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Saison Régulière

Le résumé de la 9ème semaine : Clemson éblouissant, Kentucky héroïque et massacre dans le Top 25

Crédit photo : Twitter/@UKFootball

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Encore une semaine complètement folle dans l’élite du College Football : pas moins de onze équipes du Top 25 ont été battues dont les Longhorns de #6 Texas et les Huskies de #15 Washington !

On pensait que #6 Texas était de retour. Il faudra encore surement patienter un peu. L’équipe de coach Tom Herman subit sa première défaite depuis le match d’ouverture en s’inclinant 38-35 face à des Cowboys d’Oklahoma State retrouvés. Les Longhorns sont probablement écartés de la lutte pour les playoffs mais ils restent en course pour le titre de conférence Big 12. Cependant, ils ne devront pas manquer la marche dans une semaine contre #13 West Virginia.

Le College Football Playoff : les Gators de #9 Florida peuvent faire un trait dessus. Terrassés par QB Jake Fromm et les Bulldogs, les Floridiens n’ont pas su être à la hauteur de l’événement lors de ce Rivalry Game annuel.

Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Les Huskies de #15 Washington sont également les grands perdants de la semaine. Battus 12-10 à California, les joueurs de coach Chris Petersen laissent la première place de la division Pac-12 North aux Cougars de #14 Washington State qui se sont imposés pour la 3ème fois d’affilée face au Cardinal de #24 Stanford dans un match entre équipes classées.

#9 Florida, #16 Texas A&M, #18 Iowa, #19 Oregon, #20 Wisconsin, #21 South Florida, #22 North Carolina State, #24 Stanford et #25 Appalachian State se sont inclinés cette semaine dans ce qui ressemble bien à un véritable carnage dans le Top 25.

La belle Histoire se poursuit pour les Wildcats de #12 Kentucky. Pourtant menés de 11 points à 6 minutes de la fin, ils se sont finalement imposés 15-14 à Missouri grâce à une passe de TD de QB Terry Wilson sur le dernier jeu du match. Héroïque.

#2 Clemson (face à Florida State), #3 Notre Dame (face à Navy), #8 Oklahoma (contre Kansas State) se sont largement imposés parmi les équipes du Top 10.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 dans la week 9 :

Le Match de la semaine

#7 Georgia 36, #9 Florida 17

Menés par son quarterback sophomore QB Jake Fromm, les Bulldogs de #9 Georgia remportent la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party » et se réaffirment comme de sérieux prétendants dans la SEC.
Les Bulldogs de #7 Georgia (7-1, 5-1 SEC) avaient été décevants face aux Tigers de #4 LSU… ils se sont rachetés de belle façon face à leurs rivaux de la division SEC East, les Gators de #9 Florida (6-2, 4-2 SEC). #7 Georgia a su profiter des erreurs des Floridiens (3 turnovers) et de la blessure de CB CJ Henderson pour prendre et conserver le momentum tout au long de la rencontre. Si les Gators ont stoppé le jeu au sol des Dawgs à plusieurs reprises (notamment lors de 2 énormes goal-line stands), ils ont été incapables de contrôler un WR Jeremiah Holloman (4 réceptions, 48 yards, 2 TD) qui a régulièrement pris le dessus sur CB CJ McWilliams.
Certains s’interrogeaient sur la possibilité de titulariser le true freshman QB Justin Fields à la tête de l’attaque de #7 Georgia, QB Jake Fromm (17/24, 240 yards, 3 TD) leur a donné une réponse implacable au terme d’une prestation quasi-parfaite. Trois passes de TD et une lecture de jeu remarquable ont surement rassuré la Bulldogs Nation. Lire la suite

Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Résultats des équipes du Top 25

Florida State 10, #2 Clemson 59

Très largement supérieurs dans tous les domaines de jeu, les Tigers de #2 Clemson ont détruits les Seminoles de Florida State leur infligeant la plus lourde défaite à domicile de leur Histoire. Pour la 3ème fois en 4 ans, les Tigers de #2 Clemson (8-0, 5-0 ACC) concluent le mois d’octobre avec un bilan parfait de 8-0 et pour la 4ème année consécutive, ils s’imposent face à leurs rivaux de l’ACC, les Seminoles de Florida State (4-4, 2-4 ACC). Les Seminoles n’ont littéralement pas existé de ce match. Jamais dans son Histoire, Florida State n’avait encaissé autant de points à domicile. La défense floridienne a été incapable de mettre la moindre pression sur un QB Trevor Lawrence (20/37, 314 yards, 4 TD, 0 INT) qui s’est amusé avec un backfield défensif en grande difficulté dans les duels directs avec WR Tee Higgins (6 réceptions, 62 yards, 2 TD) et WR Amari Rodgers (6 réceptions, 156 yards, 2 TD). Lire la suite

#3 Notre Dame 44, Navy 22

Grâce aux trois TD au sol de RB Dexter Williams réussis lors d’une nette victoire sur Navy, les Fighting Irish de #3 Notre Dame restent en course pour une place en College Football Playoff. Nettement supérieurs dans tous les secteurs de jeu, les Fighting Irish de #3 Notre Dame (8-0) ont rapidement pris les devants dans ce match en dominant notamment son adversaire dans le jeu au sol. Ainsi, RB Dexter Williams (23 courses, 142 yards, 3 TD) et RB Jafar Armstrong (9 courses, 52 yards, 1 TD) ont permis aux Golden Domers de mener 27-0 à la mi-temps face à une équipe de Navy (2-6) incapable d’imposer son attaque triple-option contre une défense parfaitement bien préparée. QB Ian Book (27/33, 330 yards, 2 TD, 1 INT) a également connu une soirée très positive. La précision de ses passes et l’exécution parfaite de ses play-action ont fait très mal à une défense de Navy régulièrement pris en défaut par les receveurs des Fighting Irish. Lire la suite

Crédit photo : Brian Bahr/Getty Images

Oklahoma State 38, #6 Texas 35

Encore une prestation énorme du senior QB Tyler Cornelius (23/34, 321 yards, 3 TD et 2 TD au sol) qui a propulsé les Cowboys d’Oklahoma State (5-3, 2-3 Big 12) vers une victoire surprise face aux Longhorns de #6 Texas (6-2, 4-1 Big 12). Son 2ème TD au sol a permis aux Pokes de prendre une avance de 38-28 après que les Longhorns soient revenus à 3 points seulement (31-28). #6 Texas pouvait compter sur la présence de QB Sam Ehlinger (22/42, 283 yards, 2 TD), de retour d’une légère blessure de l’épaule. On notera également les 10 réceptions pour 222 yards et 2 TD de WR Tylan Wallace.

#8 Oklahoma 51, Kansas State 14

Les Sooners de #8 Oklahoma (7-1, 4-1 Big 12) enchainent une 2ème victoire depuis sa défaite contre #6 Texas. L’attaque menée par un fantastique QB Kyler Murray (19/24, 352 yards, 3 TD et 46 yards, 1 TD) a réussi sa meilleure performance de la saison (702 yards) face à une défense incapable de stopper WR CeeDee Lamb (4 réceptions, 160 yards, 2 TD) dans les airs et RB Kennedy Brooks (94 yards, 2 TD) dans le jeu au sol. La défense des Sooners désormais dirigée par le coordinateur Ruffin McNeill a limité la solide attaque au sol des Wildcats à 137 petits yards. Le meilleur coureur de la conférence Big 12, RB Alex Barnes, termine le match avec 28 yards au sol.

Missouri 14, #12 Kentucky 15

Encore menés de 11 points à moins de 6 minutes de la fin, les Wildcats de #12 Kentucky (7-1, 5-1 SEC) ont réussi un fantastique comeback pour finalement s’imposer d’un point sur le terrain de Missouri (4-4, 0-4 SEC) sur le dernier jeu du match ! L’espoir est revenu du côté des Wildcats lorsque WR Lynn Bowden Jr remonta un punt des Tigers sur 67 yards pour un TD. Puis, QB Terry Wilson (22/31, 267 yards, 1 TD, 1 INT) donnera la victoire aux visiteurs en se connectant avec TE CJ Conrad sur le dernier jeu du match non sans avoir bénéficié auparavant d’une décision favorable des arbitres sur une interférence de passe. Avec un bilan de 7-1, #12 Kentucky reste en course pour une place en finale de conférence SEC.

Crédit photo : Charlie Riedel/AP

#13 West Virginia 58, Baylor 14

Grâce à 31 points marqués dans le second quart-temps, les Mountaineers de #13 West Virginia (6-1, 4-1 Big 12) retrouvent le chemin de la victoire en terrassant les Bears de Baylor (4-4, 2-3 Big 12). Totalement annihilé par la défense d’Iowa State il y a deux semaines, QB Will Grier (17/27, 353 yards, 3 TD) a remis les pendules à l’heure avec 353 yards à la passe et 3 TD. Les Mountaineers avaient à coeur de se racheter et ils l’ont démontré dès la première mi-temps (41-0, 435 yards). A noter que QB Charlie Brewer (1/8, 22 yards, 3 INT) a dû laisser sa place à QB Jalan McClendon (16/21, 183 yards) en 2ème quart-temps après avoir lancé 3 interceptions.

#24 Stanford 38, #14 Washington State 41

Quelle performance de QB Gardner Minshew (40/50, 438 yards, 3 TD) ! Auteur de 19 passes consécutives en 2ème mi-temps, il aura été le grand artisan du comeback des Cougars de #14 Washington State (7-1, 4-1 Pac-12) qui prennent seuls les rênes de la division Pac-12 North grâce à ce succès remporté à #24 Stanford (5-3, 3-2 Pac-12). Menés de 14 points par le Cardinal, les Cougars ont su renverser la situation pour finalement s’imposer sur un dernier FG de K Blake Mazza à quelques secondes de la fin du match. Il s’agit de la 3ème victoire d’affilée de #14 Washington State contre #24 Stanford. Malgré la défaite, on notera l’excellent match du duo QB KJ Costello (34/43, 323 yards, 4 TD) / WR JJ Arcega-Whiteside (10 réceptions, 111 yards, 2 TD) du côté du Cardinal.

California 12, #15 Washington 10

Quelle déception pour les Huskies de #15 Washington (6-3, 4-2 Pac-12) qui voient probablement leur chance de conquérir le titre de conférence Pac-12 partir en fumée. Incapable de trouver le moindre rythme offensif (250 yards), #15 Washington subit une 3ème défaite en 2018. Considéré parmi les meilleurs QBs du pays en début de saison, QB Jake Browning (11/21, 148 yards, 1 TD, 1 INT) a été envoyé sur le banc dans le 3ème quart-temps donnant le relais au freshman QB Jake Haener dont les débuts ont été catastrophiques puisque c’est sur un Pick Six que les Golden Bears de California (5-3, 2-3 Pac-12) se sont assurés la victoire. #15 Washington était toujours privé de RB Myles Gaskin.

Crédit photo : Lachlan Cunningham / Getty Images

Mississippi State 28, #16 Texas A&M 13

Une semaine après avoir commis 4 INTs, QB Nick Fitzgerald (14/22, 241 yards, 2 TD et 2 TD au sol) a réussi l’une des ses meilleures performances en carrière dans le jeu aérien permettant ainsi aux Bulldogs de Mississippi State (5-3, 2-3 SEC) de créer la surprise en s’imposant face aux Aggies de #16 Texas A&M (5-3, 3-2 SEC) dont l’attaque au sol a été limitée à 61 yards. Les texans ont été longtemps dans le coup jusqu’à une INT de LB Erroll Thompson à moins de 3 minutes de la fin. QB Kellen Mond (23/46, 232 yards, 1 TD et 1 INT) n’aura pas su réussir les big plays nécessaires.

#17 Penn State 30, #18 Iowa 24

Sous une pluie glaciale incessante, les Nittany Lions de #17 Penn State (6-2, 3-2 Big Ten) évitent une 3ème défaite consécutive en s’imposant à l’arraché face à des Hawkeyes d’Iowa (6-2, 3-2 Big Ten) qui ont notamment réussi 2 safeties et inscrit un TD aérien sur une passe du punter P Colten Rastetter en direction du joueur de ligne défensive, DT Sam Brincks. Légèrement blessé au genou, QB Trace McSorley (11/25 , 167 yards, 1 TD et 1 INT et 63 yards au sol, 1 TD) a été contraint d’abandonner ses coéquipiers au cours de la 2ème mi-temps mais il a fait un retour en force en inscrivant un TD au sol de 51 yards qui a donné les devants aux Nittany Lions. Finalement, c’est sur une interception de DB Nick Scott dans les dernières secondes du match que #17 Penn State s’est assuré la victoire.

Arizona 44, #19 Oregon 15

Le résumé dans quelques minutes.

Northwestern 31, #20 Wisconsin 17

Très mauvaise journée pour les Badgers de #20 Wisconsin (5-3, 3-2 Big Ten). Privés de QB Alex Hornibrook (commotion cérébrale) et de plusieurs titulaires en défense, les champions de division Big Ten West ont été incapables de contenir RB Isaiah Bowser (147 yards, 1 TD) et QB Clayton Thorson (17/30, 167 yards, 1 TD, 3 INTs et 29 yards au sol, 2 TD). #20 Wisconsin a également souffert des 2 fumbles commis par un RB Jonathan Taylor (46 yards au sol) dans un mauvais jour. Du coup, Northwestern (5-3, 5-1 Big Ten) prend les commandes de la division Big Ten West.

Crédit photo : John J. Kim/Chicago Tribune

Houston 57, #21 South Florida 36

Les Bulls de #21 South Florida (7-1, 3-1 AAC) n’ont rien pu faire face au show QB D’Eriq King (28/40, 419 yards, 5 TD, 2 INT et 132 yards, 2 TD) ! Le quarterback des Cougars de Houston (7-1, 4-0 AAC) a réussi un total de 7 TD pour infliger la première défaire des Bulls en 2018. C’est la 5ème victoire consécutive pour des Cougars qui gardent ainsi la tête de la division AAC West.

Syracuse 51, #22 North Carolina State 41

Quatre TD de leur leader offensif, QB Eric Dungey (27/38, 411 yards, 3 TD et 32 yards au sol pour 1 TD), ont permis aux Orangemen de Syracuse (6-2, 3-2 ACC) de se défaire du Wolfpack de #22 North Carolina State (5-2, 2-2 ACC) et d’ainsi obtenir leur billet pour un bowl en fin de saison ce qui n’était plus arrivé depuis 2013. Pour #22 North Carolina State, il s’agit d’une 2ème défaite consécutive, et ce, malgré l’excellente prestation de QB Ryan Finley (26/44, 473 yards, 3 TD, 1 INT).

UCLA 10, #23 Utah 41

Menés par un RB Zach Moss (211 yards au sol, 3 TD) qui a réussi le meilleur match de sa carrière, les Utes de #23 Utah (6-2, 4-2 Pac-12) écrasent les Bruins de UCLA (2-6, 2-3 Pac-12) et enchainent une 4ème victoire consécutive. Avec ce succès, #23 Utah confirme sa 1ère place dans la division Pac-12 South et peut ainsi garder l’espoir d’une première participation de son Histoire à la finale de conférence Pac-12.

Georgia Southern 34, #25 Appalachian State 24

Quatre jours après avoir été classés pour la première fois de leur Histoire, les Mountaineers de #25 Appalachian State (5-2, 3-1 Sun Belt) ont subi une terrible désillusion en s’inclinant lourdement sur le terrain des Eagles de Georgia Southern (7-1, 4-0 Sun Belt) et leur attaque triple-option dans le match au sommet de la conférence Sun Belt. Les Eagles ont construit leur succès sur le jeu au sol (277 yards dont 129 de QB Shai Werts) et sur une défense agressive qui a forcé 5 turnovers de Mountaineers qui ont perdu leur quarterback titulaire, Zac Thomas, dès la première série du match.

Crédit photo : Twitter

Autres résultats importants

Conférence ACC

Virginia Tech 28, Georgia Tech 49
Boston College 27, Miami 14
Louisville 35, Wake Forest 56
Virginia 31, North Carolina 21
Pittsburgh 54, Duke 45

Conférence Big Ten

Minnesota 38, Indiana 31
Nebraska 45, Bethune-Cookman (FCS) 9
Michigan State 23, Purdue 13
Maryland 63, Illinois 33

Conférence Big 12

Iowa State 40, Texas Tech 31
Kansas 27, Texas Christian 26

Conférence Pac-12

USC 35, Arizona State 38
Colorado 34, Oregon State 41 OT

Conférence SEC

Arkansas 31, Vanderbilt 45
South Carolina 27, Tennessee 24

Conférence AAC

Connecticut 17, UMass 22
Southern Methodist 20, Cincinnati 26
Tulsa 17, Tulane 24

Par ailleurs

Colorado State 21, Wyoming 35
Eastern Michigan 22, Army 37
Brigham Young 6, Northern Illinois 7
Air Force 38, Boise State 48

L’image de la semaine

Highlights

Les actions de la semaine

 

Le TD de la semaine

 

LA réception de la semaine

 

LA réception de la semaine II

 

LA course de la semaine

 

Le TD sur équipes spéciales de la semaine

 

Le TD défensif de la semaine

 

Le sack de la semaine

 

Le #BookMan de la semaine

 

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Ryan Finley (NC State), 26/44, 473 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Jordan Love (Utah State), 23/34, 448 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Gardner Minshew (Washington State), 40/50, 448 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB D’Eriq King (Houston), 28/40, 419 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Eric Dungey (Syracuse), 27/38, 411 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Brett Rypien (Boise State), 20/34, 399 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Daniel Jones (Duke), 27/42, 396 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Matt Colburn (Wake Forest), 20 courses, 243 yards, 3 TD.
– QB Tobias Oliver (Georgia Tech), 40 courses, 215 yards, 3 TD.
– RB Zach Moss (Utah), 26 courses, 211 yards, 3 TD.
– WR Kelvin Harmon (NC State), 11 réceptions, 247 yards, 2 TD.
– WR Tylan Wallace (Oklahoma State), 10 réceptions, 222 yards, 2 TD.
– WR Travis Fulgham (Old Dominion), 10 réceptions, 215 yards, 1 TD.
– WR KD Nixon (Colorado), 13 réceptions, 198 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Army-Navy (17-11) : un goal-line stand sauve les Black Knights

Grâce à une défense de fer dans les dernières secondes, les Black Knights de l’Army remportent la 124ème édition du classique Army-Navy Game sur un goal-line déjà rentré dans la Légende.

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Crédit photo : CBS Sports

Pour la première fois de l’Histoire de la rivalité Army-Navy, l’État du Massachussets accueillait ce match historique qui met un terme officiellement la saison régulière. Il s’agissait également du 2ème Army-Navy Game hors de la région Mid-Atlantic depuis 1926.

Mais finalement rien a changé : un bataille des tranchées de tous les instants et un scénario fou en fin de 4ème quart-temps. Et quel match pour le le linebacker des Black Knights, Kalib Fortner ! Après avoir inscrit un TD défensif suite à un fumble de QB Tai Lavatai, il a été l’un des acteurs décisifs d’une fabuleuse défense d’Army sur la ligne de la end zone pour offrir une victoire 17-11 aux Black Knights lors de cette 124ème édition de la rivalité entre les deux plus anciennes écoles militaires des États-Unis.

Pourtant, l’équipe de HC Jeff Monken a pris une large avance 17-3 à moins de 5 minutes de la fin de ce match avant que QB Tai Lavatai (16/26, 179 yards, 1 TD et 74 yards au sol) redonne espoir à la Navy en se connectant avec WR Jayden Umbarger (6 réceptions, 75 yards, 1 TD) dans la end zone pour un TD à la passe de 14 yards. Avec 176 yards à la passe dans ce match, QB Tai Lavatai réussit la meilleure performance d’un quarterback des Midshipmen face à l’Army depuis 2010.

Mené 17-9, la Navy va obtenir une dernière opportunité et s’est retrouvé à la porte de la end zone, sur la ligne des 6 yards de l’Army plus exactement. Après deux passes incomplètes, FB Alex Tecza capta une passe de QB Tai Lavatai… avant d’être plaqué à 2 yards du TD. Sans temps-mort restant et avec l’impossibilité d’effectuer un spike ball, le quarterback de la Navy n’avait pas le choix : plonger vers la end zone en espérant être suffisamment poussé par ses coéquipiers pour inscrire le TD. En vain. Army ball.

Avec 3 secondes à jouer et le ballon sur leur ligne d’un yard, les Black Knights vont accorder un safety intentionnel qui leur assure la victoire puisque le chronomètre affichait alors 0:00.

Avec cette victoire, Army remporte le Commander-In-Chief’s Trophy après avoir créé la surprise face à l’Air Force un peu plus tôt dans la saison. C’est la 5ème fois depuis 2017 que les Black Knights repartent à West Point (New York) avec le trophée remis chaque année au vainqueur du « tournoi » à trois entre les trois académies militaires.

À noter que QB Bryson Daily (7/14, 54 yards, 1 TD et 84 yards au sol en 27 courses) a réussi la première passe de TD d’un quarterback de l’Army depuis 2015. De son côté, RB Kanye Udoh a réussi 88 yards au sol en 13 courses.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la week 13 : Michigan, Oregon et Oklahoma State en finale de conférence

Dirigés par un Sharrone Moore successeur par intérim de HC Jim Harbaugh, #3 Michigan remporte The Game face à son rival #2 Ohio State lors d’une semaine 13 complètement folle.

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Retrouvez un résumé complet de tous les événements à retenir cette semaine avec un focus sur les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 13.

The Game pour Michigan, la fin pour HC Ryan Day ?

Malgré l’absence de HC Jim Harbaugh sur la sideline, les années se suivent et se ressemblent pour #2 Ohio State. Incapable de ralentir RB Blake Corum et en difficuté face à QB JJ McCarthy, la défense des Buckeyes a craqué à Big House alors que c’est sur un big play défensif des Wolverines que #2 Ohio State s’est avoué vaincu (encore une fois) dans le match le plus important de la saison. #3 Michigan remporte The Game pour la 3ème année d’affilée et s’offre ainsi un billet pour le Big Ten Championship Game, face à #17 Iowa.

Ce nouveau revers face à l’ennemi #3 Michigan pourrait être le chant du cygne pour le head coach des Buckeyes, Ryan Day. Son bilan face à l’ennemi juré d’Ann Arbor et en playoffs depuis son arrivée à Columbus (Ohio) ? 2-6. Bien en-dessous des attentes lorsqu’il a succédé à Urban Meyer dont le bilan face à Michigan fût de… 7-0.

Fin de match irréelle au Jordan-Hare Stadium

Ne jamais sous-estimer un adversaire lors de Rivalry Week. Cet adage a encore été démontré en ce samedi de folie. Battu par 21 points d’écart par New Mexico State la semaine dernière, Auburn a bien failli ruiner les espoirs de playoffs de son rival #8 Alabama.

Mais une passe de TD miraculeuse de QB Jalen Milroe à destination WR Isaiah Bond sur une 4ème tentative et 31 yards à couvrir a sauvé le Crimson Tide qui est reparti d’un Jordan-Hare Stadium anéanti avec une 10ème victoire d’affilée depuis le revers face à #7 Texas. Déjà dans la Légende de l’Iron Bowl.

Texas marque des points

Les Longhorns n’ont voulu laisser aucun doute face au petit frère Texas Tech. En s’imposant 57-7 face aux Red Raiders, #7 Texas a offert une démonstration de puissance au bon moment. Cette victoire a d’abord assuré la présence des Longhorns en finale de conférence Big 12 (face à #20 Oklahoma State) mais elle leur a surement permis d’impressionner le comité CFP à une semaine de la publication du dernier rankings.

Les affiches des finales de conférence du Power Five

Vendredi soir, #6 Oregon a détruit son rival #16 Oregon State dans son Autzen Stadium s’ouvrant ainsi la voie du Pac-12 Championship Game. Le lendemain, ce sont les Wolverines de #3 Michigan qui se sont offerts un billet pour le Big Ten Championship Game en l’emportant 30-24 à domicile face à l’ennemi #2 Ohio State.

Enfin, #20 Oklahoma State s’est fait peur avant de réussir un fabuleux comeback pour rejoindre #7 Texas en finale de la Big 12. On connaît donc l’ensemble des affiches des finales de conférence du Power Five.

L’affiche de la semaine

#3 Michigan 30, #2 Ohio State 24

Malgré l’absence de leur head coach Jim Harbaugh, les Wolverines de #3 Michigan remportent The Game pour la 3ème année consécutive et s’offrent un billet pour le Big Ten Championship Game.

Quel match à Ann Arbor ! Dans une Big House pleine à craquer, les Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 8-1 Big Ten) et les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 9-0 Big Ten) s’affrontaient pour la 119ème fois de l’Histoire lors du traditionnel The Game.

L’enjeu était énorme : une invincibilité préservée et un billet qualificatif pour le Big Ten Championship Game ouvrant la voie vers le College Football Playoff. Et le contexte était sans précédent : visé par une enquête de la NCAA concernant des soupçons de vols de signaux illégaux, le programme de #3 Michigan était privé de son head coach, Jim Harbaugh, suspendu pour un 3ème et dernier match. Son coordinateur défensif, Sherrone Moore, a de nouveau assuré l’intérim pour une 4ème victoire en 4 matchs.

Résumé complet du match Michigan-Ohio State

Résultats des équipes du Top 25

Ci-dessous, tous les résultats des équipes classées au CFP Rankings.

Georgia Tech 23, #1 Georgia 31

Malgré l’absence de TE Brock Bowers, WR Ladd McConkey et WR Rara Thomas, les Bulldogs de #1 Georgia (12-0) remportent la « Clean, Old-Fashioned Hate » face à leur rival Georgia Tech (6-6), et ce, pour la 6ème année d’affilée. #1 Georgia établit un nouveau record de la SEC avec une 29ème victoire consécutive. Les Bulldogs terminent également la saison invaincus pour la 3ème année d’affilée. RB Kendall Milton a réussi son meilleur match en carrière avec un total de 156 yards au sol pour 2 TDs.

K Grady Gross, Washington – Crédit photo : Lindsey Wasson, AP

#4 Washington 24, Washington State 21

Les Huskies de #4 Washington (12-0, 9-0 Pac-12) restent invaincus au terme de la saison régulière avec un bilan de 12-0 pour la première fois depuis 1991, l’année de leur dernier titre de champion national. Mais que ce fût difficile face à une équipe de Washington State bien décidée à racheter sa saison en faisant tomber son rival lors de l’Apple Cup. Il aura fallu attendre un FG de 42 yards de K Grady Gross sur le dernier jeu du match. On retiendra également l’incroyable course renversée de 23 yards de WR Rome Odunze (7 réceptions, 120 yards, 2 TDs) sur un 4ème down décisif dans le 4ème quart-temps. #4 Washington retrouvera #6 Oregon dans une semaine lors du Pac-12 Championship Game.

Florida 15, #5 Florida State 24

18ème victoire consécutive pour les Seminoles de #5 Florida State (12-0) qui remportent le Sunshine Showdown sur le terrain de son rival Florida (5-7) après l’avoir emporté l’an passé à Tallahassee. RB Trey Benson (95 yards au sol) a réussi 3 TDs au sol dont celui synonyme de victoire à 3 minutes de la fin du match. Malgré la perte de QB Jordan Travis pour le reste de la saison, l’équipe de HC Mike Norvell a fait front autour d’un QB Tate Rodemaker (12/25, 134 yards) qui a semblé prendre confiance plus le match avançait. Avec cette défaite, Florida ne participera pas à un bowl pour la 1ère fois depuis 2017. Le bilan de HC Billy Napier après deux saisons : 11-14 dont 1-5 face aux rivaux des Gators.

#6 Oregon 31, #16 Oregon State 7

Les Ducks de #6 Oregon (11-1, 7-1 Pac-12) auront bien leur revanche face aux Huskies de #4 Washington ! En s’imposant 31-7 face à #16 Oregon State (8-4, 5-4 Pac-12) pour le dernier match de la Civil War avant longtemps, l’équipe de HC Danny Lanning a obtenu son billet pour la Pac-12 Championship Game de Las Vegas où les Ducks retrouveront la seule équipe à les avoir battu cette saison.

Résumé complet du match Oregon-Oregon State

#7 Texas 57, Texas Tech 7

Opération réussie pour les Longhorns : en s’imposant largement face au rival Texas Tech (6-6, 5-4 Big 12), l’équipe de HC Steve Sarkisian prend sa revanche sur la défaite de la saison dernière face à ces mêmes Red Raiders et obtient ainsi son billet pour le Big 12 Championship Game. #7 Texas (11-1, 8-1 Big 12) a totalement dominé les débats (528 yards contre 198) et inflige ainsi à QB Behren Morton sa 1ère défaite de la saison après une fiche parfaite (5-0) pour ses cinq premières titularisations. On retiendra de ce match les deux TDs de RB Keilan Robinson dont un de 95 yards sur retour de kickoff… et les débuts du true freshman QB Arch Manning (2/5, 30 yards), entré en toute fin de match pour permettre à QB Quinn Ewers (17/26, 196 yards, 1 TD, 1 INT) de se reposer.

WR Isaiah Bond, Alabama – Crédit photo : Vasha Hunt, AP

Auburn 24, #8 Alabama 27

Le Crimson Tide de #8 Alabama (11-1) se sauve du Jordan-Hare Stadium avec une improbable victoire remportée à 30 secondes de la fin sur une passe de QB Jalen Milroe pour WR Isaiah Bond. Encore un classique dans la longue Histoire de l’Iron Bowl.

Résumé complet du match Auburn-Alabama

Arkansas 14, #9 Missouri 48

Il est peut-être temps d’ajouter RB Cody Schrader parmi les prétendants au trophée Heisman. Le running back vedette de #9 Missouri (10-2, 6-2 SEC) a ajouté 217 yards au sol et 1 TD lors d’une large victoire des Tigers dans la Battle Line Rivalry face au rival Arkansas (4-8, 1-7 SEC). #9 Missouri atteint donc le plateau des 10 victoires (sa meilleure saison depuis 2014) et semble en bonne position pour obtenir une invitation dans un bowl du Nouvel An. On notera la blessure de QB KJ Jefferson du côté des Razorbacks.

#10 Louisville 31, Kentucky 38

Les Wildcats de Kentucky (7-5) réussissent l’upset en remportant la Governor’s Cup pour la 5ème année d’affilée face à une équipe de #10 Louisville (10-2) déjà qualifiée pour l’ACC Championship Game. Le héros du match aura été le running back Ray Davis (76 yards au sol, 1 TD et 4 réceptions, 51 yards, 2 TDs), auteur de 3 TDs dont celui de la victoire de 37 yards à 1:02 de la fin. C’est la 1ère victoire de Kentucky à l’extérieur face à une équipe du Top 25 depuis… 1977 (Penn State). Les Cardinals de QB Jack Plummer (24/33, 242 yards, 2 TDs, 1 INT) peuvent nourrir des regrets après avoir mené de 10 points à deux reprises dans ce match.

Michigan State 0, #11 Penn State 42

Face à des Spartans de Michigan State (4-8, 2-7 Big Ten) démotivés, les Nittany Lions de #11 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) de HC James Franklin atteignent encore le plateau des 10 victoires en remportant le Land-Grant Trophy pour la 2ème année d’affilée et pour le 4ème fois en 5 ans. QB Drew Allar (17-26, 292 yards, 2 TDs) et RB Kaytron Allen (137 yards au sol) ont sonné la charge pour une équipe de #11 Penn State qui pourrait obtenir une invitation pour un bowl du Nouvel An mais qui regrettera de ne pas avoir réussi à battre (encore une fois) ni #2 Ohio State, ni #3 Michigan en 2023.

QB Jaxson Dart, Ole Miss – Crédit photo : Rogelio Solis

Mississippi State 7, #12 Ole Miss 17

Les Rebels ont pu compter sur une défense de fer et sur les exploits de RB Quinshon Judkins pour remporter la bataille pour le Golden Egg face au rival Mississippi State. L’attaque explosive des Rebels a été limitée à un seul FG en première mi-temps avant que QB Jaxson Dart (14/26, 96 yards, 1 TD) trouve TE Caden Prieskorn en début de 4ème quart-temps pour donner 10 points d’avance à l’équipe de HC Lane Kiffin. Suffisant pour s’assurer une victoire face à son rival régional.

Résumé complet du match Ole Miss-Mississippi State

#13 Oklahoma 69, Texas Christian 45

400 yards à la passe pour 3 TDs : QB Dillon Gabriel a tout fait pour garder #13 Oklahoma (10-2, 7-2 Big Ten) dans la course à une place en finale de la conférence Big 12. En vain. Pour son dernier match à domicile, le senior WR Drake Stoops a réussi l’un des ses meilleurs matchs en carrière avec 12 réceptions, 125 yards et 1 TD. Le freshman RB Gavin Sawchuk (130 yards au sol, 3 TDs) a également réussi son meilleur match en carrière lors de cette dernière rencontre de saison régulière des Sooners dans la Big 12. Avec cette 7ème défaite de la saison, les Horned Frogs de Texas Christian (5-7, 3-6 Big 12) ne seront pas éligibles pour un bowl, un an après avoir atteint le National Championship Game.

#14 LSU 42, Texas A&M 30

Face à la 8ème meilleure défense du pays, le senior QB Jayden Daniels (16/24, 235 yards, 4 TDs et 120 yards au sol) a poursuivi sa saison individuelle de rêve qui pourrait se terminer par un trophée Heisman : 355 yards offensifs pour un total de 4 TDs réussis lors d’une large victoire de #14 LSU (9-3, 6-2 SEC) qui a vu WR Malik Nabers (6 réceptions, 122 yards, 2 TDs) devenir le recordman de réceptions en carrière du programme de #14 LSU avec 186 réceptions.

Arizona State 23, #15 Arizona 59

Trois ans après l’humiliation 70-7, les Wildcats de #15 Arizona (9-3, 7-2 Pac-12) démolissent leur rival Arizona State (3-9, 2-7 Pac-12) dans leur stade de Tempe et remportent ainsi la Territorial Cup pour la 2ème année consécutive. Les deux équipes se retrouveront la saison prochaine dans la Big 12. Le freshman QB Noah Fifita (30/41, 527 yards, 5 TDs, 1 INT) a profité de ce match pour établir un nouveau record de l’université Arizona avec un total de 527 yards à la passe tandis que son coéquipier WR Teteiroa McMillan (11 réceptions, 266 yards, 1 TD) a battu le record du nombre de yards sur réception dans l’Histoire de la Territorial Cup.

RB Jaizun Patterson, Iowa – Crédit photo : Rebecca Gratz, AP

Nebraska 10, #17 Iowa 13

Quelle fin de Heroes Game ! Après une interception de DL Ethan Hurkett sur une passe osée de QB Chubba Purdy, le kicker backup K Marshall Meeder, qui ne devait pas jouer ce match, a donné la victoire aux Hawkeyes sur un FG de 38 yards sur le dernier jeu du match. #17 Iowa (10-2, 7-2 Big Ten) remporte ainsi une 10ème victoire pour la 4ème fois depuis 2015 et pour la 8ème fois depuis l’arrivée de HC Kirk Ferentz, en 1999. Nebraska (5-7, 3-6 Big Ten) subit une 4ème défaite d’affilée et ne sera donc pas éligible pour un bowl pour la 7ème saison consécutive, la plus longue série en cours pour un programme du Power Five.

Stanford 23, #18 Notre Dame 56

Malgré trois turnovers commis en 1ère mi-temps, les Fighting Irish de #18 Notre Dame (9-3) ont pris leur revanche sur le Cardinal de Stanford (3-9) qui s’était imposé à South Bend la saison dernière. Grâce à une performance XXL de RB Audric Estimé (238 yards au sol, 4 TDs), les Golden Domers ramènent le Legends Trophy à South Bend. Le running back senior a établi un nouveau record de l’université Notre Dame avec 18 TDs au sol en une saison battant le précédent record détenu par Allen Pinkett depuis 1984.

#19 Kansas State 35, Iowa State 42

Sous la neige abondante tombée sur l’État du Kansas, les Cyclones d’Iowa State (7-5, 6-3 Big 12) ont marché sur une défense des Wildcats de #19 Kansas State (8-4, 6-3 Big 12) incapable de stopper RB Abu Sama III (276 yards au sol, 3 TDs) et QB Rocco Becht (276 yards à la passe, 3 TDs). QB Will Howard (24/48, 288 yards, 1 TD, 1 INT) a bien eu une dernière opportunité d’envoyer les deux équipes en prolongation en toute fin de match mais une ultime passe dans la end zone des Cyclones à une minute de la fin ne donna rien.

#20 Oklahoma State 40, Brigham Young 34

Quel match de RB Ollie Gordon II ! En inscrivant son 5ème TD au sol du match lors de la 2ème prolongation, le running back des Cowboys a réussi le TD de la victoire d’une équipe de #20 Oklahoma State (9-3, 7-2 Big 12) qui obtient son billet pour le Big 12 Championship Game au prix d’un fabuleux comeback face à Brigham Young (5-7, 2-7 Big 12). Menés 24-6 à la mi-temps, les Cowboys ont remonté leur retard au retour des vestiaires avant d’accorder un FG de 48 yards sur le dernier jeu du quart-temps. Finalement, S Trey Rucker a réussi le big play décisif en provoquant un fumble de TE Isaac Rex qui a assuré la victoire 40-34.

RB Ollie Gordon II, Oklahoma State – Crédit photo : Mitch Alcala, AP

#21 Tennessee 48, Vanderbilt 24

Les Volunteers de #21 Tennessee (8-4, 4-4 SEC) s’imposent pour la 5ème année d’affilée face au rival local Vanderbilt (2-10, 0-8 SEC) grâce à une performance exceptionnelle de QB Joe Milton III (22/33, 383 yards, 4 TDs et 2 TDs au sol), auteur de 6 TDs dans ce match. Les Commodores enchainent une 10ème défaite consécutive après avoir débuté la saison 2023 par deux victoires.

#22 NC State 39, North Carolina 20

QB Brennan Armstrong (22/31, 334 yards, 3 TDs) a largement remporté son duel à distance avec un QB Drake Maye (22/38, 254 yards, 2 TD, 2 INT et 106 yards au sol, 1 TD) dont c’était peut-être le dernier match au niveau NCAA. Le Wolfpack conclut sa saison régulière par une 5ème victoire d’affilée tandis que les Tar Heels de North Carolina (8-4, 4-4 ACC) s’inclinent pour la 3ème année consécutive face à son rival local. Après des débuts prometteurs (6-0), les Tar Heels se sont effondrés en 2ème partie de saison (2-4).

#23 Tulane 29, UTSA 16

La Green Wave de #23 Tulane (11-1, 8-0 AAC) n’a pas tremblé ! Portée par RB Makhi Hughes (166 yards au sol, 1 TD) et une défense opportuniste (5 turnovers provoqués), l’équipe de HC Willie Fritz remporte le match au sommet de l’AAC face à UTSA (8-4, 7-1 AAC) et obtient son billet pour la finale de conférence American. Depuis la défaite à #12 Ole Miss (que QB Michael Pratt avait manqué sur blessure), #23 Tulane a enchainé 10 victoires. La Green Wave accueillera SMU lors de l’ACC Championship Game, le samedi 2 décembre.

RB Makhi Hughes, Tulane – Crédit photo : Gerald Herbert, AP

South Carolina 7, #24 Clemson 16

Les Tigers de #24 Clemson concluent leur saison régulière par une 4ème victoire consécutive. L’équipe de HC Dabo Swinney remporte le Palmetto Bowl face à des Gamecocks de South Carolina (5-7) limités à 169 petits yards en attaque. DB Khalil Barnes a marqué le seul TD de #24 Clemson sur un scoop n’ score tandis que K Jonathan Weitz a réussi ses trois tentatives de FG. Avec cette défaite, les Gamecocks de QB Spencer Rattler (16/32, 112 yards, 1 INT) seront privés de bowl.

UTEP 28, #25 Liberty 52

Les Flames de #25 Liberty (12-0, 8-0 C-USA) de HC Jamey Chadwell complètent la première saison invaincue en 50 ans d’existence du programme de Lynchburg (Virginie) en s’imposant facilement à UTEP (3-9, 2-6 Pac-12). L’attaque au sol des Flames a marché sur la défense des Miners (441 yards). #25 Liberty sera l’hôte de New Mexico State lors du C-USA Championship Game, vendredi 1er décembre.

Highlights

L’image de la semaine

La Pac-12 a définitivement fermé ses portes. Tellement de souvenirs. Même les mascottes regrettent de se dire Adieu.

Le TD de la semaine

C’est assurément l’un des TDs les plus spectaculaires de la saison 2023 : en trouvant WR Isaiah Bond en fond de end zone sur une passe de 31 yards, QB Jalen Milroe donne une victoire improbable au Crimson Tide sur le terrain de son rival Auburn.

La passe de la semaine

Face au rival Oregon State, QB Bo Nix a survolé les débats et réussi au passage une magnifique improvisation trouvant WR Troy Franklin pour un TD de 41 yards.

La réception de la semaine

WR Malik Nabers a battu tous les records pour un receveur à LSU. Il conclut sa belle carrière par une fabuleuse réception sur une passe de QB Jayden Daniels. Wow !

La course de la semaine

New Mexico s’est incliné 44-41 après prolongation face À Utah State mais RB Andrew Henry nous a offert l’un des TDs les plus spectaculaires de la saison sur un catch-and-run improbable de 64 yards.

La stat’ de la semaine

De meilleures stats que Joe Burrow en 2019. QB Jayden Daniels mérite-t-il de remporter le trophée Heisman malgré les trois défaites des Tigers de LSU cette saison ?

L’interception de la semaine

S Rod Moore a scellé le sort d’un fabuleux The Game en interceptant une passe de QB Kyle McCord en fin de 4ème quart-temps.

Mention spéciale : Kansas a démoli Cincinnati au Nippert Stadium sur le score de 49-16 avec au passage la fabuleuse interception de CB Cobee Bryant sur une passe du sophomore QB Brady Lichtenberg.

La surprise de la semaine

Kentucky bat son voisin Louisville pour la 5ème année consécutive. Les Wildcats n’avaient plus battu d’équipe du Top 10 à l’extérieur depuis… 1977 !

Le coup de pied de la semaine

Un match pathétique (ou fabuleux pour certains) conclu par un FG victorieux du kicker backup des Hawkeyes. Iowa remporte le Heroes Game face à son rival Nebraska au terme d’une rencontre truffée d’erreurs et jeux gags.

La Breaking News de la semaine

Annoncé sur le départ d’Oregon State depuis plusieurs jours, HC Jonathan Smith a accepté de devenir le 26ème head coach de l’Histoire du programme de Michigan State.

L’insolite de la semaine

Le head coach par intérim Greg Knox fait son entrée au Davis Wade Stadium de Mississippi State… sur un quad.

La blessure de la semaine

C’est la mauvaise nouvelle pour les Wolverines de #3 Michigan : le senior OG Zak Zeiter, pilier de la meilleure ligne offensive du pays, s’est fracturé le tibia et le péroné face aux Buckeyes de #2 Ohio State mettant ainsi fin à sa carrière NCAA.

Le WTF de la semaine

San Jose State, Boise State et UNLV sont à égalité en tête de la Mountain West avec un bilan identique de 6-2… Comme Boise State et UNLV ne se sont pas affrontés en saison régulière, ce sera donc un classement généré par ordinateur qui déterminera les deux finalistes du Mountain West Championship Game..

Le record de la semaine

Les Bulldogs de #1 Georgia ont établi un nouveau record de la SEC avec une 29ème victoire consécutive, la plus longue série de victoires dans l’Histoire de la SEC.

 

Les autres résultats

Conférence ACC

Boston College 20, Miami 45
Duke 30, Pittsburgh 19
Syracuse 35, Wake Forest 31
Virginia 17, Virginia Tech 55

Conférence Big Ten

Purdue 35, Indiana 31
Illinois 43, Northwestern 45
Minnesota 14, Wisconsin 28
Rutgers 24, Maryland 42

Conférence Big 12

Central Florida 27, Houston 13
Cincinnati 16, Kansas 49
Baylor 31, West Virginia 34

Conférence Pac-12

Utah 23, Colorado 17
UCLA 7, California 33

Conférence American

Temple 21, Memphis 45
SMU 59, Navy 14
Rice 24, Florida Atlantic 21
East Carolina 27, Tulsa 29
North Texas 45, UAB 42
South Florida 48, Charlotte 14

Conférence MAC

Western Michigan 10, Bowling Green 34
Buffalo 11, Eastern Michigan 24
Central Michigan 17, Toledo 32
Akron 14, Ohio 25
Kent State 27, Northern Illinois 37
Ball State 15, Miami (Ohio) 17

Conférence Mountain West

New Mexico 41, Utah State 44 (2OT)
Boise State 27, Air Force 19
UNLV 31, San Jose State 37
Nevada 6, Wyoming 42
San Diego State 33, Fresno State 18
Hawaii 27, Colorado State 24

Conférence Sun Belt

Southern Miss 17, Troy 35
Old Dominion 25, Georgia State 24
Louisiana 52, Louisiana-Monroe 21
Appalachian State 55, Georgia Southern 27
Coastal Carolina 14, James Madison 56
Marshall 35, Arkansas State 21
Texas State 52, South Alabama 44

Conférence USA

Sam Houston 23, Middle Tennessee 20
Florida International 28, Western Kentucky 41
New Mexico State 20, Jacksonville State 17

Indépendants

UMass 18, UConn 31

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison 2023, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Noah Fifita (Arizona), 30/41, 527 yards, 5 TDs, 1 INT.
– QB Chandler Rogers (North Texas), 30/53, 404 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Dillon Gabriel (Oklahoma), 24/38, 400 yards, 3 TDs, 1 INT.
– QB Joe Milton III (Tennessee), 22/32, 383 yards, 4 TDs, 0 INT.
– RB Abu Sama III (Iowa State), 16 courses, 278 yards, 3 TDs.
– RB Audric Estimé (Notre Dame), 25 courses, 238 yards, 4 TDs.
– RB Jacory Croskey-Merritt (New Mexico State), 31 courses, 233 yards, 1 TD.
– RB Cody Schrader (Missouri), 27 courses, 217 yards, 1 TD.
– RB Ollie Gordon II (Oklahoma State), 34 courses, 166 yards, 5 TDs.
– WR Teteiroa McMillan (Arizona), 11 réceptions, 266 yards, 1 TD.
– WR Casey Washington (Illinois), 9 réceptions, 218 yards, 3 TDs.
– WR Tory Horton (Colorado State), 9 réceptions, 186 yards, 1 TD.
– WR Amad Anderson Jr (Temple), 7 réceptions, 169 yards, 2 TDs.

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Saison Régulière

Auburn-Alabama (24-27) : Isaiah Bond sauve le Crimson Tide

Le Crimson Tide de #8 Alabama se sauve du Jordan-Hare Stadium avec une improbable victoire remportée à 30 secondes de la fin sur une passe de QB Jalen Milroe pour WR Isaiah Bond.

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Crédit photo : Vasha Hunt, AP

QB Jalen Milroe (16/24, 259 yards, 2 TDs et 107 yards au sol) a eu une éternité dans la poche de protection afin de lancer une passe précise à destination de WR Isaiah Bond (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) dont la réception de 31 yards sur un 4ème down et 31 yards à couvrir a donné une improbable victoire 27-24 à #8 Alabama (11-1, 8-0 SEC).

Menée de quatre points (24-20) à 1:43 de la fin du match, l’équipe de HC Nick Saban était sur la ligne de 7 yards des Tigers. Excellente situation pour reprendre l’avantage… mais un bad snap fit reculer l’attaque du Crimson Tide de 18 yards avant que QB Jalen Milroe soit pénalisé de 5 yards pour une passe illégale. #8 Alabama était alors à 31 yards de la end zone d’Auburn pour tenter une 4ème tentative.

HC Nick Saban appela alors un jeu répété plusieurs fois à l’entrainement : le « Gravedigger ». WR Isaiah Bond savait que le ballon serait probablement lancé dans sa direction, en fond de end zone. Le receveur du Crimson Tide capta superbement cette passe de QB Jalen Milroe. TD Crimson Tide !

Et Game Over ! Car Auburn ne se remettra pas d’une telle infortune. Encore un classique dans la longue Histoire de l’Iron Bowl.

Les Tigers peuvent avoir des regrets. L’équipe de HC Hugh Freeze a mené au score pendant une bonne partie de l’après-midi grâce à un QB Payton Thorne parfois inspiré (5/16, 91 yards, 1 TD, 2 INTs et 57 yards au sol) et à un WR Ja’Varrious Johnson décisif (4 réceptions, 76 yards, 1 TDs) avant de s’effondrer dans les dernières secondes.

Avec ce succès, le Crimson Tide remporte une 10ème victoire consécutive depuis son revers face à #7 Texas en week 2 et peut garder espoir de participer au College Football Playoff. Il leur faudra battre #1 Georgia dans une semaine lors du SEC Championship Game et espérer un peu d’aide de #10 Louisville et #20 Oklahoma dans leur finale de conférence respective.

À noter qu’avec 2 FGs et 3 XPs réussis, K Will Reichard a égalé le record NCAA de QB Keenan Reynolds (ex-Navy) en atteignant les 530 points marqués au niveau universitaire.

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Saison Régulière

Michigan-Ohio State (30-24) : les Wolverines en finale de la Big Ten

Malgré l’absence de leur head coach Jim Harbaugh, les Wolverines de #3 Michigan remportent The Game pour la 3ème année consécutive et s’offrent un billet pour le Big Ten Championship Game.

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Crédit photo : Anna Fuder/Daily

Quel match à Ann Arbor ! Dans une Big House pleine à craquer, les Buckeyes de #2 Ohio State (11-1, 8-1 Big Ten) et les Wolverines de #3 Michigan (12-0, 9-0 Big Ten) s’affrontaient pour la 119ème fois de l’Histoire lors du traditionnel The Game.

L’enjeu était énorme : une invincibilité préservée et un billet qualificatif pour le Big Ten Championship Game ouvrant la voie vers le College Football Playoff. Et le contexte était sans précédent : visé par une enquête de la NCAA concernant des soupçons de vols de signaux illégaux, le programme de #3 Michigan était privé de son head coach, Jim Harbaugh, suspendu pour un 3ème et dernier match. Son coordinateur défensif, Sherrone Moore, a de nouveau assuré l’intérim pour une 4ème victoire en 4 matchs.

Et pour la 3ème année d’affilée, ce sont les Wolverines qui l’ont emporté au terme d’un match d’une rare intensité. Il aura fallu attendre le dernier drive des Buckeyes et une interception décisive de S Rod Moore sous le nez du All-American WR Marvin Harrison Jr (5 réceptions, 118 yards, 1 TD) sur la ligne de 21 yards de #3 Michigan à 25 secondes de la fin du 4ème quart-temps pour que les 100 000 spectateurs du Michigan Stadium puissent célébrer la 1001ème victoire du programme d’Ann Arbor, l’une des victoires les plus importantes de ces dernières saisons.

Pendant 60 minutes, Wolverines et Buckeyes se sont rendus coup pour coup mais au final, HC Ryan Day s’incline pour la 3ème fois d’affilée face à l’ennemi #3 Michigan mettant ainsi son avenir à la tête du programme de Columbus (Ohio) en péril. Le head coach d’Ohio State a désormais un bilan de 1-3 face aux Wolverines. Son prédécesseur, Urban Meyer avait remporté ses 6 matchs face à #3 Michigan et les Buckeyes avaient battu les Wolverines à 14 reprises sur 15 matchs avant l’arrivée de HC Ryan Day.

Crédit photo : David Dermer, AP

Plus audacieux que son adversaire, #3 Michigan a réussi un 3 sur 3 sur 4ème down, n’a pas hésité à faire entrer son QB#2 (Alex Orji) sur deux jeux surprises pour un gain de 22 yards au sol et a laissé RB Donovan Edwards tenter et réussir une passe de 34 yards vers TE Colston Loveland (5 réceptions, 88 yards) sur un drive qui a permis aux Wolverines de prendre une avance de 10 points (27-17).

#2 Ohio State a bien réussi à immédiatement réduire l’écart à trois points (27-24) sur une passe de TD de 14 yards de QB Kyle McCord (18/30, 271 yards, 2 TDs, 2 INTs) pour WR Marvin Harrison Jr mais #3 Michigan a alors monopolisé la possession du ballon jusqu’à un FG de 37 yards de K James Turner à 1:05 de la fin du match.

L’attaque des Buckeyes avait alors 1 minute pour remonter 81 yards. Sans temps-morts. QB Kyle McCord et WR Marvin Harrison Jr ont bien réussi à ramener le ballon sur la ligne de 37 yards de #3 Michigan avant l’interception de S Rod Moore.

Comme attendu dans ce match entre deux des meilleures défenses du pays, les deux attaques ont mis du temps à se mettre en route.

Après une interception de CB Will Johnson, le senior RB Blake Corum (88 yards au sol, 2 TDs) a ouvert le score sur une course d’un yard sur un 4ème down. Puis, les Wolverines ont converti deux autres 4ème down pour prendre 11 points d’avance (14-3) sur une passe de TD de 22 yards de QB JJ McCarthy (16/20, 148 yards, 1 TD) vers WR Roman Wilson (3 réceptions, 36 yards, 1 TD).

Mené 14-3, #2 Ohio State va réussir un drive de 73 yards conclu par une réception de WR Emeka Egbuka qui réduit l’écart à 4 points (14-10). Le score à la mi-temps.

Les Buckeyes semblèrent prendre le momentum au retour des vestiaires lorsque RB TreVeyon Henderson (60 yards au sol, 1 TD) égalisa à 17-17 sur un TD au sol de 3 yards mais RB Blake Corum ne laissa pas son équipe douter en réussissant son 22ème TD de la saison pour redonner une avance 24-17 aux Wolverines.

On retiendra également de ce match la sortie sur civière du All-American OG Zak Zinter dont la carrière à #3 Michigan est probablement terminée.

Avec cette victoire, #3 Michigan se qualifie donc pour le Big Ten Championship Game. Les Wolverines affronteront les Hawkeyes de #17 Iowa, le samedi 2 décembre à 20h00 (02h00 FR).

La dernière fois que les Buckeyes ont subi trois défaites consécutives face à #3 Michigan remonte aux saisons 1995-97. Ce nouvel échec de HC Ryan Day pourrait lui être fatal.

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