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Saison Régulière

Le résumé de la week 1 : Georgia surpuissant, le show Bryce Young et la FCS à la fête

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La première semaine de la saison 2021 n’est pas encore tout à fait terminée mais aucun autre résultat que la victoire de #5 Georgia face à #3 Clemson n’aura fait autant sensation ! Certes, les Bulldogs n’ont pas créé une énorme surprise dans ce match entre équipes du Top 5 mais la sensation de puissance qui a accompagné le succès de la troupe de Kirby Smart a indiscutablement impressionné le petit monde du College Football.

Mais cette week 1 aura également été marquée par les défaites de 8 équipes classées à l’AP Poll dont les Huskies de #20 Washington humilié à domicile par un membre de l’échelon inférieur, les Grizzlies de Montana (FCS). Les équipes FCS ont d’ailleurs connu un excellent week-end avec 6 victoires face à des équipes de la FBS.

L’ACC a également connu un début de saison chaotique. Les Tar Heels de North Carolina et son quarterback Sam Howell, respectivement prétendants au titre de conférence et au trophée Heisman, se sont inclinés à Virginia Tech tandis que Duke a sombré face à Charlotte autant que Georgia Tech à domicile face à Northern Illinois. Et que dire de #14 Miami terrassé par le Crimson Tide de #1 Alabama ?

Les champions nationaux ont d’ailleurs fait sensation à l’image de leur quarterback freshman QB Bryce Young, auteur d’un record de 4 TDs à la passe pour son premier match comme titulaire.

L’autre belle surprise de la semaine est la consécration des Bruins de UCLA qui ont largement dominé les Tigers de #16 LSU dans un Rose Bowl qui n’aura pas autant vibré depuis des lustres.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 1 :

DB Christopher Smith, Georgia – Crédit photo : Curtis Compton/Atlanta Journal-Constitution

L’affiche de la semaine

#5 Georgia 10, #2 Clemson 3

Menés par une fabuleuse performance défensive, les Bulldogs de #5 Georgia n’ont laissé aucune chance à des Tigers de #3 Clemson qui subissent une 2ème défaite consécutive pour la 1ère fois depuis 2011.

On s’attendait à un combat. Une bataille défensive de tous les instants. On a été servi. On savait aussi que ce serait probablement sur un exploit défensif que le sort de ce clash de la week 1 se jouerait. Ce fût le cas.

Grâce à un Pick Six de 74 yards de DB Christopher Smith en fin de 1ère mi-temps, les Bulldogs de #3 Georgia (1-0) remportent (déjà) une victoire cruciale dans la course pour une place en College Football Playoff. Et c’est bien la défense des Dawgs qui aura fait sensation dans un Bank of America Stadium de Charlotte plein à craquer.

Pendant 60 minutes, le sophomore QB DJ Uiagalelei (19/37, 178, 1 INT) a été mis sous une pression incroyable se faisant sacker à 7 reprises sans compter toutes les fois où il a dû se débarasser du ballon, pourchassé par un front seven ultra-physique. Son manque de synchronisme avec ses receveurs WR Justyn Ross, WR Frank Ladson et WR EJ Williams a été aussi flagrant que le playcalling offensif du coordinateur Tony Elliott a été douteux.

> Résumé complet du match Clemson-Georgia

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 44, #14 Miami 13

Plus ça change et moins ça : malgré le départ de très nombreux titulaires au cours de l’intersaison, le Crimson Tide d’Alabama reste toujours aussi dominant à l’image de son quarterback freshman, Bryce Young, auteur de 4 passes de TDs. Mac Jones et le légendaire Joe Namath détenaient le record de passes de TD réussis lors de la première titularisation d’un quarterback d’Alabama (3 TDs). Le redshirt freshman QB Bryce Young a fait mieux avec 4 passes de TDs lors de ce match d’ouverture de saison 2021 des champions nationaux en titre. En total contrôle de ses émotions et incroyablement précis dans ses passes, le quarterback californien a donné une leçon à une défense des Hurricanes totalement incapable de ralentir la nouvelle génération de playmakers de #1 Alabama (1-0).

> Résumé complet du match Alabama-Miami

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : AP Photo/Alonzo Adams

#2 Oklahoma 40, Tulane 35

Pas vraiment la façon de débuter la saison dont avaient rêvé les Sooners au cours de l’été. Malmené tout au long du match par un combatif QB Michael Pratt (296 yards, 3 TDs), #2 Oklahoma (1-0) a laissé Tulane (0-1) revenir dans le 4ème quart-temps après avoir pris 23 points d’avance à la mi-temps grâce notamment aux 3 TDs de QB Spencer Rattler (304 yards, 1 TD, 2 INTs et 1 TD au sol) et aux 3 FGs de plus de 50 yards réussis par K Gabe Brkic. Après être revenus à 5 points, les joueurs de la Green Wave ont récupéré le ballon sur l’onside mais ils n’ont pas su capitaliser sur leur dernière possession échouant dans leur tentative de faire tomber une équipe du Top 10 pour la première fois depuis 1973.

#4 Ohio State 45, Minnesota 31

Coach Ryan Day n’a toujours pas perdu le moindre match de conférence Big Ten (bilan de 16-0) ! Menés 14-10 à la mi-temps, les Buckeyes de #4 Ohio State ont retrouvé leur explosivité offensive en 2ème mi-temps inscrivant notamment 21 points dans le 3ème quart-temps. Examen de passage réussi pour le freshman QB CJ Stroud (13/22, 194 yards, 4 TDs, 1 INT) qui avait la lourde tâche de succéder à un certain Justin Fields. Premier match également réussi pour RB Miyan Williams, auteur de 125 yards au sol et 1 TD, et pour le prometteur RB TreVeyon Henderson dont le TD au sol de 70 yards a mis fin au débat.

#5 Texas A&M 41, Kent State 10

Peu inspirés en 1ère mi-temps, les Aggies de #5 Texas A&M (1-0) se sont réveillés au retour des vestiaires grâce notamment à deux interceptions du senior S Leon O’Neal Jr et à un jeu au sol retrouvé (124 yards et 2 TDs pour RB Devon Achane et 113 yards pour RB Isaiah Spiller). Toutefois, le freshman QB Haynes King (21/33, 292 yards, 2 TD, 3 INT) devra mieux faire dans les prochaines semaines. On retiendra également les 100 yards sur réception et les 2 TDs de WR Ainias Smith.

RB Breece Hall, Iowa State – Crédit photo : AP Photo/Matthew Putney

#7 Iowa State 16, Northern Iowa (FCS) 10

Il aura fallu attendre une interception de Datrone Jones en toute fin de match pour que les Cyclones de #7 Iowa State (1-0) ne soient assurés d’une victoire lors de ce match d’ouverture de la saison 2021. Ni QB Brock Purdy (21/26, 197 yards), ni RB Breece Hall (69 yards, 1 TD) n’ont pas eu l’impact attendu face à une équipe de Northern Iowa (FCS) qui s’est déjà imposée à Ames à trois reprises depuis 2007. À noter que RB Breece Hall a réussi un TD au sol lors d’un 13ème match consécutif (record de la fac).

#8 Cincinnati 49, Miami (Ohio) 14

De retour pour une dernière saison au niveau NCAA, le senior QB Desmond Ridder est reparti sur les mêmes bases que la saison passée : 20/25, 295 yards, 4 TD et 1 TD au sol. Trop puissants pour les RedHawks, les Bearcats n’ont laissé aucune chance à leur adversaire tant en attaque (572 yards offensifs) qu’en défense (3/15 sur 3ème down pour Miami). Avec ce succès, #8 Cincinnati revient à hauteur de Miami (Ohio) dans la série historique entre ces deux rivaux de l’État d’Ohio (58-58-7) qui a débuté en 1888.

#11 Oregon 31, Fresno State 24

Début de saison dans la douleur pour les Ducks qui ont souffert pour se débarasser de coriaces Bulldogs de Fresno State (0-1). Pourtant, #11 Oregon (1-0) avait pris une avance 21-6 en fin de 1ère mi-temps suite à des TDs de RB CJ Verdell, RB Travis Dye et WR Johnnie Johnson III. Mais QB Jake Haener (30/43, 298 yards, 1 TD) n’a jamais abandonné et c’est finalement en toute logique que les Bulldogs ont pris une avance 24-21 à 13 minutes de la fin. Finalement, le talent a parlé et les Ducks ont repris l’avantage sur une magnifique inspiration du senior QB Anthony Brown (15/24, 172 yards, 1 TD et 1 TD au sol) qui a gommé sa contre-performance du jour par un TD de la victoire de 30 yards. On retiendra également la sortie sur blessure du prospect NFL, DE Tayvon Thibodeaux (1 sack dans ce match).

DB Ji’Ayir Brown, Penn State – Crédit photo : AP Photo/Morry Gash

#12 Wisconsin 10, #19 Penn State 16

Inefficaces dans la red zone adverse et coupables de deux interceptions en fin de match, les Badgers de #12 Wisconsin s’inclinent à domicile face à une dominante escouade défensive de #19 Penn State. Par deux fois, le quarterback sophomore Graham Mertz (22/37, 185 yards, 2 INTs) a eu l’opportunité de donner une avance à son équipe de #12 Wisconsin (0-1). Et par deux fois, il a subi la Loi d’une formidable défense des Nittany Lions de #19 Penn State (1-0) : deux interceptions de DB JaQuan Brisker et DB Ji’Air Brown dans les 3 dernières minutes qui ont scellé le sort d’un match ultra-physique. Bien qu’ils aient contrôlé le chronomètre tout au long de ce clash de la Big Ten entre deux prétendants à une place en finale de conférence, les Badgers ont été inefficaces à l’approche de la red zone adverse. À quatre reprises, ils se sont présentés dans les 25 yards des Nittany Lions pour le total de… 0 point. Une misère.

> Résumé du match Wisconsin-Penn State

#13 Florida 35, Florida Atlantic 14

Controverse de quarterback à #13 Florida (1-0) ? « Pas si vite » selon coach Dan Mullen. Toutefois, la première sortie de la saison de QB Emory Jones (17/27, 113 yards, 1 TD, 2 INTs et 74 yards au sol) a de quoi inquiéter d’autant que son backup, QB Anthony Richardson (3/8, 40 yards et 160 yards, 1 TD), lui a volé la vedette permettant aux Gators d’éviter une cruelle désillusion en réussissant notamment un TD au sol de 73 yards en fin de rencontre. On retiendra également les 104 yards au sol et le TD de RB Malik Davis tandis que RB Dameon Pierce a réussi 2 TDs. Le senior DE Zach Carter termine avec 2 sacks.

#15 USC 30, San Jose State 7

Les Trojans de #15 USC n’ont toujours pas perdu en match d’ouverture à domicile au cours du 21ème Siècle. Opportunistes en défense et très efficaces en attaque, les champions de division Pac-12 South en titre n’ont jamais tremblé face à l’équipe surprise de la saison passée dans la Mountain West. Étincelant lors de la week 0, QB Nick Starkel (24/46, 308 yards, 2 INTs) n’a pas pesé sur le sort de la rencontre se faisant notamment intercepter à deux reprises par DL Drake Jackson et DB Greg Johnson. De l’autre côté, WR Drake London (12 réceptions, 137 yards) a fait son show démontrant encore une fois qu’il forme avec QB Kedon Slovis (24/36, 256 yards, 2 TD) le meilleur duo QB-WR de la Pac-12.

UCLA 38, #16 LSU 27

Dominateurs dans tous les secteurs de jeu, les Bruins de UCLA remportent une victoire signature face à des Tigers de #16 LSU qui s’inclinent en match d’ouverture pour la seconde année consécutive. Chip Kelly et le senior QB Dorian Thompson-Robinson avaient besoin d’une victoire signature. En s’imposant superbement devant un Rose Bowl bien rempli, ils obtiennent le plus beau succès des Bruins depuis l’arrivée de l’ancien head coach d’Oregon. Les Californiens ont confirmé tous les progrès entrevus la saison dernière. L’attaque de UCLA tourne maintenant à plein régime (470 yards dans ce match) avec un QB Dorian Thompson-Robinson (9/16, 260 yards, 3 TDs, 1 INT) à la baguette dans le jeu aérien et un RB Zach Charbonnet (11 courses, 117 yards, 1 TD) encore une fois tonitruant au sol.

> Résumé complet du match UCLA-LSU

QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : AP Photo/Marcio Jose Sanchez

#18 Iowa 31, #17 Indiana 6

Les Hawkeyes ne pouvaient rêver meilleur début de saison ! Les joueurs de coach Kirk Ferentz ont très rapidement montré leurs intentions avec une pression constante sur un QB Michel Penix Jr (14/31, 156 yards, 3 INT) harcelé tout au long du match. Au final : #18 Iowa a réussi 3 interceptions (dont 2 par le seul DB Tyler Moss) et a installé son traditionnel jeu au sol grâce aux courses cinglantes d’un RB Tyler Goodson (99 yards, 1 TD) déjà en grande forme. Toujours aussi puissante, la défense des Hawkeyes n’a pas accordé plus de 24 points à son adversaire pour un 23ème match d’affilée.

#20 Washington 7, Montana (FCS) 13

Les Grizzlies de Montana (FCS) créent l’une des plus belles surprises de ces dernières années dans l’élite du College Football. En s’imposant chez les Huskies de #20 Washington, ils remportent la 5ème victoire de l’Histoire d’une équipe FCS face à une équipe FBS classée à l’AP Poll. Très solides défensivement, les Grizzlies ont fait déjouer QB Dylan Morris (27/46, 226 yards, 3 INTs) pendant 60 minutes avant que QB Cam Humphrey (12/23, 105 yards et 1 TD au sol) ne donne la victoire aux siens sur un keeper à 2 minutes du terme de la rencontre. Pour #20 Washington, c’est une humiliation mais aussi une terrible désillusion pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la Pac-12.

#22 Coastal Carolina 52, The Citadel (FCS) 14

Les Chanticleers repartent sur le même rythme que celui de la saison dernière ! Et comme l’an passé, c’est le meilleur joueur de la conférence Sun Belt en 2020, QB Grayson McCall (262 yards, 1 TD) qui a sonné la charge permettant à son équipe d’inscrire des points sur ses 7 premières possessions avant de laisser sa place dans le 3ème quart-temps. #22 Coastal Carolina (1-0) a maintenant remporté ses 12 derniers matchs de saison régulière. Prochain adversaire : Kansas.

#24 Utah 40, Weber State (FCS) 17

Menés 7-3 en début de match, les Utes de #24 Utah (1-0) ont profité de la suspension du match pendant quelques minutes en raison d’orages menaçants pour prendre le momentum grâce à l’excellente prestation de l’ancien quarterback de Baylor, QB Charlie Brewer (233 yards, 2 TDs). Le jeu au sol s’est alors mis en marche à l’image de RB Tavion Thomas (107 yards, 1 TD). On retiendra également l’énorme match de LB Devin Lloyd (12 plaquages, 1 sack et 1 fumble forcé). À noter que l’université Utah a rendu hommage à la mémoire de RB Ty Jordan, le Pac-12 Freshman of the Year 2020 décédé tragiquement en décembre dernier.

#25 Arizona State 41, Southern Utah 14

Après un début de match au ralenti, les Sun Devils ont retrouvé leur identité : un jeu au sol dévastateur (6 TDs au toal) et une escouade défensive opportuniste (4 turnovers provoqués). Deux interceptions de DB Darien Butler ont permis à #25 Arizona State (1-0) de prendre le contrôle de la rencontre avant que RB Rachaad White et RB DeaMonte Trayanum ne réussissent deux TDs au sol chacun. Les Sun Devils ont remporté leur 22 derniers matchs d’ouverture à domicile.

RB Kenneth Walker III, Michigan State – Crédit photo : Nam Y. Huh/AP

Les autres résultats

Conférence ACC

Wake Forest 45, Ole Dominion 10
Boston College 51, Colgate (FCS) 0
North Carolina State 45, South Florida 0
Charlotte 31, Duke 28
Pittsburgh 51, UMass 7
Virginia 43, William & Mary (FCS) 0
Georgia Tech 21, Northern Illinois 22
Syracuse 29, Ohio 9

Conférence Big Ten

Northwestern 21, Michigan State 38
Michigan 47, Western Michigan 14
Nebraska 52, Fordham (FCS) 7
Rutgers 61, Temple 14
Maryland 30, West Virginia 24
Illinois 30, UTSA 37
Purdue 30, Oregon State 21

Conférence Big 12

Kansas 17, South Dakota (FCS) 14
Kansas State 24, Stanford 7
Texas Christian 45, Duquesne (FCS) 3
Baylor 29, Texas State 20
Oklahoma State 23, Missouri State (FCS) 16
Texas Tech 38, Houston 21

Conférence Pac-12

Colorado 35, Northern Colorado (FCS) 7
Washington State 23, Utah State 26
Arizona 16, Brigham Young 24
California 17, Nevada 22

Conférence SEC

Tennessee 38, Bowling Green 6
Kentucky 45, Louisiana-Monroe 10
Missouri 34, Central Michigan 24
Arkansas 38, Rice 17
Mississippi State 35, Louisiana Tech 34
Vanderbilt 3, East Tennessee State (FCS) 23
South Carolina 46, Eastern Illinois (FCS) 0
Auburn 60, Akron 10

RB Jabari Small, Tennessee – Crédit photo : AP Photo/Wade Payne

Conférence American

UCF 36, Boise State 31
Tulsa 17, UC Davis (FCS) 19
Marshall 49, Navy 7
SMU 56, Abilene Christian (FCS) 9
Memphis 42, Nicholls (FCS) 17

Conférence MAC

Eastern Michigan 35, St. Francis (FCS) 15
Ball State 31, Western Illinois (FCS) 21
Buffalo 69, Wagner (FCS) 7
Toledo 49, Norfolk State (FCS) 10

Conférence Mountain West

New Mexico 27, Houston Baptist (FCS) 17
UNLV 33, Eastern Washington (FCS) 35
Colorado State 23, South Dakota State (FCS) 42
Air Force 35, Lafayette (FCS) 14
Wyoming 19, Montana State (FCS) 16
Hawaii 49, Portland State (FCS) 35
San Diego State 28, New Mexico State 10

Conférence Sun Belt

Appalachian State 33, East Carolina 19
Troy 55, Southern (FCS) 3
Arkansas State 40, Central Arkansas (FCS) 21
Georgia Southern 30, Gardner-Webb (FCS) 25

Conférence USA

UAB 31, Jacksonville State (FCS) 0
Western Kentucky 59, Tennessee-Martin (FCS) 21
Florida International 48, Long Island (FCS) 10
Georgia State 10, Army 43
South Alabama 31, Southern Miss 7
North Texas 44, Northwestern State (FCS) 14
Middle Tennessee 50, Monmouth (FCS) 15
UTEP 38, Bethune-Cookman (FCS) 28

Indépendants

Connecticut 28, Holy Cross (FCS) 38
Liberty 48, Campbell (FCS) 7

L’image de la semaine

Le retour du public dans les stades, ça change tout ! Bonne saison à tous !

Highlights

Le TD de la semaine

Il fallait veiller tard. Du grand n’importe quoi. 🙂

La passe de la semaine

Carson Strong. Futur 1er tour de draft NFL.

La réception de la semaine

Les Rams de Fordham se sont inclinés à Nebraska ce qui n’a pas empêché WR DeQuece Carter de réussir une fabuleuse réception à une main.

La course de la semaine

Transféré de Michigan à UCLA au cours de l’intersaison, RB Zach Charbonnet symbolise l’excellent début de saison des Bruins en 2021 à l’image de cette superbe course réussie face à LSU.

La stat’ de la semaine

Après avoir été recruté par Michigan, QB Ren Hefley a changé d’air en filant du côté de Presbytarian. Bien lui en a pris puisqu’il vient d’établir un nouveau record FBS avec un total de 10 passes de TD au cours de la victoire 84-43 des siens face à St. Andrews.

La stat’ de la semaine II

La FCS a martyrisé la FBS tout au long de cette week 1 et Montana a réussi le plus bel exploit en s’imposant 13-7 au Husky Stadium face à #20 Washington. Du même coup, les Grizzlies sont devenus la 5ème équipe de la FCS à battre une équipe de la FBS classée à l’AP Poll depuis la séparation de la division I en 1978.

L’interception de la semaine

En interceptant QB DJ Uiagalelei, DB Christopher Smith a réussi le seul TD du choc de cette week 1 offrant ainsi la victoire (10-3) aux Bulldogs de #5 Georgia face aux Tigers de #5 Clemson.

Le #WTF de la semaine

Malmené par la puissante défense des Bruins de UCLA, QB Max Johnson a tenté une passe desespérée qui aurait pu très mal se terminer… Du grand #WTF

La conversion à 2 pts de la semaine

Toujours menés d’un point après avoir réussi un TD pour ramener le score à 21-20, les Huskers de Northern Illinois ont joué le tout pour le tout pour créer la surprise à Georgia Tech. Et ça a fonctionné avec cette superbe conversion à 2 points pour la victoire !

Le TD défensif de la semaine

Les Crusaders d’Holy Cross remportent à UConn l’une des nombreuses victoires des équipes FCS face à la FBS lors de cette week 1. Et avec style ! DL Jason Modak intercepte QB Jack Zergiotis pour un TD défensif digne du #PiesmanTophy

Le #FAIL de la semaine

En avance de 6 points et en situation d’ajouter 3 points avec FG assez proche des poteaux, les Boilermakers improvisent un fake FG qui se termine par… une interception !

En bonus

Il fait bon de retrouver les stades pleins après une saison 2020 bien triste. Et quoi de mieux que le traditionnel « Jump around » des Badgers de Wisconsin pour nous rappeler que le College Football : c’est la vie !

Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Bailey Zappe (Western Kentucky), 28/7, 424 yards, 7 TD, 1 INT.
– QB Nick Starkel (San Jose State), 16/27, 394 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Will Rogers (Mississippi State), 37/42, 370 yards, 3 TD, 1 INT.
– RB Kenneth Walker III (Michigan State), 23 courses, 264 yards, 4 TD.
– RB Mateo Durant (Duke), 29 courses, 255 yards, 3 TD.
– RB DeAndre Torrey (North Texas), 25 courses, 244 yards, 3 TD.
– WR Erik Ezukanma (Texas Tech), 7 réceptions, 179 yards, 0 TD.
– WR Kayshon Boutte (LSU), 9 réceptions, 148 yards, 3 TD.
– WR Corey Rucker (Arkansas State), 9 réceptions, 138 yards, 3 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 3 : Penn State monte en puissance, Alabama se fait peur et UCLA chute

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

L’affiche de la semaine

#11 Florida 29, #1 Alabama 31

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Résumé complet du match Florida-Alabama

QB J.T. Daniels, USC – Crédit photo : Butch Dill, AP

Résultats des équipes du Top 25

#2 Georgia 40, South Carolina 13

De retour de blessure après une semaine d’absence, QB JT Daniels (23/31, 303 yards, 3 TDs, 1 INT) a offert un récital face à une équipe de South Carolina dépassée par la puissance de l’attaque des Dawgs. Le quarterback de #2 Georgia (3-0) a notamment réussi deux passes de TD longue distance à destination de WR Jermaine Burton et WR Adonai Mitchell. Bonne nouvelle pour les Gamecocks : le prometteur QB Luke Doty (13/26, 143 yards, 1 TD, 1 INT) a pu enfin faire ses premiers pas cette saison. Mauvaise nouvelle pour les Gamecocks : la sérieuse blessure du leader défensif LB Sherrod Greene.

#3 Oklahoma 23, Nebraska 16

À l’occasion du 50ème anniversaire du « Game of the Century » de 1971, #3 Oklahoma et Nebraska nous ont livré un combat digne de la grande époque de la Big Eight. La défense des Cornhuskers n’a pas trouvé de solution pour ralentir le jeu au sol des Sooners (194 yards). QB Spencer Rattler (24/34, 214 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et RB Kennedy Brooks (75 yards au sol, 1 TD) ont tous les deux réussis un TD sur course. Mais tout s’est joué sur le dernier drive du match, QB Adrian Martinez (19/25, 289 yards, 1 TD et 1 INT) se faisant sacker à deux reprises. On retiendra également de ce match la fantastique interception à une maine réussie par CB DJ Graham (voir plus bas). À noter qu’il s’agissait du premier match depuis 2010 entre ces deux rivaux historiques.

#4 Oregon 48, Stony Brook (FCS) 7

Une semaine après leur victoire à #9 Ohio State, les Ducks de #4 Oregon (3-0) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large en 2ème mi-temps. Le freshman QB Ty Thompson (6/9, 82 yards, 2 TDs), entré en jeu au retour des vestiaires en remplacement d’un QB Anthony Brown (14/18, 159 yards, 1 TD) légèrement blessé, a réussi ses deux premiers TDs en carrière. Après avoir réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes, CB Verone McKinley III a de nouveau intercepté à deux reprises le QB adverse. À noter également que DE Kayvon Thibodeaux et DE Bradyn Swinson ont tous les deux été laissés au repos.

#5 Iowa 30, Kent State 7

Encore une performance remarquable de RB Tyler Goodson (153 yards au sol, 3 TDs) et de la défense des Hawkeyes de #5 Iowa (3-0) qui remportent une 9ème victoire d’affilée en saison régulière. Avec ce succès, #5 Iowa peut fêter sa 300ème victoire au Kinnick Stadium.

RB Will Shipley, Clemson – Crédit photo : John Bazemore, AP

#6 Clemson 14, Georgia Tech 8

Quelle frayeur pour les Tigers de #6 Clemson (3-0) ! Il aura fallu un goal line stand et un plaquage de LB James Skalski dans les dernières secondes du match pour que les champions de conférence ACC se sortent d’une situation compliquée #6 Clemson pensait avoir fait le plus difficile lorsque le freshman RB Will Shipley (88 yards au sol, 2 TD) inscrit son 2ème TD de l’après-midi mais l’attaque des Tigers a tellement tourné au ralenti que Georgia Tech (1-2) a repris confiance sous l’impulsion de QB Jordan Yates (20/33, 203 yards et 32 yards au sol). Encore une performance inquiétante de QB DJ Uiagalelei (18/25, 126 yards) du côté de #6 Clemson.

#7 Texas A&M 34, New Mexico 0

Facile victoire des Aggies de #7 Texas A&M (3-0) face à un adversaire largement inférieur. Pour sa première titularisation en remplacement de QB Haynes King, QB Zach Calzada (19/33, 275 yards, 3 TDs, 1 INT) a réussi 3 passes de TD. Il s’agit de la 11ème victoire consécutive des Aggies en saison régulière. #7 Texas A&M débute ainsi une saison avec un bilan de 3-0 pour la première fois depuis 2016.

Indiana 24, #8 Cincinnati 38

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame. Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers). Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

Résumé complet du match Indiana-Cincinnati

RB TreVeyon Henderson, Ohio State – Crédit photo : Jay LaPrete, AP

#9 Ohio State 41, Tulsa 20

En difficulté pendant trois quart-temps, les Buckeyes de #9 Ohio State (2-1) retrouvent le chemin de la victoire grâce au true freshman RB TreVeyon Henderson (277 yards au sol, 3 TDs) qui bât le record de la fac pour le nombre de yards au sol réussi par un freshman détenu jusque-là par le légendaire Archie Griffin. L’inquiétude se poursuite sur le campus de Columbus (Ohio) : la défense de #9 Ohio State n’est toujours pas au point (428 yards à la passe accordés à QB David Brin) malgré la mise à l’écart pour ce match du coordinateur défensif Kerry Coombs.

#10 Penn State 28, #22 Auburn 20

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert. Bataille des tranchées, big plays offensifs et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

Résumé du match Penn State-Auburn

#12 Notre Dame 27, Purdue 13

Il aura fallu deux TDs longue distance de RB Kyren Williams (91 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) pour permettre aux Fighting Irish de #12 Notre Dame (3-0) de s’imposer à domicile face à une accrocheuse équipe de Purdue (2-1) offrant ainsi une 105ème victoire à Brian Kelly qui égale ainsi le record du légendaire Knute Rockne. La ligne offensive des Golden Domers a encore souffert : QB Jack Coan (15/30, 223 yards, 2 TDs) a été sacké à 4 reprises ce qui ne l’a pas empêché de réussir deux passes de TD. On retiendra également le nouveau big play défensif de S Kyle Hamilton, auteur d’une interception qui a définitivement scellé le sort du match.

QB Jake Haener, Fresno State – Crédit photo : Marcio Jose Sanchez, AP

#13 UCLA 37, Fresno State 40

Désillusion pour les Bruins de #13 UCLA (2-1) qui trébuchent à domicile face à des Bulldogs de Fresno State (2-1) qui ne cessent de surprendre cette saison. Menés par un QB Jake Haener (39/53, 455 yards, 2 TDs, 1 INT) héroïque, ces derniers ont pris une avance 23-10 à la mi-temps avant de laisser QB Dorian Thompson-Robinson (14/24, 278 yards, 3 TDs et 67 yards au sol) et les Bruins repasser devant à :54 de la fin. Mais un dernier drive d’anthologie du quarterback des Bulldogs va permettre à Fresno State de réussir l’exploit grâce à une passe de TD à destination de WR Jalen Cropper à :14 de la fin du match.

UNLV 3, #14 Iowa State 48

Après deux performances offensives décevantes lors des deux premières semaines, l’attaque des Cyclones de #14 Iowa State (2-1) a retrouvé son rythme à l’image d’un QB Brock Purdy (21/24, 288 yards, 3 TDs) qui a du rebondir une semaine après sa performance catastrophique face à #5 Iowa (3 INTs). RB Breece Hall (100 yards au sol, 2 TDs) en a profité pour réussir un 15ème match d’affilée avec au moins un TD.

West Virginia 27, #15 Virginia Tech 21

Après avoir pris une avance de 20 points en fin de 3ème quart-temps, les Mountaineers de West Virginia (2-1) sont passés tout proche de la correctionnelle ne s’imposant face à #15 Virginia Tech (2-1) que dans les dernières secondes lorsque la passe de QB Braxton Burmeister (19/31, 223 yards, 2 TDs) sur un 4ème down fût parfaitement défendue dans la end zone. West Virginia avait su construire une avance 27-7 grâce aux 2 passes de TD de QB Jarret Doege (15/26, 193 yards, 2 TDs, 1 INT) et aux 161 yards au sol de RB LD Brown. Avec ce succès, les Mountaineers remportent le Black Diamond Trophy pour la première fois depuis 2003.

Buffalo 25, #16 Coastal Carolina 28

Loin de leur Caroline du Sud, les Chanticleers de #16 Coastal Carolina (3-0) ont souffert des deux côtés du ball pour préserver leur invincibilité en 2021. QB Grayson McCall (19/19, 232 yards, 3 TDs, 1 INT) s’est notamment fait intercepter pour la première fois de la saison et la défense des champions de conférence Sun Belt en titre a été bousculé par le jeu au sol surpuissant de Buffalo (1-2). #16 Coastal Carolina a remporté ses 8 derniers matchs hors-conférence.

QB Matt Corral, Ole Miss – Crédit photo : Rogelio V. Solis, AP

Tulane 21, #17 Ole Miss 61

Démonstration offensive des Rebels de #17 Ole Miss (3-0) qui ont accumulé 707 yards en attaque en route vers une victoire facile face à Tulane (1-2). Grand artisan de ce succès ? QB Matt Corral (23/31, 355 yards, 3 TDs et 68 yards au sol, 4 TDs) évidemment. Le leader des Rebels devient même le premier quarterback de l’Histoire de la SEC à réussir 3 passes de TD et 4 TD au sol dans le même match. Le coup d’envoi de cette rencontre a été reporté de 2 heures en raison d’orages violents ce qui n’a pas refroidi une attaque de #17 Ole Miss qui a réussi 6 TDs sur ses 7 premières possessions. Les Rebels ont déjà réussi 158 points et 1906 yards en trois matchs en 2021.

#23 Brigham Young 27, #19 Arizona State 17

Les Cougars de #23 Brigham Young (3-0) remportent une 3ème victoire d’affilée contre les équipes de la Pac-12 et la formule a été la même que la semaine passée face à Utah : inspirations de QB Jaren Hall (15/27, 214 yards, 2 TDs, 2 INTs) au moment opportun et bigs plays défensifs. En commettant 4 turnovers et 16 pénalités (!!!) dans ce match, les Sun Devils de #19 Arizona State (2-1) n’ont eu aucune chance. Les Cougars se sont assurés la victoire à 1:19 sur une passe de TD du backup QB Baylor Romney à destination de WR Isaac Rex.

#20 Arkansas 45, Georgia Southern 10

Une semaine après sa démonstration face à Texas, #20 Arkansas (3-0) n’a pas baissé d’intensité face à Georgia Southern (1-2), QB KJ Jefferson en profitant pour établir de nouveaux records personnels avec 366 yards à la passe et 3 TDs.

#21 North Carolina 59, Virginia 39

Festival offensif à Chapel Hill ! 1273 yards et 98 points combinés ! Menés de 4 points à la mi-temps, les Tar Heels de #21 North Carolina (2-1) ont retrouvé leur rythme offensif au retour des vestiaires réussissant 5 TDs sur leurs 5 possessions en 2ème mi-temps. QB Sam Howell (14/21, 307 yards, 5 TDs, 1 INT et 112 yards au sol) a remporté son duel à distance avec QB Brennan Armstrong (39/54, 554 yards, 4 TDs, 1 INT) établissant même un nouveau record personnel avec 112 yards au sol. Le quarterback des Tar Heels étaient parfaitement entourés dans ce match, RB Ty Chandler réussissant sa meilleure performance en carrière avec 198 yards au sol et 2 TDs tandis que WR Josh Downs (8 réceptions, 203 yards, 2 TDs) a dépassé les 200 yards sur réception.

LB Quavaris Crouch, Michigan State – Crédit photo : Michael Reaves, AP

#24 Miami 17, Michigan State 38

Les Spartans de Michigan State (3-0) sont-ils de retour ? Portée par un QB Payton Thorne (18/31, 261 yards, 4 TDs) impérial, la troupe de Mel Tucker a martyrisé une équipe de #24 Miami (1-2) indisciplinée (10 pénalités) et qui n’a pas su protéger le ballon (4 turnovers). Et encore une fois, RB Kenneth Walker III (172 yards au sol) a sonné la charge en attaque pour une équipe de Michigan State qui réussit son meilleur début de saison depuis 2015.

#25 Michigan 63, Northern Illinois 10

373 yards au sol pour un total de 606 yards en attaque : les Wolverines de #25 Michigan (3-0) ont détruit les Huskies de Northern Illinois inscrivant notamment 9 TDs sur leurs 9 premières possessions ! À ce petit jeu, RB Blake Corum (125 yards au sol) termine le match avec 3 TDs. Dur après-midi pour QB Rocky Lombardi (9/17, 47 yards, 1 TD, 1 INT) qui faisant son retour à Big House un an après sa victoire face aux Wolverines alors qu’il était le quarterback des Spartans de Michigan State.

Les autres résultats

Conférence ACC

Louisville 42, UCF 35
Pittsburgh 41, Western Michigan 44
Syracuse 62, Albany 24
Temple 3, Boston College 28
Duke 30, Northwestern 23
Wake Forest 35, Florida State 14
North Carolina State 45, Furman (FCS) 7

Conférence Big Ten

Illinois 17, Maryland 20
Kansas State 38, Nevada 17
Rutgers 45, Delaware (FCS) 13

Conférence Big 12

Texas 58, Rice 0
Kansas 7, Baylor 45
Kansas State 38, Nevada 17
Boise State 20, Oklahoma State 21

QB Jaxson Dart, USC – Crédit photo : Young Kwak, AP

Conférence Pac-12

Colorado 0, Minnesota 30
Washington 52, Arkansas State 3
California 42, Sacramento State 30
Washington State 14, USC 45
Oregon State 42, Idaho (FCS) 0
San Diego State 33, Utah 31 3OT
Arizona 19, Northern Arizona (FCS) 21

Conférence SEC

Kentucky 28, Chattanooga (FCS) 23
Missouri 59, Southeast Missouri State (FCS) 28
Tennessee 56, Tennessee Tech (FCS) 0
LSU 49, Central Michigan 21
Vanderbilt 23, Stanford 41

Conférence American

Houston 45, Gambling (FCS) 0
Memphis 31, Mississippi State 29
Louisiana Tech 37, SMU 39
South Florida 38, Florida A&M (FCS) 17

Conférence MAC

Bowling Green 27, Murray State (FCS) 10
Toledo 6, Colorado State 22
Akron 35, Bryant (FCS) 14
Miami (Ohio) 42, Long Island (FCS) 7
UMass 28, Eastern Michigan 42

Conférence Mountain West

Wyoming 45, Ball State 12
Air Force 45, Utah State 49
Hawaii 13, San Jose State 17

Conférence Sun Belt

Louisiana 49, Ohio 14
Georgia State 20, Charlotte 9
Appalachian State 44, Elon (FCS) 10
North Texas 6, UAB 40
Texas State 34, Incarnate Word (FCS) 42

Conférence USA

Marshall 38, East Carolina 42
UTSA 27, Middle Tennessee 13

Indépendants

Army 52, Connecticut 21
Liberty 45, Old Dominion 17
New Mexico State 43, South Carolina State (FCS) 35

L’image de la semaine

Cela faisait deux ans que les fans des Nittany Lions de Penn State étaient privés du traditionnel White Out. La plus grosse ambiance du College Football. Magique.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Bulldogs avaient failli faire tomber #4 Oregon. Ils ont réussi leur coup cette fois-ci au Rose Bowl face aux Bruins de #13 UCLA grâce à un match héroïque de QB Jake Haener, auteur de la passe de la victoire malgré une douloureuse blessure de la hanche.

La passe de la semaine

Certes, Nevada s’est incliné face à Kansas State mais QB Carson Strong a encore démontré l’incroyable puissance de son bras.

La réception de la semaine

QB Sam Howell a perdu Dazz Newsone et Dyami Brown au cours de l’intersaison… il a déjà trouvé sa nouvelle cible préférée, WR Josh Downs, qui réussit la plus belle réception de cette week 3.

La course de la semaine

Les Buckeyes d’Ohio State ont trouvé leur nouvelle superstar au poste de running back : le true freshman RB TreVeyon Henderson. À peine trois matchs au niveau NCAA et déjà des coups d’éclat fabuleux. Il terminera la match avec 270 yards et 3 TDs.

La stat’ de la semaine

#1 Alabama s’est imposé (dans la douleur) au Swamp. Le Crimson Tide a remporté ses 32 derniers matchs face à des équipes de la division SEC East.

La stat’ de la semaine II

L’interception de la semaine

Ça restera peut-être comme le plus jeu de la saison ! Une interception hors du commun de la star montante de la défense des Sooners de #3 Oklahoma, CB DJ Graham.

Le #WTF de la semaine

Les équipes spéciales de Mississippi State n’immobilise pas le ballon et laisse l’explosif WR Calvin Austin III réussir un TD sur retour de punt totalement improbable. Seul hic : le TD n’aurait pas dû être accordé car l’un des arbitres a involontairement signalé un « stop the clock ». De plus, Memphis avait deux joueurs portant le numéro 4 sur le terrain. On vous l’a dit : du grand What The Fuck !

Le Trick Play de la semaine

Reverse. Double pass. Tout y est. Sauf le TD.

Le plaquage de la semaine

Course renversée de WR Brennan Presley (Oklahoma) qui rencontre un mur nommé S JL Skinner (Boise State). Ouch !

Le big play défensif de la semaine

#6 Clemson a évité une terrible désillusion lors de son match face à Georgia Tech. Il aura fallu un big play défensif de LB James Skalski pour assurer la victoire des Tigers.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 39/54, 554 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 39/53, 455 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Will Rogers (Mississippi State), 50/67, 419 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Tyler Shough (Texas Tech), 26/35, 399 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 36/48, 395 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Kenny Pickett (Pittsburgh), 23/31, 382 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB TreVeyon Henderson (Ohio State), 24 courses, 277 yards, 3 TD.
– RB Jaylen Warren (Oklahoma State), 32 courses, 218 yards, 2 TD.
– RB Ty Chandler (North Carolina), 20 courses, 198 yards, 2 TD.
– WR Josh Downs (North Carolina), 8 réceptions, 203 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Penn State-Auburn (28-20) : les Nittany Lions résistent aux Tigers

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Crédit photo : Barry Reeger, AP

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert.

Bataille des tranchées, big plays offensif et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

#10 Penn State s’impose finalement 28-20 et remporte une première victoire à domicile contre une équipe de la SEC depuis 1985 (Alabama).

Les Tigers ont été les premiers à inscrire des points au tableau d’affichage et la troupe de Bryan Harsin menait toujours 10-7 en fin de 1ère mi-temps suite à un TD au sol du puissant RB Tank Bigsby (102 yards au sol, 2 TDs).

Mais QB Sean Clifford (28/32, 280 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé prendre confiance plus le match avançait. Sa connection avec WR Jahan Dotson (10 réceptions, 78 yards, 1 TD) a fait des ravages tout au long de la rencontre et c’est logiquement que les Nittany Lions ont pris une avance 21-10 au retour des vestiaires après des TDs sur réception de TE Brenton Strange et TE Tyler Warren.

Le second TD d’un RB Tank Bigsby super actif ramena le score à 21-20 avant que RB Noah Cain (45 yards au sol, 1 TD) ne donne une avance définitive à #10 Penn State sur une course de 3 yards.

Comme la saison passée, les carences du jeu aérien des Tigers ont été préjudiciables à une équipe de #22 Auburn qui n’a gagné qu’un seul de ses 6 derniers matchs contre des équipes classées au Top 25.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Florida-Alabama (29-31) : Bryce Young dompte le Swamp

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

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Crédit photo : Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Privé de QB Anthony Richardson pour une blessure de la cuisse, #11 Florida (2-1, 0-1 SEC) échouera finalement dans sa tentative de comeback. Les Gators sont bien revenus à 2 points du Crimson Tide lorsque RB Dameon Pierce (2 TDs) transperça le rideau défensif de #1 Alabama mais les Floridiens ne parvinrent pas à convertir à 2 points ce TD offrant une 17ème victoire consécutive au Crimson Tide.

Avec ce succès, #1 Alabama s’impose pour le 8ème fois d’affilée contre #11 Florida et le programme de Tuscaloosa a remporté ses 33 derniers matchs contre les équipes de la division SEC East.

QB Emory Jones (18/28, 195 yards, 1 INT et 77 yards au sol, 1 TD) a réussi 17 de ses 27 passes pour 181 yards et une interception. Il a parfois été hué, en raison d’un début de match au ralenti et sûrement à cause de la déception des supporters de ne pas voir QB Anthony Richardson. Mais il a gardé le meilleur pour la fin, dirigeant un drive de 99 yards au troisième quart-temps, puis un autre de 75 yards qui a presque envoyé le match en prolongation.

De son côté, QB Bryce Young a su éviter les erreurs qui affectent généralement les quarterback freshman dans un environnement tellement hostile. Il a su donner à #1 Alabama une avance suffisante avec des passes de TD à destination de RB Jase McClellan, TE Jahleel Billingsley et RB Brian Robinson.

Malgré cette victoire, #1 Alabama a montré quelques failles notamment dans la défense contre la course (245 yards accordés). Le pass rush n’a également eu quasiment aucun impact. Tout n’est peut-être pas encore joué dans la SEC…

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Saison Régulière

Indiana-Cincinnati (24-38) : des Bearcats aux deux visages

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame.

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Crédit photo : Sam Greene/The Enquirer

Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers).

Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

QB Desmond Ridder (20/36, 210 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et QB Michael Penix Jr (17/40, 224 yards, 2 TDs, 3 INTs) se sont rendus coup pour coup en 2ème mi-temps mais c’est le quarterback des Bearcats qui est sorti vainqueur de ce big game joué devant les 52 656 spectateurs du Memorial Stadium. Le fumble de RB Tim Baldwin Jr provoqué par LB Darrian Beavers et la passe du quarterback des Hoosiers en toute fin de match ont scellé le sort d’une rencontre qu’Indiana avait pourtant parfaitement entamée.

Car ce sont bien les Hoosiers qui ont donné le ton en 1ère mi-temps concrétisant leur domination par des passes de TD de QB Michael Penix Jr à destination de TE Peyton Hendershot (6 réceptions, 60 yards, 1 TD) et RB Stephen Carr.

Mais deux TDs au sol de RB Jerome Ford (66 yards au sol, 2 TDs) et un TD sur retour de kickoff de Tre Tucker ont donné une avance 23-21 à #8 Cincinnati qui s’assurera la victoire sur une passe de TD de QB Desmond Ridder pour WR Alec Pierce et sur un TD du quarterback des Bearcats.

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