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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 1

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Nouveau rendez-vous sur The Blue Pennant. Désormais, tous les mardis de chaque semaine de la saison de College Football, je vous proposerais un Non-AQ Football Report. Mais kézako ? Tout simplement une vue d’ensemble des petites conférences de la division FBS, celles dont on parle souvent beaucoup moins dans les médias, mais qui proposent tout de même du très beau football. En clair, on va parler ici des vrais underdogs. Un tour d’horizon de ce qui s’est passé chaque semaine dans les conférences MAC, Mountain West, Sun Belt, USA et Independents (sauf Notre Dame), et surtout une petite analyse sur quel programme, semaine après semaine, peut créer la surprise et s’inviter à la table des grands pour décrocher un bowl dans la post-saison. Prêt ?

Conference MAC

Le joueur de la semaine 

QB Jordan Lynch, Northern Illinois

QB Jordan Lynch, Northern Illinois Huskies
25/41, 275 yards, 3 TD
Lynch a encore montré samedi soir qu’il était l’un des QB les plus talentueux du pays. Dans un match serré, il a su garder son sang froid, menant un drive de 75 yards à 5 minutes de la fin en seulement 1 minutes 30, pour finir sur une passe pour WR Da’Ron Brown et égaliser au score. Les Huskies iront ensuite chercher la victoire sur un FG de K Matthew Sims à seulement 4 secondes de la fin du match.

Le match de la semaine

Ohio State (1-0) 40 , Buffalo (0-1) 20
Un match d’ouverture qui semblait assez facile pour #2 Ohio State, mais c’était sans compter la bonne résistance que les Bulls leur ont offerte, surtout défensivement. Buffalo, grâce notamment à LB Khalil Mack (9 tackles, 2,5 sacks, 1 INT, 1 TD) n’a jamais baissé les bras et a montré une grande férocité en 2e mi-temps. Les Buckeyes avaient beaucoup de titulaires suspendus, mais on peut facilement imaginer qu’ils se seraient encore plus dépassés avec leur adversaire au complet.

Focus sur…

Ohio Bobcats (0-1)
Soirée cauchemardesque pour Ohio, cloué sur place dimanche après-midi par QB Teddy Bridgewater et ses Cardinals. L’issue du match était assez évident, mais le blow-out a été franchement embarrassant pour les Bobcats. 273 yards pour Ohio contre 615 pour Louisville. La statistique est éloquente. Pourtant, Ohio semble être un concurrent sérieux pour le titre de la MAC cette année. QB Tyler Tettleton et RB Beau Blankenship sont un excellent duo en attaque. Les Bobcats sont sur 4 apparitions consécutives dans des bowls ces dernières années. Cette défaite assez humiliante contre Louisville va-t-elle les déstabiliser en début de saison ?

Who’s coming to dinner ?

Pour cette première semaine, je resterais sur les Bulls et leur performance face aux Buckeyes. Défensivement, ils ont surement la meilleure défense de la MAC. Leur début de calendrier annonçait deux blow-out durant la pre-saison, mais leur détermination à ne rien laisser passer dans ce premier match me laisse à penser qu’ils peuvent, non seulement gagner la conférence, mais aussi se diriger facilement vers un bowl. Je sais qu’il est encore tôt, mais je crois que s’ils limitent Baylor au score la semaine prochaine, ils pourront se lancer plus que confiants dans leurs matchs de conférence.

Le prochain match à ne pas manquer

Buffalo @ Baylor (07/09/2013)
Voici une confrontation qui s’annonce intéressante pour Buffalo. Les Bulls s’attaquent à un nouveau gros poisson après #2 Ohio State. Baylor a pratiquement exterminé Wofford lors de cette 1ère semaine (69-3). Les Bulls doivent tout de même se sentir plutôt confiants et peuvent largement embêter les Bears. Une défense exemplaire sera primordiale pour venir à bout de l’attaque surpuissante de Baylor et son trio de monstres QB B. Petty, RB L. Seastrunk et WR T. Reese.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine 

QB Derek Carr, Fresno State Bulldogs
52/73, 456 yards, 5 TD, 1 INT
C’est une belle histoire que ce premier match de la saison 2013 pour QB Derek Carr. 2 jours avant le match, le fils de Carr sortait enfin de l’hôpital après de sérieux problèmes digestifs. Carr a été distrait par les soucis de santé de son fils pendant tout le fall camp mais a réussi à délivrer une performance incroyable jeudi soir, menant son équipe en OT pour une victoire décisive.

Le match de la semaine

Rutgers 51 (0-1), Fresno 52 (1-0)
Comment ne pas revenir sur ce match ? Fresno State et Rutgers se sont livrés un combat sans merci pour le kickoff de la saison 2013. Après un 4e quart temps de folie, les deux équipes vont en prolongation. 2 TD marqués dans chaque camp et Rutgers tente une conversion à 2 pts pour prendre l’avantage. Raté. Fresno State gagne d’un point dans une bataille incroyable. On notera les belles performances de RB Paul James (22 courses pour 182 yards) pour Rutgers et WR Davante Adams (14 REC, 148 yards, 2 TD) pour Fresno State.

Coach Chris Petersen, Boise State

Focus sur…

Boise State Broncos (0-1)
#19 Boise State s’est pris une déculottée sévère et inattendue dans un remake du dernier Las Vegas Bowl au cours duquel les Broncos étaient sortis vainqueurs face aux Huskies de Washington. Ils se sont même arrangés pour faire de ce match la pire défaite sous l’ère de coach Chris Petersen. Les Broncos n’ont rien pu faire en attaque, n’arrivant à marquer aucun TD, engloutis par une bonne régularité en attaque et en défense de Huskies qui se sentaient plus revanchards que jamais. Leur prochain match, qui s’annonce plus facile face à Tennessee-Martin, va peut-être remettre Boise State d’aplomb pour mieux se lancer dans cette saison.

Who’s coming to dinner ?

Là, tout de suite, je dirais… forcément Fresno State ! Après ce match contre Rutgers et l’envie et la force qu’ont montré l’attaque des Bulldogs, tout me dit qu’ils peuvent aller chercher de très belles autres victoires cette saison. De plus, (et je sais qu’il est encore tôt) la défaite cuisante qu’a pris #19 Boise State me laisse à penser qu’en ce moment, Fresno State est le favori pour le titre de la Mountain West. Leur match-up du 20 septembre scellera peut-être la chose, d’ailleurs. Si QB Derek Carr garde cet état d’esprit, les Bulldogs iront loin.

Le prochain match à ne pas manquer

San Jose State @ Stanford (07/09/2013)
D’accord, je l’avoue, ce match est principalement à ne pas louper parce que c’est le premier de #4 Stanford, mais San Jose State ayant fait un excellent premier match contre Sacramento (24-0) et la précision de QB David Fales me laisse à penser qu’ils peuvent venir embêter un chouïa le Cardinal. Les Spartans s’imposent clairement comme un underdog dans ce match-up et une surprise serait sympa à suivre, non ?

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine 

QB Corey Robinson, Troy

QB Corey Robinson, Troy Trojans
30/32, 319, 1 TD

Pas beaucoup de joueurs ont réellement brillés pour cette 1ère semaine dans la Sun Belt. Corey Robinson a néanmoins sorti un match efficace pour les Trojans (1-0), en établissant surtout un record NCAA de précision en complétant 30 de ses 32 passes. Robinson est même devenu le QB leader en passes complétées et passing yards de la Sun Belt. Du beau boulot.

Le match de la semaine

Texas State 22 (1-0), Southern Miss 15 (0-1)
Première victoire de Texas State au sein de la Sun Belt. Certes, Southern Miss ne leur a pas opposé très grande résistance, les Golden Eagles étant sur 13 défaites consécutives. Néanmoins, les Bobcats ont profité de la maladresse de leur adversaire (3 fumbles dans les 9 premières minutes du match) et ont su concrétiser dans le 4e quart temps. Une belle victoire pour Coach Dennis Franchione.

Focus sur…

Louisiana-Lafayette Ragin Cajuns (0-1)
LA-Lafayette est probablement le grand favori pour remporter la Sun Belt cette année. Ils débutent cependant cette saison difficilement avec une défaite contre Arkansas (34-14) et devraient normalement encore subir les foudres de Kansas State la semaine prochaine (ou pas). Dans les matchs de conférence, les Ragin Cajuns peuvent cependant largement tout gagner. Il y a une bonne régularité à chaque position, et QB Terrance Broadway reste le meilleur de la Sun Belt à son poste.

Who’s coming to dinner ?

Après cette 1ère semaine, je miserais sur les Texas State Bobcats. Je sais, c’est un gros pari, mais il est encore trop tôt pour réellement se faire une idée d’une surprise ou non dans le Sun Belt. Cependant, les Bobcats me font l’impression d’une équipe qui a envie d’en découdre pour une première année dans une nouvelle conférence et les années d’expérience de Coach Dennis Franchione sont réellement un plus qui peut faire la différence.

Le prochain match à ne pas manquer

Louisiana-Lafayette @ Kansas State (07/09/2013)
Honnêtement, l’issue de ce match est surement déjà décidée à l’avance, mais ce match-up risque d’être intéressant car Kansas State s’est fait surprendre par North Dakota State lors de la première semaine (24-21). Les Wildcats pourraient être vulnérables face à des Ragin Cajuns, qui auraient tort de ne pas en profiter. Je pense qu’un upset est plus que réalisable pour Louisiana-Lafayette.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Charles Ross, Rice Owls
19 courses, 107 yards, 2 TD
J’aurais pu aussi citer QB Taylor McHargue, Rice étant la seule équipe de la conférence USA qui a impressionné cette semaine, dans un match-up difficile qui plus est. Ross a été clairement une bouffée d’oxygène pour l’attaque des Owls et a su installer un tempo rapide déstabilisant la défense des Aggies. Ross a marqué ses deux TD dans le 1er quart temps, donnant même une avance de 14-7 à Rice avant que Johnny Manziel ne rentre sur le terrain en 2e mi-temps.

Le match de la semaine

Rice 31 (0-1), Texas A&M 52 (1-0)
Forcément. Un match sur qui l’attention s’est focalisée à cause de l’éternel Johnny Football. Ce dernier a montré facilement, et dès son entrée sur le terrain, pourquoi il avait gagné son trophée Heisman. Quand bien même, Rice n’a jamais laissé tombé et a offert un joli football. QB Taylor McHargue, RB Charles Ross et WR Jordan Taylor sont trois armes offensives de talent. J’ai regardé ce match et j’ai été avec Rice jusqu’au bout. Les petites frasques de Johnny Football donnaient vraiment envie que les Owls l’emportent.

Focus sur…

Marshall Thundering Herd (1-0)
Quand je vous disais qu’on allait parler des underdogs. Voici une équipe dont on entend rarement parler. Marshall a cependant gagné haut la main son premier match de la saison 2013 mais est aussi le favori pour remporter la Division Est de la conférence USA. Son leaderm QB Rakeem Cato, est bien entendu la clé (253 yards et 5 TD contre Miami (OH) samedi soir). The Herd s’impose comme un incontournable dans cette conférence et peut aisément aller chercher le titre.

Who’s coming to dinner ?

Rice, again. Oui, vous l’avez compris, les Owls m’ont impressionné samedi face aux Aggies, et leur calendrier me laisse clairement penser qu’ils vont remporter la Division Ouest et jouer pour le titre de conférence USA. On le saura quand ? S’ils battent le champion en titre Tulsa le 5 octobre, je pense qu’on sera fixé. Coach David Baillif a un effectif féroce. Si la défense se surpasse, tout ira bien. Du côté de l’attaque, aucun souci.

Le prochain match à ne pas manquer

North Texas @ Ohio (07/09/2013)
Nul doute que les Ohio Bobcats vont vouloir se rattraper ce samedi contre le Mean Green après leur humiliante défaite contre Louisville. North Texas (1-0) peut leur imposer un match-up difficile après avoir gagné leur premier match 40-6 face à Idaho. QB Derek Thompson a lancé pour 349 yards et 2 TD.

Independents

QB Angel Santiago, Army

Le joueur de la semaine

QB Angel Santiago, Army Black Knights
101 yards, 1 TD, 16 courses pour 120 yards et 3 TD
Jouant seulement son 2e match en tant que QB titulaire, le remplacent du populaire Trent Steelman, QB Angel Santiago, a impressionné vendredi face à Morgan State. Le jeune QB a tout fait à lui tout seul ! Surpuissant à la course, il a marqué 3 TD et a trouvé WR Chevaughn Lawrence pour un 4e,, sans que son attaque ne commette un seul turnover. Des débuts plus que prometteurs. Ceci pourrait annoncer une excellente saison pour Army, qui ne peut qu’être meilleure que la dernière (2-10).

Le match de la semaine

Brigham Young (0-1) 16, Virginia (1-0) 19
À neuf minutes de la fin du premier quart temps, le match a été arrêté à cause de la météo et s’est ensuite transformé en un mini mud bowl, avec beaucoup de pluies sur les joueurs et la foule. BYU a en tout cas perdu face à une bonne équipe de Virginia qui s’est focalisé sur la défense. Personne n’a réellement brillé dans ce match, mais QB Taysom Hill doit s’améliorer du côté des Cougars (13/40).

Focus sur… et who’s coming to dinner ?

Army ! Il me semble qu’en cette première semaine, ceux sont les Black Knights qui se sont le plus démarqués et qui ont prouvé de bonnes choses. Certes, c’était contre Morgan State, une équipe de la division FCS, mais il n’empêche qu’avec un effectif jeune et surtout inexpérimenté, ce match a été gagné d’une très belle façon. Il faut reconnaître le sang froid et la pression qu’il devait y avoir sur les épaules de QB Angel Santiago après la carrière universitaire de QB Trent Steelman au sein des Black Knights. Le calendrier s’annonce tout de même difficile pour l’équipe de coach Rich Ellerson, mais ils peuvent se relever dignement cette année.

Le prochain match à ne pas manquer

Texas @ Brigham Young (07/09/2013)
Après sa défaite face à Virginia, BYU se retrouve une nouvelle fois face à un adversaire coriace. Ils reçoivent les Longhorns et vont devoir tout donner pour essayer de maintenir l’attaque de QB David Ash.

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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5 commentaires

5 Comments

  1. Verchain

    3 septembre 2013 at 21h36

    Nice job kid. Really nice job

  2. ieclosse

    3 septembre 2013 at 23h16

    super idée cette rubrique le site deviens vraiment de plus en plus complet.

  3. PELLISSIER

    4 septembre 2013 at 12h26

    Superbe, je n’ai plus ESPN America pour suivre les match, cela me permet de continuer à avoir les infos. Merci

  4. Eliegator

    4 septembre 2013 at 12h30

    vraiment une très bonne idée ce report sur les non AQ 🙂
    continue comme ça car c’est du bon boulot

  5. jaackBrowns

    4 septembre 2013 at 20h30

    félicitation, superbe idée que de présenter les « petits ». En MW une pensé pour Wyoming qui est passé très prés de l’exploit.

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 3 : le show de Miami, UCF déjà bouillant et frayeur à Oklahoma State

The U is back ? Larges vainqueurs à #18 Louisville, les Hurricanes de #17 Miami passent avec succès leur examen de passage et peuvent légitimement avoir des ambitions dans la conférence ACC.

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À une semaine du retour de la conférence SEC, cinq équipes du Top 15 étaient sur les terrains lors de cette week 3 et trois d’entre-elles (#1 Clemson, #7 Notre Dame et #13 Cincinnati) se sont facilement imposées sur le score combiné de 156-20.

Ce fût beaucoup plus difficile pour #14 Central Florida (à Georgia Tech) et surtout pour #11 Oklahoma (face à Tulsa) qui ont dû batailler pour finalement d’imposer.

Les belles promesses de Miami

Ok. Il ne s’agit que de deux matchs mais les Hurricanes de #17 Miami ont montré face à UAB (31-14) puis Louisville (47-34) lors cette week 3 que l’attaque accélérée du coordinateur offensif Rhett Lashlee est prête à prendre son envol. L’explosif QB D’Eriq King semble comme un poisson dans l’eau et tous les playmakers autour de lui (RB Cam’Ron Harris, TE Brevin Jordan, WR Mark Pope) ont haussé leur niveau de jeu. Du coup, #17 Miami peut se mettre à rêver d’un retour en finale de conférence ACC.

UCF déjà prêt pour la course aux playoffs ?

#14 Central Florida possède un bilan de 36-4 depuis la saison 2017. Toutefois, les Knights sont encore à la recherche du respect que le comité du College Football Playoff ne semble pas vouloir lui accorder.

Le programme d’Orlando savait qu’il aurait peu d’occasions de briller en 2020 avec un seul match hors-conférence en raison des calendriers révisés un peu partout à travers le pays. Ainsi, cette victoire 49-21 remportée à Georgia Tech grâce à une démonstration offensive de QB Dillon Gabriel pourrait avoir son importance en fin de saison si les Knights réussissaient à terminer invaincus. Et si 2020 était l’année d’une première participation en playoff d’une équipe du Group of Five ?

À l’image de la Big 12, inquiétude à Oklahoma State

La conférence Big 12 avait une occasion de se racheter après une horrible week 2 marquée par une fiche de 0-3 contre la Sun Belt.

Baylor n’a finalement pas joué, son match contre Houston ayant été annulé. Il aurait peut-être été mieux que celui de #11 Oklahoma State le soit aussi tant la prestation des Cowboys a été décevante. Diminués par la sortie sur blessure de QB Spencer Sanders, ils ont été sauvés d’une terrible désillusion par les exploits de l’inattendu true freshman QB Shane Illingworth. Pas vraiment la meilleure entrée en matière pour une équipe qui vise la finale de conférence.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

Crédit photo : SI

Le Match de la semaine

#18 Louisville 34, #17 Miami 47

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de WR Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelagas pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

> Compte-rendu complet de ce match Louisville-Miami

Résultats des équipes du Top 25

#1 Clemson 49, The Citadel 0

Promenade de santé pour les Tigers de #1 Clemson (2-0, 1-0 ACC) qui ont marqué tous leurs points en 1ère mi-temps. Il n’aura fallu que 9 passes à QB Trevor Lawrence (8/9, 168 yards, 3 TD et 54 yards au sol, 1 TD) pour réussir 3 TDs dans les airs auxquels il a ajouté un TD au sol, son 3ème de la saison. Le score était déjà de 28-0 à la fin du 1er quart-temps. Toutefois, mention spéciale aux Bulldogs qui ont refusé l’offre de coach Dabo Swinney de réduire la durée des 3ème et 4ème quart-temps. The Citadel (0-2) a fait jeu égal avec les Tigers en 2ème mi-temps (0-0). On retiendra aussi que le freshman QB D.J. Uiagalelei, prochaine star de l’attaque des Tigers, a inscrit ses 2 premiers TDs au niveau NCAA. WR Fred Ladson Jr a également réussi 2 TD sur réception. #1 Clemson a remporté ses 31 derniers matchs de saison régulière.

Crédit photo : Clemson Athletics

#7 Notre Dame 52, South Florida 0

Les Bulls de South Florida (0-1) n’ont offert que peu de résistance à des Fighting Irish de Notre Dame (2-0) nettement plus impliqués et disciplinés que la semaine dernière face à Duke. 3 TD au sol de QB Ian Book (12/19, 143 yards) en 1ère mi-temps ont rapidement creusé l’écart en faveur d’un programme de South Bend qui remporte une 20ème victoire d’affilée à domicile. RB C’Bo Flemister termine ce match avec 127 yards au sol pour 1 TD. Le true freshman RB Chris Tyree a également marqué son 1er TD en carrière sous le maillot des Fighting Irish. Prochain match pour #7 Notre Dame : à Wake Forest.

#11 Oklahoma State 16, Tulsa 7

On s’attendait à une bataille offensive, peut-être même un shootout entre deux attaques réputées explosives. On a eu droit à un festival d’erreurs et de pénalités duquel se sont sauvés les Cowboys… grâce à l’entrée en jeu du 3ème quarterback de leur alignement et à leur running back vedette, RB Chuba Hubbard. Pourtant, celui qui a réussi plus de 2000 yards au sol ne semblait pas dans un grand jour. Ses stats en première mi-temps : 35 yards en 13 courses. C’est finalement lui qui a permis à #11 Oklahoma State (1-0) de reprendre les devants 10-7 en fin du match sur un TD en force sur une course de 3 yards. Mais celui qui a probablement sauvé les Cowboys d’une terrible désillusion aura bien été le true freshman QB Shane Illingworth (4/5, 74 yards), entré en jeu en fin de 3ème quart-temps en remplacement d’un QB Ethan Bullock (8/13, 41 yards, 1 INT) incapable de diriger l’attaque locale après avoir pris le relais d’un QB Spencer Sanders blessé à la cheville dans le 1er quart-temps.

> Compte-rendu complet du match Oklahoma State-Tulsa

#13 Cincinnati 55, Austin Peay (FCS) 20

Portés par les 4 TD de RB Gerrid Doaks (3 TD au sol et 1 TD sur réception) et une prestation appliquée de QB Desmond Ridder (13/19, 196 yards, 2 TD et 57 yards), les Bearcats de #13 Cincinnati (1-0) n’ont fait qu’une bouchée d’Austin Peay (0-3). #13 Cincinnati (1-0) devrait avoir une tout autre opposition dans une semaine lors d’un match entre équipes classées, face à #22 Army.

Crédit photo : Hyosub Shin

Georgia Tech 21, #14 Central Florida 49

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

> Compte-rendu complet de ce match Georgia Tech-Central Florida

Georgia State 31, #19 Louisiana 34

Menés 14-0, puis 21-7, les Ragin’ Cajuns de #19 Louisiana (2-0, 1-0 Sun Belt) ont trouvé les ressources nécessaires pour effectuer une superbe remontada conclue par un TD victorieux de RB Elijah Mitchell (164 yards au sol, 2 TD) en overtime. Classé à l’AP Top 25 pour la première fois depuis 1943, #19 Louisiana n’a pas semblé prendre au sérieux une équipe de Georgia State (0-1, 0-1 Sun Belt) très bien préparée et portée par les courses de RB Destin Coates (150 yards au sol, 1 TD). #19 Louisiana jouera son premier match à domicile dans une semaine, face à Georgia Southern.

Marshall 17, #23 Appalachian State 7

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003. Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

> Compte-rendu complet du match Marshall-Appalachian State

#25 Pittsburgh 21, Syracuse 10

Ce fût laid (7 pénalités, 3 FGs manqués et 2 turnovers) mais les Panthers de #25 Pittsburgh (2-0) préservent l’essentiel : la victoire. Le duo QB Ryan Pickett (25/36, 215 yards, 2 TD, 1 INT) – WR Jordan Addison (7 réceptions, 57 yards, 1 TD) commence à trouver ses automatismes mais le match a définitivement basculé en faveur des locaux lorsque DB Paris Ford intercepta QB Tommy DeVito (9/15, 32 yards, 1 INT) en fin de 3ème quart-temps. On retiendra de ce match la passe de TD de QB Rex Culpepper (4/9, 88 yards, 1 TD) pour les Orangemen, lui qui a surmonté un cancer il y a quelques mois. De son côté, le leader DE Rashad Weaver (7 plaquages, 3 pour perte, 2 sacks) jouait son premier match depuis 20 mois

WR Zay Flowers, Boston College – Crédit photo : Nell Redmond, AP

Autres résultats importants

Conférence ACC

Duke 6, Boston College 26
North Carolina State 45, Wake Forest 42

Conférence AAC

Tulane 24, Navy 27
North Texas 35, SMU 65

Autres résultats

Coastal Carolina 43, Campbell (FCS) 21
Western Kentucky 24, Liberty 30
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTSA 24, Stephen F. Austin (FCS) 10
Texas State 38, Louisiana-Monroe 17
Southern Miss 30, Louisiana Tech 31
Middle Tennessee 14, Troy 47
UTEP 17, Abilene Christian (FCS) 13

L’image de la semaine

Les Eagles de Boston College ont frappé un grand coup lors de leur premier match de cette saison 2020 : une victoire 26-6 à Duke pour les débuts de coach Jeff Hafley. Le duo QB Phil Jurkovec-WR Zay Flowers a mis le feu à la défense des Blue Devils. Mood.

L’image de la semaine II

À 42-21. On peut comprendre.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Golden Eagles de Southern Miss pensait avoir tout fait pour effacer la défaite subie contre South Alabama en week 1… jusqu’à ce que Louisiana Tech complète une incroyable remontée par ce TD sensationnel de WR Griffin Hébert.

La belle histoire de la semaine

Ce n’était pas la première fois qu’il jouait sous le maillot des Orangemen mais cela faisait plus de deux ans que QB Rex Culpepper était écarté des terrains en raison d’un cancer. En plus d’être l’un des seuls highlights de la défaite de Syracuse à Pittsburgh, sa passe de TD de 69 yards à destination de WR Taj Harris est l’un des beaux moments de cette journée.

La réception de la semaine

Les Mountaineers de #23 Appalachian State ont été surpris à Marshall mais la réception spectaculaire de WR Jalen Virgil sur une passe de QB Zac Thomas restera l’un des seuls moments de grâce d’un match ultra-défensif.

La réception de la semaine II

La réception de la semaine III

Après WR Jeramiah Haydel il y a une semaine, c’est au tour de son coéquipier WR Marcell Barbee de réussir un catch ultra-spectaculaire ! Après deux défaites en deux matchs pour débuter la saison, Texas State s’est enfin imposé, 38-17, face à Louisiana-Monroe.

La course de la semaine

Après avoir marqué les esprits avec un retour de kickoff de 75 yards, RB Jahmyr Gibbs nous rappelle qu’il était une recrue du Top 100 avec cette superbe course… qui n’empêchera pas les Yellow Jackets de sombrer à domicile face à #14 Central Florida.

Le swag de la semaine

Miami s’est imposé et la Turnover Chain a fait sa première apparition de la saison ! College Football is back !

Le comeback de la semaine

Battus 55-3 par Brigham Young lors de la week 1, les Midshipmen de Navy étaient menés 24-0 à Tulane avant d’effectuer une remontada d’anthologie : 27 points consécutif en 2ème mi-temps dans une victoire renversante 27-24.

La stat de la semaine

Le #WTF de la semaine

NBA Conference Finals obligent.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (UCF), 27/41, 417 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Shane Buechele (SMU), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB D’Eriq King (Miami), 24/33, 344 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Ulysses Bentley IV (SMU), 19 courses, 227 yards, 3 TD.
– QB Malik Willis (Liberty), 21 courses, 168 yards, 3 TD.
– RB Elijah Mitchell (Louisiana), 16 courses, 164 yards, 2 TD.
– RB Javian Hawkins (Louisville), 27 courses, 164 yards, 1 TD.
– WR Zay Flowers (Boston College), 5 réceptions, 162 yards, 1 TD.
– WR Tim Jones (Southern Miss), 8 réceptions, 160 yards, 2 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 10 réceptions, 154 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Louisville – Miami (34-47) : D’Eriq King prend son envol

Les Hurricanes de #17 Miami enchainent une 2ème victoire consécutive au terme d’une démonstration offensive menée de main de maitre par QB D’Eriq King.

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Crédit photo : Miami Athletics

Jamais les Hurricanes de Miami (2-0) n’ont semblé douter une seule seconde qu’ils s’imposeraient lors de cette rencontre au sommet de la week 3 tant leur domination en attaque a été omniprésente de bout en bout de ce match.

Après un punt sur sa première possession, #17 Miami va ensuite enchainer 4 drives conclus par 2 TD, une passe de 17 yards de QB D’Eriq King (18/30, 325 yards, 3 TD) à destination de TE Will Mallory et une course de 3 yards de RB Jaylan Knighton, et 2 FGs de K Jose Borrelages pour prendre les devants 20-6 à la mi-temps.

Ce n’était qu’un hors-d’oeuvres avant l’explosion offensive de la 2ème mi-temps.

Au retour des vestiaires, les Cardinals reprirent pourtant espoir au terme d’un long drive que RB Javian Hawkins (164 yards au sol, 1 TD) conclut par un TD de 19 yards (20-13). Il ne faudra qu’un seul snap pour que les Hurricanes ne reprennent 14 points d’avance (27-13) sur une course de 75 yards de RB Cam’Ron Harris (134 yards au sol, 1 TD) !

Louisville (1-1) repartit alors au charbon et le receveur #1 des Cardinals, WR Tutu Atwell (8 réceptions, 114 yards, 2 TD), réduit le score à 27-20 sur une réception de 6 yards. Et de nouveau, il n’a fallu qu’un snap pour que l’attaque du coordinateur offensif Rhett Lashlee frappe à nouveau, QB D’Eriq King se connectant avec un RB Jaylan Knighton étonnement esseulé derrière la défense des Cardinals pour un TD de 75 yards (34-20). Louisville ne s’en remettra pas.

RB Marshon Ford et WR Tutu Atwell inscriront bien un TD chacun dans le 4ème quart-temps mais c’était trop peu trop tard. Disciplinés jusqu’au bout, les Hurricanes ont également ajouté un TD dans les airs sur une réception de 47 yards de la star TE Brevin Jordan (7 réceptions, 120 yards, 1 TD).

On retiendra aussi de ce match le FG réussi de 57 yards par le kicker des Hurricanes, K Jose Borregales.

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Saison Régulière

Marshall – Appalachian State (17-7) : les Mountaineers butent sur une défense de fer

Opportuniste en attaque et ultra-solides défensivement, le Thundering Herd de Marshall remporte son premier match contre une équipe classée depuis septembre 2003.

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Crédit photo : Sholten Singer, HD Media

Le début de match entre ces deux prétendants au titre de leur conférence respective nous promettait un grand spectacle offensif… c’est finalement par la défense que le Thundering Herd de Marshall (2-0) a fait tomber les Mountaineers de #23 Appalachian State (1-1).

RB Brenden Knox (138 yards, 1 TD) sur une course de 2 yards pour Marshall, puis WR Jalen Virgil sur une sensationnelle réception de 11 yards pour #23 Appalachian State : les deux équipes ont entamé ce match tambour battant avec un TD à la clé de leur première possession.

Le reste de ce match sera dominé par les défenses jusqu’à ce que QB Grant Wells (11/25, 163 yards, 1 INT) trouve WR Xavier Gaines pour un gain de 67 yards, puis profite de la blessure de deux joueurs du backfield défensif des Mountaineers pour inscrire le TD de la victoire avec un superbe keeper sur un schéma zone read.

#23 Appalachian State peut avoir des regrets à l’issue de cette défaite. Les Mountaineers ont eu les opportunités de recoller au score comme sur cette réception de TE Mike Evans qui fila alors vers la zone des buts… avant de relacher le ballon sous la pression de S Brandon Drayton pour un touchback cruel. Puis K Chandler Staton manquera également un FG de 26 yards à 2:54 de la fin du 4ème quart-temps.

Tout au long de la rencontre, les Mountaineers ont été incapables d’imposer leur jeu au sol. Ils terminent avec un minuscule total de 96 yards, bien loin des 308 accumulés il y a une semaine contre Charlotte.

Il s’agit de la première victoire de Marshall face à une équipe classée depuis le 20 septembre 2003 (Kansas State). Avec ce succès face à #23 Appalachian State, le Thundering Herd devrait faire sa première apparition dans l’AP Top 25 depuis 2014.

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Saison Régulière

Georgia Tech – Central Florida (21-49) : Dillon Gabriel sonne la charge

Auteur de 4 passes de TD, le quarterback sophomore des Knights a su profiter des erreurs des Yellow Jakcets pour permettre à #14 Central Florida de réussir son entrée dans cette saison 2020.

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Une semaine après leur victoire à Florida State, les Yellow Jackets de Georgia Tech (1-1, 1-0 ACC) n’ont pas résisté très longtemps face à la puissance offensive d’une équipe de #14 Central Florida (1-0) qui faisait ses débuts dans cette saison 2020.

Malgré une préparation perturbée par plusieurs cas de covid-19 et par le départ de nombreux joueurs de l’effectif, les Knights n’ont pas tremblé lorsque les locaux sont revenus à 28-21 en début de 4ème quart-temps. Portés par le sophomore QB Dillon Gabriel (27/41, 417 yards, 4 TD), auteur de son meilleur match en carrière sur le plan aérien, l’équipe de coach Josh Heupel a alors appuyé sur l’accélérateur pour inscrire 3 TD au sol consécutifs.

Georgia Tech avait pourtant parfaitement entamé ce match. Un retour de kickoff de 75 yards de RB Jahmyr Gibbs (66 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 60 yards, 1 TD) suivi 3 jeux plus tard d’un TD au sol de QB Jeff Sims (18/36, 244 yards, 1 TD, 2 INT) : les Yellow Jackets semblaient en route vers une seconde surprise.

Mais profitant des erreurs des Yellow Jackets (un fumble de QB Jeff Sims et un FG manqué), #14 Central Florida creusa rapidement l’écart grâce au jeu aérien agressif qu’on lui connait. WR Marlon Williams (10 réceptions, 154 yards, 2 TD) et WR Tre Nixon (4 réceptions, 94 yards, 2 TD) par deux fois dans les airs et RB Greg McRae (50 yards au sol, 1 TD) au sol donnèrent 21 points d’avance aux Floridiens peu avant la mi-temps (28-7).

RB Jahmyr Gibbs redonna espoir à Georgia Tech : après ses deux TD au sol, les Yellow Jackets se retrouvaient à seulement 7 points des Knights. La fin de match fût alors totalement à l’avantage de #14 Central Florida, RB Otis Anderson et RB Bentavious Thompson marquant notamment 1 TD au sol.

A noter que Georgia Tech était privé de plusieurs joueurs à l’occasion de ce premier match joué au Bobby Dodd Stadium. Les absences de RB Jordan Mason et DL Curtis Ryans ont été particulièrement préjudiciables, eux qui avaient été si brillants face aux Seminoles lors de la week 2.

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