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Saison Régulière

Le Journal des Rivalry Games : Semaine 13

Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

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Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

Trophée en jeu, bilan des confrontations, historique, etc… Vous saurez tout sur ces rencontres explosives qui mettent le feu sur les campus !

Les Rivalry Games de la semaine

 

California (1-10) @ #9 Stanford (8-2)
Stanford Stadium, Stanford, Californie
Samedi 23 novembre 2013
16h00 (heure côte Est, 22h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Stanford Axe
Bilan des confrontations : Stanford 58-46-11
Date du 1er match : 1892
Résultat du dernier match : Stanford 21, California 3
Historique : La rivalité entre les universités de Californie et de Stanford est la neuvième plus ancienne de la NCAA Division I FBS.. La rencontre annuelle entre les Golden Bears (California) et le Cardinal (Stanford) est appelée le « Big Game ». Les 2 équipes sont membres de la même conférence, la Pacific 12. Chaque année, dans la semaine précédant le match, de nombreux rassemblements, réunions et déjeuners sont organisés par chaque université. Un match est même joué entre les journalistes des deux universités (en touch football), c’est ce qu’on appelle le « Ink Bowl ».

 

#12 Texas A&M (8-2) @ #22 LSU (7-3)
Tiger Stadium, Baton Rouge, Louisiane
Samedi 23 novembre 2013
15h30 (heure côte Est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : LSU mène 28-20-3
Date du 1er match : 1899
Résultat du dernier match : LSU 24, Texas A&M 19
Historique : La rivalité entre les Aggies (Texas A&M) et les Tigers (LSU) vient de prendre une nouvelle tournure depuis 2012. En effet, depuis la saison dernière, Texas A&M a rejoint LSU dans la Southeastern Conference (SEC), assurant ainsi une rencontre annuelle entre les 2 universités. Ce n’est pas la première fois que les 2 équipes se retrouvent dans la même conférence puisque les Aggies et les Tigers ont chacun fait parti de la Southern Intercollegiate Athletic Association Conference (SIAA) au début du XXè siècle. 51 rencontres ont été jouées depuis 1899, et LSU reste actuellement sur 2 victoires consécutives, dont une lors du Cotton Bowl en 2011.

 

#19 Wisconsin (8-2) @ #25 Minnesota (8-2)
TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Samedi 23 novembre 2013
15h30 (heure côte Est, 21h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Paul Bunyan’s Axe
Bilan des confrontations : Wisconsin mène 38-24-3
Date du 1er match : 1890
Résultat du dernier match : Wisconsin 38, Minnesota 13
Historique : Avec 122 confrontations opposant les universités de Wisconsin et de Minnesota, la rivalité entre les Badgers et les Golden Gophers est la plus ancienne de la NCAA Division I Football Bowl Subdivision au niveau du nombre de rencontres jouées. Membres de la même conférence depuis 1896 (Big 10 Conference), Wisconsin et Minnesota se sont affrontés quasiment chaque année depuis 1890. A chaque match depuis 1948, le Paul Bunyan’s Axe (la hache de Paul Bunyan) est décerné au vainqueur.

 

Vanderbilt (6-4) @ Tennessee (4-6)
Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 23 novembre 2013
19h00 (heure côte Est, 01h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Tennessee mène 73-29-5
Date du 1er match : 1892
Résultat du dernier match : Vanderbilt 41, Tennessee 18
Historique : Membres de la même conférence (SEC) et séparées par seulement 290 kms, les universités de Vanderbilt et de Tennessee se sont opposées plus d’une centaine de fois depuis 1892. La proximité géographique est au coeur de cette rivalité entre les 2 universités de l’Etat du Tennessee. La rivalité est largement à l’avantage des Volunteers (Tennessee), qui ont été battus seulement 9 fois par les Commodores depuis 1927. Vanderbilt reste cependant sur une nette victoire 41 à 18 en 2012.

 

Illinois (3-7) @ Purdue (1-9)
Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
Samedi 23 novembre 2013
12h00 (heure côte Est, 18h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : The Purdue Cannon
Bilan des confrontations : Illinois mène 42-40-6
Date du 1er match : 1890
Résultat du dernier match : Purdue 20, Illinois 17
Historique : Bien que la première rencontre entre Illinois et Purdue remonte à 1890, les 2 universités se disputent le Purdue Cannon Trophy seulement depuis 1943. L’histoire de ce canon est assez incroyable. En 1905, des étudiants de l’université de Purdue ont emmené un petit canon avec eux lors de leur voyage à Champaign (Illinois) afin de pouvoir l’utiliser pour célébrer une future victoire des Boilermakers. Ils placèrent ce canon dans un endroit qu’ils pensaient sécurisé, mais cela n’empêchera pas des supporters d’Illinois de le retrouver et ainsi de le confisquer afin d’empêcher la « booming celebration ». Finalement, en 1943, Illinois propose de mettre le canon en jeu et donc de l’utiliser comme trophée. C’est ainsi que les 2 universités se disputent chaque année le Purdue Cannon depuis 70 ans.

 

East Carolina (8-2) @ North Carolina State (3-7)
Carter Finley Stadium, Raleigh, Caroline du Nord
Samedi 23 novembre 2013
12h30 (heure côte Est, 18h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : The Victory Barrel
Bilan des confrontations : North Carolina State mène 16-11
Date du 1er match : 1970
Résultat du dernier match : East Carolina 33, North Carolina State 27
Historique : A l’image de nombreuses rivalités, la proximité géographique est au cœur de l’opposition entre les Pirates (East Carolina) et le Wolfpack (North Carolina State). En effet, seulement 133 kms séparent les 2 campus. 27 rencontres ont été jouées entre East Carolina et North Carolina State depuis 1970 Les 2 universités se sont même disputées le Peach Bowl de 1992. Avec 59 322 fans dans les tribunes, ce match a battu tous les records d’attendance pour une rencontre de football entre deux équipes de l’Etat de Caroline du Nord.

 

Hawaii (0-10) @ Wyoming (4-6)
War Memorial Stadium, Laramie, Wyoming
Samedi 23 novembre 2013
14h00 (heure côte Est, 20h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Paniolo Trophy
Bilan des confrontations : Wyoming mène 12-8
Date du 1er match : 1978
Résultat du dernier match : Wyoming 35, Hawaii 6
Historique : La rivalité entre l’université d’Hawaii et Wyoming est relativement récente. Seulement 20 matchs ont été joués depuis 1978, le dernier remontant à 1997. Avec l’arrivée des Rainbow Warriors (Hawaii) dans la Mountain West Conference en 2012, les 2 équipes vont désormais se rencontrées chaque année. Le Paniolo Trophy est mis en jeu à chaque rencontre. Il représente un cowboy sur un cheval, « Paniolo » signifiant cowboy en hawaïen.

 

Duke (8-2) @ Wake Forest (4-6)
BB&T Field, Winston-Salem, Caroline du Nord
Samedi 23 novembre 2013
12h00 (heure côte Est, 18h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Duke mène 54-37-2
Date du 1er match : 1889
Résultat du dernier match : Duke 34, Wake Forest 27
Historique : La rivalité entre Duke et Wake Forest s’inscrit dans le cadre du Tobacco Road, surnom accordé à cet ensemble des 4 grandes universités de Caroline du Nord, à savoir North Carolina State, North Carolina, et donc Duke et Wake Forest. Les 2 universités se retrouvent dans la même conférence, l’Atlantic Coast Conference. Après sa victoire de l’an dernier, Duke a mis fin à une série de 12 défaites consécutives contre Wake Forest. C’était la première victoire des Blue Devils depuis le 13 novembre 1999.

 

Focus : « Big Game »

California. Stanford. Big Game. C’est une partie de l’Histoire du sport californien qui s’écrit chaque année depuis 1892. 115 matchs acharnés dont certains font partie des classiques du College Football.

California et Stanford, ce sont deux prestigieux campus de la Baie de San Francisco (Californie), connus à travers le monde entier pour leur excellence académique.

Mais ce sont aussi deux campus (Berkeley contre Palo Alto) qui sont en concurrence pour attirer les meilleurs étudiants du pays.

Enfin, c’est aussi une rivalité ancestrale du College Football entre les Bears et le Cardinal, la 9ème plus ancienne rivalité au pays.

C’est en 1900, le jour de Thanksgiving, que le terme « Big Game » fût pour la première fois utilisé. De triste mémoire, on se souviendra que c’est également pendant cette rencontre que le pire drame dans un stade aux Etats-Unis se produit : 13 personnes trouvèrent la mort lorsque le toit d’une tribune sur lequel elles se trouvaient s’effondra.

Après deux premières décennies de balbutiement au cours desquelles, on s’affrontait parfois au rugby, « Big Game » prit son envol en 1919 au lendemain de la fin de la Ière Guerre Mondiale.

Depuis cette année-là, à seulement 2 reprises (en 1943 et 1945), le match n’a pas eu lieu.

Depuis 1933, le vainqueur de ce match annuel repart avec la « Stanford Axe » (la hâche de Stanford), trophée représentant une hâche surdimensionnée et montée sur une grande plaque en bois. Créé en 1899, cet objet devait être l’emblême des victoires des équipes sportives de l’université Stanford mais il fût volé un an plus tard par des étudiants de Cal et resta sur le campus de Berkeley jusqu’en 1930. Cette année-là des étudiants de Stanford (« The Immortal 21 ») décidèrent de récupérer le trophée en allant le voler de l’autre côté de la Baie de San Francisco. Finalement, il fût décidé que « The Stanford Axe » serait remis au vainqueur du match de football à partir de 1933.

Plusieurs matchs mythiques ont eu lieu mais aucun ne dépassera celui de 1982 qui fût conclu par le célèbre « The Play » (voir plus bas).

Aujourd’hui « Big Game » est le moment fort d’une semaine de rivalité entre les universités Stanford et California puisque plusieurs sports ont créé leur équivalent : « The Big Splash » (water polo), « The Big Sweep » (quidditch), « The Big Freeze » (hockey) ou le « Ink Bowl », match entre les journalistes des deux campus.

L’anecdote : « The Play »

Le dernier jeu du match du 20 novembre 1982 est peut-être le jeu le plus emblématique du College Football, tellement connu qu’on le nomme simplement : « The Play ».
Lors d’une rencontre serrée et tendue, Stanford parvint à prendre les devants 20-19 en toute fin de match grâce à un superbe drive du candidat au trophée Heisman de l’époque, un certain QB John Elway. Alors qu’il ne restait que 4 secondes à jouer, les Bears de California n’avaient d’autre choix que de marquer un TD sur le retour de kickoff… et suite à 4 passes latérales Kevin Moen réussira l’impensable en offrant la victoire à Cal non sans avoir renversé le joueur de trombone d’une fanfare de Stanford qui avait commencé à envahir le terrain pensant que la victoire était assurée. Les Bears furent finalement déclaré vainqueur 25-20 même si dans certains livres de l’université Stanford, on retrouve un score de 20-19 en faveur du Cardinal qui a longtemps contesté la légitimité de ce succès adverse argumentant sur le fait qu’un joueur des Bears avait mis le genou à terre et que la dernière passe latérale était illégale.

 

Les enjeux du match de samedi

– La supériorité de l’une des plus anciennes rivalités du football universitaire est en jeu.
– Battu par USC la semaine dernière, #9 Stanford est écarté de la lutte pour un bowl BCS mais le Cardinal pourrait terminer sa saison de belle manière en battant successivement deux rivaux, Cal puis Notre Dame dans une semaine.
– California peut racheter une saison 2013 complètement ratée grâce à une victoire face à son rival historique.

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

Résumé en vidéo

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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