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Saison Régulière

College Gameday : le guide de la semaine 6

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Le mois d’octobre arrivant, la « vraie » saison de College Football commence : terminer les cupcakes, vive les matchs de conférence.

Au programme de cette semaine 6 : un choc de conférence Big Ten, une revanche annoncée dans la conférence Pac-12, deux duels de conférence ACC et un match de gala au Jerry Jones AT&T Stadium d’Arlington.

La semaine débute dès jeudi 3 octobre avec le déplacement de #12 UCLA à Utah et celui de Texas à Iowa State. Défaite interdite pour les Longhorns de coach Mack Brown.

Samedi 5 octobre, les Buckeyes de #4 Ohio State seront en danger à Evanston (Illinois) face aux Wildcats de #16 Northwestern dans un affrontement de conférence Big Ten, le « Game of the Week ».

Un peu plus tôt dans l’après-midi, les Seminoles de #8 Florida State et leur quarterback QB Jameis Winston affrontent l’équipe surprise de la conférence ACC, les Terrapins de #25 Maryland. Egalement dans la conférence ACC : les Yellow Jackets de Georgia Tech rendent visite aux Hurricanes de #14 Miami.

La journée se poursuivra avec le « Little Brown Jug », le rivalry game entre les Wolverines de Michigan et les Golden Gophers de Minnesota. Puis la soirée sera marquée par le match de gala entre les Sun Devils de #22 Arizona State et les Fighting Irish de Notre Dame.

Enfin, avant d’aller se coucher, le Cardinal de #5 Stanford voudra prendre sa revanche contre les Huskies de #15 Washington qui l’avaient emporté à la surprise générale en 2012.

Retrouvez une présentation complète de la semaine 6 de College Football :

Le match de la semaine

#4 Ohio State (5-0) @ #16 Northwestern (4-0)

Evanston, Illinois
Kyle Field
Samedi 5 octobre 2013
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Morgan Lagrée
Une semaine après une convaincante victoire face à #23 Wisconsin, les Buckeyes de #4 Ohio State (4-0, 1-0 Big Ten) se déplacent à Evanston (Illinois) pour y affronter les Wildcats de #16 Northwestern (4-0, 0-0 Big Ten) dans ce qui pourrait être une répétition du prochain Big Ten Championship Game.
Si les Buckeyes sont sur une série de 17 victoires consécutives, ils feront face à leurs plus sérieux adversaires de la saison lors de cette rencontre contre des Wildcats qui tenteront d’obtenir une fiche de 5-0 pour la 2ème fois seulement de leur Histoire.
Dans un environnement hostile, #4 Ohio State devra imperativement stopper le solide jeu de course (249.5 yards par match) d’une équipe de #16 Northwestern qui pourra, de plus, compter sur le retour de son running back titulaire, RB Mark Venric (1366 yards au sol et 12 TDs en 2012). Ce dernier jouera son 1er match de la saison. Son backup, RB Treyvon Green (404 yards au sol, 5 TDs en 2013) a très bien fait en son absence et #16 Northwestern peut aussi compter sur QB Kain Colter (237 yards au sol, 3 TDs en 2013) pour gagner de précieux yards au sol.
La pression sera donc sur la défense contre la course des Buckeyes et plus particulièrement sur S Tyvis Powell, qui succédera au titulaire S Christian Bryant, blessé contre #23 Wisconsin il y a une semaine.
Comme ils l’ont fait depuis le début de la saison (216 points inscrits dans le 1er quart-temps en 2013), les Buckeyes devront débuter le match en trombe pour calmer un public qui pourrait jouer un rôle si le match devait rester serré jusqu’au 4ème quart-temps.
QB Braxton Miller (406 yards à la passe, 6 TDs, 1 INT en 2013), RB Jordan Hall (427 yards, 8 TDs en 2013), WR Devin Street (23 réceptions, 344 yards, 5 TDs en 2013) et WR Corey Brown (24 réceptions, 254 yards, 5 TDs en 2013) ont le talent pour permettre à #4 Ohio State de prendre le large rapidement.
Une victoire dans cette rencontre serait une quasi-garantie de voir les Buckeyes invaincus avant d’affronter les Wolverines de Michigan lors du dernier match de la saison.
A noter que #4 Ohio State a remporté 28 des 29 derniers matchs entre les deux équipes.

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Ohio State.
Maxime Habert (22-7) : Ohio State.
Morgan Lagrée (22-7) : Ohio State.
Verchain (22-7) : Ohio State.

https://www.youtube.com/watch?v=NiaFJJnXaHw

Matchs au sommet

#25 Maryland (4-0) vs #8 Florida State (4-0)

Tallahassee, Floride
Doak Campbell Stadium
Samedi 5 octobre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Maxime H.
Qui en début de saison aurait pensé que ce match entre les Seminoles de #8 Florida State (4-0, 2-0 ACC) et les Terrapins de #25 Maryland (4-0, 0-0 ACC) serait un choc au sommet dans la conférence ACC ? Ces dernières années, les Terrapins étaient plus reconnus pour leurs uniformes très moches que pour leurs capacités footballistiques. Et bien cette année, il y a du changement. C’est la première fois depuis 2010 qu’ils apparaissent dans le classement AP Top 25. Pour #8 Florida State, les saisons se suivent et se ressemblent avec un effectif toujours plus talentueux malgré le départ de nombreux joueurs en direction de la NFL ou du monde du travail lors de l’intersaison.
Emmenée par le senior QB C.J. Brown (1043 yards, 7 TD et 1 INT + 6 TD au sol), étincelant en ce début de saison, l’attaque de #25 Maryland est en grande forme ! Bien aidé par son duo de receveurs préférés composer de WR Stephon Diggs (18 réceptions, 400 yards et 3 TD) et WR Deon Long (21 réceptions, 271 yards et 1 TD), il a permis à son équipe d’inscrire 40 points en moyenne sur les 4 premiers matchs. Si l’attaque des Terps est une bonne surprise que dire de la défense ! Avec 8 interceptions (dont 3 pour le seul DB Dexter McDougle) et 2 pick six, le secondary est ultra productif en ce début de saison et c’est tout ce dont cette équipe aura besoin pour faire déjouer QB Jameis Winston (1048 yards, 12 TD et 2 INT), le prodige des Seminoles et véritable sensation de l’année. Il était attendu et  il ne déçoit absolument pas pour le moment. Si on ajoute ses 2 TDs au sol, cela donne 14 TD en 4 matchs, impressionnant. Le secondary de #8 Florida State est tout aussi brillant que celui de #25 Maryland puisqu’avec 6 interceptions et 2 picks six, il se positionne aussi comme un facteur X dans ce match.
Quelle défense réussira à créer le plus de turnovers ? Ou plutôt, quelle équipe protégera le mieux le ballon ? Malgré les excellents résultats de chacune des équipes en 2013, #8 Florida State semble mieux armé que #25 Maryland. QB Jameis Winston, aidé par un solide running game et de multiples receveurs devrait être en mesure de déstabiliser la défense des Terrapins tout en comptant sur la puissante défense des Seminoles.

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Florida State.
Maxime Habert (22-7) : Florida State.
Morgan Lagrée (22-7) : Florida State.
Verchain (22-7) : Florida State.

 

Georgia Tech (3-1) vs #14 Miami (4-0)

Miami, Floride
Sun Life Stadium
Samedi 5 octobre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Maxime H.
2ème choc de conférence du week-end avec cette confrontation entre les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-1, 2-1 ACC) et une des équipes surprises de ce début de saison, The U of #14 Miami (4-0, 0-0 ACC). Cette 6ème semaine coincide avec le premier match de conférence ACC des Hurricanes alors que pour Georgia Tech, ce sera déjà le 3ème.
Défait la semaine passée par Virginia Tech, Georgia Tech doit se relever même si le challenge s’annonce difficile. Alors que l’attaque avait fait un carton lors des 3 premières semaines, elle a calée le week-end dernier face à une escouade défensive de Virginia Tech plus forte que celle de #14 Miami. En revanche au niveau de l’attaque, c’est une autre paire de manche. RB Duke Johnson (388 yards et 4 TD) est au sommet de sa forme et il n’a pas eu à s’employer la semaine dernière. En revanche, une interrogation subsiste sur la santé que QB Stephen Morris (626 yards, 6 TD et 2 INT) : sera-t-il en pleine possession de ces moyens ? La question reste en suspens.
Face à ce duo, la défense des Yellow Jackets, et particulièrement son front seven, devra contrôler la ligne de scrimmage et essayer de créer des turnovers ce qu’elle réussit à faire cette saison comme l’atteste les 4 interceptions dont 2 picks six. La triple option de GT a montré ses limites contre Virginia Tech même si les Hokies possèdent, il est vrai, l’une des plus féroces défenses du pays, une D qui avait plus que tenu le choc lors de la 1ère journée contre le Crimson Tide.
De son côté, la défense de #14 Miami n’a pas encore rencontré de grosses attaques… non celle des Gators menée par Driskel ne peut être considérée dans cette catégorie. Elle aura la tâche de rusher le QB comme elle sait si bien le faire (déjà 16 sacks en 4 rencontres) pour limiter les percées de QB Vad Lee (563 yards, 6 TD et 3 INT à la passe, 215 yards et 3 TD au sol) et de ses acolytes du running game.
Au vu de l’efficacité offensive de #14 Miami, je ne vois pas comment le match pourrait leur échapper. Il va falloir compter sur les Hurricanes cette saison et si tout se passe comme prévu, il devrait pouvoir accéder à la finale de l’ACC sans soucis.

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Miami.
Maxime Habert (22-7) : Miami.
Morgan Lagrée (22-7) : Miami.
Verchain (22-7) : Miami.

 

#15 Washington (4-0) vs #5 Stanford (4-0)

Palo Alto, Californie
Stanford Stadium
Samedi 5 octobre 2013
22h30 (heure côte est, 04h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Nicolas N.
Un match entre équipes classées est toujours intéressant, mais quand le facteur revanche entre aussi en jeu, le match devient immanquable. Les Huskies de #15 Washington avaient réussi à défaire le Cardinal de #5 Stanford la saison dernière, avec un bel upset sur un score de 17-13. #15 Washington avait entaché la belle saison 2012 de #5 Stanford grâce à une défense impeccable et deux grosses actions offensives de RB Bishop Sankey et WR Kasen Williams. Les deux garçons continuent d’ailleurs sur une bonne saison 2013 et leur talent en attaque sera appréciable samedi pour les Huskies. Sankey a d’ailleurs commencé la semaine en tant que leader au pays à la course avec 151,8 yards par match. QB Keith Price devra se montrer à la hauteur de QB Kevin Hogan, le sophomore du Cardinal. Les deux hommes sont respectivement 12e et 11e en efficacité à la passe cette saison, alors attendez-vous à voir voler le football dans les airs ce samedi, si le match ne devient pas qu’un duel défensif.
Car les deux programmes imposent deux grosses défenses sur le terrain. Du côté de Stanford, LB Shayne Skov et S Ed Reynolds seront encore les moteur d’une defense aggressive. Le Cardinal possède surement la meilleure défense du pays, l’attaque des Huskies n’aura donc pas une mince affaire.
#15 Washington peut également compter sur un groupe défensif étonnant, qui devra malgré contenir le puissant jeu au sol du Cardinal et casser le rythme à la passé de QB Kevin Hogan. Quelle défense peut prétendre aujourd’hui pouvoir stopper RB Tyler Gaffney et WR Ty Montgomery, les deux vedettes offensive de Stanford ? Aucune. Les Huskies vont donc devoir être très agressif sur les deux fronts défensifs.
Les deux équipes ont en tout cas besoin de cette victoire de conférence pour s’insérer encore un plus près du titre de la Pac 12 North.

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Stanford.
Maxime Habert (22-7) : Stanford.
Morgan Lagrée (22-7) : Stanford.
Verchain (22-7) : Stanford.

 

#22 Arizona State (3-1) vs Notre Dame (3-2)

Arlington, Texas
Cowboys Stadium
Samedi 5 octobre 2013
19h30 (heure côte est, 01h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Morgan Lagrée
Pas de répis pour les FIghting Irish de Notre Dame (3-2), qui se déplacent au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour y affronter dans le cadre des Shamrock Series une équipe des Sun Devils de #22 Arizona State (3-1, 1-1 Pac-12) en pleine preogression, une semaine après un « big game » perdu 35-21 face aux Sooners de Oklahoma.
Les Sun Devils viennent de faire leur entrée au classsement AP Top 25 suite à une dominante victoire 62-41 face aux Trojans de USC et espèrent faire tomber un 2ème programme historique en 2 semaines, devant les caméras du réseau national NBC qui plus est.
#22 Arizona State possède l’une des attaques les plus explosives au niveau national (44.3 points par match, #11 au pays) et la décevante défense de Notre Dame, incapable d’imposer le moindre pass-rush en 2013, sera soumis à une énorme pression tout au long de la soirée. Les Sun Devils possèdent l’une des armes les plus dévastatrices au pays : RB Marion Grice, auteur de 12 TDs au mois de septembre !
Le duo QB Tommy Kelly (1370 yards à la passe, 11 TDs, 4 INTs en 2013) / WR Jaelen Strong (31 réceptions, 433 yards, 2 TDs) est probablement l’un des plus sous-estimé de la conférence Pac-12.
De l’autre côté du ballon, #22 Arizona State n’a pas connu les mêmes succès depuis le début de la saison particulièrement contre la course (192.3 yards accordés au sol, #92 au pays). C’est probablement dans ce secteur de jeu que les Fighting Irish vont vouloir imposer le combat avec le trio RB George Atkinson III, RB Cam McDaniel et RB Amir Carlisle.
Ralentir le rythme du jeu sera un objectif pour Notre Dame. QB Tommy Rees (1215 yards à la passe, 10 TDs, 5 INTs) aura pour consigne de protéger impérativement le ballon. Malgré les critiques souvent justifiées, il est régulièrement capable de trouver WR T.J. Jones (25 réceptions, 346 yards, 3 TDs) ou WR DaVaris Daniels (21 réceptions, 318 yards, 4 TDs) pour de longs gains dans les airs.
Le talent et le nombre de playmakers en attaque penche clairement du côté des Sun Devils de #22 Arizona State qui ont une occasion en or de frapper un grand coup dans cette rencontre.
A noter qu’il ne s’agit de la 3ème rencontre entre ces deux programmes, Notre Dame ayant remporté les deux premiers affrontement dont le dernier en 1999 sur le score de 48-17.

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Arizona State.
Maxime Habert (22-7) : Arizona State.
Morgan Lagrée (22-7) : Arizona State.
Verchain (22-7) : Arizona State.

 

AP Top 25

Georgia State (0-4) @ #1 Alabama (4-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 5 octobre septembre 2013
12h21 (heure côte est, 18h21 en France)
en rediffusion sur TBP TV


#2 Oregon (4-0) @ Colorado (2-1)
Folsom Field, Boulder, Colorado
Samedi 5 octobre septembre 2013
18h00 (heure côte est, 00h00 en France)
en rediffusion sur TBP TV


#3 Clemson (4-0) @ Syracuse (2-2)
Carrier Dome, Syracuse, New York
Samedi 5 octobre septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV


#6 Georgia (3-1) @ Tennessee (3-2)
Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 5 octobre septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Georgia.
Maxime Habert (22-7) : Georgia.
Morgan Lagrée (22-7) : Georgia.
Verchain (22-7) : Georgia.


#7 Louisville (4-0) @ Temple (0-4)
Lincoln Financial Field, Philadelphie, Pennsylvanie
Samedi 5 octobre septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


#10 LSU (4-1) @ Mississippi State (2-2)
Davis Wade Stadium, Starkville, Mississippi
Samedi 5 octobre septembre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV


Texas Christian (2-2) @ #11 Oklahoma (4-0)
Oklahoma Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 5 octobre septembre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV


#12 UCLA (3-0) @ Utah (3-1)
Rice-Eccles Stadium, Salt Lake City, Utah
Jeudi 3 octobre septembre 2013
22h00 (heure côte est, 04h00 en France)


Kentucky (1-3) @ #13 South Carolina (3-1)
Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 5 octobre septembre 2013
19h30 (heure côte est, 01h30 en France)
en rediffusion sur TBP TV


West Virginia (3-2) @ #17 Baylor (3-0)
Floyd Casey Stadium, Waco, Texas
Samedi 5 octobre septembre 2013
20h00 (heure côte est, 02h00 en France)


Arkansas (3-2) @ #18 Florida (3-1)
Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 5 octobre septembre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV


Minnesota (4-1) @ #19 Michigan (4-0)
Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 5 octobre septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Michigan.
Maxime Habert (22-7) : Michigan.
Morgan Lagrée (22-7) : Michigan.
Verchain (22-7) : Michigan.


#20 Texas Tech (4-0) @ Kansas (2-1)
Memorial Stadium, Lawrence, Kansas
Samedi 5 octobre septembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


Kansas State (2-2) @ #21 Oklahoma State (3-1)
Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 5 octobre septembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
LIVE


#23 Fresno State (4-0) @ Idaho (1-4)
Kibbie Dome, Moscow, Idaho
Samedi 5 octobre septembre 2013
17h00 (heure côte est, 23h00 en France)


#24 Ole Miss (3-1) @ Auburn (3-1)
Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 5 octobre septembre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Ole Miss.
Maxime Habert (22-7) : Ole Miss.
Morgan Lagrée (22-7) : Auburn.
Verchain (22-7) : Auburn.


Autres matchs

Texas (2-2) @ Iowa State (1-2)
Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Jeudi 3 octobre 2013
19h30 (heure côte est, 01h30 en France)
LIVE
en rediffusion sur TBP TV


Brigham Young (2-2) @ Utah State (3-2)
Romney Stadium, Logan, Utah
Vendredi 4 octobre 2013
20h00 (heure côte est, 02h00 en France)


Air Force (1-4) @ Navy (2-1)
Navy Memorial Stadium, Annapolis, Maryland
Samedi 5 octobre 2013
11h30 (heure côte est, 17h30 en France)
LIVE
 en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : Navy.
Maxime Habert (22-7) : Navy.
Morgan Lagrée (22-7) : Navy.
Verchain (22-7) : Navy.


Penn State (3-1) @ Indiana (2-2)
Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 5 octobre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


Illinois (3-1) @ Nebraska (3-1)
Memorial Stadium, Lincoln, Nebraska
Samedi 5 octobre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


Michigan State (3-1) @ Iowa (4-1)
Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 5 octobre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)
LIVE
 en rediffusion sur TBP TV


Rutgers (3-1) @ Southern Methodist (1-3)
Gerald Ford Stadium, Dallas, Texas
Samedi 5 octobre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)


North Carolina (1-3) @ Virginia Tech (4-1)
Lane Stadium, Blacksburg, Virginia
Samedi 5 octobre 2013
12h30 (heure côte est, 18h30 en France)


North Carolina State (3-1) @ Wake Forest (2-3)
Groves Stadium, Winston-Stadium, Caroline du Nord
Samedi 5 octobre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)


Washington State (3-2) @ California (1-3)
Memorial Stadium, Berkeley, Californie
Samedi 5 octobre 2013
16h00 (heure côte est, 22h00 en France)


New Mexico State (0-5) @ New Mexico (1-3)
University Stadium, Albuquerque, Nouveau-Mexique
Samedi 5 octobre 2013
19h00 (heure côte est, 01h00 en France)

TBP Expert Picks :
Nicolas N. (23-6) : New Mexico.
Maxime Habert (22-7) : New Mexico.
Morgan Lagrée (22-7) : New Mexico.
Verchain (22-7) : New Mexico.


Missouri (4-0) @ Vanderbilt (3-2)
Vanderbilt Stadium, Nashville, Tennessee
Samedi 5 octobre 2013
19h30 (heure côte est, 01h30 en France)

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 5 : la frayeur de Georgia, Clemson de retour au top, la crise à Texas A&M

Publié

le

Crédit photo : Ken Ruinard, USA Today Sports

Retrouvez un résumé complet de tous les événements à retenir cette semaine avec un focus sur les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 5.

Clemson et Alabama de retour au top

Vous en reprendrez bien un petit peu ? Plusieurs observateurs doutaient de la capacité de #5 Clemson de retrouver son statut de numéro 1 incontestable dans l’ACC après une saison 2021 décevante. Les doutes concernaient surtout QB DJ Uiagalelei. Le quarterback des Tigers a rassuré tout le monde depuis deux semaines. Il a été sensationnel lors de la victoire 30-20 face à #10 NC State offrant une 5ème victoire en 5 matchs à une équipe de #5 Clemson qui voit sa route vers le titre de champion de conférence s’éclaircir de semaine en semaine.

Lors de la week 2, le Crimson Tide de #2 Alabama s’en était sorti de justesse à Texas et on annonçait l’enfer à l’équipe de Nick Saban lors de son déplacement chez les Razorbacks de #20 Arkansas… d’autant plus que le Tide a rapidement perdu les services de son leader, QB Bryce Young (blessé à l’épaule). Mais RB Jahmyr Gibbs nous a rappelé que Bama sera toujours Bama. Le Crimson Tide l’emporte largement 49-26 et récupère la place de #1 de l’AP Poll.

Parmi les autres équipes du Top 10, #3 Ohio State s’est débarassé de Rutgers grâce à un RB Miyan Williams étincelant (5 TDs au sol). #4 Michigan reste également invaincu en s’imposant 27-14 à Iowa dans un remake de la dernière finale de conférence Big Ten. Et #6 USC s’est aussi imposé, 42-25 face à Arizona State.

La débâcle Jimbo Fisher, Paul Chryst prend la porte à Wisconsin

37-16. C’est le bilan de Jimbo Fisher au lendemain d’une cuisante défaite 42-24 à Mississippi State. Le même bilan que Kevin Sumlin après 53 matchs à #17 Texas A&M ! Mais plus que la fiche peu reluisante du coach des Aggies, c’est la manière qui inquiète sérieusement. L’attaque est au point mort, la défense craque de tous les côtés et les équipes spéciales sont pathétiques. Avec un bilan de 3-2, #17 Texas A&M est déjà écarté de la course aux playoffs. Pire, les Aggies ne sont plus dans le Top 25 et ils devront probablement batailler pour participer à un bowl. Jimbo Fisher est là pour rester (il a un contrat garanti à hauteur de 86 millions de $) mais la grogne monte du côté de College Station.

À Wisconsin, la Direction athlétique a décidé d’agir. La défaite 34-10 à domicile face à Illinois (désormais dirigé par l’ancien Badger Bret Bielema) a été celle de trop après la claque reçue à #3 Ohio State il y a une semaine. HC Paul Chryst a été remercié après huit ans passées à Madison et trois titres de champion de Big Ten West (2016, 2017, 2019).

Crédit photo : Mississippi State Athletics

Trois invaincus dans la Big 12 : Oklahoma State, TCU et… Kansas !

QB Spencer Sanders et les Cowboys de #9 Oklahoma se sont présentés revanchards au moment de faire le voyage vers Waco. L’équipe de HC Mike Gundy a frappé un grand coup en l’emportant 36-25 face à des Bears de #16 Baylor qui les avaient battu lors du dernier Big 12 Championship Game.

Les Horned Frogs de Texas Christian ont également marqué les esprits. Pas uniquement en raison de leurs superbes équipements violets. Mais aussi parce qu’ils ont corrigé #18 Oklahoma sur le score de 55-24. Les Sooners n’avaient pas subi une telle déculottée en match intra-conférence depuis 1999. La lune de miel de HC Brent Venables est bien terminée.

La 3ème équipe invaincue de la Big 12 ? Kansas ! Les Jayhawks n’ont pas tremblé face à Iowa State. Malgré les difficultés de QB Jalon Daniels dans ce match, Kansas a pu compter sur sa défense pour s’imposer 14-11. Les Jayhawks n’avaient plus débuter une saison avec un bilan de 5-0 depuis 2009. 13 ans ! Et l’émission College Gameday sera à Lawrence dans une semaine pour le match contre Texas Christian… entre invaincus donc.

Chaos dans la Big Ten West

Chaque semaine, toutes les certitudes sont remises en question dans la Big Ten West. Après sa large victoire à Michigan State, #21 Minnesota semblait être la cador de la division… jusqu’à ce que les Golden Gophers chutent 20-10 à domicile face à une équipe de Purdue qui a pris l’habitude de maltraiter les équipes classées ces quelques années. Et comme Iowa a sombré à domicile face à Michigan et que Nebraska s’est réveillé face à Indiana (victoire 35-21), on retrouve ainsi 6 équipes à égalité en tête du classement de division… avec un bilan de 1-1.

Crédit photo : Clemson Athletic

L’affiche de la semaine

#5 Clemson 30, #10 NC State 20

Propulsés par une défense totalement retrouvée, les Tigers de #5 Clemson prennent leur revanche sur le Wolfpack de #10 North Carolina State et écartent un autre concurrent dans la division ACC Atlantic.

Les Tigers de #5 Clemson (5-0, 3-0 ACC) n’avaient pas oublié la défaite subie en prolongation à #10 North Carolina State (4-1, 0-1 ACC) la saison dernière. Ils n’avaient pas oublié non plus que ce jour-là, QB Devin Leary (28/47, 245 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) s’était révélé aux yeux du monde en primetime.

C’est donc une douce revanche pour la bande de HC Dabo Swinney qui a réussi son match de la plus accompli de la saison, au meilleur moment. À l’image de son leader offensif, QB DJ Uiagalelei (21/30, 209 yards, 1 TD et 73 yards au sol, 1 TD) auteur de trois TDs dans ce match dont deux au sol.

Résumé complet du match Clemson-NC State

Résultats des équipes du Top 25

Crédit photo : USA Today Sports

Missouri 22, #1 Georgia 26

Les Bulldogs de #1 Georgia (5-0, 2-0 SEC) ne paraissent plus invincibles ! Une semaine après un succès difficile face à Kent State, l’équipe de HC Kirby Smart est passée tout proche de la correctionnelle. Menés pendant la majorité de la rencontre par Missouri (2-3, 0-2 SEC) et son kicker Harrison Mevis (5/5 FG), les Dawgs s’en sont sortis grâce à un TD au sol de RB Daijun Edwards à 4:03 de la fin. La vraie surprise : #1 Georgia a été dominé sur la ligne de scrimmage pendant la quasi-totalité de la rencontre.

#20 Arkansas 26, #2 Alabama 49

Malgré la perte sur blessure de QB Bryce Young et une petite frayeur dans le 3ème quart-temps, le Crimson Tide de #2 Alabama s’impose à Fayetteville face aux Razorbacks de #20 Arkansas. Nick Saban n’a jamais perdu face aux Razorbacks de #20 Arkansas (3-2, 1-2 SEC). Et pendant 20 minutes, tout indiquait que le Crimson Tide allait prolonger sa série de 15 victoires consécutives face à son rival de la division SEC West.

Résumé complet du match Arkansas-Alabama

#3 Ohio State 49, Rutgers 10

RB Treveyon Henderson absent ? Pas de problèmes pour les Buckeyes de #3 Ohio State. Le junior RB Miyan Williams (189 yards au sol, 5 TDs) a pris le relais égalant un record de l’université avec 5 TDs au sol. Brillant depuis le début de la saison, QB CJ Stroud (13/22, 154 yards) s’est contenté de deux passes de TD contre une interception. #3 Ohio State a inscrit au moins 49 points face à Rutgers pour la 9ème fois consécutive.

RB Miyan Williams (#3), Ohio State – Crédit photo : Joseph Scheller-The Columbus Dispatch

Iowa 14, #4 Michigan 27

Les Wolverines de #4 Michigan (5-0, 2-0 Big Ten) ne sont pas tombés dans le piège du Kinnick Stadium ! Les Hawkeyes d’Iowa (3-2, 1-1 Big Ten) y avaient battu cinq des six dernières équipes classés dans le Top 5 à s’y rendre. Grâce à son jeu au sol dominant (172 yards) à l’image d’un RB Blake Corum (133 yards au sol, 1 TD) égal à lui-même, #4 Michigan a inscrit des points sur 4 de ses 5 premiers drives. La défense des Wolverines a terminé le travail en 2ème mi-temps. Il s’agit de la première victoire de coach Jim Harbaugh au Kinnick Stadium.

#6 USC 42, Arizona State 25

Après une première mi-temps décevante, les Trojans de #6 USC (5-0, 3-0 Pac-12) ont imposé leur supériorité aux Sun Devils d’Arizona State (1-4, 0-2 Pac-12) qui disputaient leur second match depuis le renvoi de l’ancien head coach, Herm Edwards. Sous l’impulsion du toujours excellent QB Caleb Williams (27/37, 348 yards, 3 TDs, 1 INT et 44 yards au sol, 1 TD), les Trojans préservent donc leur invincibilité en 2022. On notera les progrès des Sun Devils portés par leurs deux leaders, QB Emory Jones (23/32, 243 yards, 1 TD, 1 INT) et RB Xazavian Holliday (64 yards au sol, 1 TD). #6 USC débute une saison complète avec un bilan de 5-0 pour la première fois depuis 2006.

#14 Ole Miss 22, #7 Kentucky 19

Que de regrets peuvent avoir les Wildcats de #7 Kentucky (4-1, 1-1 SEC) ! Probablement la meilleure équipe sur le terrain du Vaught-Hemingway Stadium d’Oxford, la troupe de Mark Stoops a accumulé les erreurs dans le 4ème quart-temps pour donner une victoire devenue presque inespérée aux Rebels de #17 Ole Miss (5-0, 1-0 SEC). Et QB Will Levis (18/24, 220 yards, 2 TDs) n’est pas étranger à cette fin de match décevante du programme de Lexington (Kentucky). Le quarterback des Wildcats a commis deux fumbles très couteux sur deux possessions consécutives dans les dernières minutes et dans la red zone des Rebels !

Résumé complet du match Ole Miss-Kentucky

#16 Baylor 25, #9 Oklahoma State 36

Dominants des deux côtés du ballon et décisifs sur équipes spéciales, les Cowboys de #9 Oklahoma préservent leur invincibilité en 2022 en l’emportant chez les Bears de #16 Baylor. Une douce revanche mais qui n’efface pas tout à fait le souvenir de la cruelle défaite lors du dernier Big 12 Championship Game.

Résumé complet du match Baylor-Oklahoma State

Crédit photo : Oklahoma State Athletics

#11 Penn State 17, Northwestern 7

Match à oublier pour les Nittany Lions de #11 Penn State (5-0, 2-0 Big Ten) qui ont assuré l’essentiel malgré leurs 4 pertes de ballon provoquées par des conditions météorologiques défavorables (pluie). DT PJ Mustipher a stoppé QB Ryan Hillinski (15/37, 210 yards, 1 TD, 1 INT) à l’entrée de la end zone dans le 4ème quart-temps tandis que les Nittany Lions ont inscrit deux TDs suite à deux des trois turnovers des Wildcats. On retiendra le nouveau solide match de RB Nick Singleton (87 yards au sol, 1 TD). Northwestern (1-4, 1-1 Big Ten) a été limité à 31 yards au sol.

#12 Utah 42, Oregon State 16

Totale domination des Utes de #12 Utah (4-1, 2-0 Pac-12) qui enchainent un 4ème succès d’affilée depuis leur défaite à Florida en week 1. QB Cameron Rising (19/25, 199 yards, 3 TDs et 73 yards au sol, 1 TD) a porté son équipe avec un total de 4 TDs. La défense s’est également mis au diapason de son leader offensif en réussissant quatre interceptions dont trois par le seul CB Clarke Phillips III. À noter que le QB titulaire des Beavers d’Oregon State (3-2, 0-2 Pac-12), QB Chance Nolan, a quitté ses coéquipiers en raison d’une blessure à la nuque.

#13 Oregon 45, Stanford 27

Les Ducks de #13 Oregon (4-1, 2-0 Pac-12) remportent une 22ème victoire consécutive au Autzen Stadium en s’imposant facilement face au Cardinal de Stanford (1-3, 0-3 Pac-12) grâce à un jeu au sol performant (351 yards). QB Bo Nix (16/29, 161 yards, 2 TDs et 141 yards au sol, ) a offert du grand spectacle réussissant notamment un TD au sol de 80 yards.

UCLA 40, #15 Washington 32

Quelle démonstration de QB Dorian Thompson-Robinson (24/33, 315 yards, 3 TDs et 53 yards au sol, 1 TD) et des Bruins de UCLA (5-0, 2-0 Pac-12) qui font tomber les Huskies de #15 Washington (4-1, 1-1 Pac-12) au Rose Bowl de Pasadena ! Les Californiens ont pris une avance 33-10 avant de se faire une petite frayeur en fin de rencontre alors que UDub tentait un comeback désespéré. RB Zach Charbonnet (124 yards au sol, 1 TD) et WR Jake Bobo (6 réceptions, 142 yards, 2 TDs) ont également brillé tout comme une défense des Bruins qui a limité l’impact de QB Michael Penix Jr (33/48, 345 yards, 4 TDs, 2 INTs) et réussi son premier safety en près de 4 ans. UCLA reste donc sur 8 victoires consécutives.

QB Dorian Thompson-Robinson (#1), UCLA – Crédit photo : Marcio Jose Sanchez, AP

Mississippi State 42, #17 Texas A&M 24

Rien ne va plus pour HC Jimbo Fisher et les Aggies de #17 Texas A&M (3-2, 1-1 SEC) qui subissent une 2ème défaite en 5 matchs. Une véritable déroute face à l’agressive défense des Bulldogs de Mississippi State (quatre turnovers provoqués dont trois dans la red zone). L’équipe de HC Mike Leach a également réussi un TD en retournant un FG bloqué. Et comme QB Will Rogers (31/45, 329 yards, 3 TDs) a largement pris le dessus sur son homologue QB Max Johnson (19/26, 203 yards, 1 TD), l’après-midi a été cauchemardesque pour des Aggies qui se rendront à… #2 Alabama lors de la week 6.

Texas Christian 55, #18 Oklahoma 24

Après-midi épouvantable pour les Sooners de #18 Oklahoma (3-2, 0-2 Big 12) qui s’écroulent complètement à Texas Christian (4-0, 1-0 Big 12) et qui perdent les services de leur leader offensif, QB Dillon Gabriel, victime d’un targeting vicieux de LB Jamoi Hodge. QB Max Duggan (23/33, 302 yards, 3 TDs et 116 yards au sol, 2 TDs) s’est amusé toute la rencontre infligeant ainsi à HC Brent Venables sa seconde défaite en deux matchs de conférence Big 12. La défense des Sooners a été particulièrement exposée : les Horned Frogs marquant 4 TDs de plus de 62 yards ! Ouch !

#19 Brigham Young 38, Utah State 26

Les Cougars de #19 Brigham Young (4-1) survivent à un nouveau début de match au ralenti qui aurait pu être catastrophique pour la suite de la saison. Menés 17-14 en 1ère mi-temps, les Cougars ont répondu au retour des vestiaires grâce aux exploits d’un QB Jaren Hall (17/27, 274 yards, 3 TDs) inspiré. #19 Brigham Young remporte finalement la Battle for the Old Wagon Wheel face à son rival Utah State (1-4) pour la 3ème fois consécutive.

#21 Minnesota 10, Purdue 20

Le retour des Spoilermakers ! Les Boilermakers de Purdue (3-2, 1-1 Big Ten) mettent un coup d’arrêt brutal au beau début de saison des Golden Gophers de #21 Minnesota (4-1, 1-1 Big Ten) qui étaient certes privés des services de leur leader offensif, RB Mo Ibrahim. Si QB Aidan O’Connell (27/40, 199 yards, 2 TDs) a bien réagi après un début de match difficile (2 INTs), c’est surtout le défense de Purdue qui a joué un rôle décisif dans cette victoire surprise. QB Tanner Morgan (18/33, 257 yards, 3 TDs) a notamment été intercepté à trois reprises dont une fois dans la end zone. On retiendra la belle histoire du walk-on RB Devin Mockobee (112 yards au sol, 1 TD) auteur notamment d’une course de 68 yards et du TD de la victoire.

Crédit photo : Purdue Athletics

#23 Florida State 21, #22 Wake Forest 31

Belle réaction des Demon Deacons de #22 Wake Forest (4-1, ACC) qui rebondissent parfaitement en l’emportant sur le terrain des Seminoles de #23 Florida State (4-1, 2-1 ACC), une semaine après leur défaite à domicile face à #5 Clemson. QB Sam Hartman (22/34, 234 yards, 2 TDs) a dirigé trois drives conclus par des TDs après un punt initial pour prendre une avance 28-7. Malgré cette défaite des Seminoles, on retiendra la solide performance de QB Jordan Travis (23/35, 281 yards, 3 TDs).

#24 Pittsburgh 21, Georgia Tech 26

Cinq jours après le renvoi de HC Geoff Collins, les Yellow Jackets de Georgia Tech (2-3, 1-1 ACC) crééent l’une des grosses surprises de la semaine en s’imposant chez les Panthers de #24 Pittsburgh (3-2, 0-1 ACC). La recette de ce succès ? Une défense agressive (3 turnovers provoqués) et un jeu au sol percutant (232 yards). RB Hassan Hall a notamment réussi 157 yards au sol et 1 TD tandis que QB Jeff Sims (11/26, 102 yards, 1 INT et 81 yards au sol, 1 TD) a su éviter les erreurs malgré un match difficile dans les airs. Kudos à HC Brent Key (ex-coach de la ligne offensive) pour son premier match à la tête des Yellow Jackets.

#25 Kansas State 37, Texas Tech 28

#25 Kansas State (4-1, 2-0) poursuit sur sa lancée en enchainant un 2ème succès en match de conférence Big 12. Comme d’habitude, QB Adrian Martinez (12/19, 116 yards, 1 TD et 171 yards au sol, 3 TDs) a sonné la charge d’un jeu au sol des Wildcats toujours aussi dominant (343 yards). Ces derniers remportent une 7ème victoire consécutive contre les red Raiders de Texas Tech.

L’image de la semaine

Le saut fabuleux de QB Dorian Thompson-Robinson.

QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : BruinReport

Highlights

Le TD de la semaine

Les Chanticleers de Coastal Carolina conservent leur invincibilité cette saison sur un TD décisif réussi à :39 de la fin du match grâce à un superbe saut de RB CJ Beasley.

La passe de la semaine

Les Bears de #16 Baylor se sont inclinés à domicile face à #9 Oklahoma mais QB Blake Shapen a réussi la passe la plus précise de cette week 5 en se connectant avec WR Monaray Baldwin pour un TD de 49 yards.

La réception de la semaine

Les Eagles de Boston College ont créé la surprise en s’imposant 34-33 à Louisville. Et comme d’habitude le duo QB Phil Jurkovec / WR Zay Flowers a été décisif.

La course de la semaine

En raison de la blessure de QB Bryce Young, le Crimson Tide de #2 Alabama s’est tourné vers son jeu au sol. RB Jahmyr Gibbs en a profité pour réussir un TD de 72 yards qui a définitivement enterré les derniers espoirs des Razorbacks de #20 Arkansas.

Le TD défensif de la semaine

Les Aggies de #17 Texas A&M ont sombré à Starkville face à une défense des Bulldogs enragée. CB Emmanuel Forbes intercepte QB Haynes King et scelle le sort du match .

Le retour de coup de pied de la semaine

UConn a remporté sa première victoire contre une équipe FBS depuis 2019 mais WR Nikko Remigio a réussi LE big play du match en faveur de Fresno State.

La stat’ de la semaine

Tout est dit dans le tweet.

L’interception de la semaine

Utah n’a laissé aucune chance à Oregon State grâce à une superbe performance défensive, CB Clark Phillips III en profitant pour réussir non pas une, deux mais trois interceptions !

Le Trick Play de la semaine

Face à une équipe de West Virginia dépassée, les Longhorns de Texas ont ouvert leur playbook pour y sortir une double pass parfaitement exécutée.

Le Fail de la semaine

On se demande encore comment Auburn a pu perdre face à LSU… mais ce jeu de WR Koy Moore, face à son ancienne équipe, nous laisse dubitatif.

Le #WTF de la semaine

La mascotte des Cougars de Brigham Young est une légende.

Le carton rouge de la semaine

Les autres résultats

Conférence ACC

Louisville 33, Boston College 34
North Carolina 41, Virginia Tech 10
Syracuse 59, Wagner (FCS) 0
Virginia 17, Duke 38

Conférence Big Ten

Wisconsin 10, Illinois 34
Maryland 27, Michigan State 13
Nebraska 35, Indiana 21

Conférence Big 12

Kansas 14, Iowa State 11
Texas 38, West Virginia 20

Conférence Pac-12

Washington State 28, California 9
Arizona 43, Colorado 20

Conférence SEC

South Carolina 50, South Carolina State (FCS) 10
Auburn 17, LSU 21

Conférence American

Houston 24, Tulane 27 (OT)
Air Force 13, Navy 10
Memphis 24, Temple 3
South Florida 28, East Carolina 48
Tulsa 21, Cincinnati 31

Conférence MAC

Eastern Michigan 20, UMass 13
Ball State 44, Northern Illinois 38 2OT
Toledo 38, Central Michigan 17
Akron 28, Bowling Green 31
Buffalo 24, Miami (Ohio) 20
Kent State 31, Ohio 24 OT
Western Michigan 44, New Hampshire (FCS) 7

Conférence Mountain West

Boise State 35, San Diego State 13
UNLV 31, New Mexico 20
Air Force 13, Navy 10
UConn 19, Fresno State 14
Wyoming 33, San Jose State 16

Conférence Sun Belt

Army 14, Georgia State 31
James Madison 40, Texas State 13
Appalachian State 49, The Citadel (FCS) 0
Marshall 28, Gardner-Webb (FCS) 7
Louisiana 17, South Alabama 20
Old Dominion 24, Liberty 38
Coastal Carolina 34, Georgia Southern 30
Arkansas State 45, Louisiana-Monroe 28
Western Kentucky 27, Troy 34

Conférence USA

Middle Tennessee 30, UTSA 45
North Texas 45, Florida Atlantic 28
Charlotte 35, UTEP 41
Western Kentucky 27, Troy 34
Rice 28, UAB 24
New Mexico State 7, Florida International 21

Indépendants

Army 14, Georgia State 31
New Mexico State 7, Florida International 21

Performances individuelles

Lors de cette 5ème semaine de la saison 2022, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Jayden De Laura (Arizona), 33/46, 484 yards, 6 TDs, 0 INT.
– QB Holton Ahlers (East Carolina), 31/41, 465 yards, 6 TDs, 0 INT.
– QB Austin Reed (Western Kentucky), 39/56, 406 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Chris Reynolds (Charlotte), 21/37, 349 yards, 4 TDs, 1 INT.
– RB Marquez Cooper (Kent State), 13 courses, 246 yards, 1 TD.
– RB Sean Tucker (Syracuse), 23 courses, 232 yards, 3 TDs.
– RB Harrison Waylee (Northern Illinois), 30 courses, 230 yards, 3 TDs.
– RB Jahmyr Gibbs (Alabama), 18 courses, 206 yards, 2 TDs.
– RB Miyan Williams (Ohio State), 21 courses, 189 yards, 5 TDs.
– QB Adrian Martinez (Kansas State), 12 courses, 171 yards, 3 TDs.
– WR Dante Cephas (Kent State), 13 réceptions, 246 yards, 3 TDs.
– WR CJ Johnson (East Carolina), 7 réceptions, 197 yards, 4 TDs.
– WR Jacob Cowing (Arizona), 12 réceptions, 180 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

Clemson-NC State (30-20) : les Tigers retrouvent leur défense

Propulsés par une défense totalement retrouvée, les Tigers de #5 Clemson prennent leur revanche sur le Wolfpack de #10 North Carolina State et écartent un autre concurrent dans la division ACC Atlantic.

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Crédit photo : USA Today Sports

Les Tigers de #5 Clemson (5-0, 3-0 ACC) n’avaient pas oublié la défaite subie en prolongation à #10 North Carolina State (4-1, 0-1 ACC) la saison dernière. Ils n’avaient pas oublié non plus que ce jour-là, QB Devin Leary (28/47, 245 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) s’était révélé aux yeux du monde en primetime.

C’est donc une douce revanche pour la bande de HC Dabo Swinney qui a réussi son match de la plus accompli de la saison, au meilleur moment. À l’image de son leader offensif, QB DJ Uiagalelei (21/30, 209 yards, 1 TD et 73 yards au sol, 1 TD) auteur de trois TDs dans ce match dont deux au sol.

Mais on retiendra surtout que la défense des Tigers, régulièrement critiquée depuis le début de la saison pour des performances en-dessous des attentes initiales, a retrouvé toute sa superbe. DL Myles Murphy (1.5 sacks), DL Tyler Davis (0.5 sacks), DE KJ Henry et LB Barrett Carter ont posé d’énormes problèmes à une attaque du Wolfpack totalement annihilée au retour des vestiaires.

Le Wolfpack a pourtant pris les devants 10-6 en fin de première mi-temps lorsque QB Devin Leary se connecta avec WR Cedd Seabrough mais en moins de deux minutes, QB DJ Uiagalelei remonta les 75 yards qui le séparait de l’en-but adverse et conclut lui-même ce long drive par un plongeon synonyme de TD.

Le quarterback de #10 NC State subit alors les foudres de l’une des meilleures défenses du pays : 2 sacks ravageurs qui redonnèrent rapidement la possession du ballon aux Tigers. QB DJ Uiagalelei ne manqua pas une telle opportunité se connectant avec TE Jake Briningstool (4 réceptions, 54 yards, 1 TD) pour porter le score à 20-10 avant d’inscrire son 2ème TD au sol de la soirée.

La défense de #5 Clemson terminera la travail n’accordant qu’un FG au Wolfpack en 29 minutes. Le TD au sol de QB Devin Leary ne sera qu’anecdotique.

Avec cette victoire, #5 Clemson remporte une 37ème victoire consécutive à domicile en match intra-conférence. Les Tigers ont également battu le Wolfpack pour la 9ème fois lors des 10 derniers matchs entre les deux équipes.

Une semaine après sa victoire sur #23 Wake Forest, #5 Clemson possède maintenant un tie break favorable face à deux de ses principaux concurrents dans la division ACC Atlantic. Les Tigers sont donc en excellente position pour retrouver leur titre de champion de division abandonné la saison dernière.

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Saison Régulière

Arkansas-Alabama (26-49) : QB Bryce Young se blesse, le Crimson Tide reste dominant

Malgré la perte sur blessure de QB Bryce Young et une petite frayeur dans le 3ème quart-temps, le Crimson Tide de #2 Alabama s’impose à Fayetteville face aux Razorbacks de #20 Arkansas.

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Crédit photo : NELSON CHENAULT-USA TODAY SPORTS

Nick Saban n’a jamais perdu face aux Razorbacks de #20 Arkansas (3-2, 1-2 SEC). Et pendant 20 minutes, tout indiquait que le Crimson Tide allait prolonger sa série de 15 victoires consécutives face à son rival de la division SEC West.

Les champions de conférence SEC en titre menaient alors 14-0 suite à des TDs de WR Kobe Prentice et QB Bryce Young (7/13, 173 yards, 1 TD, 1 INT). Ce dernier sembla alors se blesser à l’épaule gauche sur une course côté droit à l’entrée de la end zone des Razorbacks laissant alors sa place à QB Jalen Milroe (4/9, 65 yards, 1 TD et 91 yards au sol, 1 TD). L’absence du leader offensif du Crimson Tide n’eut aucun impact sur le rendement de l’équipe, #2 Alabama (5-0, 2-0 SEC) ajoutant deux autres TDs sur une course du quarterback redshirt freshman et sur un catch-and-run de WR JoJo Earle.

L’inquiétude fût alors plus palpalbe du côté de l’équipe de Nick Saban lorsque QB Bryce Young rentra définitivement aux vestiaires…

Bien qu’en avance 28-7 après 30 minutes de jeu, le Crimson Tide connut alors un passage à vide de 15 minutes comme on ne lui en a rarement connu. « Une baisse d’intensité coupable » selon HC Nick Saban.

Nettement plus dynamique, QB KJ Jefferson (13/24, 155 yards, 1 TD) retrouva son rythme et ce fût sans surprise que RB AJ Green réduit le score à 28-14 sur une course de 13 yards. Puis, les Razorbacks récupérèrent la possession du ballon sur un onside kick audacieux avant de revenir à six petits points du Crimson Tide suite à un FG de 22 yards de K Cam Little et à un TD au sol de RB Raheim « Rocket » Sanders (22 courses, 101 yards, 1 TD). #20 Arkansas manqua la conversion à 2 points mais avec un score de 28-23, tout redevenait possible pour la bande de HC Sam Pittman.

Pas pour bien longtemps. La machine à home run du Crimson Tide se remit en marche. Sans son QB titulaire, l’attaque de #1 Alabama s’est tournée vers son jeu au sol. Et ce fût violent.

Une course de 77 yards de QB Jalen Milroe, un TD au sol de 3 yards de RB Jase McClellan, un TD au sol de 72 yards de RB Jahmyr Gibbs (206 yards au sol, 2 TDs) et un TD au sol de 76 yards de ce même RB Jahmyr Gibbs. En moins de 8 minutes, #2 Alabama a remis les points sur les « i » et repris sa marche en avant. 49-26. Game over.

#20 Arkansas avait réussi à entrer dans le Top 10 mais en deux semaines, les Razorbacks se sont successivement inclinés contre #17 Texas A&M et #2 Alabama. Leur inefficacité dans le jeu aérien rend cette équipe unidimensionnelle. Trop pour inquiéter Nick Saban et le Crimson Tide.

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Saison Régulière

Baylor-Oklahoma State (25-36) : la revanche QB Spencer Sanders et des Cowboys

Dominants des deux côtés du ballon et décisifs sur équipes spéciales, les Cowboys de #9 Oklahoma préservent leur invincibilité en 2022 en l’emportant chez les Bears de #16 Baylor.

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Crédit photo : JEROME MIRON/USA TODAY SPORTS

Le souvenir de la cruelle défaite lors du dernier Big 12 Championship Game était encore bien présent du côté des Cowboys de #9 Oklahoma State (4-0, 1-0 Big 12) au coup d’envoi de ce match au sommet entre deux équipes classées.

L’équipe de HC Mike Gundy s’était vu priver d’un premier titre de champion de conférence depuis 2011 face à ces mêmes Bears de #16 Baylor (3-2, 1-1 Big 12) pour quelques centimètres seulement, la défense des texans parvenant à stopper l’attaque des Cowboys sur un goal line stand déjà légendaire.

L’an dernier, QB Spencer Sanders (20/29, 189 yards, 1 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD) avait commis 7 interceptions face aux Bears. Il s’est montré nettement plus efficace cette fois-ci sonnant la charge de son équipe dans une 1ère mi-temps dominée par les Cowboys. WR Bryson Green sur une magnifique réception de 8 yards a inscrit le premier TD de la rencontre, suivi par un safety de la défense de #9 Oklahoma State puis le QB des Cowboys portera le score à 16-3 après 30 minutes de jeu.

Le tournant du match s’est probablement produit au retour des vestiaires sur un TD de 98 yards de RB Jaden Nixon sur le retour de kickoff. Les Cowboys prenaient alors 20 points d’avance (23-3). Les Bears ne s’en remettront pas malgré un 3ème quart-temps prolifique en points pour les deux équipes.

En grande difficulté en 1ère mi-temps, QB Blake Shapen (28/40, 345 yards, 2 TDs, 2 INTs) va alors retrouver sa magie répliquant à ce TD de RB Jaden Nixon par une passe de TD de 49 yards à destination de WR Monaray Baldwin (7 réceptions, 174 yards, 2 TDs). Ce dernier réussira un 2ème TD en fin de 3ème quart-temps sur un superbe catch-and-run de 70 yards après que son coéquipier, le true freshman RB Richard Reese (17 courses, 85 yards, 1 TD), ait inscrit le second TD des Bears.

Le score était alors de 33-25 et tout était encore possible pour #16 Baylor. Les espoirs des texans partiront finalement en fumée lorsque DB Thomas Harper intercepta QB Blake Shapen.

Avec ce succès chez un concurrent direct qui met fin à la série de 9 victoires à domicile de #16 Baylor, #9 Oklahoma State confirme son statut de prétendant au titre de champion de conférence. Les Cowboys accueilleront Texas Tech lors de la week 6.

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