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College Gameday : le guide de la semaine 6

Présentation complète de la 6ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Avec la semaine 6 nous atteignons déjà la mi-parcours de la saison régulière 2015. Si deux prestigieux Rivalry Games occuperont une large place de ce second samedi d’octobre, deux matchs entre équipes classées en seront les moments forts.

Il faudra attendre tard dans la nuit pour assister au Game of the Week entre deux programmes inattendus qui occupent la tête de leur division respective dans la Pac-12 : #23 California vs #5 Utah. Plus tôt dans la journée, les Wolverines de #18 Michigan ont l’occasion rêvée d’affirmer leurs ambitions nouvelles lors de la réception des Wildcats de #13 Northwestern, toujours invaincus.

Mais cette semaine 6 sera également le théâtre de deux des plus féroces rivalités du College Football : le Red River Showdown entre #10 Oklahoma et Texas et le choc floridien mettant aux prises les Hurricanes de Miami aux Seminoles de #12 Florida State.

On surveillera également la performance de #1 Ohio State face à Maryland, de #2 Texas Christian à Kansas State et de #15 Notre Dame face à Navy. A noter que le match entre #7 LSU et South Carolina aura finalement lieu chez les Tigers pour cause d’inondation en Caroline du Sud.

Après une courte défaite à #4 Michigan State il y a une semaine, le français WR Anthony Mahoungou visera une première victoire en match de conférence Big Ten lors de la réception des Golden Gophers de Minnesota par les Boilermakers de Purdue.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#23 California (5-0) @ #5 Utah (4-0)
Samedi 10 octobre 2015, 22h00 (04h00, heure française)

Choc inattendu de cette 6ème de College Football, la rencontre entre #23 California et #5 Utah met aux prises les deux dernières équipes invaincues dans la conférence Pac-12, deux belles surprises de ce début de saison. Si cette rencontre constitue le premier gros test de la saison pour les Golden Bears de coach Sonny Dykes, les Utes ont eux déjà battus des programmes comme Michigan et surtout Oregon, atomisé 62-20 à Eugene il y a deux semaines. C’est donc logiquement en favoris qu’ils recevront le programme de Berkeley, classé dans le Top 25 pour la première fois depuis 2009.

> Preview du match California vs Utah

A ne pas manquer

Miami (3-1) @ #12 Florida State (4-0)
Samedi 10 octobre 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Les Seminoles de #12 Florida State ont remporté les 5 derniers affrontements de cette rivalité vieille de 64 ans. Les floridiens de l’ouest se rapprochent de plus en plus de leur record (7 victoires remportées entre 1963 et 1972). Les champions de la conférence ACC ne sont pas aussi dynamiques et dominants que ces dernières années et leur jeu offensif repose essentiellement sur les exploits du sophomore RB Dalvin Cook (570 yards au sol, 6 TD). Mauvaise nouvelle pour les Noles : ce dernier sera diminué suite à une blessure de la cuisse gauche subie à Wake Forest il y a une semaine. L’occasion est belle pour Miami de rebondir après une décevante défaite à Cincinnati il y a 10 jours. Si les Hurricanes parviennent à stopper le jeu au sol des Noles, ils mettraient la pression sur un QB Everett Golson (786 yards à la passe, 7 TDs, 0 INT) qui n’a pas encore réussi de match référence cette saison. Avec l’éclosion de RB Joseph Yearby (424 yards au sol, 4 TDs), les Canes pourraient créer l’une des belles surprises de cette semaine  et recoller à la tête de la division ACC Coastal.

#13 Northwestern (5-0) @ #18 Michigan (4-1)
Samedi 10 octobre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

L’autre match entre équipes classées de cette sixième semaine de football universitaire est également une sacrée surprise. En effet, qui aurait imaginé il y a encore un mois qu’une rencontre entre les Wildcats de Northwestern et les Wolverines de Michigan serait un choc au sommet de la Big Ten ! Mais voilà, l’équipe de la prestigieuse université de la banlieue de Chicago présente pour le moment une fiche parfaite de 5-0 avec notamment Stanford à son tableau de chasse, et les Wolverines de Jim Harbaugh viennent d’enchainer quatre succès probants après une défaite inaugurale contre Utah qui se trouve être une des meilleures équipes de ce début de saison !

> Preview du match Northwestern vs Michigan

#10 Oklahoma (4-0) vs Texas (1-4)
Samedi 10 octobre 2015, 12h00 (18h00, heure française)

Coach Charlie Strong avait promis l’an dernier « qu’une saison de 5 défaites n’arriverait plus sur le campus d’Austin »… ses Longhorns de Texas ont déjà été battu 4 fois en 5 matchs cette saison dont une déroute 50-7 à Texas Christian il y a une semaine. Après des joutes verbales entre joueurs via Twitter, le vestiaire des Longhorns semble divisé. Rien ne va plus à Texas. Même Bevo, la mascotte du programme d’Austin, va mal : victime d’une grave maladie, le boeuf ne fera pas le voyage au Cotton Bowl ! Pourtant, s’il y a bien un match qui pourrait relancer la saison des Orange and Burnt, c’est bien ce Red River Rivalry face aux Sooners de #10 Oklahoma. Certes, le programme de Norman sera largement favori avec la présence de QB Baker Mayfield (1382 yards, 13 TD, 3 INT et 138 yards au sol, 4 TD) et RB Samaje Perine (328 yards au sol, 2 TD), mais, en 2013, des Longhorns alors non-classés n’ont-ils pas surpris les Sooners, alors #12, sur le score de 36-20 ?

#2 Texas Christian (5-0) @ Kansas State (3-1)
Samedi 10 octobre 2015, 19h00 (01h00, heure française)

Les Horned Frogs de #2 Texas Christian tenteront de préserver leur invincibilité en 2015 lors de leur 3ème déplacement de la saison face à des Wildcats de Kansas State qui voudront effacer leur défaite à la dernière seconde de la semaine passée contre Oklahoma State. Quelle défense des Horned Frogs  les Wildcats affronteront-ils ce week-end ? Celle qui souffert contre Texas Tech ou celle qui a été dominante contre Texas il y a une semaine. Le sort du match pourrait en dépendre. Pour cause de blessure, Kansas State doit faire confiance à son QB#3, Joe Hubener. La puissante défense des Wildcats pourrait représenter le premier vrai test de la saison pour l’attaque de TCU dirigée par QB Trevone Boykin (1802 yards, 19 TD, 3 INT).

Upset Alert

#4 Michigan State (5-0) @ Rutgers (2-2)
Samedi 10 octobre 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Les Spartans de #4 Michigan State n’ont pas impressionné face à Western Michigan, Central Michigan et Purdue. Qui peut prétendre que Rutgers est moins talentueux que ces trois programmes ? De plus, les Scarlet Knights ont eu deux semaines pour préparer ce match de conférence Big Ten. Si les Spartans ont trop la tête au match de la semaine prochaine face à #18 Michigan, ils pourraient connaître une grosse désillusion lors de ce déplacement dans le New Jersey.

Miami (3-1) @ #12 Florida State (4-0)
Samedi 10 octobre 2015 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Battu à Cincinnati il y a plus d’une semaine, les Hurricanes de Miami ont l’opportunité de prouver qu’il ne s’agissait que d’une erreur de parcours. Les Sud-Floridiens possèdent le talent et les capacités athlétiques pour rivaliser avec une équipe de #12 Florida State qui n’a pas rencontré de grosses oppositions depuis le début de la saison. QB Brad Kaaya (Miami) pourrait exposer les faiblesses d’un secondary des Noles qui n’a pas encore affronter un seul quarterback élite en 2015.

#11 Florida (5-0) @ Missouri (4-1)
Samedi 10 octobre 2015 2015, 19h30 (21h30, heure française)

Une semaine après leur belle victoire à domicile face aux Rebels de Ole Miss, les Gators sont sur un nuage. La défense s’affirme comme l’une des meilleures du pays et l’attaque semble avoir trouver son leader en QB Will Grier. A la tête d’une fiche de 5-0, Florida peut maintenant rêver d’un titre de division SEC East. Cependant, il faudra d’abord renverser le double tenant du titre de cette division, les Tigers de Missouri. Certes, leur attaque est épouvantable en 2015 mais la titularisation du freshman QB Drew Lock et le retour de blessure de RB Russell Hansbrough pourraient un secteur anémique depuis septembre dernier. La défense des Tigers est également très solide (261 yards accordés). Un relâchement des Gators une semaine après l’intense bataille face aux Rebels pourrait leur être fatal face à un adversaire qui veut relancer sa saison.

Joueurs à suivre

LB Eric Striker, Oklahoma : Il a réussi 12 plaquages, 2 sacks et forcé un fumble face à West Virginia il y a une semaine. Son défi de cette week 6 sera de contrôler les velléités du sophomore QB Jerrod Heard, qui a souffert les deux dernières semaines.

RB Justin Jackson, Northwestern : Le rapide et puissant sophomore avait frappé un grand coup face à Stanford lors de la semaine 1 avec 134 yards au sol. Depuis, il a continué sur le même rythme et il sera l’arme principale de l’attaque des Wildcats face à la défense des Wolverines qui a limité le jeu au sol adverse à une moyenne de 71.4 yards par match.

QB Jared Goff, California : Certaines disent qu’il est le meilleur quarterback du College Football. Certaines pensent que Utah est le meilleur programme du pays. La défense des Utes a largement dominé la Blur Offense des Ducks d’Oregon. Le challenge pour QB Jared Goff sera de trouver le rythme rapidement avec ses receveurs afin de libérer de la pression sur ses running backs. Il a l’opportunité de confirmer devant les caméras de TV national tout le bien que les scouts NFL pensent de lui.

Votre programme TV

 Georgia Tech @ Clemson, dimanche 11 octobre 2015, en différé sur Ma Chaine Sport à partir de 14h15 heure française.
EDIT : le match ne sera finalement pas diffusé sur Ma Chaine Sport.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 7 : Alabama et Clemson filent vers les playoffs, Florida State ressuscite

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Nick Saban était bien présent au Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa pour diriger la machine offensive d’un Crimson Tide de #2 Alabama étouffant en 2ème mi-temps. Les Bulldogs de #3 Georgia s’inclinent finalement largement (41-24) dans l’affiche de la semaine, entre les deux seules équipes invaincues de la SEC.

Florida State toujours en vie

On les pensait au bord de l’implosion. Les Seminoles ont fait corps lors de la récepetion des Tar Heels de #5 North Carolina. Florida State avait un compte à régler avec QB Sam Howell qui avait snobé le programme de Tallahassee (Floride) en 2019 pour finalement suivre Mack Brown à North Carolina. Résultat : une victoire surprise 31-28 qui met au tapis une équipe du Top 5 et qui relance QB Jordan Travis et les Seminoles.

Clemson en démonstration, Notre Dame à la peine, Auburn sombre

De leur côté, #1 Clemson et un QB Trevor Lawrence toujours plus impressionnants n’ont fait qu’une bouchée de Georgia Tech infligeant aux Yellow Jackets la plus lourde défaite de l’Histoire de l’ACC (73-7). En grande difficulté tout au long de l’après-midi, #5 Notre Dame s’en sort presque miraculeusement face à Louisville tandis que #15 Auburn a coulé à South Carolina à l’image de son quarterback, Bo Nix.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 7 :

WR DeVonta Smith, Alabama – Crédit photo : Alabama Athletics

L’affiche de la semaine

#2 Alabama 41, #3 Georgia 24

Quatre passes de TD de QB Mac Jones et une défense de fer au retour des vestiaires ont permis au Crimson Tide de #2 Alabama de remporter le match au sommet de la conférence SEC face à son rival #3 Georgia.

Nick Saban était finalement bien sur la sideline du Crimson Tide. Avec trois tests COVID négatifs successifs en trois jours, le coach de #2 Alabama a rejoint son équipe quelques heures avant le coup d’envoi.

Menés 24-20 à la mi-temps, les joueurs du Crimson Tide vont alors effectuer une démonstration de puissance au retour des vestiaires. Une bombe de QB Mac Jones (24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT) pour un TD de 90 yards de WR Jaylen Waddle suivi d’une interception de DB Malachi Moore et d’un TD au sol de RB Najee Harris (152 yards, 1 TD) vont permettre à #2 Alabama de faire basculer définitivement le momentum d’un match qui glissa dès lors entre les doigts des Bulldogs.

> Compte-rendu du match Alabama-Georgia

DE Nyles Pinckney – Crédit photo : David Platt, USA Today Sports

Résultats des équipes du Top 25

Georgia Tech 7, #1 Clemson 73

52-7. C’était le score à la mi-temps d’un match totalement dominé par la puissance des champions de conférence ACC en titre. Et le grand artisan de ce festival offensif ? L’inévitable QB Trevor Lawrence (24/33, 404 yards, 5 TD, 1 INT), auteur de la meilleure performance d’un quarterback de Clemson (5-0) depuis Deshaun Watson en 2016. Jamais dans l’ère moderne, Georgia Tech (2-3) n’avait encaissé une telle raclée. RB Travis Etienne (44 yards, 1 TD), moins en vue dans ce match que face à #13 Miami, a profité de cette large victoire pour réussir un TD dans un 40ème match en carrière se rapprochant ainsi du record FBS de Donnel Pumphrey (41). À noter que le quarterback vedette des Tigers a été intercepté pour la première fois depuis… le 19 octobre 2019 !

#4 Notre Dame 12, Louisville 7

Peu inspirés en attaque, les Fighting Irish ont dû attendre la fin du 3ème quart-temps pour prendre les devants définitivement sur un TD au sol de QB Ian Book (11/19, 107 yards et 1 TD au sol). RB Kyren Williams (127 yards au sol) enchaine un 3ème match à plus de 100 yards au sol pour une équipe de #4 Notre Dame (4-0) qui devra revoir sa copie pour justifier sa place dans le Top 4 national.

Florida State 31, #5 North Carolina 28

Sensation à Tallahassee ! Ultra-dominateurs en 1ère mi-temps, les Seminoles de Florida State (2-3) menaient 31-7 après deux quart-temps grâce à un QB Jordan Travis (8/19, 191 yards, 1 TD, 1 INT et 107 yards au sol, 2 TD) en feu avant de faire chuter les Tar Heels de #5 North Carolina (3-1) non sans avoir souffert en fin de match alors que QB Sam Howell (20/36, 374 yards, 3 TD, 1 INT) avait retrouvé sa magie.

QB Jordan Travis – Crédit photo : Juan Moore

Mississippi State 14, #11 Texas A&M 28

Face à une équipe de Mississippi State (1-3) en chantier en attaque, les Aggies de #11 Texas A&M (3-1) ont confirmé leur succès de la semaine passée en s’imposant à Starkville. Comme face aux Gators, c’est par le sol que l’équipe de Jimbo Fisher est passée pour remporter une 3ème victoire en 2020. RB Isaiah Spiller termine avec 114 yards au sol et 2 TD. À noter que le quarterback des Bulldogs, QB KJ Costello (15/22, 99 yards, 1 INT), a été « benché » après avoir été intercepté pour la 10ème fois cette saison.

#13 Miami 31, Pittsburgh 19

Lourdement battus à #1 Clemson il y a une semaine, les Hurricanes de #13 Miami (4-1) retrouvent le chemin de la victoire en disposant des Panthers de Pittsburgh (3-3), qui subissent une 3ème défaite d’affilée. Portés par un excellent QB D’Eriq King (16/31, 222 yards, 4 TD, 2 INT), les floridiens n’ont jamais été vraiment inquiétés par une équipe privée de son leader offensif, QB Ryan Pickett (cheville).

Houston 26, #14 Brigham Young 43

QB Zach Wilson (25/35, 400 yards, 4 TD et 40 yards au sol) a pris le match en main en 2ème mi-temps alors que son équipe de #14 Brigham Young (5-0) étaient menés de 12 points. Résultats : un 29-0 infligée aux Cougars de Houston (1-1) et une 5ème victoire en 2020. WR Dax Milne a également réussi le meilleur match de sa carrière avec 9 réceptions, 184 yards, 3 TD.

Crédit photo : Jeff Blake, USA Today Sports

South Carolina 30, #15 Auburn 22

Grâce à une performance défensive remarquable, les Gamecocks de South Carolina mettent fin à 87 ans sans victoire face à #15 Auburn en s’imposant 30-22 contre les Tigers. Transparent depuis le début de la saison, le sophomore QB Bo Nix (24/47, 272 yards, 1 TD, 3 INT et 68 yards) a cette fois-ci joué un rôle primordial dans la défaite de son équipe. Ses trois interceptions ont fait mal. Elles ont d’abord coupé le rythme d’une attaque de #15 Auburn qui a accumulé les yards (481 yards au total) sans être capable de concrétiser au tableau d’affichage. Mais elles ont surtout mis les Gamecocks sur le bon chemin. Après chacune des trois interceptions de South Carolina (dont 2 réussis par CB Jaycee Horn), l’équipe de coach Will Muschamp a capitalisé en inscrivant un TD.

> Compte-rendu complet du match South Carolina-Auburn

Tulane 34, #17 SMU 37 OT

Au terme d’un chassé-croisé passionnant, les Mustangs de #17 SMU (5-0) préservent leur invincibilité en 2020 grâce à une interception de CB Brandon Crossley en prolongation sur une passe forcée de QB Michael Pratt qui a permis à l’inévitable K Chris Naggar de donner la victoire aux siens sur un FG de 34 yards. 384 yards et 2 TD pour QB Shane Buechele, le quarterback de #17 SMU.

#18 Tennessee 7, Kentucky 34

2ème défaite consécutive pour des Volunteers de #18 Tennessee (2-2) méconnaissables depuis la mi-temps du match contre #3 Georgia. Match épouvantable de QB Jarrett Guarantano (14/21, 88 yards, 2 INT), qui a été remplacé par QB JT Shrout (0/1, 1 INT), puis le freshman QB Harrison Bailey. Avec 4 tunovers provoqués, la défense de Kentucky (2-2) a fait le boulot tandis que QB Terry Wilson (12/15, 101 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel. Avec cette victoire, Kentucky met un terme à 17 défaites consécutives à Knoxville !

DB Kelvin Joseph – Crédit photo : Calvin Mattheis-USA TODAY NETWORK

#21 Louisiana 27, Coastal Carolina 30

Coastal Carolina (4-0) continue son parcours surprise et remporte le duel entre équipes invaincues dr la conférence Sun Belt. C’est sur un FG de K Massimo Biscardi à 0:04 de la fin que les Chanticleers se sont assurés la toute première victoire de leur Histoire contre une équipe classée. Encore une performance convaincante de QB Grayson McCall (202 yards, 2 TD et 1 TD au sol). C’est la 1ère fois de l’Histoire que Coastal Carolina commence une saison avec un bilan de 4-0.

#23 Virginia Tech 40, Boston College 14

Les Hokies ont clairement trouvé leur identité offensif ! Avec 350 yards sur course, #23 Virginia Tech (3-1) a marché sur une vaillante équipe de Boston College (3-2) qui descend de son nuage. Le retour en forme de QB Herndon Hooker (11/15, 111 yards, 1 TD, 1 INT et 164 yards, 3 TD) a fait un bien fou à des Hokies qui ont également pu compter sur les 143 yards au sol de RB Khalil Herbert.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 21, Liberty 38
Wake Forest 40, Virginia 23

Conférence AAC

Memphis 50, Central Florida 49
Temple 39, South Florida 37
East Carolina 23, Navy 27

Conférence Big 12

West Virginia 38, Kansas 17

Conférence SEC

Arkansas 33, Ole Miss 21

Autres résultats

Arkansas State 59, Georgia State 52
South Alabama 30, Texas State 20
UAB 37, Western Kentucky 14
UTSA 16, Army 28
Troy 31, Eastern Kentucky 29
Georgia Southern 41, UMass 0
Louisiana Tech 17, Marshall 35
Middle Tennessee 35, North Texas 52

Matchs reportés

Bayor vs #7 Oklahoma State
Tulsa vs #8 Cincinnati
#10 Florida vs LSU
UTEP vs Southern Miss
Missouri vs Vanderbilt
Charlotte vs Florida International

L’image de la semaine

C’est l’image insolite de la semaine. Seul dans la tribune réservée aux visiteurs.

Highlights

Le TD de la semaine

Menés de 21 points dans le 3ème quart-temps, les Tigers de Memphis ont réussi un comeback mémorable pour finalement l’emporter 50-49 face à Central Florida sur cette passe de TD de QB Brady White à une minute de la fin.

La réception de la semaine

Ce n’est pas première fois que WR Treylon Burks fait parler de lui pour ses réceptions acrobatiques mais cette passe millimétrée de QB Feleipe Franks captée avec un étonnant sens de l’équilibre est tout simplement phénoménale.

La réception de la semaine II

Il a réussi un match quasi-parfait avec notamment le TD de la victoire mais cette réception de WR Shi Smith est peut-être la plus spectaculaire de son match face à Auburn.

La course de la semaine

Certes, la défense des Jayhawks est loin d’être la plus solide du pays mais cette course de 87 yards de RB Leddie Brown est la plus longue de cette week 7.

Le FG de la semaine

Comme il y a deux semaines face à Memphis, K Chris Naggar assure la victoire aux Mustangs de SMU sur un FG décisif, réussi cette fois-ci en overtime.

L’interception de la semaine

Une extension fabuleuse pour une interception qui ne l’est pas moins. DE Darius Still réussit l’interception la plus spectaculaire de la semaine.

La stat’ de la semaine

Nick Saban n’a toujours pas perdu face à un de ses anciens assistants. 22 matchs. 22 victoires.

Le #Fail de la semaine

¯\_(ツ)_/¯

Le #WTF de la semaine

Un big play défensif devait toujours se fêter par un petit peu de Air Guitar… ¯\_(ツ)_/¯

Performances individuelles

Lors de cette 7ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (Central Florida), 35/49, 601 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Brady White (Memphis), 34/50, 486 yards, 6 TD, 0 INT.
– QB Mac Jones (Alabama), 24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Trevor Lawrence (Clemson), 24/32, 404 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Zach Wilson (BYU), 25/35, 400 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Layne Hatcher (Arkansas State), 21/28, 332 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Leddie Brown (West Virginia), 18 courses, 195 yards, 1 TD.
– QB Jason Bean (North Texas), 10 courses, 169 yards, 3 TD.
– QB Herndon Hooker (Virginia Tech), 18 courses, 164 yards, 3 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 10 réceptions, 204 yards, 1 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 13 réceptions, 191 yards, 1 TD.
– WR Dax Milne (BYU), 9 réceptions, 184 yards, 3 TD.
– WR Jonathan Adams Jr (Arkansas State), 15 réceptions, 177 yards, 2 TD.
– WR Zakhari Franklin (UTSA), 12 réceptions, 138 yards, 2 TD.

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Alabama – Georgia (41-24) : le Crimson Tide rugit en 2ème mi-temps

Quatre passes de TD de QB Mac Jones et une défense de fer au retour des vestiaires ont permis au Crimson Tide de #2 Alabama de remporter le match au sommet de la conférence SEC face à son rival #3 Georgia.

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Crédit photo : Alabama Athletics

Nick Saban était finalement bien sur la sideline du Crimson Tide. Avec trois tests COVID négatifs successifs en trois jours, le coach de #2 Alabama a rejoint son équipe quelques heures avant le coup d’envoi.

Menés 24-20 à la mi-temps, les joueurs du Crimson Tide vont alors effectuer une démonstration de puissance au retour des vestiaires. Une bombe de QB Mac Jones (24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT) pour un TD de 90 yards de WR Jaylen Waddle suivi d’une interception de DB Malachi Moore et d’un TD au sol de RB Najee Harris (152 yards, 1 TD) vont permettre à #2 Alabama de faire basculer définitivement le momentum d’un match qui glissa dès lors entre les doigts des Bulldogs.

Pourtant, l’équipe de Kirby Smart a fait forte impression en 1ère mi-temps notamment dans le 2ème quart-temps. Le score était de 7-7 après 15 minutes lorsque RB James Cook convertit une passe de QB Stetson Bennett IV (18/40, 269 yards, 2 TD, 3 INT) en un TD de 82 yards. Puis, WR Jermaine Burton porta le score à 24-17 à :23 de la fin de la première mi-temps sur une réception de 5 yards.

Les Dawgs rentrèrent finalement aux vestiaires avec une avance de 4 points (24-20) après que K Will Reichard ait réussi un FG de 52 yards. Dominant sur la ligne de scrimmage. #3 Georgia semblait en mesure de créer la sensation. Il n’en fût rien.

Bien aidé par les 3 turnovers des Bulldogs, c’est donc la meilleure attaque du pays qui a remporté son duel face à ce qui était considérée jusque-là comme la meilleure défense du pays. Le backfield défensif des Bulldogs a notamment été incapable de stopper le duo de receveurs, WR DeVonta Smith (11 réceptions, 167 yards, 2 TD) / WR Jaylen Waddle (6 réceptions, 161 yards, 1 TD), auteur de 17 TD et 328 yards à eux deux.

#2 Alabama remporte donc une 6ème victoire d’affilée face à #3 Georgia. Avec un bilan parfait de 3-0, Nick Saban n’a jamais perdu face à son ancien assistant assistant Kirby Smart. Encore mieux : le coach du Crimson Tide n’a pas encore perdu un seul match face à un de ses anciens assistants avec un bilan global de 22-0 !

Malgré cette large victoire du Crimson Tide, il est fort probable que les deux équipes se retrouvent lors du SEC Championship Game pour un rematch déjà très attendu.

Autre statistique impressionnante : #2 Alabama n’a plus perdu contre une équipe de la division SEC East depuis… 10 ans (South Carolina, 2010) !

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Memphis – UCF (50-49) : un Brady White héroïque

Avec un total de 6 TDs à la passe dont 2 dans les 4 dernières minutes, le senior QB Brady White a remporté son duel à distance avec QB Dillon Gabriel dans ce match au sommet de la conférence American.

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Crédit photo : Memphis Athletics

Jamais dans l’Histoire du programme de Memphis, les Tigers avaient réussi à remonter un retard de 21 points. C’est chose faite.

Après un TD au sol de QB Dillon Gabriel (35/49, 601 yards, 6 TD) en début de 3ème quart-temps, les Knights de Central Florida (2-2) pensaient avoir fait le plus difficile en ayant pris une avance 35-14…

C’est alors que le senior QB Brady White (34/50, 486 yards, 6 TD) a sorti le grand jeu : 5 TD à la passe en 6 possessions ! TE Kameron Wilson, WR Javon Ivory (4 réceptions, 88 yards, 1 TD), TE Sean Dykes (6 réceptions, 57 yards, 1 TD), RB Kylan Watkins et l’explosif WR Calvin Austin III (9 réceptions, 151 yrds, 2 TD) à 1:08 de la fin ont permis aux Tigers de prendre l’avantage 50-49.

Pourtant, Central Florida a bien eu une dernière opportunité lorsque QB Dillon Gabriel parvint à remonter le ballon suffisamment loin dans le territoire de Memphis pour que K Daniel Obarski puisse tenter un FG de 40 yards… qu’il manqua complètement à gauche des poteaux !

Le total combiné de 1501 yards réussis par les deux équipes établit un nouveau record de la conférence American. Le précédent record était de 1479 yards établi en 2017… par ces deux mêmes équipes.

Dans la défaite, QB Dillon Gabriel est devenu le premier quarterback de Central Florida à lancer pour plus de 500 yards lors d’un match.

Avec cette victoire, Memphis met un terme à 13 défaites consécutives face à Central Florida.

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South Carolina – Auburn (30-22) : Bo Nix en plein doute

Grâce à une performance défensive remarquable, les Gamecocks de South Carolina mettent fin à 87 ans sans victoire face à Auburn en s’imposant 30-22 face aux Tigers.

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Vainqueur d’Arkansas, il y a une semaine, au terme d’une fin de match plus que controversée, les Tigers de #15 Auburn ont sombré à Columbia (Caroline du Sud) subissant une 2ème défaite en 3 semaines qui plonge dans la crise le programme dirigé par Gus Malzahn.

Dans la crise car leur leader offensif n’est que l’ombre de lui-même depuis le début de la saison. Transparent face à #3 Georgia, le sophomore QB Bo Nix (24/47, 272 yards, 1 TD, 3 INT et 68 yards) a cette fois-ci joué un rôle primordial dans la défaite de son équipe. Ses trois interceptions ont fait mal. Elles ont d’abord coupé le rythme d’une attaque de #15 Auburn qui a accumulé les yards (481 yards au total) sans être capable de concrétiser au tableau d’affichage. Mais elles ont surtout mis les Gamecocks sur le bon chemin.

Après chacune des trois interceptions de South Carolina (dont 2 réussis par CB Jaycee Horn), l’équipe de coach Will Muschamp a capitalisé en inscrivant un TD.

RB Kevin Harris (83 yards au sol, 2 TD) à deux reprises et QB Collin Hill (15/24, 144 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) ont assommé des Tigers qui peuvent maintenant dire adieu à leurs chances de rester dans la course au titre de division SEC East.

Si la défense des Gamecocks a joué un rôle décisif dans ce match, c’est pourtant sur une réception de WR Shi Smith (8 réceptions, 76 yards, 1 TD) que South Carolina est passé devant les Tigers en fin de 3ème quart-temps.

Résumé en vidéo

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