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College Gameday : le guide de la semaine 7

Présentation complète de la 7ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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Avec 4 affrontements entre programmes classés et quelques rivalry games annuels, ce samedi de la semaine 7 est sans contestation le plus excitant sur le papier depuis le début de la saison.

Le début d’après-midi (18h en France) commencera par l’opposition entre #17 Iowa et #20 Northwestern, véritable finale avant l’heure de la division Big Ten West. A la même heure, Louisville sera à #11 Florida State et West Virginia à #2 Baylor tandis que #13 Ole Miss tentera d’éviter une désillusion chez son voisin, Memphis. C’est également l’heure à laquelle WR Anthony Mahoungou et les Boilermakers de Purdue seront en déplacement à Wisconsin.

En milieu d’après-midi (21h30 en France), il vous faudra faire des choix entre la rivalité naissante #10 Alabama vs #9 Texas A&M et la rivalité historique #7 Michigan State @ #12 Michigan.

Et la soirée (à partir de 1h en France) s’annonce passionnante avec, entres autres, le choc de conférence SEC entre #8 Florida et #6 LSU, un USC @ #14 Notre Dame « under the lights » et le classique Penn State @ #1 Ohio State.

La nuit débutera (à partir de 4h en France) avec le match Arizona State @ #4 Utah.

A noter que cette semaine 7 a débuté en fanfare avec la large victoire 56-35 de #15 Stanford contre #18 UCLA et la défaite surprise de #21 Boise State à Utah State.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#7 Michigan State (6-0) @ #12 Michigan (5-1)
Samedi 17 octobre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Cela faisait longtemps que la Battle for the Paul Bunyan Trophy n’avait pas eu d’exposition nationale. Pourtant, ce sont deux programmes à la trajectoire opposée qui s’affrontent dans ce match. Si  les Wolverines de #12 Michigan font partie des équipes surprises de ce début de saison 2015 grâce à d’impressionnantes performances défensives, les Spartans de #7 Michigan State ont, eux, déçu malgré une fiche invaincue.
Ces derniers n’ont pas été gâtés par les blessures depuis septembre dernier particulièrement en défense. Toutefois, ils possèdent en QB Connor Cook (1334 yards, 12 TD, 2 INT) un quarterback qui n’a perdu qu’un seul match de conférence depuis qu’il est devenu titulaire avec les Spartans. Sa capacité à réussir des big plays dans des contextes hostiles lui a permis d’assurer plusieurs victoires à #7 Michigan State cette saison. Il peut compter sur le freshman RB R.J. Scott qui aura un rôle primordial face à un front seven des Wolverines époustouflant depuis le début de l’année.
De son côté, #12 Michigan brille avant tout par sa défense et ses équipes spéciales tout en contrôlant le tempo en attaque. Si la défense des Spartans parvient à stopper le jeu au sol des Wolverines, ils obligeraient alors les joueurs de coach Jim Harbaugh à passer par les airs. Pas vraiment leur force avec un QB Jake Rudock (1135 yards, 5 TD, 6 INT) à la lecture de jeu limitée. Un victoire dans ce Rivalry Game serait assurément un succès référence pour #12 Michigan qui serait alors propulsé comme challenger numéro 1 des Buckeyes de #1 Ohio State.
Prédiction : Michigan 20, Michigan State 19.

A ne pas manquer

#8 Florida (6-0) @ #6 LSU (5-0)
Samedi 17 octobre 2015, 19h00 (01h00, heure française)

Sans doute LA plus belle affiche de cette septième semaine, un énorme match de conférence SEC entre deux programmes encore invaincus, et c’est une petite surprise. Car si #6 LSU et #8 Florida sont traditionnellement des programmes phares du football universitaire, ils ne figuraient pas forcément parmi les favoris en début de saison.

Mais voilà, après six rencontres il faut bien reconnaître que ces deux programmes ont désormais l’étiquette d’équipe numéro 1 dans leur division respective, et il n’est pas tout à fait exclu de pouvoir assister à un rematch pour la finale de conférence en fin de saison.

> Preview du match Florida @ LSU

#10 Alabama (5-1) @ #9 Texas A&M (5-0)
Samedi 17 octobre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

Au programme de cette 7ème semaine de College Football riche et alléchante, cette rencontre entre le Crimson Tide et les Aggies est assurément l’une des plus prometteuses ! Si ce match sent bon le piège pour les hommes de coach Nick Saban, ceux-ci pourront se rappeler de l’opposition de l’an passé, prévue comme serrée et où le Tide avait tout simplement démoli les texans à Tuscaloosa (59-0).

> Preview du match Alabama vs Texas A&M

#17 Iowa (6-0) vs #20 Northwestern (5-1)
Samedi 17 octobre 2015, 12h00 (18h00, heure française)

Deux programmes surprises à la tête de division Big Ten West s’affrontent dans ce match qui ressemble clairement à une finale de division. Les Hawkeyes de #17 Iowa ont livré deux combats très physiques contre Wisconsin et Illinois. Ils devront encore sortir le bleu de travail face aux coriaces Wildcats de #20 Northwestern qui voudront faire oublier leur déroute inattendue 38-0 de la semaine passée à Michigan.
Ces derniers doivent retrouver la constance défensive qui leur avait permis de remporter leurs 5 premiers matchs de l’année. La performance de LB Anthony Walker face à l’explosif RB Jordan Canzeri (697 yards au sol, 9 TD) et la discipline défensive des Wildcats seront primordiales pour une victoire des locaux. Si #17Iowa parvient à imposer son jeu de course derrière une puissante ligne offensive, la victoire ne sera pas loin; les Hawkeyes prendraient alors le large dans la division Big Ten West.
Prédiction : Iowa 13, Northwestern 10.

USC (3-2) @ #14 Notre Dame (5-1)
Samedi 17 octobre 2015, 19h30 (01h30, heure française)

L’Histoire semble se répéter puisqu’il y a deux ans, les Trojans de USC s’étaient rendus à South Bend avec un coach par intérim, Ed Orgeron, quelques jours après le renvoi de leur head coach, Lane Kiffin. Les Trojans s’étaient inclinés 14-10 non sans avoir livrer une combat héroïque. Cette saison, c’est Steve Sarkisian qui a été poussé vers la sortie laissant Clay Helton diriger les Californiens contre #14 Notre Dame.
Ce dernier n’est pas aidé par les blessures d’un groupe qui sera privé de C Max Tuerk, DL Claude Pelon, WR Steven Mitchell, WR Darreus Rogers et WR Isaac Whitney.
La perte du solide DL Claude Pelon est particulièrement préjudiciable pour une défense de USC qui devra impérativement stopper RB C.J. Prosise (779 yards, 9 TD), le moteur de l’attaque des Fighting Irish. De son côté, le quarterback de USC, QB Cody Kessler () doit s’attendre à passer une soirée sous pression face aux nombreux blitzes de la défense de #14 Notre Dame. Il a montré face à Arizona State qu’il était capable de profiter de l’aptitude de WR/CB Adoree Jackson à trouver les espaces afin de réussir des big plays.
Prédiction : Notre Dame 41, USC 24.

Upset Alert

Arizona State (4-2) @ #4 Utah (5-0)
Samedi 17 octobre 2015, 22h00 (04h00, heure française)

Après un misérable début de saison, les Sun Devils ont parfaitement rebondi depuis deux semaines et ils pourraient prendre le contrôle de la division Pac-12 South en cas de succès surprise à Salt Lake City. Les Utes de #4 Utah pourraient connaître une baisse de régime après les émotions de la semaine passée marquée par le passage de ESPN College Gameday sur le campus et par une victoire contre California au terme d’un match intense. Les joueurs de l’Arizona ont notamment montré leur grande capacité à défendre contre la course or les Utes sont dépendants offensivement des performances du polyvalent RB Devontae Booker.
Prédiction : Arizona State 27, Utah 23.

Penn State (5-1) @ #1 Ohio State (6-0)
Samedi 17 octobre 2015 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Face à des Nittany Lions en pleine progression, les Buckeyes de #1 Ohio State feront face à la meilleure défense qu’ils aient rencontré depuis le début de la saison. L’agressif front seven des Nittany Lions a déjà réussi 25 sacks en 2015 grâce notamment au travail acharné de DE Carl Nassib. Le caractère très physique du jeu de Penn State pourrait surprendre des champions nationaux qui n’ont pas été vraiment bousculé depuis le début de la saison. Si les Nittany Lions parviennent à dominer la ligne offensive des Buckeyes, ils pourraient exposer les carences de QB Cardale Jones dans la lecture de jeu et stopper l’arme #1 de #1 Ohio State, RB Ezekiel Elliott. La présence du mobile QB J.T. Barrett pourrait préserver l’invincibilité depuis plus de deux ans des Buckeyes en match de conférence.
Prédiction : Ohio State 31, Penn State 27.

#13 Ole Miss (5-1) @ Memphis (5-0)
Samedi 17 octobre 2015 2015, 12h00 (18h00, heure française)

C’est peut-être le match le plus important de l’Histoire du programme de Memphis. Les Tigers possèdent une fiche parfaite de 5-0 et affrontent une équipe des Rebels de #13 Ole Miss qui est encore convalescente suite à sa lourde défaite à Florida il y a 2 semaines. L’attaque explosive de Memphis dirigée par QB Paxton Lynch pourrait surprendre une défense de #13 Ole Miss dont le secondary souffre toujours de l’absence de S Tony Conner. Les Tigers n’ont plus battu une équipe classée depuis leur succès de 1996 face à Tennessee d’un certain QB Peyton Manning.
Prédiction : Memphis 34, Ole Miss 31.

Joueurs à suivre

CB Jalen Tabor, Florida : avec ses 2 interceptions et ses 8 passes défendues (#1 de la SEC), il est assurément l’un des tous meilleurs defensive backs au niveau national. Face à LSU, la défense des Gators voudra ralentir la superstar RB Leonard Fournette laissant probablement le secondary en un-contre-un contre les receveurs des Tigers. Ainsi, CB Jalen Tabor pourrait avoir un rôle primordial dans ce match cross-division de la conférence SEC.

DT Shilique Calhoun, Michigan State : La solide défense de Michigan pourrait ralentir l’attaque des Spartans dont la défense aura une marge d’erreur limitée afin de permettre à Michigan State de rester dans le match. Ainsi, le front four des Spartans aura pour mission de contrôler le jeu au sol des Wolverines, véritable rouleau-compresseur depuis quelques semaines. DT Shilique Calhoun a la capacité de créer le doute chez les running backs de Michigan.

WR/CB Adoree Jackson, USC : Il est sur-utilisé offensivement depuis quelques semaines et cela ne devrait pas changer face à #14 Notre Dame tant les Trojans sont décimés au niveau des receveurs. Sa capacité de créer des big plays en attaque et en défense pourrait être la bougie d’allumage d’un groupe revanchard qui rêve de quitter le Notre Dame Stadium avec le Jeweled Shillelagh.

Votre programme TV

 Michigan State @ Michigan, dimanche 18 octobre 2015, en différé sur Ma Chaine Sport à partir de 12h45 heure française.
 Florida @ LSU, dimanche 18 octobre 2015, en différé sur Ma Chaine Sport à partir de 22h30 heure française.
 Florida @ LSU, mardi 20 octobre 2015, en différé sur Ma Chaine Sport à partir de 08h00 heure française.
 Michigan State @ Michigan, mardi 20 octobre 2015, en différé sur Ma Chaine Sport à partir de 21h00 heure française.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

Résumé en vidéo

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Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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