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Saison Régulière

College Football : le guide de la semaine 15

C’est la dernière semaine de la saison 2013 de College Football avec au programme les finales de conférence au terme desquelles nous connaîtrons les deux programmes qui participeront au BCS Championship Game.

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C’est la dernière semaine de la saison 2013 de College Football avec au programme les finales de conférence au terme desquelles nous connaîtrons les deux équipes qui participeront au BCS Championship Game.

Les Seminoles de #1 Florida State sont largement favoris pour remporter le titre de champion de la conférence ACC dont ils joueront la finale contre les surprenants Blue Devils de #20 Duke. #2 Ohio State pourrait également obtenir son billet pour la finale nationale en cas de victoire contre #10 Michigan State en finale de conférence Big Ten.

Dans la conférence SEC, les miraculeux Tigers de #3 Auburn affrontent d’autres tigres, ceux de #5 Missouri lors d’une affiche que même les plus inspirés n’ont pas prévu en début de saison. Le vainqueur de cette rencontre pourrait se qualifier pour la finale nationale en cas d’échec d’un des deux premiers du classement BCS (#1 Florida State et #2 Ohio State).

Dans la conférence Pac-12, #7 Stanford remet son titre en jeu lors d’un périlleux déplacement à Tempe pour y affronter les Sun Devils de #11 Arizona State. #23 Fresno State et Utah State se disputeront le titre de champion de la conférence Mountain West, Marshall et Rice celui de la conférence USA.

Egalement au programme : le traditionnel Bedlam Game entre #6 Oklahoma State et #17 Oklahoma.

Retrouvez une présentation complète de la semaine 15 de College Football :

Les matchs de la semaine

#3 Auburn (11-1) vs #5 Missouri (11-1)

Atlanta, Georgie
Georgia Dome
Samedi 7 décembre 2013
16h00 (heure locale, 22h00 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Morgan L.
Match entre tigres lors de ce SEC Championship Game qui voit s’affronter les Tigers de #3 Auburn, champion de la division SEC West, à ceux de #5 Missouri, champion de la division SEC East.
Enjeu de cette rencontre ? Le titre de conférence, évidemment, mais aussi une éventuelle place en finale nationale si l’un des deux premiers du classement BCS venait à faillir ce week-end.
Une semaine après avoir battu le Crimson Tide de #4 Alabama, champion national en titre, lors d’une fin de match totalement folle, les Tigers de #3 Auburn (11-1, 7-1 SEC) ne devront pas avoir le péché d’orgueil de croire qu’ils ont fait le plus dur et que le titre de conférence leur est assuré tant #5 Missouri semble solide des deux côtés du ballon depuis 2 mois.
Le sort du match pourrait dépendre de l’opposition entre l’attaque au sol de #3 Auburn (318.3 yards par match, #5 au pays) et la défense contre la course de #5 Missouri (119.1 yards par match, #2 de la SEC). Avec un total de 296 yards contre le Crimson Tide il y a une semaine, le jeu au sol de #3 Auburn possède l’un des running backs les plus dominant du moment en RB Tre Mason (1317 yards au sol, 18 TDs).
L’objectif de #5 Missouri sera de créer de la confusion dans le backfield de #3 Auburn grâce à la vitesse et l’explosivité de QB Michael Sam (10.5 sacks, 18 plaquages pour perte), qui aura pour mission d’empêcher le quarterback « dual-threat », QB Nick Marshall (1627 yards, 11 TDs, 5 INTs et 922 yards au sol, 10 TDs), de réussir ses « zone read » dévastateurs.
Offensivement, #5 Missouri peut compter sur l’un des groupes de receveurs les plus athlétiques au pays avec WR Marcus Lucas (50 réceptions, 596 yards, 2 TDs), WR Dorial Green-Beckham (49 réceptions, 686 yards, 10 TDs) et WR L’Damian Washington (44 réceptions, 824 yards, 10 TDs). Ces trois-là pourraient être un cauchemar pour un secondary qui ne pourra rivaliser au niveau de la taille. Le pass-rush de #3 Auburn devra ainsi mettre impérativement de la pression sur QB James Franklin (1952 yards, 16 yards, 4 TDs) pour limiter son temps de lecture du jeu.
A noter qu’il ne s’agit que la 2ème rencontre entre ces deux programmes, la première remontant à… 1973. #5 Missouri atteint la finale de conférence dès sa 2ème saison dans la SEC. Le dernier titre de champion de conférence de #3 Auburn ? 2010 avec QB Cam Newton à sa tête.

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Auburn.
Verchain (85-34) : Auburn.
Loic Baruteu (33-17) : Auburn.
Maxime Habert (75-44) : Auburn.

 

#7 Stanford (10-2) @ #11 Arizona State (10-2)

Tempe, Arizona
Sun Devil Stadium
Samedi 7 décembre 2013
19h45 (heure locale, 01h45 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Maxime H.
La suprématie de la Pac-12 se jouera dans l’Arizona cette saison puisque #11 Arizona State (10-2, 8-1 Pac-12) reçoit #7 Stanford (10-2, 8-1 Pac-12) dans un rematch de celui qui a eu lieu en début de saison et qui avait vu le Cardinal l’emporter sur le score de 42-28. Ces deux équipes sont un bâti sur le même moule et cela devrait nous augurer encore une très belle affiche.
L’attaque des Sun Devils emmenée par le junior QB Taylor Kelly (3337 yards, 27 TD et 11 INT) va encore poser beaucoup de problèmes à la pourtant exceptionnelle défense du Cardinal qui compte dans ses rangs le joueur numéro 1 pour le nombre de sacks en 2013, LB Trent Murphy (19.5 plaquages pour perte et 13 sacks). Malheureusement pour #11 Arizona State, il n’est pas la seule menace et il faudra aussi compter sur LB Shayne Skov ou encore DE Josh Mauro pour occuper l’esprit de QB Taylor Kelly.
Du côté de #7 Stanford, l’attaque au sol devrait encore faire des ravages autour de RB Tyler Gaffney (1493 yards et 17 TD) pendant que QB Kevin Hogan essaiera de ne pas perdre de ballons face à une secondary qui a réalisé 21 interceptions cette saison et qui est capable de mettre énormément de pression sur le QB adverse. LB Chris Young (95 plaquages et 12.5 plaquages pour perte), DE Carl Bradford (16 plaquages pour perte et 7.5 sacks) ou encore DE Davon Coleman (14 plaquages pour perte et 7.5 sacks) seront à surveiller par la ligne offensive du Cardinal qui n’a pourtant accordé que 11 sacks cette saison.
Devant leur public, les Sun Devils voudront effacer la défaite du 1er match et remporter ce titre afin d’accéder à un Rose Bowl qu’ils n’ont plus joué depuis 1997.

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Stanford.
Verchain (85-34) : Stanford.
Loic Baruteu (33-17) : Arizona State.
Maxime Habert (75-44) : Stanford.

 

#1 Florida State (12-0) vs #20 Duke (10-2)

Jacksonville, Floride
Bank of America
Samedi 7 décembre 2013
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Maxime H.
Qui aurait cru en début de saison que ce serait #20 Duke (10-2, 6-2 ACC) (une université tournée vers le basket par excellence) qui serait en finale de cette conférence ACC ! 10 victoires cette saison pour les Blue Devils avant d’affronter l’ogre, maintenant numéro 1 au pays, #1 Florida State (12-0, 8-0 ACC) dans un match qui s’annonce fort compliqué.
La véritable force des Blues Devils se réside dans son quarterback. QB Brandon Connette (1210 yards, 13 TD et 6 INT à la passe mais surtout 329 yards et 13 TD à la course) est l’archétype du dual-threat et il peut aussi compter sur WR Jamison Crowder (1131 yards et 7 TD) pour attraper tous les ballons lancés dans sa direction. Ce qui fait la force de #20 Duke est aussi la force des Seminoles. Avec seulement 4 TD encaissés au sol, cette défense de fer autour de DT Timmy Jernigan (10.5 plaquages pour perte et 4.5 sacks) est une des meilleures du pays. Attention aux pertes de balle qui pourraient coûter cher, la défense de #1 Florida State ayant inscrit 8 TD (5 pick six et 3 fumbles retournés) en 2013.
QB Jameis Winston (3490 yards, 35 TD et 8 INT) est impressionnant et il est plus que jamais en tête des sondages en ce qui concerne le Heisman Trophy. Il pourra une nouvelle fois compter sur ses nombreuses armes offensives, RB Devonta Freeman (852 yards et 12 TD) ou encore le duo WR Kelvin Benjamin – WR Rashad Greene pour faire des dégats dans la défense des Blue Devils qui essaiera de mettre de la pression sur le redshirt freshman par l’intermédiaire de DE Kenny Anunile (13.5 plaquages pour perte et 6 sacks).
L’issue de ce match semble joué d’avance mais gageons que #20 Duke se battra jusqu’au bout.

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Florida State.
Verchain (85-34) : Florida State.
Loic Baruteu (33-17) : Florida State.
Maxime Habert (75-44) : Florida State.

 

#2 Ohio State (12-0) vs #10 Michigan State (11-1)

Indianapolis, Indiana
Lucas Oil Stadium
Samedi 7 décembre 2013
20h17 (heure locale, 02h17 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Morgan L.
Quelque soit le vainqueur de ce Big Ten Championship Game entre deux programmes invaincus en match de conférence cette saison, il ira faire un tour du côté de Pasadena (Californie). Si #2 Ohio State (12-0, 8-0 Big Ten) l’emporte, les Buckeyes seront qualifiés pour le BCS Championship Game. En cas de victoire de #10 Michigan State (11-1, 8-0 Big Ten) s’assure une place au Rose Bowl, le 1er janvier prochain.
Ce match se résumera probablement à un choc entre les deux leaders de l’attaque des Buckeyes, QB Braxton Miller (1759 yards à la passe, 21 TDs, 5 INTs et 891 yards au sol, 8 TDs) et RB Carlos Hyde (1290 yards au sol, 14 TDs), et la meilleure défense au pays, celle des Spartans de #10 Michigan State (11.8 points accordés par match).
Si LB Max Bullough, LB Denicos Allen et S Kurtis Drummond prennent le dessus sur le jeu au sol des Buckeyes, les Spartans auront l’opportunité de créer la surprise. QB Connor Cook (2119 yards à la passe, 17 TDs, 4 INTs) et RB Jeremy Langford (1210 yards au sol, 16 TDs) ont progressé tout au long de la saison et arrivent dans ce match avec le plein de confiance.
Dans le cas contraire, les joueurs coach Urban Meyer auront les cartes en main pour remporter le titre de conférence et ainsi se qualifier pour la finale nationale.
#10 Michigan State tentera de mettre fin à la série de 24ème succès consécutifs de #2 Ohio State et de participer au Rose Bowl pour la 1ère fois depuis 1988. A noter que les Spartans pourraient y être invités même en cas de défaite.

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Michigan State.
Verchain (85-34) : Michigan State.
Loic Baruteu (33-17) : Michigan State.
Maxime Habert (75-44) : Michigan State.

 

#17 Oklahoma (9-2) @ #6 Oklahoma State (10-1)

Stillwater, Oklahoma
Boone Pickens Stadium
Samedi 7 décembre 2013
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
en rediffusion sur TBP TV

Preview par Maxime H.
L’Oklahoma sera en ébullition ce week-end à l’occasion du traditionnel Bedlam Game entre les deux prestigieuses universités de l’Etat, les Sooners de #17 Oklahoma (9-2, 6-2 BIG 12) et les Cowboys de #6 Oklahoma State (10-1, 7-1 BIG 12). Qui des deux remportera le trophée  ?
Sans cette défaite suspecte contre West Virginia (qui ne participera pas à un bowl game), #6 Oklahoma State serait invaincu et en passe de réussir la saison parfaite. Il faut dire qu’avec un running-game aussi dominant et auteur de 31 TD au sol par l’intermédiaire de RB Desmond Roland (601 yards et 10 TD et de RB Jeremy Smith (400 yards et 9 TD), l’attaque des Cowboys est un rouleau compresseur. N’oublions pas le passing-game avec QB Clint Chelf (1592 yards, 14 TD et 5 INT), qui a enfin sécurisé son poste de titulaire, et les rapides WR Tracy Moore et WR Josh Stewart. Face à cette attaque, la très bonne défense des Sooners menée par sophomore LB Frank Shannon et un des tous meilleurs à son poste, CB Aaron Colvin.
Après avoir éjecté RB Damien Williams de l’équipe, #17 Oklahoma s’appuyera sur RB Brennan Clay (843 yards et 6 TD) pour porter le running-game sur ses épaules. QB Blake Bell (1508 yards, 11 TD et 5 INT), connu pour ses nombreux TD au sol sur des courtes distances n’a toujours pas inscrit le moindre TD à la course cette saison. De quoi lui faire perdre son surnom de Belldozer. Il fera face à une très bonne défense avec notamment CB Justin Gilbert (6 INT) et un front seven auteur de 22 sacks cette saison.
Avec une victoire, #6 Oklahoma State pourrait se retrouver dans le Top 5 au classement BCS avec la défaite annoncée de #3 Auburn ou #5 Missouri. Avantage donc aux Cowboys qui seront à domicile.

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Oklahoma State.
Verchain (85-34) : Oklahoma.
Loic Baruteu (33-17) : Oklahoma State.
Maxime Habert (75-44) : Oklahoma State.

 

Top 25 BCS

#25 Texas (8-3) @ #9 Baylor (10-1)
Floyd Casey Stadium, Waco, Texas
Samedi 7 décembre 2013
15h30 (heure côte est, 21h30 en France)
en rediffusion sur TBP TV

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Baylor.
Verchain (85-34) : Baylor.
Loic Baruteu (33-17) : Baylor.
Maxime Habert (75-44) : Baylor.


Bowling Green (9-3) @ #14 Northern Illinois (12-0)
Ford Field, Detroit, Michigan
Vendredi 6 décembre 2013
20h00 (heure côte est, 02h00 en France)

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Northern Illinois.
Verchain (85-34) : Northern Illinois.
Loic Baruteu (33-17) : Northern Illinois.
Maxime Habert (75-44) : Northern Illinois.


#16 Central Florida (10-1) @ Southern Methodist (5-6)
Gerald Ford Stadium, Dallas, Texas
Samedi 7 décembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Central Florida.
Verchain (85-34) : Central Florida.
Loic Baruteu (33-17) : Central Florida.
Maxime Habert (75-44) : Central Florida.


Utah State (8-4) @ #23 Fresno State (10-1)
Bulldog Stadium, Fresno, Californie
Samedi 7 décembre 2013
22h00 (heure côte est, 04h00 en France)

TBP Expert Picks :
Morgan Lagrée (87-32) : Fresno State.
Verchain (85-34) : Fresno State.
Loic Baruteu (33-17) : Fresno State.
Maxime Habert (75-44) : Fresno State.


Autres matchs

Marshall (9-3) @ Rice (9-3)
Rice Stadium, Houston, Texas
Samedi 7 décembre 2013
12h00 (heure côte est, 18h00 en France)

> Calendrier complet de la semaine 15

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 3 : Penn State monte en puissance, Alabama se fait peur et UCLA chute

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 3 :

L’affiche de la semaine

#11 Florida 29, #1 Alabama 31

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Résumé complet du match Florida-Alabama

QB J.T. Daniels, USC – Crédit photo : Butch Dill, AP

Résultats des équipes du Top 25

#2 Georgia 40, South Carolina 13

De retour de blessure après une semaine d’absence, QB JT Daniels (23/31, 303 yards, 3 TDs, 1 INT) a offert un récital face à une équipe de South Carolina dépassée par la puissance de l’attaque des Dawgs. Le quarterback de #2 Georgia (3-0) a notamment réussi deux passes de TD longue distance à destination de WR Jermaine Burton et WR Adonai Mitchell. Bonne nouvelle pour les Gamecocks : le prometteur QB Luke Doty (13/26, 143 yards, 1 TD, 1 INT) a pu enfin faire ses premiers pas cette saison. Mauvaise nouvelle pour les Gamecocks : la sérieuse blessure du leader défensif LB Sherrod Greene.

#3 Oklahoma 23, Nebraska 16

À l’occasion du 50ème anniversaire du « Game of the Century » de 1971, #3 Oklahoma et Nebraska nous ont livré un combat digne de la grande époque de la Big Eight. La défense des Cornhuskers n’a pas trouvé de solution pour ralentir le jeu au sol des Sooners (194 yards). QB Spencer Rattler (24/34, 214 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et RB Kennedy Brooks (75 yards au sol, 1 TD) ont tous les deux réussis un TD sur course. Mais tout s’est joué sur le dernier drive du match, QB Adrian Martinez (19/25, 289 yards, 1 TD et 1 INT) se faisant sacker à deux reprises. On retiendra également de ce match la fantastique interception à une maine réussie par CB DJ Graham (voir plus bas). À noter qu’il s’agissait du premier match depuis 2010 entre ces deux rivaux historiques.

#4 Oregon 48, Stony Brook (FCS) 7

Une semaine après leur victoire à #9 Ohio State, les Ducks de #4 Oregon (3-0) ont eu du retard à l’allumage avant de prendre le large en 2ème mi-temps. Le freshman QB Ty Thompson (6/9, 82 yards, 2 TDs), entré en jeu au retour des vestiaires en remplacement d’un QB Anthony Brown (14/18, 159 yards, 1 TD) légèrement blessé, a réussi ses deux premiers TDs en carrière. Après avoir réussi l’interception de la victoire face aux Buckeyes, CB Verone McKinley III a de nouveau intercepté à deux reprises le QB adverse. À noter également que DE Kayvon Thibodeaux et DE Bradyn Swinson ont tous les deux été laissés au repos.

#5 Iowa 30, Kent State 7

Encore une performance remarquable de RB Tyler Goodson (153 yards au sol, 3 TDs) et de la défense des Hawkeyes de #5 Iowa (3-0) qui remportent une 9ème victoire d’affilée en saison régulière. Avec ce succès, #5 Iowa peut fêter sa 300ème victoire au Kinnick Stadium.

RB Will Shipley, Clemson – Crédit photo : John Bazemore, AP

#6 Clemson 14, Georgia Tech 8

Quelle frayeur pour les Tigers de #6 Clemson (3-0) ! Il aura fallu un goal line stand et un plaquage de LB James Skalski dans les dernières secondes du match pour que les champions de conférence ACC se sortent d’une situation compliquée #6 Clemson pensait avoir fait le plus difficile lorsque le freshman RB Will Shipley (88 yards au sol, 2 TD) inscrit son 2ème TD de l’après-midi mais l’attaque des Tigers a tellement tourné au ralenti que Georgia Tech (1-2) a repris confiance sous l’impulsion de QB Jordan Yates (20/33, 203 yards et 32 yards au sol). Encore une performance inquiétante de QB DJ Uiagalelei (18/25, 126 yards) du côté de #6 Clemson.

#7 Texas A&M 34, New Mexico 0

Facile victoire des Aggies de #7 Texas A&M (3-0) face à un adversaire largement inférieur. Pour sa première titularisation en remplacement de QB Haynes King, QB Zach Calzada (19/33, 275 yards, 3 TDs, 1 INT) a réussi 3 passes de TD. Il s’agit de la 11ème victoire consécutive des Aggies en saison régulière. #7 Texas A&M débute ainsi une saison avec un bilan de 3-0 pour la première fois depuis 2016.

Indiana 24, #8 Cincinnati 38

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame. Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers). Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

Résumé complet du match Indiana-Cincinnati

RB TreVeyon Henderson, Ohio State – Crédit photo : Jay LaPrete, AP

#9 Ohio State 41, Tulsa 20

En difficulté pendant trois quart-temps, les Buckeyes de #9 Ohio State (2-1) retrouvent le chemin de la victoire grâce au true freshman RB TreVeyon Henderson (277 yards au sol, 3 TDs) qui bât le record de la fac pour le nombre de yards au sol réussi par un freshman détenu jusque-là par le légendaire Archie Griffin. L’inquiétude se poursuite sur le campus de Columbus (Ohio) : la défense de #9 Ohio State n’est toujours pas au point (428 yards à la passe accordés à QB David Brin) malgré la mise à l’écart pour ce match du coordinateur défensif Kerry Coombs.

#10 Penn State 28, #22 Auburn 20

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert. Bataille des tranchées, big plays offensifs et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

Résumé du match Penn State-Auburn

#12 Notre Dame 27, Purdue 13

Il aura fallu deux TDs longue distance de RB Kyren Williams (91 yards au sol, 1 TD et 1 TD sur réception) pour permettre aux Fighting Irish de #12 Notre Dame (3-0) de s’imposer à domicile face à une accrocheuse équipe de Purdue (2-1) offrant ainsi une 105ème victoire à Brian Kelly qui égale ainsi le record du légendaire Knute Rockne. La ligne offensive des Golden Domers a encore souffert : QB Jack Coan (15/30, 223 yards, 2 TDs) a été sacké à 4 reprises ce qui ne l’a pas empêché de réussir deux passes de TD. On retiendra également le nouveau big play défensif de S Kyle Hamilton, auteur d’une interception qui a définitivement scellé le sort du match.

QB Jake Haener, Fresno State – Crédit photo : Marcio Jose Sanchez, AP

#13 UCLA 37, Fresno State 40

Désillusion pour les Bruins de #13 UCLA (2-1) qui trébuchent à domicile face à des Bulldogs de Fresno State (2-1) qui ne cessent de surprendre cette saison. Menés par un QB Jake Haener (39/53, 455 yards, 2 TDs, 1 INT) héroïque, ces derniers ont pris une avance 23-10 à la mi-temps avant de laisser QB Dorian Thompson-Robinson (14/24, 278 yards, 3 TDs et 67 yards au sol) et les Bruins repasser devant à :54 de la fin. Mais un dernier drive d’anthologie du quarterback des Bulldogs va permettre à Fresno State de réussir l’exploit grâce à une passe de TD à destination de WR Jalen Cropper à :14 de la fin du match.

UNLV 3, #14 Iowa State 48

Après deux performances offensives décevantes lors des deux premières semaines, l’attaque des Cyclones de #14 Iowa State (2-1) a retrouvé son rythme à l’image d’un QB Brock Purdy (21/24, 288 yards, 3 TDs) qui a du rebondir une semaine après sa performance catastrophique face à #5 Iowa (3 INTs). RB Breece Hall (100 yards au sol, 2 TDs) en a profité pour réussir un 15ème match d’affilée avec au moins un TD.

West Virginia 27, #15 Virginia Tech 21

Après avoir pris une avance de 20 points en fin de 3ème quart-temps, les Mountaineers de West Virginia (2-1) sont passés tout proche de la correctionnelle ne s’imposant face à #15 Virginia Tech (2-1) que dans les dernières secondes lorsque la passe de QB Braxton Burmeister (19/31, 223 yards, 2 TDs) sur un 4ème down fût parfaitement défendue dans la end zone. West Virginia avait su construire une avance 27-7 grâce aux 2 passes de TD de QB Jarret Doege (15/26, 193 yards, 2 TDs, 1 INT) et aux 161 yards au sol de RB LD Brown. Avec ce succès, les Mountaineers remportent le Black Diamond Trophy pour la première fois depuis 2003.

Buffalo 25, #16 Coastal Carolina 28

Loin de leur Caroline du Sud, les Chanticleers de #16 Coastal Carolina (3-0) ont souffert des deux côtés du ball pour préserver leur invincibilité en 2021. QB Grayson McCall (19/19, 232 yards, 3 TDs, 1 INT) s’est notamment fait intercepter pour la première fois de la saison et la défense des champions de conférence Sun Belt en titre a été bousculé par le jeu au sol surpuissant de Buffalo (1-2). #16 Coastal Carolina a remporté ses 8 derniers matchs hors-conférence.

QB Matt Corral, Ole Miss – Crédit photo : Rogelio V. Solis, AP

Tulane 21, #17 Ole Miss 61

Démonstration offensive des Rebels de #17 Ole Miss (3-0) qui ont accumulé 707 yards en attaque en route vers une victoire facile face à Tulane (1-2). Grand artisan de ce succès ? QB Matt Corral (23/31, 355 yards, 3 TDs et 68 yards au sol, 4 TDs) évidemment. Le leader des Rebels devient même le premier quarterback de l’Histoire de la SEC à réussir 3 passes de TD et 4 TD au sol dans le même match. Le coup d’envoi de cette rencontre a été reporté de 2 heures en raison d’orages violents ce qui n’a pas refroidi une attaque de #17 Ole Miss qui a réussi 6 TDs sur ses 7 premières possessions. Les Rebels ont déjà réussi 158 points et 1906 yards en trois matchs en 2021.

#23 Brigham Young 27, #19 Arizona State 17

Les Cougars de #23 Brigham Young (3-0) remportent une 3ème victoire d’affilée contre les équipes de la Pac-12 et la formule a été la même que la semaine passée face à Utah : inspirations de QB Jaren Hall (15/27, 214 yards, 2 TDs, 2 INTs) au moment opportun et bigs plays défensifs. En commettant 4 turnovers et 16 pénalités (!!!) dans ce match, les Sun Devils de #19 Arizona State (2-1) n’ont eu aucune chance. Les Cougars se sont assurés la victoire à 1:19 sur une passe de TD du backup QB Baylor Romney à destination de WR Isaac Rex.

#20 Arkansas 45, Georgia Southern 10

Une semaine après sa démonstration face à Texas, #20 Arkansas (3-0) n’a pas baissé d’intensité face à Georgia Southern (1-2), QB KJ Jefferson en profitant pour établir de nouveaux records personnels avec 366 yards à la passe et 3 TDs.

#21 North Carolina 59, Virginia 39

Festival offensif à Chapel Hill ! 1273 yards et 98 points combinés ! Menés de 4 points à la mi-temps, les Tar Heels de #21 North Carolina (2-1) ont retrouvé leur rythme offensif au retour des vestiaires réussissant 5 TDs sur leurs 5 possessions en 2ème mi-temps. QB Sam Howell (14/21, 307 yards, 5 TDs, 1 INT et 112 yards au sol) a remporté son duel à distance avec QB Brennan Armstrong (39/54, 554 yards, 4 TDs, 1 INT) établissant même un nouveau record personnel avec 112 yards au sol. Le quarterback des Tar Heels étaient parfaitement entourés dans ce match, RB Ty Chandler réussissant sa meilleure performance en carrière avec 198 yards au sol et 2 TDs tandis que WR Josh Downs (8 réceptions, 203 yards, 2 TDs) a dépassé les 200 yards sur réception.

LB Quavaris Crouch, Michigan State – Crédit photo : Michael Reaves, AP

#24 Miami 17, Michigan State 38

Les Spartans de Michigan State (3-0) sont-ils de retour ? Portée par un QB Payton Thorne (18/31, 261 yards, 4 TDs) impérial, la troupe de Mel Tucker a martyrisé une équipe de #24 Miami (1-2) indisciplinée (10 pénalités) et qui n’a pas su protéger le ballon (4 turnovers). Et encore une fois, RB Kenneth Walker III (172 yards au sol) a sonné la charge en attaque pour une équipe de Michigan State qui réussit son meilleur début de saison depuis 2015.

#25 Michigan 63, Northern Illinois 10

373 yards au sol pour un total de 606 yards en attaque : les Wolverines de #25 Michigan (3-0) ont détruit les Huskies de Northern Illinois inscrivant notamment 9 TDs sur leurs 9 premières possessions ! À ce petit jeu, RB Blake Corum (125 yards au sol) termine le match avec 3 TDs. Dur après-midi pour QB Rocky Lombardi (9/17, 47 yards, 1 TD, 1 INT) qui faisant son retour à Big House un an après sa victoire face aux Wolverines alors qu’il était le quarterback des Spartans de Michigan State.

Les autres résultats

Conférence ACC

Louisville 42, UCF 35
Pittsburgh 41, Western Michigan 44
Syracuse 62, Albany 24
Temple 3, Boston College 28
Duke 30, Northwestern 23
Wake Forest 35, Florida State 14
North Carolina State 45, Furman (FCS) 7

Conférence Big Ten

Illinois 17, Maryland 20
Kansas State 38, Nevada 17
Rutgers 45, Delaware (FCS) 13

Conférence Big 12

Texas 58, Rice 0
Kansas 7, Baylor 45
Kansas State 38, Nevada 17
Boise State 20, Oklahoma State 21

QB Jaxson Dart, USC – Crédit photo : Young Kwak, AP

Conférence Pac-12

Colorado 0, Minnesota 30
Washington 52, Arkansas State 3
California 42, Sacramento State 30
Washington State 14, USC 45
Oregon State 42, Idaho (FCS) 0
San Diego State 33, Utah 31 3OT
Arizona 19, Northern Arizona (FCS) 21

Conférence SEC

Kentucky 28, Chattanooga (FCS) 23
Missouri 59, Southeast Missouri State (FCS) 28
Tennessee 56, Tennessee Tech (FCS) 0
LSU 49, Central Michigan 21
Vanderbilt 23, Stanford 41

Conférence American

Houston 45, Gambling (FCS) 0
Memphis 31, Mississippi State 29
Louisiana Tech 37, SMU 39
South Florida 38, Florida A&M (FCS) 17

Conférence MAC

Bowling Green 27, Murray State (FCS) 10
Toledo 6, Colorado State 22
Akron 35, Bryant (FCS) 14
Miami (Ohio) 42, Long Island (FCS) 7
UMass 28, Eastern Michigan 42

Conférence Mountain West

Wyoming 45, Ball State 12
Air Force 45, Utah State 49
Hawaii 13, San Jose State 17

Conférence Sun Belt

Louisiana 49, Ohio 14
Georgia State 20, Charlotte 9
Appalachian State 44, Elon (FCS) 10
North Texas 6, UAB 40
Texas State 34, Incarnate Word (FCS) 42

Conférence USA

Marshall 38, East Carolina 42
UTSA 27, Middle Tennessee 13

Indépendants

Army 52, Connecticut 21
Liberty 45, Old Dominion 17
New Mexico State 43, South Carolina State (FCS) 35

L’image de la semaine

Cela faisait deux ans que les fans des Nittany Lions de Penn State étaient privés du traditionnel White Out. La plus grosse ambiance du College Football. Magique.

Highlights

Le TD de la semaine

Les Bulldogs avaient failli faire tomber #4 Oregon. Ils ont réussi leur coup cette fois-ci au Rose Bowl face aux Bruins de #13 UCLA grâce à un match héroïque de QB Jake Haener, auteur de la passe de la victoire malgré une douloureuse blessure de la hanche.

La passe de la semaine

Certes, Nevada s’est incliné face à Kansas State mais QB Carson Strong a encore démontré l’incroyable puissance de son bras.

La réception de la semaine

QB Sam Howell a perdu Dazz Newsone et Dyami Brown au cours de l’intersaison… il a déjà trouvé sa nouvelle cible préférée, WR Josh Downs, qui réussit la plus belle réception de cette week 3.

La course de la semaine

Les Buckeyes d’Ohio State ont trouvé leur nouvelle superstar au poste de running back : le true freshman RB TreVeyon Henderson. À peine trois matchs au niveau NCAA et déjà des coups d’éclat fabuleux. Il terminera la match avec 270 yards et 3 TDs.

La stat’ de la semaine

#1 Alabama s’est imposé (dans la douleur) au Swamp. Le Crimson Tide a remporté ses 32 derniers matchs face à des équipes de la division SEC East.

La stat’ de la semaine II

L’interception de la semaine

Ça restera peut-être comme le plus jeu de la saison ! Une interception hors du commun de la star montante de la défense des Sooners de #3 Oklahoma, CB DJ Graham.

Le #WTF de la semaine

Les équipes spéciales de Mississippi State n’immobilise pas le ballon et laisse l’explosif WR Calvin Austin III réussir un TD sur retour de punt totalement improbable. Seul hic : le TD n’aurait pas dû être accordé car l’un des arbitres a involontairement signalé un « stop the clock ». De plus, Memphis avait deux joueurs portant le numéro 4 sur le terrain. On vous l’a dit : du grand What The Fuck !

Le Trick Play de la semaine

Reverse. Double pass. Tout y est. Sauf le TD.

Le plaquage de la semaine

Course renversée de WR Brennan Presley (Oklahoma) qui rencontre un mur nommé S JL Skinner (Boise State). Ouch !

Le big play défensif de la semaine

#6 Clemson a évité une terrible désillusion lors de son match face à Georgia Tech. Il aura fallu un big play défensif de LB James Skalski pour assurer la victoire des Tigers.

Performances individuelles

Lors de cette 3ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 39/54, 554 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 39/53, 455 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Will Rogers (Mississippi State), 50/67, 419 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Tyler Shough (Texas Tech), 26/35, 399 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Tanner Mordecai (SMU), 36/48, 395 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Kenny Pickett (Pittsburgh), 23/31, 382 yards, 6 TD, 1 INT.
– RB TreVeyon Henderson (Ohio State), 24 courses, 277 yards, 3 TD.
– RB Jaylen Warren (Oklahoma State), 32 courses, 218 yards, 2 TD.
– RB Ty Chandler (North Carolina), 20 courses, 198 yards, 2 TD.
– WR Josh Downs (North Carolina), 8 réceptions, 203 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Penn State-Auburn (28-20) : les Nittany Lions résistent aux Tigers

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Crédit photo : Barry Reeger, AP

109 000 spectateurs. Une ambiance de folie au Beaver Stadium. Pour la première fois depuis 2019, c’était soir de White Out à University Park. Et pour la première fois depuis 2001, des équipes de la Big Ten et de la SEC s’affrontaient sur campus. Tout était en place pour un match ultra-disputé. Et c’est exactement ce que #10 Penn State (3-0) et #22 Auburn (2-1) nous ont offert.

Bataille des tranchées, big plays offensif et défensifs et un scénario à suspense : on en redemande toutes les semaines. Déjà décisif il y a deux semaines face à Wisconsin, S Jaquan Brisker a encore une fois pesé sur le sort du match défendant superbement une passe de QB Bo Nix (21/27, 185 yards) dans la end zone des Nittany Lions à destination de WR Demetris Robertson qui aurait pu donner la victoire à #22 Auburn.

#10 Penn State s’impose finalement 28-20 et remporte une première victoire à domicile contre une équipe de la SEC depuis 1985 (Alabama).

Les Tigers ont été les premiers à inscrire des points au tableau d’affichage et la troupe de Bryan Harsin menait toujours 10-7 en fin de 1ère mi-temps suite à un TD au sol du puissant RB Tank Bigsby (102 yards au sol, 2 TDs).

Mais QB Sean Clifford (28/32, 280 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé prendre confiance plus le match avançait. Sa connection avec WR Jahan Dotson (10 réceptions, 78 yards, 1 TD) a fait des ravages tout au long de la rencontre et c’est logiquement que les Nittany Lions ont pris une avance 21-10 au retour des vestiaires après des TDs sur réception de TE Brenton Strange et TE Tyler Warren.

Le second TD d’un RB Tank Bigsby super actif ramena le score à 21-20 avant que RB Noah Cain (45 yards au sol, 1 TD) ne donne une avance définitive à #10 Penn State sur une course de 3 yards.

Comme la saison passée, les carences du jeu aérien des Tigers ont été préjudiciables à une équipe de #22 Auburn qui n’a gagné qu’un seul de ses 6 derniers matchs contre des équipes classées au Top 25.

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Saison Régulière

Florida-Alabama (29-31) : Bryce Young dompte le Swamp

Malgré l’ambiance survoltée du Swamp, le freshman QB Bryce Young n’a pas tremblé assurant une courte victoire à une équipe du Crimson Tide de #1 Alabama qui a montré quelques failles en défense.

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Crédit photo : Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

QB Bryce Young (22/35, 240 yards, 3 TDs) savait que ce déplacement à Gainesville (Floride) serait un enfer. Le bruit assourdissant du Swamp rend quasiment impossible les communications entre le quarterback adverse et ses coéquipiers. Seule possibilité de s’en sortir ? Débuter le match à 100 km/h pour calmer tout le monde.

Et c’est exactement ce que le Crimson Tide va réussir : 3 TDs sur les 3 premières possessions. La troupe de Nick Saban menait alors 21-3 à la fin du premier quart-temps. Un début de rencontre parfait.. qui sauvera #1 Alabama (3-0, 1-0 SEC) en fin de match. Car les Gators ont démontré une vraie force de caractère infligeant un 26-10 aux champions de SEC en titre lors des 3 derniers quart-temps.

Privé de QB Anthony Richardson pour une blessure de la cuisse, #11 Florida (2-1, 0-1 SEC) échouera finalement dans sa tentative de comeback. Les Gators sont bien revenus à 2 points du Crimson Tide lorsque RB Dameon Pierce (2 TDs) transperça le rideau défensif de #1 Alabama mais les Floridiens ne parvinrent pas à convertir à 2 points ce TD offrant une 17ème victoire consécutive au Crimson Tide.

Avec ce succès, #1 Alabama s’impose pour le 8ème fois d’affilée contre #11 Florida et le programme de Tuscaloosa a remporté ses 33 derniers matchs contre les équipes de la division SEC East.

QB Emory Jones (18/28, 195 yards, 1 INT et 77 yards au sol, 1 TD) a réussi 17 de ses 27 passes pour 181 yards et une interception. Il a parfois été hué, en raison d’un début de match au ralenti et sûrement à cause de la déception des supporters de ne pas voir QB Anthony Richardson. Mais il a gardé le meilleur pour la fin, dirigeant un drive de 99 yards au troisième quart-temps, puis un autre de 75 yards qui a presque envoyé le match en prolongation.

De son côté, QB Bryce Young a su éviter les erreurs qui affectent généralement les quarterback freshman dans un environnement tellement hostile. Il a su donner à #1 Alabama une avance suffisante avec des passes de TD à destination de RB Jase McClellan, TE Jahleel Billingsley et RB Brian Robinson.

Malgré cette victoire, #1 Alabama a montré quelques failles notamment dans la défense contre la course (245 yards accordés). Le pass rush n’a également eu quasiment aucun impact. Tout n’est peut-être pas encore joué dans la SEC…

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Saison Régulière

Indiana-Cincinnati (24-38) : des Bearcats aux deux visages

Menés de 14 points en fin de première mi-temps, les Bearcats de #8 Cincinnati ont réussi à retrouver le momentum pour s’imposer à Indiana à deux semaines d’un déplacement crucial à Notre Dame.

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Crédit photo : Sam Greene/The Enquirer

Un targeting a été le point de basculement pour un programme de #8 Cincinnati qui avait pourtant bien mal débuté ce match (5 pénalités pour false start et 2 turnovers).

Menés 14-0 à 2:27 de la fin de la première mi-temps, les Bearcats vont grandement bénéficier de l’expulsion pour targeting du leader défensif des Hoosiers d’Indiana (1-2), LB Micah McFadden. Le momentum va alors complètement changer de camp, #8 Cincinnati inscrivant 17 points consécutifs après cet événement déterminant qui aura également eu pour effet de redonner de l’énergie à la défense des Bearcats (2 interceptions).

QB Desmond Ridder (20/36, 210 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) et QB Michael Penix Jr (17/40, 224 yards, 2 TDs, 3 INTs) se sont rendus coup pour coup en 2ème mi-temps mais c’est le quarterback des Bearcats qui est sorti vainqueur de ce big game joué devant les 52 656 spectateurs du Memorial Stadium. Le fumble de RB Tim Baldwin Jr provoqué par LB Darrian Beavers et la passe du quarterback des Hoosiers en toute fin de match ont scellé le sort d’une rencontre qu’Indiana avait pourtant parfaitement entamée.

Car ce sont bien les Hoosiers qui ont donné le ton en 1ère mi-temps concrétisant leur domination par des passes de TD de QB Michael Penix Jr à destination de TE Peyton Hendershot (6 réceptions, 60 yards, 1 TD) et RB Stephen Carr.

Mais deux TDs au sol de RB Jerome Ford (66 yards au sol, 2 TDs) et un TD sur retour de kickoff de Tre Tucker ont donné une avance 23-21 à #8 Cincinnati qui s’assurera la victoire sur une passe de TD de QB Desmond Ridder pour WR Alec Pierce et sur un TD du quarterback des Bearcats.

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