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College Gameday : le guide de la semaine 1

Présentation complète de la première semaine de la saison 2015 de College Football.

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234 jours sans match de College Football. Une éternité. Mais le jour J est enfin arrivé : College Football is back baby !

Quelques jours après un incroyable match Montana vs North Dakota qui a ouvert la saison 2015 au niveau FCS, c’est au tour de l’élite du football universitaire de retrouver le chemin des terrains.

Comme depuis quelques années, cette première semaine de la saison débutera jeudi pour se terminer lundi soir avec en primetime le match du champion en titre, #1 Ohio State, en déplacement à Virginia Tech. 5 jours de College Football consécutifs !

La soirée inaugurale de jeudi débutera par un rivalry game entre North Carolina et South Carolina suivi des grands débuts de coach Jim Harbaugh avec des Wolverines de Michigan en déplacement à Utah. #2 Texas Christian lancera également, ce soir-là, sa campagne 2015 en rendant visite à Minnesota.

Le lendemain, deux programmes du Top 5 entreront en lice (#5 Michigan State à Western Michigan et #4 Baylor à SMU) mais c’est le retour de coach Chris Petersen (avec Washington) à Boise State qui sera l’événement de la soirée.

Grâce à la tendance actuelle liée notamment au système de playoffs, les habituels cupcakes du samedi de la semaine 1 laissent la place à quelques affiches entre gros programmes généralement organisées sur terrain neutre. Ainsi, on suivra avec intérêt #3 Alabama vs #20 Wisconsin, #6 Auburn vs Louisville et #15 Arizona State vs Texas A&M. Le choc entre Texas et #11 Notre Dame sera également un moment fort de ce premier samedi de la saison 2015.

Puis, dimanche, ce seront les grands débuts du français WR Anthony « Ace 21 » Mahoungou avec les Boilermakers de Purdue à Marshall.

Suivez le programme et bonne saison à tous !

Le match de la semaine

#1 Ohio State (0-0) @ Virginia Tech (0-0)
Lundi 7 septembre 2015, 20h (2h, heure française)

Les Buckeyes de #1 Ohio State remettent leur titre en jeu avec ce premier match de la saison contre des Hokies de Virginia Tech qui avaient été les seuls à les battre l’an passé, qui plus est à Columbus (Ohio).
L’utilisation des deux quarterbacks, QB J.T. Barrett et QB Cardale Jones, ainsi que les premiers pas de WR Braxton Miller comme receveur seront deux intérêts incontournables de cette rencontre que les Buckeyes aborderont sans le meilleur joueur défensif du pays, DE Joey Bosa, suspendu.
Avec les retours de QB Michael Brewer et de RB Trey Edmunds, les Hokies ont-ils les moyens de faire tomber le champion dans ce match du lundi soir en primetime ?

Preview complète publiée dimanche prochain

A ne pas manquer

#3 Alabama (0-0) vs #20 Wisconsin (0-0)
Samedi 5 septembre 2015, 20h (2h, heure française)

Un des gros match de cette première semaine de football universitaire, le seul entre équipes classées dans le top 25 de pré-saison ! Après la déconvenue de la défaite en demi-finale l’année passée, le Crimson Tide voudra lancer sa saison par une belle victoire afin de marquer les esprits et espérer continuer de jouer les premiers rôles dans la « super-division » de la SEC West. Preview complète de Alabama vs Wisconsin

#6 Auburn (0-0) vs Louisville (0-0)
Samedi 5 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Autre affiche alléchante de ce premier week-end, la rencontre entre les Cardinals de Louisville et les Tigers d’Auburn, deux équipes qui sortent d’une saison plutôt décevante après un cru 2013 exceptionnel. Dans le superbe Georgia Dome des Falcons d’Atlanta (NFL), les Tigers voudront lancer leur saison que de nombreux spécialistes annoncent comme prometteuse. Preview complète de Auburn vs Louisville

Texas (0-0) @ #11 Notre Dame (0-0)
Samedi 5 septembre 2015, 19h30 (1h30, heure française)

Deux des programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football s’affrontent lors de ce match « under the lights » dans le mythique Notre Dame Stadium.
L’arrivée du coordinateur offensif Mike Sanford (ex-Boise State) devrait rendre les Fighting Irish plus dominant sur le jeu au sol cette saison. Protégé par l’une des meilleures lignes offensives du pays, le « dual-threat » QB Malik Zaire, successeur de QB Everett Golson (parti à Florida State) pourrait connaitre des débuts explosifs face à une défense des Longhorns vidée de son talent lors de l’offseason.
La jeune ligne offensive des Longhorns aura fort à faire pour contenir une défense expérimentée des Fighting Irish, qui voudra surement être agressive afin de mettre sous pression l’inconstant junior QB Tyrone Swoopes. Une défaite dans ce match écarterait – déjà – Notre Dame des discussions pour une place en playoffs alors qu’un succès de Texas permettrait aux jeunes pousses de coach Charlie Strong d’avoir un match référence pour débuter une année de reconstruction.
Prédiction : Notre Dame 38, Texas 20

#15 Arizona State (0-0) vs Texas A&M (0-0)
Samedi 5 septembre 2015, 19h (1h, heure française)

Un des matchs les plus attendus de cette semaine inaugurale de la saison 2015 entre deux programmes qui ont été sur le devant de la scène ces trois dernières saisons et qui ne se sont jamais rencontrés dans l’Histoire du College Football. #15 Arizona State ne peut se permettre une défaite dans cette rencontre jouée sur terrain neutre (NRG Stadium, Houston) alors que les Sun Devils ont des ambitions nationales en 2015. De leurs côtés, les Aggies ont pris le taureau par les cornes afin d’améliorer un secteur défensif déficient depuis deux ans en embauchant l’ancien coordinateur défensif de LSU, John Chavis.
Le redshirt senior QB Mike Bercovici (Arizona State) a su être patient avant de devenir le quarterback titulaire d’une attaque des Sun Devils qui s’annonce aussi explosive que la saison dernière alors qu’elle était menée par QB Taylor Kelly. Les polyvalents RB D.J. Foster et RB Kalen Ballage sont de retour pour mettre le feu sur le terrain. On gardera un oeil particulier sur ce dernier qui peut également jouer en défense comme linebacker et sur les équipes spéciales comme returner !
Comme en fin de saison passée, l’attaque des Aggies sera dirigée par le natif de l’Arizona, le sophomore QB Kyle Allen (prospect #1 du pays en 2014), auteur de 4 TDs à la passe lors de sa dernière sortie face à West Virginia (Liberty Bowl). Match ultra-offensif en perspective avec de nombreux points au tableau d’affichage.
Prédiction : Arizona State 38, Texas A&M 37

Michigan (0-0) @ Utah (0-0)
Jeudi 3 septembre 2015, 20h30 (2h30, heure française)

Dans ce qui est peut-être le match le plus médiatique jamais disputé au Rice Eccles Stadium de Salt Lake City, les Utes de Utah espèrent gâcher le retour de coach Jim Harbaugh dans le College Football.
Vainqueurs 26-10 à Ann Arbor (Michigan) l’an dernier, les Utes ne devraient pas changer un style de jeu agressif et athlétique des deux côtés du ballon qui leur a permis de réussir une superbe saison 2014 (9-4). Comme l’an passé, la ligne offensive des Wolverines sera mise sous pression par le phénoménal pass rush des Utes (55 sacks en 2014). Ainsi, Michigan voudra rapidement établir son jeu au sol afin de contrôler le tempo du match et donner une chance à sa solide défense garder les Wolverines dans le coup jusqu’en fin de 4ème quart-temps. Qui de QB Jake Rudock (ex-Iowa) ou de QB Shane Morris (ancienne recrue 5 étoiles) sera à la baguette de l’attaque de Michigan ? Réponse au coup d’envoi; coach Jim Harbaugh ayant refusé de dévoilé le nom de son QB#1.
Le meilleur kicking game du pays, celui de Utah (P Tom Hackett, K Andy Phillips), pourrait avoir un rôle déterminant dans cette rencontre qui sera probablement être une lutte acharnée de gagne terrain.
Prédiction : Utah 23, Michigan 17
Score final : Utah 24, Michigan 17.

Upset Alert

Virginia (0-0) @ #13 UCLA (0-0)
Samedi 5 septembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Ce seront les grands débuts du true freshman QB Josh Rosen avec les Bruins de #13 UCLA dans un Rose Bowl de Pasadena (Californie) impatient de découvrir la nouvelle superstar annoncée. Face à une défense expérimentée de Cavaliers qui n’ont rien à perdre dans cette rencontre, le nouveau quarterback titulaire des Bruins pourrait crouler sous une énorme pression.

#2 Texas Christian (0-0) @ Minnesota (0-0)
Jeudi 3 septembre 2015, 21h (3h, heure française)

Match piège pour les Horned Frogs de #2 Texas Christian lors de ce déplacement périlleux dans le Minnesota. Les Golden Gophers possèdent l’un des meilleurs secondaries de la Big Ten et leur secteur offensif est resté stable par rapport à l’an dernier ce qui en fait de sérieux outsiders pour le titre de division Big Ten West.
Score final : TCU 23, Minnesota 17.

Le duel clé de la semaine

LT Taylor Decker, Ohio State vs DEs Dadi Nicolas et Ken Ekanem


Le senior DE Dadi Nicolas avait un l’un des joueurs-clés de la victoire surprise de Virginia Tech à Ohio State lors de l’ouverture de la saison 2014. Sa vitesse et ses aptitudes athlétiques lui avait permis dominer les linemen des Buckeyes terminant ce match avec 2 sacks et 5 poursuites de QB. DE Dadi Nicolas devrait glisser de part et d’autre de la ligne au cours de cette rencontre mais son duel avec le senior LT Taylor Decker sera passionnant. Car ce dernier possède une mobilité rare pour un joueur d’un tal gabarit (2,03m et 142 kg). Toutefois, il a parfois été débordé sur les extérieurs par manque de réactivité ce qui pourrait être dévastateur face à pass rush des Hokies qui pourra aussi compter sur l’étoile montante, DE Ken Ehanem, auteur de 10.5 sacks l’an dernier. Si Virginia Tech parvient à dominer le backfield d’Ohio State, nous pourrions assister à un « remake » de la saison passée avec une victoire inattendue des joueurs de coach Frank Beamer.

Joueurs à suivre

QB Vernon Adams, Oregon : Transfuge d’Eastern Washington (FCS) durant l’offseason, le senior QB Vernon Adams fera ses débuts à la tête de l’attaque des Ducks de #7 Oregon face à… Eastern Washington. Le successeur du dernier vainqueur du trophée Heisman, QB Marcus Mariota, sera observé comme aucun autre joueur lors de cette semaine 1. Est-il la superstar que le programme d’Eugene (Oregon) espère ou le buzz retombera-t-il à l’issue de ce match inaugural. Réponse samedi soir.

QB Trevone Boykin, Texas Christian : Favori de nombreux observateurs pour remporter le prochain trophée Heisman, le senior QB Trevone Boykin (3901 yards à la passe, 33 TDs et 10 INTs et 707 yards au sol, 8 TDs en 2014) voudra débuter cette campagne 2015 en fanfare. Seul souci : les Horned de #2 Texas Christian feront face à l’une des défenses les plus sous-estimés de la conférence Big Ten. Le duo de DBs Eric Murray et Briean Boddy-Calhoun pourraient être le cauchemar du QB des grenouilles hurlantes.

WR Anthony Mahoungou, Purdue : Non-titularisé pour ce premier match de la saison des Boilermakers de Purdue à Marshall, le français WR Anthony Mahoungou pourrait avoir quand même avoir du temps de jeu dans cette rencontre. A lui de s’avoir en profiter pour marquer des points auprès de coach Darrell Hazell.

Votre programme TV

 #3 Alabama vs #20 Wisconsin sur Ma Chaine Sport, en différé, dimanche 6 septembre à 16h.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

Résumé en vidéo

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Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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