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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 1

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Nouveau rendez-vous sur The Blue Pennant. Désormais, tous les mardis de chaque semaine de la saison de College Football, je vous proposerais un Non-AQ Football Report. Mais kézako ? Tout simplement une vue d’ensemble des petites conférences de la division FBS, celles dont on parle souvent beaucoup moins dans les médias, mais qui proposent tout de même du très beau football. En clair, on va parler ici des vrais underdogs. Un tour d’horizon de ce qui s’est passé chaque semaine dans les conférences MAC, Mountain West, Sun Belt, USA et Independents (sauf Notre Dame), et surtout une petite analyse sur quel programme, semaine après semaine, peut créer la surprise et s’inviter à la table des grands pour décrocher un bowl dans la post-saison. Prêt ?

Conference MAC

Le joueur de la semaine 

QB Jordan Lynch, Northern Illinois

QB Jordan Lynch, Northern Illinois Huskies
25/41, 275 yards, 3 TD
Lynch a encore montré samedi soir qu’il était l’un des QB les plus talentueux du pays. Dans un match serré, il a su garder son sang froid, menant un drive de 75 yards à 5 minutes de la fin en seulement 1 minutes 30, pour finir sur une passe pour WR Da’Ron Brown et égaliser au score. Les Huskies iront ensuite chercher la victoire sur un FG de K Matthew Sims à seulement 4 secondes de la fin du match.

Le match de la semaine

Ohio State (1-0) 40 , Buffalo (0-1) 20
Un match d’ouverture qui semblait assez facile pour #2 Ohio State, mais c’était sans compter la bonne résistance que les Bulls leur ont offerte, surtout défensivement. Buffalo, grâce notamment à LB Khalil Mack (9 tackles, 2,5 sacks, 1 INT, 1 TD) n’a jamais baissé les bras et a montré une grande férocité en 2e mi-temps. Les Buckeyes avaient beaucoup de titulaires suspendus, mais on peut facilement imaginer qu’ils se seraient encore plus dépassés avec leur adversaire au complet.

Focus sur…

Ohio Bobcats (0-1)
Soirée cauchemardesque pour Ohio, cloué sur place dimanche après-midi par QB Teddy Bridgewater et ses Cardinals. L’issue du match était assez évident, mais le blow-out a été franchement embarrassant pour les Bobcats. 273 yards pour Ohio contre 615 pour Louisville. La statistique est éloquente. Pourtant, Ohio semble être un concurrent sérieux pour le titre de la MAC cette année. QB Tyler Tettleton et RB Beau Blankenship sont un excellent duo en attaque. Les Bobcats sont sur 4 apparitions consécutives dans des bowls ces dernières années. Cette défaite assez humiliante contre Louisville va-t-elle les déstabiliser en début de saison ?

Who’s coming to dinner ?

Pour cette première semaine, je resterais sur les Bulls et leur performance face aux Buckeyes. Défensivement, ils ont surement la meilleure défense de la MAC. Leur début de calendrier annonçait deux blow-out durant la pre-saison, mais leur détermination à ne rien laisser passer dans ce premier match me laisse à penser qu’ils peuvent, non seulement gagner la conférence, mais aussi se diriger facilement vers un bowl. Je sais qu’il est encore tôt, mais je crois que s’ils limitent Baylor au score la semaine prochaine, ils pourront se lancer plus que confiants dans leurs matchs de conférence.

Le prochain match à ne pas manquer

Buffalo @ Baylor (07/09/2013)
Voici une confrontation qui s’annonce intéressante pour Buffalo. Les Bulls s’attaquent à un nouveau gros poisson après #2 Ohio State. Baylor a pratiquement exterminé Wofford lors de cette 1ère semaine (69-3). Les Bulls doivent tout de même se sentir plutôt confiants et peuvent largement embêter les Bears. Une défense exemplaire sera primordiale pour venir à bout de l’attaque surpuissante de Baylor et son trio de monstres QB B. Petty, RB L. Seastrunk et WR T. Reese.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine 

QB Derek Carr, Fresno State Bulldogs
52/73, 456 yards, 5 TD, 1 INT
C’est une belle histoire que ce premier match de la saison 2013 pour QB Derek Carr. 2 jours avant le match, le fils de Carr sortait enfin de l’hôpital après de sérieux problèmes digestifs. Carr a été distrait par les soucis de santé de son fils pendant tout le fall camp mais a réussi à délivrer une performance incroyable jeudi soir, menant son équipe en OT pour une victoire décisive.

Le match de la semaine

Rutgers 51 (0-1), Fresno 52 (1-0)
Comment ne pas revenir sur ce match ? Fresno State et Rutgers se sont livrés un combat sans merci pour le kickoff de la saison 2013. Après un 4e quart temps de folie, les deux équipes vont en prolongation. 2 TD marqués dans chaque camp et Rutgers tente une conversion à 2 pts pour prendre l’avantage. Raté. Fresno State gagne d’un point dans une bataille incroyable. On notera les belles performances de RB Paul James (22 courses pour 182 yards) pour Rutgers et WR Davante Adams (14 REC, 148 yards, 2 TD) pour Fresno State.

Coach Chris Petersen, Boise State

Focus sur…

Boise State Broncos (0-1)
#19 Boise State s’est pris une déculottée sévère et inattendue dans un remake du dernier Las Vegas Bowl au cours duquel les Broncos étaient sortis vainqueurs face aux Huskies de Washington. Ils se sont même arrangés pour faire de ce match la pire défaite sous l’ère de coach Chris Petersen. Les Broncos n’ont rien pu faire en attaque, n’arrivant à marquer aucun TD, engloutis par une bonne régularité en attaque et en défense de Huskies qui se sentaient plus revanchards que jamais. Leur prochain match, qui s’annonce plus facile face à Tennessee-Martin, va peut-être remettre Boise State d’aplomb pour mieux se lancer dans cette saison.

Who’s coming to dinner ?

Là, tout de suite, je dirais… forcément Fresno State ! Après ce match contre Rutgers et l’envie et la force qu’ont montré l’attaque des Bulldogs, tout me dit qu’ils peuvent aller chercher de très belles autres victoires cette saison. De plus, (et je sais qu’il est encore tôt) la défaite cuisante qu’a pris #19 Boise State me laisse à penser qu’en ce moment, Fresno State est le favori pour le titre de la Mountain West. Leur match-up du 20 septembre scellera peut-être la chose, d’ailleurs. Si QB Derek Carr garde cet état d’esprit, les Bulldogs iront loin.

Le prochain match à ne pas manquer

San Jose State @ Stanford (07/09/2013)
D’accord, je l’avoue, ce match est principalement à ne pas louper parce que c’est le premier de #4 Stanford, mais San Jose State ayant fait un excellent premier match contre Sacramento (24-0) et la précision de QB David Fales me laisse à penser qu’ils peuvent venir embêter un chouïa le Cardinal. Les Spartans s’imposent clairement comme un underdog dans ce match-up et une surprise serait sympa à suivre, non ?

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine 

QB Corey Robinson, Troy

QB Corey Robinson, Troy Trojans
30/32, 319, 1 TD

Pas beaucoup de joueurs ont réellement brillés pour cette 1ère semaine dans la Sun Belt. Corey Robinson a néanmoins sorti un match efficace pour les Trojans (1-0), en établissant surtout un record NCAA de précision en complétant 30 de ses 32 passes. Robinson est même devenu le QB leader en passes complétées et passing yards de la Sun Belt. Du beau boulot.

Le match de la semaine

Texas State 22 (1-0), Southern Miss 15 (0-1)
Première victoire de Texas State au sein de la Sun Belt. Certes, Southern Miss ne leur a pas opposé très grande résistance, les Golden Eagles étant sur 13 défaites consécutives. Néanmoins, les Bobcats ont profité de la maladresse de leur adversaire (3 fumbles dans les 9 premières minutes du match) et ont su concrétiser dans le 4e quart temps. Une belle victoire pour Coach Dennis Franchione.

Focus sur…

Louisiana-Lafayette Ragin Cajuns (0-1)
LA-Lafayette est probablement le grand favori pour remporter la Sun Belt cette année. Ils débutent cependant cette saison difficilement avec une défaite contre Arkansas (34-14) et devraient normalement encore subir les foudres de Kansas State la semaine prochaine (ou pas). Dans les matchs de conférence, les Ragin Cajuns peuvent cependant largement tout gagner. Il y a une bonne régularité à chaque position, et QB Terrance Broadway reste le meilleur de la Sun Belt à son poste.

Who’s coming to dinner ?

Après cette 1ère semaine, je miserais sur les Texas State Bobcats. Je sais, c’est un gros pari, mais il est encore trop tôt pour réellement se faire une idée d’une surprise ou non dans le Sun Belt. Cependant, les Bobcats me font l’impression d’une équipe qui a envie d’en découdre pour une première année dans une nouvelle conférence et les années d’expérience de Coach Dennis Franchione sont réellement un plus qui peut faire la différence.

Le prochain match à ne pas manquer

Louisiana-Lafayette @ Kansas State (07/09/2013)
Honnêtement, l’issue de ce match est surement déjà décidée à l’avance, mais ce match-up risque d’être intéressant car Kansas State s’est fait surprendre par North Dakota State lors de la première semaine (24-21). Les Wildcats pourraient être vulnérables face à des Ragin Cajuns, qui auraient tort de ne pas en profiter. Je pense qu’un upset est plus que réalisable pour Louisiana-Lafayette.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Charles Ross, Rice Owls
19 courses, 107 yards, 2 TD
J’aurais pu aussi citer QB Taylor McHargue, Rice étant la seule équipe de la conférence USA qui a impressionné cette semaine, dans un match-up difficile qui plus est. Ross a été clairement une bouffée d’oxygène pour l’attaque des Owls et a su installer un tempo rapide déstabilisant la défense des Aggies. Ross a marqué ses deux TD dans le 1er quart temps, donnant même une avance de 14-7 à Rice avant que Johnny Manziel ne rentre sur le terrain en 2e mi-temps.

Le match de la semaine

Rice 31 (0-1), Texas A&M 52 (1-0)
Forcément. Un match sur qui l’attention s’est focalisée à cause de l’éternel Johnny Football. Ce dernier a montré facilement, et dès son entrée sur le terrain, pourquoi il avait gagné son trophée Heisman. Quand bien même, Rice n’a jamais laissé tombé et a offert un joli football. QB Taylor McHargue, RB Charles Ross et WR Jordan Taylor sont trois armes offensives de talent. J’ai regardé ce match et j’ai été avec Rice jusqu’au bout. Les petites frasques de Johnny Football donnaient vraiment envie que les Owls l’emportent.

Focus sur…

Marshall Thundering Herd (1-0)
Quand je vous disais qu’on allait parler des underdogs. Voici une équipe dont on entend rarement parler. Marshall a cependant gagné haut la main son premier match de la saison 2013 mais est aussi le favori pour remporter la Division Est de la conférence USA. Son leaderm QB Rakeem Cato, est bien entendu la clé (253 yards et 5 TD contre Miami (OH) samedi soir). The Herd s’impose comme un incontournable dans cette conférence et peut aisément aller chercher le titre.

Who’s coming to dinner ?

Rice, again. Oui, vous l’avez compris, les Owls m’ont impressionné samedi face aux Aggies, et leur calendrier me laisse clairement penser qu’ils vont remporter la Division Ouest et jouer pour le titre de conférence USA. On le saura quand ? S’ils battent le champion en titre Tulsa le 5 octobre, je pense qu’on sera fixé. Coach David Baillif a un effectif féroce. Si la défense se surpasse, tout ira bien. Du côté de l’attaque, aucun souci.

Le prochain match à ne pas manquer

North Texas @ Ohio (07/09/2013)
Nul doute que les Ohio Bobcats vont vouloir se rattraper ce samedi contre le Mean Green après leur humiliante défaite contre Louisville. North Texas (1-0) peut leur imposer un match-up difficile après avoir gagné leur premier match 40-6 face à Idaho. QB Derek Thompson a lancé pour 349 yards et 2 TD.

Independents

QB Angel Santiago, Army

Le joueur de la semaine

QB Angel Santiago, Army Black Knights
101 yards, 1 TD, 16 courses pour 120 yards et 3 TD
Jouant seulement son 2e match en tant que QB titulaire, le remplacent du populaire Trent Steelman, QB Angel Santiago, a impressionné vendredi face à Morgan State. Le jeune QB a tout fait à lui tout seul ! Surpuissant à la course, il a marqué 3 TD et a trouvé WR Chevaughn Lawrence pour un 4e,, sans que son attaque ne commette un seul turnover. Des débuts plus que prometteurs. Ceci pourrait annoncer une excellente saison pour Army, qui ne peut qu’être meilleure que la dernière (2-10).

Le match de la semaine

Brigham Young (0-1) 16, Virginia (1-0) 19
À neuf minutes de la fin du premier quart temps, le match a été arrêté à cause de la météo et s’est ensuite transformé en un mini mud bowl, avec beaucoup de pluies sur les joueurs et la foule. BYU a en tout cas perdu face à une bonne équipe de Virginia qui s’est focalisé sur la défense. Personne n’a réellement brillé dans ce match, mais QB Taysom Hill doit s’améliorer du côté des Cougars (13/40).

Focus sur… et who’s coming to dinner ?

Army ! Il me semble qu’en cette première semaine, ceux sont les Black Knights qui se sont le plus démarqués et qui ont prouvé de bonnes choses. Certes, c’était contre Morgan State, une équipe de la division FCS, mais il n’empêche qu’avec un effectif jeune et surtout inexpérimenté, ce match a été gagné d’une très belle façon. Il faut reconnaître le sang froid et la pression qu’il devait y avoir sur les épaules de QB Angel Santiago après la carrière universitaire de QB Trent Steelman au sein des Black Knights. Le calendrier s’annonce tout de même difficile pour l’équipe de coach Rich Ellerson, mais ils peuvent se relever dignement cette année.

Le prochain match à ne pas manquer

Texas @ Brigham Young (07/09/2013)
Après sa défaite face à Virginia, BYU se retrouve une nouvelle fois face à un adversaire coriace. Ils reçoivent les Longhorns et vont devoir tout donner pour essayer de maintenir l’attaque de QB David Ash.

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

Résumé en vidéo

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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