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Saison Régulière

Le résumé de la week 1 : Georgia surpuissant, le show Bryce Young et la FCS à la fête

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La première semaine de la saison 2021 n’est pas encore tout à fait terminée mais aucun autre résultat que la victoire de #5 Georgia face à #3 Clemson n’aura fait autant sensation ! Certes, les Bulldogs n’ont pas créé une énorme surprise dans ce match entre équipes du Top 5 mais la sensation de puissance qui a accompagné le succès de la troupe de Kirby Smart a indiscutablement impressionné le petit monde du College Football.

Mais cette week 1 aura également été marquée par les défaites de 8 équipes classées à l’AP Poll dont les Huskies de #20 Washington humilié à domicile par un membre de l’échelon inférieur, les Grizzlies de Montana (FCS). Les équipes FCS ont d’ailleurs connu un excellent week-end avec 6 victoires face à des équipes de la FBS.

L’ACC a également connu un début de saison chaotique. Les Tar Heels de North Carolina et son quarterback Sam Howell, respectivement prétendants au titre de conférence et au trophée Heisman, se sont inclinés à Virginia Tech tandis que Duke a sombré face à Charlotte autant que Georgia Tech à domicile face à Northern Illinois. Et que dire de #14 Miami terrassé par le Crimson Tide de #1 Alabama ?

Les champions nationaux ont d’ailleurs fait sensation à l’image de leur quarterback freshman QB Bryce Young, auteur d’un record de 4 TDs à la passe pour son premier match comme titulaire.

L’autre belle surprise de la semaine est la consécration des Bruins de UCLA qui ont largement dominé les Tigers de #16 LSU dans un Rose Bowl qui n’aura pas autant vibré depuis des lustres.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 1 :

DB Christopher Smith, Georgia – Crédit photo : Curtis Compton/Atlanta Journal-Constitution

L’affiche de la semaine

#5 Georgia 10, #2 Clemson 3

Menés par une fabuleuse performance défensive, les Bulldogs de #5 Georgia n’ont laissé aucune chance à des Tigers de #3 Clemson qui subissent une 2ème défaite consécutive pour la 1ère fois depuis 2011.

On s’attendait à un combat. Une bataille défensive de tous les instants. On a été servi. On savait aussi que ce serait probablement sur un exploit défensif que le sort de ce clash de la week 1 se jouerait. Ce fût le cas.

Grâce à un Pick Six de 74 yards de DB Christopher Smith en fin de 1ère mi-temps, les Bulldogs de #3 Georgia (1-0) remportent (déjà) une victoire cruciale dans la course pour une place en College Football Playoff. Et c’est bien la défense des Dawgs qui aura fait sensation dans un Bank of America Stadium de Charlotte plein à craquer.

Pendant 60 minutes, le sophomore QB DJ Uiagalelei (19/37, 178, 1 INT) a été mis sous une pression incroyable se faisant sacker à 7 reprises sans compter toutes les fois où il a dû se débarasser du ballon, pourchassé par un front seven ultra-physique. Son manque de synchronisme avec ses receveurs WR Justyn Ross, WR Frank Ladson et WR EJ Williams a été aussi flagrant que le playcalling offensif du coordinateur Tony Elliott a été douteux.

> Résumé complet du match Clemson-Georgia

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 44, #14 Miami 13

Plus ça change et moins ça : malgré le départ de très nombreux titulaires au cours de l’intersaison, le Crimson Tide d’Alabama reste toujours aussi dominant à l’image de son quarterback freshman, Bryce Young, auteur de 4 passes de TDs. Mac Jones et le légendaire Joe Namath détenaient le record de passes de TD réussis lors de la première titularisation d’un quarterback d’Alabama (3 TDs). Le redshirt freshman QB Bryce Young a fait mieux avec 4 passes de TDs lors de ce match d’ouverture de saison 2021 des champions nationaux en titre. En total contrôle de ses émotions et incroyablement précis dans ses passes, le quarterback californien a donné une leçon à une défense des Hurricanes totalement incapable de ralentir la nouvelle génération de playmakers de #1 Alabama (1-0).

> Résumé complet du match Alabama-Miami

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : AP Photo/Alonzo Adams

#2 Oklahoma 40, Tulane 35

Pas vraiment la façon de débuter la saison dont avaient rêvé les Sooners au cours de l’été. Malmené tout au long du match par un combatif QB Michael Pratt (296 yards, 3 TDs), #2 Oklahoma (1-0) a laissé Tulane (0-1) revenir dans le 4ème quart-temps après avoir pris 23 points d’avance à la mi-temps grâce notamment aux 3 TDs de QB Spencer Rattler (304 yards, 1 TD, 2 INTs et 1 TD au sol) et aux 3 FGs de plus de 50 yards réussis par K Gabe Brkic. Après être revenus à 5 points, les joueurs de la Green Wave ont récupéré le ballon sur l’onside mais ils n’ont pas su capitaliser sur leur dernière possession échouant dans leur tentative de faire tomber une équipe du Top 10 pour la première fois depuis 1973.

#4 Ohio State 45, Minnesota 31

Coach Ryan Day n’a toujours pas perdu le moindre match de conférence Big Ten (bilan de 16-0) ! Menés 14-10 à la mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State ont retrouvé leur explosivité offensive en 2ème mi-temps inscrivant notamment 21 points dans le 3ème quart-temps. Examen de passage réussi pour le freshman QB CJ Stroud (13/22, 194 yards, 4 TDs, 1 INT) qui avait la lourde tâche de succéder à un certain Justin Fields. Premier match également réussi pour RB Miyan Williams, auteur de 125 yards au sol et 1 TD, et pour le prometteur RB TreVeyon Henderson dont le TD au sol de 70 yards a mis fin au débat.

#5 Texas A&M 41, Kent State 10

Peu inspirés en 1ère mi-temps, les Aggies de #5 Texas A&M (1-0) se sont réveillés au retour des vestiaires grâce notamment à deux interceptions du senior S Leon O’Neal Jr et à un jeu au sol retrouvé (124 yards et 2 TDs pour RB Devon Achane et 113 yards pour RB Isaiah Spiller). Toutefois, le freshman QB Haynes King (21/33, 292 yards, 2 TD, 3 INT) devra mieux faire dans les prochaines semaines. On retiendra également les 100 yards sur réception et les 2 TDs de WR Ainias Smith.

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : AP Photo/Matthew Putney

#7 Iowa State 16, Northern Iowa (FCS) 10

Il aura fallu attendre une interception de Datrone Jones en toute fin de match pour que les Cyclones de #7 Iowa State (1-0) ne soient assurés d’une victoire lors de ce match d’ouverture de la saison 2021. Ni QB Brock Purdy (21/26, 197 yards), ni RB Breece Hall (69 yards, 1 TD) n’ont pas eu l’impact attendu face à une équipe de Northern Iowa (FCS) qui s’est déjà imposée à Ames à trois reprises depuis 2007. À noter que RB Breece Hall a réussi un TD au sol lors d’un 13ème match consécutif (record de la fac).

#8 Cincinnati 49, Miami (Ohio) 14

De retour pour une dernière saison au niveau NCAA, le senior QB Desmond Ridder est reparti sur les mêmes bases que la saison passée : 20/25, 295 yards, 4 TD et 1 TD au sol. Trop puissants pour les RedHawks, les Bearcats n’ont laissé aucune chance à leur adversaire tant en attaque (572 yards offensifs) qu’en défense (3/15 sur 3ème down pour Miami). Avec ce succès, #8 Cincinnati revient à hauteur de Miami (Ohio) dans la série historique entre ces deux rivaux de l’État d’Ohio (58-58-7) qui a débuté en 1888.

#11 Oregon 31, Fresno State 24

Début de saison dans la douleur pour les Ducks qui ont souffert pour se débarasser de coriaces Bulldogs de Fresno State (0-1). Pourtant, #11 Oregon (1-0) avait pris une avance 21-6 en fin de 1ère mi-temps suite à des TDs de RB CJ Verdell, RB Travis Dye et WR Johnnie Johnson III. Mais QB Jake Haener (30/43, 298 yards, 1 TD) n’a jamais abandonné et c’est finalement en toute logique que les Bulldogs ont pris une avance 24-21 à 13 minutes de la fin. Finalement, le talent a parlé et les Ducks ont repris l’avantage sur une magnifique inspiration du senior QB Anthony Brown (15/24, 172 yards, 1 TD et 1 TD au sol) qui a gommé sa contre-performance du jour par un TD de la victoire de 30 yards. On retiendra également la sortie sur blessure du prospect NFL, DE Tayvon Thibodeaux (1 sack dans ce match).

DB Ji’Ayir Brown, Penn State – Crédit photo : AP Photo/Morry Gash

#12 Wisconsin 10, #19 Penn State 16

Inefficaces dans la red zone adverse et coupables de deux interceptions en fin de match, les Badgers de #12 Wisconsin s’inclinent à domicile face à une dominante escouade défensive de #19 Penn State. Par deux fois, le quarterback sophomore Graham Mertz (22/37, 185 yards, 2 INTs) a eu l’opportunité de donner une avance à son équipe de #12 Wisconsin (0-1). Et par deux fois, il a subi la Loi d’une formidable défense des Nittany Lions de #19 Penn State (1-0) : deux interceptions de DB JaQuan Brisker et DB Ji’Air Brown dans les 3 dernières minutes qui ont scellé le sort d’un match ultra-physique. Bien qu’ils aient contrôlé le chronomètre tout au long de ce clash de la Big Ten entre deux prétendants à une place en finale de conférence, les Badgers ont été inefficaces à l’approche de la red zone adverse. À quatre reprises, ils se sont présentés dans les 25 yards des Nittany Lions pour le total de… 0 point. Une misère.

> Résumé du match Wisconsin-Penn State

#13 Florida 35, Florida Atlantic 14

Controverse de quarterback à #13 Florida (1-0) ? « Pas si vite » selon coach Dan Mullen. Toutefois, la première sortie de la saison de QB Emory Jones (17/27, 113 yards, 1 TD, 2 INTs et 74 yards au sol) a de quoi inquiéter d’autant que son backup, QB Anthony Richardson (3/8, 40 yards et 160 yards, 1 TD), lui a volé la vedette permettant aux Gators d’éviter une cruelle désillusion en réussissant notamment un TD au sol de 73 yards en fin de rencontre. On retiendra également les 104 yards au sol et le TD de RB Malik Davis tandis que RB Dameon Pierce a réussi 2 TDs. Le senior DE Zach Carter termine avec 2 sacks.

#15 USC 30, San Jose State 7

Les Trojans de #15 USC n’ont toujours pas perdu en match d’ouverture à domicile au cours du 21ème Siècle. Opportunistes en défense et très efficaces en attaque, les champions de division Pac-12 South en titre n’ont jamais tremblé face à l’équipe surprise de la saison passée dans la Mountain West. Étincelant lors de la week 0, QB Nick Starkel (24/46, 308 yards, 2 INTs) n’a pas pesé sur le sort de la rencontre se faisant notamment intercepter à deux reprises par DL Drake Jackson et DB Greg Johnson. De l’autre côté, WR Drake London (12 réceptions, 137 yards) a fait son show démontrant encore une fois qu’il forme avec QB Kedon Slovis (24/36, 256 yards, 2 TD) le meilleur duo QB-WR de la Pac-12.

UCLA 38, #16 LSU 27

Dominateurs dans tous les secteurs de jeu, les Bruins de UCLA remportent une victoire signature face à des Tigers de #16 LSU qui s’inclinent en match d’ouverture pour la seconde année consécutive. Chip Kelly et le senior QB Dorian Thompson-Robinson avaient besoin d’une victoire signature. En s’imposant superbement devant un Rose Bowl bien rempli, ils obtiennent le plus beau succès des Bruins depuis l’arrivée de l’ancien head coach d’Oregon. Les Californiens ont confirmé tous les progrès entrevus la saison dernière. L’attaque de UCLA tourne maintenant à plein régime (470 yards dans ce match) avec un QB Dorian Thompson-Robinson (9/16, 260 yards, 3 TDs, 1 INT) à la baguette dans le jeu aérien et un RB Zach Charbonnet (11 courses, 117 yards, 1 TD) encore une fois tonitruant au sol.

> Résumé complet du match UCLA-LSU

QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : AP Photo/Marcio Jose Sanchez

#18 Iowa 31, #17 Indiana 6

Les Hawkeyes ne pouvaient rêver meilleur début de saison ! Les joueurs de coach Kirk Ferentz ont très rapidement montré leurs intentions avec une pression constante sur un QB Michel Penix Jr (14/31, 156 yards, 3 INT) harcelé tout au long du match. Au final : #18 Iowa a réussi 3 interceptions (dont 2 par le seul DB Tyler Moss) et a installé son traditionnel jeu au sol grâce aux courses cinglantes d’un RB Tyler Goodson (99 yards, 1 TD) déjà en grande forme. Toujours aussi puissante, la défense des Hawkeyes n’a pas accordé plus de 24 points à son adversaire pour un 23ème match d’affilée.

#20 Washington 7, Montana (FCS) 13

Les Grizzlies de Montana (FCS) créent l’une des plus belles surprises de ces dernières années dans l’élite du College Football. En s’imposant chez les Huskies de #20 Washington, ils remportent la 5ème victoire de l’Histoire d’une équipe FCS face à une équipe FBS classée à l’AP Poll. Très solides défensivement, les Grizzlies ont fait déjouer QB Dylan Morris (27/46, 226 yards, 3 INTs) pendant 60 minutes avant que QB Cam Humphrey (12/23, 105 yards et 1 TD au sol) ne donne la victoire aux siens sur un keeper à 2 minutes du terme de la rencontre. Pour #20 Washington, c’est une humiliation mais aussi une terrible désillusion pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la Pac-12.

#22 Coastal Carolina 52, The Citadel (FCS) 14

Les Chanticleers repartent sur le même rythme que celui de la saison dernière ! Et comme l’an passé, c’est le meilleur joueur de la conférence Sun Belt en 2020, QB Grayson McCall (262 yards, 1 TD) qui a sonné la charge permettant à son équipe d’inscrire des points sur ses 7 premières possessions avant de laisser sa place dans le 3ème quart-temps. #22 Coastal Carolina (1-0) a maintenant remporté ses 12 derniers matchs de saison régulière. Prochain adversaire : Kansas.

#24 Utah 40, Weber State (FCS) 17

Menés 7-3 en début de match, les Utes de #24 Utah (1-0) ont profité de la suspension du match pendant quelques minutes en raison d’orages menaçants pour prendre le momentum grâce à l’excellente prestation de l’ancien quarterback de Baylor, QB Charlie Brewer (233 yards, 2 TDs). Le jeu au sol s’est alors mis en marche à l’image de RB Tavion Thomas (107 yards, 1 TD). On retiendra également l’énorme match de LB Devin Lloyd (12 plaquages, 1 sack et 1 fumble forcé). À noter que l’université Utah a rendu hommage à la mémoire de RB Ty Jordan, le Pac-12 Freshman of the Year 2020 décédé tragiquement en décembre dernier.

#25 Arizona State 41, Southern Utah 14

Après un début de match au ralenti, les Sun Devils ont retrouvé leur identité : un jeu au sol dévastateur (6 TDs au toal) et une escouade défensive opportuniste (4 turnovers provoqués). Deux interceptions de DB Darien Butler ont permis à #25 Arizona State (1-0) de prendre le contrôle de la rencontre avant que RB Rachaad White et RB DeaMonte Trayanum ne réussissent deux TDs au sol chacun. Les Sun Devils ont remporté leur 22 derniers matchs d’ouverture à domicile.

RB Kenneth Walker III, Michigan State – Crédit photo : Nam Y. Huh/AP

Les autres résultats

Conférence ACC

Wake Forest 45, Ole Dominion 10
Boston College 51, Colgate (FCS) 0
North Carolina State 45, South Florida 0
Charlotte 31, Duke 28
Pittsburgh 51, UMass 7
Virginia 43, William & Mary (FCS) 0
Georgia Tech 21, Northern Illinois 22
Syracuse 29, Ohio 9

Conférence Big Ten

Northwestern 21, Michigan State 38
Michigan 47, Western Michigan 14
Nebraska 52, Fordham (FCS) 7
Rutgers 61, Temple 14
Maryland 30, West Virginia 24
Illinois 30, UTSA 37
Purdue 30, Oregon State 21

Conférence Big 12

Kansas 17, South Dakota (FCS) 14
Kansas State 24, Stanford 7
Texas Christian 45, Duquesne (FCS) 3
Baylor 29, Texas State 20
Oklahoma State 23, Missouri State (FCS) 16
Texas Tech 38, Houston 21

Conférence Pac-12

Colorado 35, Northern Colorado (FCS) 7
Washington State 23, Utah State 26
Arizona 16, Brigham Young 24
California 17, Nevada 22

Conférence SEC

Tennessee 38, Bowling Green 6
Kentucky 45, Louisiana-Monroe 10
Missouri 34, Central Michigan 24
Arkansas 38, Rice 17
Mississippi State 35, Louisiana Tech 34
Vanderbilt 3, East Tennessee State (FCS) 23
South Carolina 46, Eastern Illinois (FCS) 0
Auburn 60, Akron 10

RB Jabari Small, Tennessee – Crédit photo : AP Photo/Wade Payne

Conférence American

UCF 36, Boise State 31
Tulsa 17, UC Davis (FCS) 19
Marshall 49, Navy 7
SMU 56, Abilene Christian (FCS) 9
Memphis 42, Nicholls (FCS) 17

Conférence MAC

Eastern Michigan 35, St. Francis (FCS) 15
Ball State 31, Western Illinois (FCS) 21
Buffalo 69, Wagner (FCS) 7
Toledo 49, Norfolk State (FCS) 10

Conférence Mountain West

New Mexico 27, Houston Baptist (FCS) 17
UNLV 33, Eastern Washington (FCS) 35
Colorado State 23, South Dakota State (FCS) 42
Air Force 35, Lafayette (FCS) 14
Wyoming 19, Montana State (FCS) 16
Hawaii 49, Portland State (FCS) 35
San Diego State 28, New Mexico State 10

Conférence Sun Belt

Appalachian State 33, East Carolina 19
Troy 55, Southern (FCS) 3
Arkansas State 40, Central Arkansas (FCS) 21
Georgia Southern 30, Gardner-Webb (FCS) 25

Conférence USA

UAB 31, Jacksonville State (FCS) 0
Western Kentucky 59, Tennessee-Martin (FCS) 21
Florida International 48, Long Island (FCS) 10
Georgia State 10, Army 43
South Alabama 31, Southern Miss 7
North Texas 44, Northwestern State (FCS) 14
Middle Tennessee 50, Monmouth (FCS) 15
UTEP 38, Bethune-Cookman (FCS) 28

Indépendants

Connecticut 28, Holy Cross (FCS) 38
Liberty 48, Campbell (FCS) 7

L’image de la semaine

Le retour du public dans les stades, ça change tout ! Bonne saison à tous !

Highlights

Le TD de la semaine

Il fallait veiller tard. Du grand n’importe quoi. 🙂

La passe de la semaine

Carson Strong. Futur 1er tour de draft NFL.

La réception de la semaine

Les Rams de Fordham se sont inclinés à Nebraska ce qui n’a pas empêché WR DeQuece Carter de réussir une fabuleuse réception à une main.

La course de la semaine

Transféré de Michigan à UCLA au cours de l’intersaison, RB Zach Charbonnet symbolise l’excellent début de saison des Bruins en 2021 à l’image de cette superbe course réussie face à LSU.

La stat’ de la semaine

Après avoir été recruté par Michigan, QB Ren Hefley a changé d’air en filant du côté de Presbytarian. Bien lui en a pris puisqu’il vient d’établir un nouveau record FBS avec un total de 10 passes de TD au cours de la victoire 84-43 des siens face à St. Andrews.

La stat’ de la semaine II

La FCS a martyrisé la FBS tout au long de cette week 1 et Montana a réussi le plus bel exploit en s’imposant 13-7 au Husky Stadium face à #20 Washington. Du même coup, les Grizzlies sont devenus la 5ème équipe de la FCS à battre une équipe de la FBS classée à l’AP Poll depuis la séparation de la division I en 1978.

L’interception de la semaine

En interceptant QB DJ Uiagalelei, DB Christopher Smith a réussi le seul TD du choc de cette week 1 offrant ainsi la victoire (10-3) aux Bulldogs de #5 Georgia face aux Tigers de #5 Clemson.

Le #WTF de la semaine

Malmené par la puissante défense des Bruins de UCLA, QB Max Johnson a tenté une passe desespérée qui aurait pu très mal se terminer… Du grand #WTF

La conversion à 2 pts de la semaine

Toujours menés d’un point après avoir réussi un TD pour ramener le score à 21-20, les Huskers de Northern Illinois ont joué le tout pour le tout pour créer la surprise à Georgia Tech. Et ça a fonctionné avec cette superbe conversion à 2 points pour la victoire !

Le TD défensif de la semaine

Les Crusaders d’Holy Cross remportent à UConn l’une des nombreuses victoires des équipes FCS face à la FBS lors de cette week 1. Et avec style ! DL Jason Modak intercepte QB Jack Zergiotis pour un TD défensif digne du #PiesmanTophy

Le #FAIL de la semaine

En avance de 6 points et en situation d’ajouter 3 points avec FG assez proche des poteaux, les Boilermakers improvisent un fake FG qui se termine par… une interception !

En bonus

Il fait bon de retrouver les stades pleins après une saison 2020 bien triste. Et quoi de mieux que le traditionnel « Jump around » des Badgers de Wisconsin pour nous rappeler que le College Football : c’est la vie !

Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 28/7, 424 yards, 7 TD, 1 INT.
– QB Nick Starkel (San Jose State), 16/27, 394 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Will Rogers (Mississippi State), 37/42, 370 yards, 3 TD, 1 INT.
– RB Kenneth Walker III (Michigan State), 23 courses, 264 yards, 4 TD.
– RB Mateo Durant (Duke), 29 courses, 255 yards, 3 TD.
– RB DeAndre Torrey (North Texas), 25 courses, 244 yards, 3 TD.
– WR Erik Ezukanma (Texas Tech), 7 réceptions, 179 yards, 0 TD.
– WR Kayshon Boutte (LSU), 9 réceptions, 148 yards, 3 TD.
– WR Corey Rucker (Arkansas State), 9 réceptions, 138 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 13 : Michigan et USC en route vers les playoffs, LSU et Oregon s’écroulent

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Crédit photo : Joseph Maiorana-USA TODAY Sports

Retrouvez un résumé complet de tous les événements à retenir cette semaine avec un focus sur les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 13.

Georgia, Michigan et TCU déjà assurés d’être en Playoffs ?

Quoi qu’il arrive lors de leur finale de conférence respective, il semble que Georgia, Michigan et Texas Christian joueront les playoffs. Ces trois équipes sont les dernières invaincues au niveau national et leur parcours jusqu’à présent leur donne un joker qui ne devrait pas leur être préjudiciable en cas de défaite samedi prochain.

Lors de cette week 13, #1 Georgia a détruit Georgia Tech tout comme #4 TCU s’est occupé d’Iowa State à domicile. La véritable sensation est la 2ème victoire consécutive des Wolverines de HC Jim Harbaugh face aux Buckeyes de HC Ryan Day. Comme l’an passé, #3 Michigan s’est montré largement supérieur à #2 Ohio State et malgré l’absence de RB Blake Corum, les Wolverines repartent du Horseshoe avec une cinglante victoire.

La fin du rêve pour LSU, Clemson et Oregon

Clemson, LSU et Oregon avaient encore un mince espoir de participation aux Playoffs. Il aurait fallu le chaos parmi les équipes classées devant eux. Et encore, ce n’est pas certain. Finalement, les deux Tigers et les Ducks se sont mis en balle dans le pied en subissant des upsets improbables.

#5 LSU avait une chance d’écrire l’Histoire en devenant la première équipe à deux défaites à participer aux playoffs. Les Tigers ont sombré au mauvais momemt face à une équipe de Texas A&M qui a enfin semblé jouer à son plein potentiel. #8 Clemson s’est incliné à domicile pour la première fois depuis 2016 (face à South Carolina) et #9 Oregon s’est inexpliquablement écroulé dans le 4ème quart-temps d’une Civil War remportée par #21 Oregon State.

Kansas State, Purdue et Utah en finale de conférence

#12 Kansas State avait besoin d’un succès face au voisin Kansas pour rejoindre #4 TCU en finale de la Big 12. C’est fait. Les Wildcats se rendront au AT&T Stadium d’Arlington pour y jouer une finale de conférence pour la première fois depuis 2003.

Purdue a profité de la défaite d’Iowa face à Nebraska pour s’offrir un billet pour le Big Ten Championship Game en l’emportant face à son rival Indiana. Enfin, #14 Utah avait besoin d’aide pour rejoindre #6 USC en finale de la Pac-12 : des victoires de Washington et UCLA et d’une défaite d’Oregon en plus d’un succès des Utes. Et c’est ce qu’il s’est passé ! L’équipe de HC Kyle Wittingham affrontera donc un QB Caleb Williams qui a probablement mis la main sur le Heisman Trophy après une superbe performance lors de la victoire des Trojans face aux Fighting Irish.

Les 10 finales de conférence seront donc les suivantes :

  • AAC : Central Florida vs Tulane
  • ACC : Clemson vs North Carolina
  • Big Ten : Michigan vs Purdue
  • Big 12 : TCU vs Kansas State
  • C-USA : North Texas vs UTSA
  • MAC : Toledo vs Ohio
  • Mountain West : Boise State vs Fresno State
  • Pac-12 : USC vs Utah
  • SEC : Georgia vs LSU
  • Sun Belt : Troy vs Coastal Carolina
Crédit photo : Isaiah Hole

L’affiche de la semaine

#2 Ohio State 23, #3 Michigan 45

Comme l’an passé, l’équipe de HC Jim Harbaugh s’est largement imposée face à des Buckeyes de #2 Ohio State qui s’inclinent au Horseshoe face aux Wolverines de #3 Michigan pour la première fois depuis 2000.

Un an après avoir mis fin, à Big House, à une série de 8 défaites consécutives contre leur plus fervent rival, les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 8-0 Big Ten) remportent une première victoire sur le terrain des Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 7-1 Big Ten) depuis 22 ans !

Et comme l’an dernier, cette victoire a été acquise sans l’ombre d’un doute : une démolition totale dans tous les secteurs de jeu qui s’est matérialisée par un impitoyable 28-3 en 2ème mi-temps. Car #3 Michigan était bien la meilleure équipe sur le terrain à l’image de QB JJ McCarthy (12/24, 263 yards, 3 TDs et 1 TD au sol) et de RB Donovan Edwards (216 yards au sol, 2 TDs), auteurs de leur meilleure performance en carrière.

Résumé complet du match Ohio State-Michigan

Résultats des équipes du Top 25

Crédit photo : Kathryn Sheean

#1 Georgia 37, Georgia Tech 14

Après un début de match au ralenti (encore une fois), les Bulldogs de #1 Georgia (12-0) ont enchainé 37 points consécutifs pour remporter la « Clean, Old-Fashioned Hate » pour la 5ème fois d’affilée face au rival Georgia Tech (5-7). Les Dawgs ont été menés 7-0 puis sont rentrés aux vestiaires qu’avec une courte avance de 3 points (10-7) avant que le jeu au sol des champions nationaux imposent sa Loi. À noter que le senior QB Stetson Bennett (10/18, 140 yards, 2 TDs) jouait son dernier match au Sanford Stadium, un stade dans lequel il n’a jamais perdu (13 victoires en 13 matchs comme titulaire). #1 Georgia affrontera maintenant #5 LSU lors du SEC Championship Game.

#4 Texas Christian 62, Iowa State 14

Les Horned Frogs de #4 Texas Christian (12-0, 8-0 Big 12) n’ont pas tremblé : en s’imposant très largement face aux Cyclones d’Iowa State, les joueurs de HC Sonny Dykes terminent invaincus leur saison régulière. Encore une fois, QB Max Duggan (17/24, 212 yards, 3 TDs) et RB Kendre Miller (72 yards, 2 TDs) ont été les grands artisans de cette victoire des Horned Frogs. C’est la première fois depuis 2009 qu’une équipe de la Big 12 conclut sa saison avec un bilan de 12-0. #4 Texas Christian sera opposé à #12 Kansas State lors du Big 12 Championship Game.

Texas A&M 38, #5 LSU 23

Surprise à College Station ! RB Devon Achane (215 yards au sol et 2 TDs), qui faisait son retour de blessure et qui a réussi son meilleur match en carrière, et les Aggies de Texas A&M (5-7, 2-6 SEC) mettent fin à la série de 5 victoires consécutives des Tigers de #5 LSU (9-3, 6-2 SEC) qui peuvent dire au revoir à une éventuelle participation aux playoffs avec cette 3ème défaite de la saison. Le match était encore à égalité 17-17 dans le 3ème quart-temps avant que les Aggies inscrivent un 21-0 grâce notamment à un excellent QB Connor Weigman (12/18, 155 yards, 2 TDs) et à un TD sur retour de fumble de LB Demani Richardson.

#6 USC 38, #15 Notre Dame 27

Les Trojans de #6 USC remportent le Jeweled Shillelagh face à des Fighting Irish de #15 Notre Dame incapables de stopper QB Caleb Williams, auteur de 4 TDs et qui a marqué de précieux points dans la course au trophée Heisman.

Résumé complet du match USC-Notre Dame

Crédit photo : AP

#7 Alabama 49, Auburn 27

Le Crimson Tide de #7 Alabama (10-2, 6-2 SEC) remporte l’Iron Bowl pour la 3ème fois en 4 ans et atteint le plateau des 10 victoires pour la 15ème année d’affilée. C’était probablement le dernier match de QB Bryce Young (20/30, 343 yards, 3 TDs, 1 INT et 1 TD au sol) et OLB Will Anderson (2 sacks) au Bryant-Denny Stadium. Cette victoire ne devrait pas suffire pour permettre à l’équipe de HC Nick Saban de jouer les playoffs. De leur côté, les Tigers d’Auburn (5-7, 2-6 SEC) échouent dans leur tentative de sauver une saison décevante en obtenant leur éligibilité pour un bowl. À noter que le coach par intérim Cadillac Williams ne devrait pas être conservé. HC Hugh Freeze semble le favori pour succéder à Bryan Harsin, renvoyé le 31 octobre dernier.

#8 Clemson 30, South Carolina 31

Les Gamecocks de South Carolina (8-4) s’offrent une 2ème victoire d’affilée contre une équipe du Top 10 et remportent le Palmetto Bowl pour la première fois depuis 2013 mettant fin à une série de 7 défaites consécutives contre les Tigers de #8 Clemson (10-2). Une semaine après leur victoire contre #10 Tennessee, QB Spencer Rattler (25/39, 360 yards, 2 TD, 2 INTs) et les Gamecocks mettent fin à la série de 40 victoires consécutives à domicile de l’équipe de HC Dabo Swinney qui voit également ses minces chances de participation aux playoffs partir en fumée. On retiendra également le solide match de WR Antwane Wells (9 réceptions, 131 yards, 2 TDs), auteur notamment d’un long TD de 72 yards.

#21 Oregon State 38, #9 Oregon 34

Alors qu’ils menaient par 21 points d’avance en fin de 3ème quart-temps les Ducks de #9 Oregon se sont totalement écroulés face à des Beavers de #21 Oregon State qui remportent la Civil War pour la 2ème fois en trois ans.

Résumé complet du match Oregon State-Oregon

Vanderbilt 0, #10 Tennessee 56

Malgré l’absence de QB Hendon Hooker, les Volunteers de #10 Tennessee (10-2, 6-2 SEC) remportent une 4ème victoire consécutive contre les Commodores de Vanderbilt (5-7, 2-6 SEC) et atteignent ainsi le plateau des 10 victoires en saison régulière pour la première fois depuis 2003. RB Jaylen Wright (160 yards au sol, 2 TDs) et RB Dylan Sampson (131 yards au sol, 1 TD) ont tous les deux dépassé les 100 yards au sol au sein d’une attaque au sol qui a marché sur la défense des Commodores (362 yards). Vanderbilt échoue donc à une seule victoire d’une participation à un bowl.

Crédit photo : Joe Hermitt

#11 Penn State 35, Michigan State 16

Pour le dernier match de QB Sean Clifford (19/24, 202 yards, 4 TDs) au Beaver Stadium, les Nittany Lions de #11 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) récupèrent le Land Grant Trophy que les Spartans de Michigan State (5-7, 3-6 Big Ten) avaient remporté la saison dernière lors de l’affrontement annuel entre les deux équipes. TE Theo Johnson a inscrit 2 TDs pour un total de 13 TDs réussis en 2022. C’est la 4ème fois que HC James Franklin atteint le plateau des 10 victoires. Du côté de Michigan State, HC Mel Tucker échoue à qualifier les Spartans pour un bowl pour la 2ème fois en 3 ans.

#12 Kansas State 47, Kansas 27

Les Wildcats de #12 Kansas State (9-3, 7-2 Big 12) obtiennent leur billet pour le Big 12 Championship Game pour la première fois depuis 2003 en s’imposant largement lors du Sunflower Showdown face à leurs rivaux, les Jayhawks de Kansas (6-6, 3-6 Big 12) qui étaient déjà assurés d’une participation à un bowl. En l’absence de QB Adrian Martinez, QB Will Howard (213 yards, 2 TDs, 0 INT) a continué de briller tout comme le junior RB Deuce Vaughn (147 yards au sol, 1 TD et 82 yards sur réception) . #12 Kansas State remporte également une 14ème victoire consécutive contre Kansas.

Washington State 33, #13 Washington 51

Un an après avoir vu leur série de 7 victoires d’affilée face aux Cougars prendre fin dans leur Husky Stadium, les Huskies de #13 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) récupèrent l’Apple Cup en s’imposant 51-33 à Washington State (7-5, 4-5 Pac-12) grâce à une nouvelle excellente performance de QB Michael Penix Jr (25/43, 485 yards, 3 TDs, 1 INT) et quelques stops défensifs décisifs. L’attaque des Huskies a accumulé 703 yards offensifs face à une défense de Wazzu qui avait accordé moins de 20 points par match cette saison. Malgré les 322 yards pour 2 TDs de QB Cameron Ward, les Cougars n’ont inscrit que sur une de leurs six possessions de la 2ème mi-temps.

Colorado 21, #14 Utah 63

Les Utes de #14 Utah (9-3, 7-2 Pac-12) détruisent les Buffaloes de Colorado (1-11, 1-8 Pac-12) pour remporter une 6ème victoire consécutive dans la « Rumble in the Rockies » qui lui ouvre les portes du Pac-12 Championship Game. Il fallait une victoire de l’équipe de HC Kyle Witthingham en plus d’une défaite de #9 Oregon à Oregon State, d’une victoire de #18 UCLA à Cal et d’une victoire de #13 Washington à Washington State pour que les Utes retrouvent #6 USC en finale de la Pac-12. C’est fait grâce au match plein de QB Cameron Rising (17/19, 234 yards, 2 TDs) et RB Ja’Quinden Jackson (117 yards au sol, 3 TDs).

Crédit photo : FSU Athletic

#16 Florida State 45, Florida 38

Avec un total de 228 yards au sol et 5 TDs, les Seminoles de #16 Florida State (9-3) ont marché sur des Gators de Florida (6-6) diminués par de nombreux absents. Grands héros du match : QB Jordan Travis (13/30, 270 yards) et RB Trey Benson (111 yards au sol, 3 TDs). #16 Florida State a donc battu ses rivaux Miami et Florida la même saison pour la première fois depuis 2016.

#17 North Carolina 27, North Carolina State 30 2OT

Pour sa première titularisation à la tête de l’attaque du Wolfpack de North Carolina State (8-4, 4-4 ACC), le QB#4, Ben Finley (27/40, 271 yards, 2 TDs), a pris le dessus sur son prestigieux homologue, QB Drake Maye (29/49, 233 yards, 1 TD, 1 INT), lors d’une victoire inattendue face aux Tar Heels de #17 North Carolina (9-3, 6-2 ACC). C’est sur un FG de 35 yards manqué par K Noah Burnette en 2ème prolongation que NC State a remporté la 112ème édition de cette rivalité locale. QB Drake Maye avait envoyé les deux équipes en overtime en réussissant une passe de TD vers WR Antoine Green à la dernière seconde du 4ème quart-temps.

California 28, #18 UCLA 35

Menés de 11 points en fin de 1ère mi-temps, les Bruins de #18 UCLA (9-3, 6-3 Pac-12) ont pu compter sur le duo QB Dorian Thompson-Robinson (21/30, 189 yards, 1 TD et 88 yards au sol, 2 TDs) / RB Zach Charbonnet (119 yards au sol, 1 TD) pour renverser la situation et finalement s’imposer face aux Golden Bears de Cal pour la 3ème année d’affilée et pour la 8ème fois en 10 ans. L’attaque de #18 UCLA termine avec un total de 541 yards offensifs dont 352 au sol.

#24 Cincinnati 24, #19 Tulane 27

Une passe de TD de 30 yards de QB Michael Pratt (162 yards à la passe, 1 TD) à destination de WR Duece Watts a donné une avance suffisante à la Green Wave de #19 Tulane (10-2, 7-1 AAC) qui s’impose à #24 Cincinnati (9-3, 6-2 AAC) dans un match crucial de l’AAC. Les Bearcats, qui étaient privés des services de QB Ben Bryant (saison terminée), voient donc sa série de 32 victoires consécutives prendre fin. Avec cette victoire #19 Tulane s’assure d’être l’hôte du ACC Championship Game dans une semaine, face aux Knights de #22 Central Florida.

Crédit photo : Aaron Doster, AP

#20 Ole Miss 22, Mississippi State 24

Les Bulldogs de Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) créent la surprise à Oxford en mettant fin à une série de deux défaites consécutives contre leur rival. #20 Ole Miss (8-4, 4-4 SEC) conclut donc sa saison par trois défaites. QB Will Rogers (239 yards, 2 TDs, 1 INT) a réussi le TD de la victoire en se connectant avec WR RaRa Thomas à 7:28 de la fin du match. les Rebels ont eu une opportunité d’égaliser dans les dernières secondes mais la tentative de conversion après une passe de TD de QB Daxson Dart (30/38, 250 yards, 2 TDs) pour WR Dayton Wade a échoué. Il s’agit de la première victoire de HC Mike Leach dans l’Egg Bowl.

South Florida 39, #22 Central Florida 46

Les Knights de #22 Central Florida (9-3, 6-2 AAC) se sont faits une énorme frayeur lors de la toute dernière édition de la « War on I-4 » en laissant filer une avance de 24 points en 15 minutes seulement mais l’équipe de HC Gus Malzahn a su trouver les ressources pour reprendre l’avantage dans les dernières secondes. Alors que le score était de 39-38 en faveur des Bulls de South Florida (1-11, 0-8 AAC), WR Alec Holler a réussi une spectaculaire réception de la victoire à seulement 20 secondes de la fin (voir plus bas). Avec cette victoire #22 Central Florida obtient son billet pour l’AAC Championship Game que les Knights jouera à #19 Tulane.

#23 Texas 38, Baylor 27

C’était probablement son dernier match au niveau universitaire. Le junior RB Bijan Robinson ne pouvait pas dire adieu au DKR-Texas Memorial Stadium d’une plus belle façon : 179 yards au sol pour 2 TDs lors d’une facile victoire des Longhorns de #23 Texas (8-4, 6-3 Big 12) face à une équipe des Bears de Baylor (6-6, 4-5 Big 12) qui ne s’est plus imposée à Austin depuis 2014. Avec cette victoire acquise vendredi, l’équipe de HC Steve Sarkisian gardait un mince espoir de participer à la finale de Big 12 avant que #12 Kansas State ne s’impose face à Kansas. À noter que LB Jaylan Ford a réussi sa 4ème interception, égalant un record de la fac de Texas pour un linebacker.

Kentucky 26, #25 Louisville 13

4ème victoire d’affilée des Wildcats de Kentucky (7-5) face aux Cardinals de #25 Louisville (7-5) lors de la Governor’s Cup. Les joueurs de HC Mark Stoops concluent donc positivement une 2ème partie de saison décevante (5 défaites en 7 saisons). Pour son dernier match de saison régulière avant son départ pour la NFL, QB Will Levis (188 yards à la passe, 2 TDs) a lancé deux passes de TD. De son côté, RB Chris Rodriguez (120 yards au sol) en a profité pour réussir son 20ème match à plus de 100 yards, un record de la fac de Lexington.

L’image de la semaine

Après deux victoires consécutives contre des équipes du Top 10, QB Spencer Rattler nous la joue à la Joe Burrow.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Knights de Central Florida obtiennent leur qualification pour la finale de l’AAC sur une passe de QB Mikey vers TE Alec Holler à 20 secondes de la fin. Quelle réception !

La passe de la semaine

La réception de la semaine

Les Aggies de Texas A&M ont surpris les Tigers de LSU à Kyle Field grâce notamment à cette fabuleuse réception de WR Moose Muhammad !

La course de la semaine

Irrésistible depuis plusieurs semaines, QB Caleb Williams a probablement mis la main sur le trophée Heisman. Son Heisman moment.

L’interception de la semaine

La stat’ de la semaine

Cinq big plays de plus de 45 yards ! L’attaque explosive de Michigan a renversé la défense des Buckeyes d’Ohio State.

Le record de la semaine

QB Sam Hartman a égalé le record de l’ACC du nombre de TDs réussis à la passe en carrière détenu par l’ancien Tiger de Clemson, Tajh Boyd.

Le FG de la semaine

Pour la première fois de son Histoire, Texas Tech a battu Texas et Oklahoma lors d’une même saison. Il aura fallu aux Red Raiders un FG en overtime pour s’imposer face aux Sooners.

La trick play de la semaine

HC Jim Harbaugh a pris le dessus sur HC Ryan Day lors de la victoire de Michigan à Ohio State. La preuve.

Le WTF de la semaine

Les autres résultats

Conférence ACC

Duke 34, Wake Forest 31
Boston College 23, Syracuse 32
Miami 16, Pittsburgh 42

Conférence Big Ten

Iowa 17, Nebraska 24
Maryland 37, Rutgers 0
Northwestern 3, Illinois 41
Wisconsin 16, Minnesota 23
Indiana 16, Purdue 30

Conférence Big 12

Oklahoma State 19, West Virginia 24
Texas Tech 51, Oklahoma 48 OT

Conférence Pac-12

Arizona 38, Arizona State 35

Conférence SEC

Missouri 29, Arkansas 27

Conférence American

Temple 46, East Carolina 49
SMU 34, Memphis 31
Houston 30, Tulsa 37

Conférence MAC

Miami (Ohio) 18, Ball State 17
Ohio 38, Bowling Green 14
Eastern Michigan 38, Central Michigan 19
Western Michigan 20, Toledo 14
Buffalo 27, Kent State 30 OT
Northern Illinois 12, Akron 44

Conférence Mountain West

Boise State 42, Utah State 23
Colorado State 17, New Mexico 0
Fresno State 30, Wyoming 0
San Jose State 27, Hawaii 14
UNLV 27, Nevada 22
San Diego State 3, Air Force 13

Conférence Sun Belt

James Madison 47, Coastal Carolina 7
Northern Illinois 12, Akron 44
Arkansas State 19, Troy 48
Louisiana-Monroe 10, Southern Miss 20
Texas State 13, Louisiana 41
Georgia Southern 51, Appalachian State 48 2OT

Conférence USA

North Texas 21, Rice 17
Florida Atlantic 31, Western Kentucky 32 OT
Louisiana Tech 27, UAB 37
UTSA 34, UTEP 31
Florida International 28, Middle Tennessee 33

Indépendants

UMass 7, Army 44
Liberty 14, New Mexico State 49

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison 2022, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB EJ Warner (Temple), 45/63, 527 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Dillon Gabriel (Oklahoma), 28/40, 449 yards, 6 TDs, 0 INT.
– RB DeWayne McBride (UAB), 16 courses, 272 yards, 1 TD.
– RB Keaton Mitchell (East Carolina), 27 courses, 222 yards, 3 TDs.
– RB Lincoln Pare (Texas State), 28 courses, 221 yards, 1 TD.
– RB Donovan Edwards (Michigan), 22 courses, 216 yards, 2 TDs.
– RB Devon Achane (Texas A&M), 38 courses, 215 yards, 2 TDs.
– RB Michael Wiley (Arizona), 12 courses, 214 yards, 3 TDs.
– RB Kimani Vidal (Troy), 33 courses, 208 yards, 4 TDs.
– WR Jared Wayne (Pitt), 11 réceptions, 199 yards, 3 TDs.
– WR Jalon Calhoun (Duke), 11 réceptions, 174 yards, 1 TD.
– WR Cornelius Johnson (Michigan), 4 réceptions, 160 yards, 2 TDs.

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Saison Régulière

Oregon State-Oregon (38-34) : les Beavers assomment les Ducks en 4ème QT

Alors qu’ils menaient par 21 points d’avance en fin de 3ème quart-temps les Ducks de #9 Oregon se sont totalement écroulés face à des Beavers de #21 Oregon State qui remportent la Civil War pour la 2ème fois en trois ans.

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Crédit photo : Sean Meagher/The Oregonian

Tout semblait en place pour que les Ducks de #9 Oregon (9-3, 7-2 Pac-12) rejoignent les Trojans de #6 USC en finale de conférence Pac-12. Ils menaient 31-10 à 20 minutes de la fin du match et malgré un QB Bo Nix (27/41, 327 yards, 2 TDs) toujours limité dans sa mobilité par une blessure de la cheville, l’équipe de HC Dan Lanning semblait à l’abri d’une mauvaise surprise.

Mais vous le savez, les équilibres sont fragiles lors de Rivalry Week. Et les Ducks en ont fait les frais en payant un prix trè cher. Car en laissant remonter des Beavers de #21 Oregon State (9-3, 6-3 Pac-12) opportunistes, #9 Oregon se voit privé d’une participation à une finale de conférence.

Après un FG de K Camden Lewis qui donnait une avance 34-17 aux Ducks en tout début de 4ème quart-temps, les Beavers réussirent un retour de kickoff de 48 yards auquel s’est ajouté une pénalité de 15 yards pour facemask donnant la possession du ballon à #21 Oregon State sur la ligne de 36 yards de #9 Oregon. Quelques secondes plus tard, RB Isaiah Newell réduisait l’écart à 10 points sur une course de 15 yards.

Sur le drive suivant, le punter des Ducks, Alex Bales, commit l’irréparable : il relâcha le ballon sur le snap avant de réussir à récupérer le ballon… sur ses propres deux yards. Deux jeux plus tard, #21 Oregon State revenait à 3 points seulement sur une course d’1 yard de QB Ben Gulbranson (6/13, 60 yards, 2 INT). 34-31 !

Les Ducks s’écroulèrent alors complètement… et le play-calling de HC Dan Lanning n’a pas forcément aidé puisque le head coach de #9 Oregon a décidé de tenter de jouer un 4ème down profondément dans son territoire. Résultat : la défense des Beavers stoppa QB Bo Nix et récupéra la possession du ballon sur la ligne de 28 yards adverse ! Quatre jeux plus tard, RB Isaiah Newell porta le coup fatal sur une course de 6 yards. 38-34 ! En moins de 6 minutes, les Beavers venaient de renverser les Ducks !

Pourtant, #9 Oregon bénéficiera d’une opportunité en or de repasser devant. Un dernier drive qui amena les Ducks à l’entrée de la end zone des Beavers. En vain, QB Bo Nix ne parvenant pas à convertir une 4ème tentative sur une passe imprécise.

Les Beavers remportent donc la 126ème édition de la Civil War. Une 3ème victoire lors des 4 derniers déplacements des Ducks à Corvallis.

Avec cette victoire, #21 Oregon State conclut sa meilleure saison de l’ère HC Jonathan Smith, lui qui est arrivé à Corvallis en 2017 après une saison épouvantable des Beavers (1-11).

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Saison Régulière

USC-Notre Dame (38-27) : QB Caleb Williams ramène le Jeweled Shillelagh à L.A.

Les Trojans de #6 USC remportent le Jeweled Shillelagh face à des Fighting Irish de #15 Notre Dame incapables de stopper QB Caleb Williams, auteur de 4 TDs et qui a marqué de précieux points dans la course au trophée Heisman.

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Les Fighting Irish de #15 Notre Dame (8-4) avaient remporté les 4 derniers affrontements face aux Trojans de #6 USC (11-1) mais l’équipe de HC Marcus Freeman n’a rien pu faire pour stopper le sophomore QB Caleb Williams (18/22, 232 yards, 1 TD et 35 yards au sol, 3 TDs), en état de grâce depuis le début de la saison.

Un total de quatre TDs et de multiples coups d’éclats que certains verront comme des « Heisman moments » : le quarterback des Trojans a survolé les débats offrant une 11ème victoire à #6 USC cette saison, une première depuis 2008.

QB Caleb Williams a donné le ton dès le premier drive qu’il a conclu par une passe de TD à destination de WR Tahj Washington. #15 Notre Dame fera alors la course derrière des Trojans en confiance et qui rentrèrent aux vestiaires avec une avance 17-7 suite à un TD au sol du quarterback de #6 USC.

La 2ème mi-temps sera une copie conforme de la 1ère : QB Caleb Williams multiplia les exploits tant au sol par des courses inspirées que dans les airs par des passes d’une précision chirurgicale. Les Trojans ajoutèrent donc trois TDs en 2ème mi-temps : un par le true freshman RB Raleek Brown et deux par le quarterback vedette de #6 USC.

Dominateurs de bout en bout de ce Rivalry Game, les Trojans deviennent la première équipe à accumuler plus de 400 yards offensifs face aux Fighting Irish cette saison.

On retiendra également qu’en l’absence de RB Travis Dye, l’ancien running back de Stanford, RB Austin Jones (154 yards au sol) a parfaitement assumé ses responsabilités.

Ce succès des Californiens renforce un peu plus leurs chances de participation au College Football Playoff d’autant que #6 LSU s’est fait surprendre à Texas A&M. Une victoire face à #14 Utah lors du Pac-12 Championship Game et #6 USC est probablement assuré de faire partie du carré d’as.

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Saison Régulière

Ohio State-Michigan (23-45) : les Wolverines (encore) trop forts pour les Buckeyes

Comme l’an passé, l’équipe de HC Jim Harbaugh s’est largement imposée face à des Buckeyes de #2 Ohio State qui s’inclinent au Horseshoe face aux Wolverines de #3 Michigan pour la première fois depuis 2000.

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Crédit photo : Isaiah Hole

Un an après avoir mis fin, à Big House, à une série de 8 défaites consécutives contre leur plus fervent rival, les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 8-0 Big Ten) remportent une première victoire sur le terrain des Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 7-1 Big Ten) depuis 22 ans !

Et comme l’an dernier, cette victoire a été acquise sans l’ombre d’un doute : une démolition totale dans tous les secteurs de jeu qui s’est matérialisée par un impitoyable 28-3 en 2ème mi-temps. Car #3 Michigan était bien la meilleure équipe sur le terrain à l’image de QB JJ McCarthy (12/24, 263 yards, 3 TDs et 1 TD au sol) et de RB Donovan Edwards (216 yards au sol, 2 TDs), auteurs de leur meilleure performance en carrière.

Le quarterback des Wolverines remporte son duel à distance face à un QB CJ Stroud (31/48, 349 yards, 2 TDs, 2 INTs) qui va donc quitter le programme de Columbus (Ohio) sans avoir battu une seule fois, comme titulaire, l’ennemi historique et sans aucun titre de champion de Big Ten.

La plus longue passe de QB JJ McCarthy cette saison était de 42 yards. Face aux Buckeyes, il a réussi trois passes de TD de plus de 45 yards ! Il s’est notamment connecté à deux reprises avec WR Cornelius Johnson (4 réceptions, 160 yards, 2 TDs) pour des TDs de 69 et 75 yards en 1ère mi-temps avant de donner un avantage définitif en début de 2ème mi-temps sur une passe de 45 yards à destination de TE Colston Loveland, qui marqua alors son premier TD en carrière.

Pourtant, #2 Ohio State menait après 30 minutes de jeu grâce à un récital de WR Marvin Harrison Jr (7 réceptions, 120 yards, 1 TD) dont le TD de 42 yards permit aux Buckeyes de rentrer aux vestiaires avec une avance 20-17.

Ce n’était qu’une illusion. Plus forts physiquement, plus disciplinés dans leur plan de match, plus audacieux dans les moments cruciaux et nettement meilleurs défensivement, les Wolverines ont rapidement pris le momentum en 2ème mi-temps limitant la meilleure attaque de la Big Ten à 3 petits points.

Avec cette victoire, #3 Michigan obtient son billet pour le Big Ten Championship Game et se retrouve en contrôle de son Destin sur la route du College Football Playoff. Cette lourde défaite pourrait couter cher aux Buckeyes en vue d’une participation aux playoffs, le comité de sélection étant plus sévère avec les défaites du mois de novembre que celle du mois de septembre.

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