant le score à 14-7 à la mi-temps.

Iowa State égalisa dès le début de la 2ème mi-temps sur la seconde passe de TD de QB Brock Purdy à destination de WR Xavier Hutchinson. Quatre jeux après un big play défensif de LB Malcolm Rodriguez et CB Jarrick Bernard-Converse sur le quarterback des Cyclones, WR Tay Martin redonna une avance 21-17 à #8 Oklahoma State. Finalement, RB Breece Hall réussit son 19 matchs consécutifs avec un TD au sol. Le TD qui s’avèrera décisif.

Les Cowboys ont bien eu une dernière opportunité atteignant même la ligne de 45 yards des Cyclones mais S Isheem Young and DB Kym-Mani King parvinrent à empêcher WR Brennan Presley d’atteindre le 1st down sur une passe de QB Spencer Sanders.

Iowa State remporte ainsi sa 3ème victoire d’affilée et sa 12ème consécutive à domicile en match intra-Big 12. Les Cyclones devraient faire leur retour dans l’AP Poll.

#8 Oklahoma State perd pour la première fois à Ames depuis 2011. Les Cowboys devraient sortir du Top 10.

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Saison Régulière

UCLA-Oregon (31-34) : le réveil de DE Kayvon Thibodeaux

Une semaine après une victoire inquiétante face à California, les Ducks de #10 Oregon évitent le piège du Rose Bowl en s’imposant face aux Bruins de UCLA à la faveur d’un excellent match de QB Anthony Brown.

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Crédit photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Ce n’est pas toujours très convaincant mais les Ducks de #10 Oregon (6-1, 3-1 Pac-12) continuent de gagner. Menés par un opportuniste QB Anthony Brown (29/39, 289 yards, 2 TDs et 85 yards au sol, 1 TD) et un fabuleux DE Kayvon Thibodeaux (9 plaquages, 4.5 pour perte dont 2 sacks), ils s’imposent au Rose Bowl de Pasadena à l’occasion des retrouvailles entre le coach des Bruins de UCLA (5-3, 3-2 Pac-12), Chip Kelly, et son ancienne équipe.

Les Californiens sont parfaitement entrés dans la rencontre prenant une avance 14-0 suite à un TD au sol de RB Brittain Brown et un TD sur réception de RB Kazmeir Allen.

Ce mauvais début de match aura eu pour effet de sonner le réveil des Ducks. Ils vont alors infliger un 31-3 aux Bruins grâce notamment à un RB Travis Dye déterminant dans la conclusion des drives. Le running back senior des Ducks a réussi 4 TDs sur 4 courses consécutives établissant du même coup un nouveau record NCAA.

Le sort de la rencontre semblait scellé lorsque QB Anthony Brown transperça la défense californienne pour un TD de 43 yards mais les Bruins ne s’avouèrent pas vaincus si vite inscrivant deux TDs coup sur coup sur des courses de QB Dorian Thompson-Robinson (22/41, 220 yards, 2 TDs, 2 INTs et 1 TD au sol) et RB Brittain Brown.

UCLA aura même pu renverser les Ducks dans les dernières secondes lorsque DB Jay Shaw intercepta QB Anthony Brown dans la end zone des Bruins. Finalement, QB Ethan Garbers (2/5, 22 yards, 0 TD, 1 INT), tout juste entré en jeu en remplacement d’un QB Dorian Thompson-Robinson blessé, se fit intercepter par CB DJ James à 48 secondes de la fin.

Régulièrement critiquée pour son incapacité à stopper le jeu au sol adverse, la défense des Ducks a limité UCLA à une moyenne de 2.4 yards par course.

Il s’agit de la 3ème défaite consécutive à domicile pour les Bruins.

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Saison Régulière

Penn State-Illinois (18-20) : les Fighting Illini s’imposent après 9 OTs

Largement favoris au coup d’envoi, les Nittany Lions de #7 Penn State se sont faits surprendre à domicile par des Fighting Illini d’Illinois qui s’imposent après… 9 prolongations dans le plus long match de l’Histoire de la Division I NCAA.

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Crédit photo : Joe Hermitt

Neuf prolongations. Jamais dans l’Histoire de la division I NCAA, un match n’avait eu besoin d’aller au-delà des 7 prolongations. Et les Fighting Illini ont réussi l’une des surprises de cette semaine en perdant leur quarterback et leur running back titulaires tout en échappant miraculeusement à une tentative de trick play qui aurait pu donner la victoire à des Nittany Lions qui subissent leur 2ème défaite en 3 matchs.

Le nouveau règlement NCAA en prolongation, qui impose de jouer des conversions à 2 points à partir de la 3ème période, devait permettre de raccourcir la durée des matchs… Échec total !

Les deux équipes étaient à égalité 10-10 à la fin du temps règlementaire. Elles ont alors échangé des FGs au cours des deux premières prolongations, puis ont commencé à alterner des tentatives de conversion à 2 points de la ligne des 3 yards à partir de la 3ème période.

Il faudra alors attendre la 9ème prolongation et une passe de QB Brandon Peters à destination de WR Casey Washington pour qu’Illinois s’impose finalement 20-18. Un peu plus tôt, les Nittany Lions ont bien eu une occasion en or de l’emporter sur un trick play à la « Philly Special »… mais QB Sean Clifford n’a pas pu capter la passe trop courte de TE Tyler Warren alors qu’il était seul à l’entrée de l’en-but des Fighting Illini.

À noter qu’Illinois a perdu son quarterback titulaire, QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT), victime d’une blessure du poignet lors de la 6ème prolongation.

Tout au long de l’après-midi, la défense de #7 Penn State a souffert face à l’attaque au sol des Fighting Illini (365 yards) même si ces derniers ont dû régulièrement se contenter d’un FG une fois entrés dans la red zone adverse. RB Chase Brown a notamment accumulé 223 yards pour 1 TD en 33 courses avant de quitter ses coéquipiers sur blessure.

De leur côté, les Nittany Lions ont éprouvé toutes les difficultés du monde pour protéger un QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD, 0 INT) qui faisaient un retour plus rapide que prévu. Le quarterback de #7 Penn State, blessé il y a deux semaines face à Iowa, n’a réussi qu’une seule passe de TD en se connectant avec KeAndre Lambert-Smith.

Le coach d’Illinois, Bret Bielema, a profité de ce match pour remporter sa 100ème victoire en carrière.

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