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Saison Régulière

Le résumé de la 4ème semaine : Virginia Tech humilié, Stanford renversant, chaos dans le Top 25

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Encore une fois, le College Football nous a rappelé pourquoi il n’y a jamais de semaine « calme » : cette week 4 nous en est un parfait exemple puisque cinq équipes classées ont été mises au tapis dont les Hokies de #13 Virginia Tech giflés par d’étonnants Monarchs d’Old Dominion qui n’avaient pas encore gagné le moindre match cette saison.

Au rayon surprise, les Wildcats de Kentucky ont facilement dominé les Bulldogs de #14 Mississippi State grâce à une soirée record de RB Benny Snell Jr. À Stillwater, l’attaque des Cowboys de #15 Oklahoma State est tombée en panne face à des Red Raiders de Texas Tech toujours aussi explosifs dans le secteur offensif.

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Est-ce que « Texas is back » ? Peut-être pas encore mais les Longhorns ne semblent pas avoir été aussi près d’un retour parmi l’élite de la conférence Big 12. La troupe de coach Tom Herman s’impose contre #17 TCU battant ainsi une équipe classée pour la 2ème semaine d’affilée. Enfin, les Eagles de #23 Boston College n’ont pas assumé leur statut de favoris face à des Boilermakers de Purdue retrouvés.

Hormis ces 5 surprises, les 11 équipes du Top 10 s’en sont parfaitement sorties au cours de cette semaine. #1 Alabama a torpillé #22 Texas A&M sous les assauts du phénoménal QB Tua Tagovailoa. #2 Georgia, #3 Clemson et #4 Ohio State ont déroulé respectivement face à Missouri, Georgia Tech et Tulane tandis que #5 Oklahoma est passé tout près de la correctionnelle face à Army et son attaque au sol dévastatrice.

Dans le match au sommet de cette week 4, le Cardinal de #7 Stanford a réussi un étonnant comeback pour s’imposer 38-31 après prolongation face à des Ducks de #20 Oregon qui paient cher deux fumbles commis en 2ème mi-temps.

#6 LSU, #8 Notre Dame, #9 Auburn, #10 Penn State et #10 Washington se sont facilement imposés. Rien ne va plus à Tennessee et Nebraska, encore une fois largement battus par Florida et #19 Michigan respectivement.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 dans la week 4 :

Le Match de la semaine

#7 Stanford 38, #20 Oregon 31 OT

Mené de 17 points à la mi-temps, le Cardinal de #7 Stanford a renversé la situation au retour des vestiaires sous l’impulsion de QB KJ Costello pour s’imposer 38-31 après prolongation chez les Ducks de #20 Oregon. Quel comeback du Cardinal ! Après une première mi-temps largement dominée par les Ducks de #20 Oregon (3-1, 0-1 Pac-12), #7 Stanford (4-0, 2-0 Pac-12) a trouvé les ressources nécessaires pour renverser une situation compromise. Lire la suite

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Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 45, #22 Texas A&M 23

Avec un total de 5 TD dans ce match entre équipes classées, QB Tua Tagovailoa a encore offert un récital propulsant le Crimson Tide de #1 Alabama vers un large succès, 45-23, face aux Aggies de #22 Texas A&M. Il n’aura fallu que 50 secondes aux champions nationaux pour imposer leur domination dans ce match au sommet de la conférence SEC : après une interception de LB Mack Wilson sur la première passe tentée par QB Kellen Mond, le sophomore QB Tua Tagovailoa (22/30, 387 yards, 4 TD et 1 TD au sol) enchaina immédiatement avec une passe de TD de 30 yards à destination de WR DeVonta Smith pour donner une avance de 7-0 à #1 Alabama (4-0, 2-0 SEC). Certes, les Aggies de #22 Texas A&M (2-2, 0-1 SEC) reviendront rapidement à égalité sur une passe de TD de QB Kellen Mond (16/33, 196 yards, 1 TD, 2 INT) pour TE Jace Sternberger (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) mais ce ne fût qu’une illusion tant la supériorité du Crimson Tide ne fit l’ombre d’un doute par la suite. Lire la suite

Missouri 29, #2 Georgia 43

Grâce aux trois passes de TD de QB Jake Fromm (13/23, 260 yards, 3 TD, 1 INT), à un TD défensif et à un TD suite à un punt bloqué, les Bulldogs de #2 Georgia (4-0, 2-0 SEC) remportent un second succès en déplacement dans un match de conférence SEC. Si la défense des Bulldogs a parfaitement contrôlé le senior QB Drew Lock (23/48, 221 yards, 1 INT), elle a accordé 172 yards au sol pour 4 TD à une équipe de Missouri (3-1, 0-1 SEC) combative. #2 Georgia menait 20-7 à la mi-temps sans avoir inscrit le moindre TD offensif ce qui mit coach Kirby Smart dans une colère folle. Finalement, sous l’impulsion de WR Riley Ridley (5 réceptions, 87 yards, 1 TD) et WR Mecole Hardman (2 réceptions, 60 yards, 1 TD), les Bulldogs inscriront trois TD aérien pour s’assurer un large succès.

Georgia Tech 21, #3 Clemson 49

Encore une superbe performance du true freshman QB Trevor Lawrence (13/18, 176 yards, 4 TD, 1 INT), auteur de 4 passes de TD après avoir pris le relais d’un QB Kelly Bryant inefficace sur les deux premiers drives des Tigers de #3 Clemson (4-0, 1-0 ACC). La défense des Tigers a complètement étouffé la meilleure attaque au sol du pays limitant les Yellow Jackets à 146 yards, bien loin de leur moyenne de 392 yards cette saison. Georgia Tech (1-3, 0-1 ACC) a également commis 8 fumbles (!) dont un converti par un TD par DE Clelin Ferrell. On notera les 111 yards au sol pour 1 TD réussis par RB Travis Etienne pour #3 Clemson.

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#4 Ohio State 49, Tulane 6

Les Buckeyes de #4 Ohio State (4-0) n’ont pas tremblé pour le retour de suspension de coach Urban Meyer, absent lors des trois derniers matchs. Et comme depuis le début de la saison, le sophomore QB Dwayne Haskins (21/24, 304 yards, 5 TD, 0 INT) a été royal avec un total de 5 TD à la passe… en première mi-temps ! Une performance digne d’un futur vainqueur du trophée Heisman. Il a ensuite laissé sa place à QB Tate Martell. On notera aussi l’excellent match de WR Parris Campbell (8 réceptions, 147 yards, 2 TD). Les Buckeyes se préparent désormais pour affronter #10 Penn State dans l’un des matchs de l’année.

#5 Oklahoma 28, Army 21 OT

Quelle frayeur pour les Sooners de #5 Oklahoma (4-0). Complètement privés de ballon par l’attaque au sol des Black Knights d’Army (2-2), les Sooners ont du attendre la prolongation pour s’imposer face à une équipe qui a été en possession du ballon pendant plus de 44 minutes dans ce match. Finalement, QB Kyler Murray (11/15, 165 yards, 3 TD, 1 INT et 71 yards au sol, 1 TD) a pris les choses en main en trouvant WR CeeDee Lamb (4 réceptions, 22 yards, 2 TD) pour un TD de 10 yards suivi d’une interception de DB Parnell Motley sur une passe désespérée de QB Kelvin Hopkins Jr (3/8, 40 yards, 2 INT et 102 yards au sol, 1 TD). On retiendra les 28 plaquages réussis par LB Kenneth Murray. Son coéquipier, LB Curtis Bolton, a fait presque aussi bien avec 23 plaquages dans ce match.

#6 LSU 38, Louisiana Tech 21

Les Tigers de #6 LSU (4-0) enchainent un 4ème succès d’affilée au terme d’un match plus serré et intense que le score pourrait le laisser penser. Louisiana Tech (2-1) n’était mené que de trois points (24-21) à l’entrée du 4ème quart-temps lorsque QB J’Mar Smith (27/50, 330 yards, 3 TD, 1 INT) se connecta avec WR Adrian Hardy (10 réceptions, 181 yards, 2 TD). Mais RB Nick Brossette (78 yards au sol, 3 TD) et RB Clyde Edwards-Helaire (136 yards au sol, 2 TD) scelleront le sort du match sur deux TD au sol. A noter que le quarterback de #6 LSU, QB Joe Burrow (16/28, 191 yards), n’a toujours pas été intercepté en 2018.

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Wake Forest 27, #8 Notre Dame 56

En choisissant de lancer QB Ian Book à la place de l’habituelle titulaire QB Brandon Wimbush, coach Brian Kelly a permis à l’attaque de #8 Notre Dame de retrouver son élan lors d’une large victoire 56-27 à Wake Forest. La controverse est-elle définitivement terminée chez les Fighting Irish ? Limité au rôle de backup depuis le début de la saison, le junior QB Ian Book a fait ses débuts comme titulaire à l’occasion de ce déplacement à Wake Forest (2-2)… et quelle performance pour celui qui avait offert le Citrus Bowl aux Golden Domers en décembre dernier. Avec un total de 5 TD offensifs, QB Ian Book (25/34, 325 yards, 3 TD et 43 yards au sol, 3 TD) a complètement transformé le visage de l’attaque d’une équipe de #8 Notre Dame (4-0) qui a accumulé 566 yards dans ce match qu’on avait identifié comme un potentiel match-piège face à une équipe solide et équilibrée. Lire la suite

#9 Auburn 34, Arkansas 3

La descente aux enfers se poursuit pour les Razorbacks d’Arkansas (1-3, 0-1 SEC) qui subissent une 3ème défaite cette saison. #9 Auburn (3-1, 1-1 SEC) a brillé sur équipe spéciale (TD de 96 yards de WR Noah Igbinoghene) dans un match sans relief qui a permis aux Tigers de rebondir après leur défaite cruelle de la semaine passée face à #6 LSU. Pourtant, tout n’a pas été satisfaisant pour #9 Auburn. La pass protection a été particulièrement en difficulté ne permettant pas à QB Jarrett Stidham (15/22, 134 yards) de trouver son rythme. Le freshman RB JaTarvious Whitlow termine avec 2 TD au sol.

Illinois 24, #10 Penn State 63

Les Fighting Illini d’Illinois (2-2, 0-1 Big Ten) y ont cru lorsqu’ils ont pris les devants 24-21 en début de 2ème mi-temps mais les Nittany Lions de Penn State (4-0, 1-0 Big Ten) ont enchainé 42 points consécutifs dont 35 dans les 15 dernières minutes pour remporter son premier match de conférence Big Ten. Le joueur du match aura été le junior RB Miles Sanders, auteur de 200 yards au sol et 3 TD. QB Trace McSorley (12/19, 160 yards, 3 TD, 1 INT) a également brillé avec sa meilleure performance en carrière au sol sol (95 yards). Il s’agit du 3ème match consécutif avec plus de 50 points pour une équipe de #10 Penn State qui affrontera #4 Ohio State dans une semaine.

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#10 Washington 27, Arizona State 20

Sans forcer les Huskies de #10 Washington (3-1, 1-0 Pac-12) ont pris le dessus sur les Sun Devils d’Arizona State (2-2, 0-1 Pac-12) qui enchainent une 2ème défaite consécutive. QB Jake Browning (15/22, 202 yards, 3 TD) a réussi 2 passes de TD dans le 1er quart-temps donnant une avance définitive aux Huskies. La défense de U-Dub a parfaitement maitrisé la star des Sun Devils, WR N’Keal Harry, limitée à 5 réceptions pour 20 yards dans ce match. On notera l’énorme performance défensive de LB Ben Burr-Kirven (20 plaquages, 2 fumbles forcés, 1 fumble recouvert).

#12 West Virginia 35, Kansas State 6

Après un début de match au ralenti, le senior QB Will Grier (25/35, 356 yards, 5 TD, 2 INT) s’est mis en route pour mener les Mountaineers de #12 West Virginia (3-0, 1-0 Big 12) à une nette victoire sur le terrain des Wildcats de Kansas State (2-2, 0-1 Big 12). Encore un match énorme pour le duo de receveurs WR Marcus Simms (5 réceptions, 136 yards, 1 TD) / WR David Sills V (10 réceptions, 73 yards, 3 TD).

Old Dominion 49, #13 Virginia Tech 35

Menés par leur quarterback remplaçant, QB Blake LaRussa, les Monarchs d’Old Dominion réussissent l’une des plus grosses surprises de ces dernières années en dominant les Hokies de #13 Virginia Tech sur le score de 49-35. Renversant ! Alors qu’ils n’avaient pas remporté le moindre match en 2018, les Monarchs d’Old Dominion ont assommé les Hokies de #13 Virginia Tech qui subissent l’une des plus lourdes humiliations de leur Histoire. Le junior QB Blake LaRussa (30/49, 495 yards, 4 TD) n’a même pas débuté le match avant de rentrer sur le terrain lors de la seconde série des Monarchs. Il terminera trois heures plus tard en véritable héros ! Auteur de 495 yards à la passe pour 4 TD, il a écoeuré à lui tout seul une défense des Hokies méconnaissable (632 yards accordés). Lire la suite

Kentucky 28, #14 Mississippi State 7

Avec un total de 38 TD réussis en carrière, le senior RB Benny Snell Jr (165 yards au sol, 4 TD) établit un nouveau record de l’université Kentucky, détenu jusque-là par Randall Cobb, dans une une victoire à domicile des Wildcats face à une équipe des Bulldogs de #14 Mississippi State (3-1, 0-1 SEC) peu inspirée (201 yards offensifs dont 56 au sol). Kentucky (4-0, 2-0 SEC) remporte ainsi une seconde victoire contre une équipe classée et apparaitra probablement dans le prochain AP Top 25. Les Wildcats n’avaient plus débuté une saison avec un bilan de 4-0 depuis 2008.

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#15 Oklahoma State 17, Texas Tech 41

Propulsés par le fantastique QB Alex Bowman (35/46, 397 yards, 2 TD, 2 INT), les Red Raiders de Texas Tech (3-1, 1-0 Big 12) créent la surprise en s’imposant 41-17 à #15 Oklahoma State (3-1, 0-1 Big 12) et mettant ainsi fin à une série de 9 défaites contre des Cowboys qui avaient été pourtant très convaincants il y a une semaine contre Boise State. Si la défense d’OSU avait été dominante face aux Broncos, elle a pris l’eau dans ce match accordant 621 yards à l’attaque des Red Raiders. Mais la clé de cette rencontre aura été la performance défensive de Texas Tech. Face à la 6ème meilleure attaque du pays, les Red Raiders n’ont accordé que 386 yards à QB Taylor Cornelius (18/38, 258 yards, 1 TD, 1 INT) et l’armada des Cowboys. C’est la première victoire de Texas Tech contre une équipe du Top 15 depuis 2011.

#16 Central Florida 56, Florida Atlantic 36

16ème victoire consécutive pour les champions nationaux auto-proclamés. Et encore une énorme performance offensive pour le junior QB McKenzie Milton (21/32, 306 yards, 3 TD et 81 yards au sol, 3 TD), auteur d’un total de 6 TD. Les Owls de FAU (2-2) espéraient jouer les trouble-fêtes et lutter pour une participation à un bowl du Nouvel An. Avec deux défaites en quatre matchs, les joueurs de coach Lane Kiffin peuvent faire une croix dessus.

Texas 31, #17 Texas Christian 16

Après avoir battu USC lors de la week 3, les Longhorns de Texas (3-1, 1-0 Big 12) enchainent une 2ème victoire contre une équipe classée et mettent fin à une série de 4 défaites consécutives contre les Horned Frogs de #17 Texas Christian (2-2, 0-1 Big 12). Critiqué pour ses erreurs couteuses en fin de rencontre, QB Sam Ehlinger (22/32, 255 yards, 2 TD) a été étincelant en 2ème mi-temps réussissant 2 passes de TD et un TD au sol pour inverser la tendance alors que #17 Texas Christian menait 16-10 au retour des vestiaires. Comme face aux Trojans, la défense des Longhorns s’est montrée agressive provoquant 4 turnovers des Horned Frogs dont 3 par le seul QB Shawn Robinson (17/29, 197 yards, 1 TD, 2 INT). On retiendra les 2 interceptions du true freshman S Caden Sterns et les 7 réceptions pour 124 yards et 1 TD de WR Collin Johnson.

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Iowa 17, #18 Wisconsin 28

Battus à domicile par #25 BYU il y a une semaine, les Badgers de #18 Wisconsin (3-1, 1-0 Big Ten) ont parfaitement réagi en s’imposant à l’arraché chez les Hawkeyes d’Iowa (3-1, 0-1 Big Ten). Au terme d’un match intense, QB Alex Hornibrook (17/22, 205 yards, 3 TD) a trouvé WR AJ Taylor (3 réceptions, 44 TD, 1 TD) à moins d’une minute de la fin pour donner un avantage définitif aux visiteurs dans ce choc de la division Big Ten West. Iowa pensait avoir pris les devants pour de bon lorsque QB Nathan Stanley (14/23, 256 yards, 2 TD, 1 INT) se connecta avec TE Noah Fant pour la 2ème fois de la soirée. Mais la défense des Badgers s’est réveillé au bon moment assurant ainsi 5ème succès de #18 Wisconsin à Iowa. Les Badgers conservent le Heartland Trophy pour la 3ème année consécutive.

#19 Michigan 56, Nebraska 10

Les Wolverines de #19 Michigan (3-1, 1-0 Big Ten) ont offert un véritable récital face à une faible équipe des Cornhuskers de Nebraska (0-3, 0-1 Big Ten) qui n’a toujours pas gagné le moindre match en 2018. Dominés sur la ligne de scrimmage et incapable de stopper le jeu au sol des Wolverines (285 yards), les Cornhuskers ont rapidement sombré (42-0 à la mi-temps). Incertain avant le coup d’envoi de cette rencontre, le true freshman QB Adrian Martinez (7/15, 22 yards, 1 INT et -12 yards au sol) a laissé sa place à QB Andrew Bunch (6/9, 71 yards) après un début de match phantomatique. Le running back de Michigan, Karan Higdon, termine le match avec 136 yards au sol et 1 TD tandis que le fullback, Ben Mason, a réussi un hat trick avec 3 TD au sol. On retiendra également le TD de 60 yards sur retour de punt de WR Donovan Peoples-Jones et la première passe de TD en carrière pour le sophomore QB Dylan McCaffrey (3/8, 86 yards, 1 TD), le frère de qui vous savez.

#21 Miami 31, Florida International 17

Un changemenrt de quarterback à #21 Miami (3-1) ? En remplaçant l’habituel titulaire QB Malik Rosier (2/3, 16 yards) par QB N’Kosi Perry (17/25, 224 yards, 3 TD, 1 INT), coach Mark Richt a peut-être fait le choix de tourner une page. Le quarterback sophomore des Hurricanes a redonné vie à une attaque qui était en grande difficulté en début de match. On retiendra l’énorme performance de la défense des Hurricanes qui a limité l’attaque des Florida International (2-2) à 31 yards sur ses 10 premières possessions avant que les Owls marquent enfin des points dans le garbage time.

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Purdue 30, #23 Boston College 13

Première défaite de la saison pour les Eagles de #23 Boston College (3-1) qui s’inclinent lourdement face à une solide équipe des Boilermakers de Purdue (1-3), qui a su profiter des 4 interceptions commises par le sophomore QB Anthony Brown (13/27, 96 yards, 1 TD, 4 INT). Le playmaker WR Rondale Moore (8 réceptions, 110 yards, 2 TD) a fait très mal à une défense aérienne des Eagles incapable de stopper le senior QB David Blough (21/28, 296 yards, 3 TD). La star offensive des Eagles, RB AJ Dillon, a été limité à 59 petits yards au sol par une étonnante défense des Boilermakers dans ce match. #23 Boston College était classé pour la première fois depuis novembre 2008. Les Eagles devraient quitter le classement AP Top 25 publié dimanche 23 septembre.

Indiana 21, #24 Michigan State 35

Coach Mark Dantonio a sorti la boite à trick plays lors de cette victoire des Spartans de #24 Michigan State (2-1, 1-0 Big Ten) chez les Hoosiers d’Indiana (3-1, 0-1 Big Ten). En réussissant son premier TD sur réception et en se connectant avec le kicker Matt Coghlin sur une passe option sur un fake FG, QB Brian Lewerke (14/25, 213 yards, 2 TD, 2 INT) a connu l’une de ses soirées les plus occupées. #21 Michigan State avait pris les commandes du match, 14-0, sur un Pick Six de 69 yards du freshman CB Shakur Brown. Les Spartans ne se sont pas vraiment rassurés mais ils accueilleront Northwestern dans une semaine avec un certain momentum.

#25 Brigham Young 30, McNeese State (FCS) 3

Les Cougars de #25 Brigham Young (3-1) ont confirmé leur beau succès de la semaine dernière à Wisconsin en prenant le dessus sur McNeese State (FCS) après un début de match difficile. RB Lopini Katoa (10 courses, 64 yards, 2 TD) a alors inscrit 2 TD en 2ème quart-temps et QB Tanner Mangum (15/25, 118 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel avec une passe de TD. La défense des Cougars a forcé 4 pertes de ballon dans ce match (2 INT et 2 fumbles). #25 Brigham Young sera en déplacement à #10 Washington dans une semaine.

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Autres résultats importants

Conférence ACC

Virginia 27, Louisville 3
North Carolina 38, Pittsburgh 35
Cincinnati 34, Ohio 30
Syracuse 51, Connecticut 21
Florida State 37, Northern Illinois 19
Duke 55, North Carolina Central (FCS) 13
Marshall 20, North Carolina State 37

Conférence Big Ten

Maryland 42, Minnesota 13
Rutgers 13, Buffalo 42

Conférence Big 12

Iowa State 26, Akron 13
Baylor 26, Kansas 7

Conférence Pac-12

USC 39, Washington State 36
Oregon State 14, Arizona 35

Conférence SEC

Vanderbilt 14, South Carolina 37
Tennessee 21, Florida 47

Conférence AAC

Temple 31, Tulsa 17
SMU 31, Navy 30 (OT)
Memphis 52, South Alabama 35
Houston 70, Texas Southern (FCS) 14
South Florida 30, East Carolina 13

Par ailleurs

San Diego State 23, Eastern Michigan 20 OT
Utah State 42, Air Force 32

L’image de la semaine

Highlights

Les actions de la semaine

Le #Fail de la semaine

Le tweet de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Blake LaRussa (Old Dominion), 30/49, 495 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Jordan Ta’amu (Ole Miss), 28/38, 448 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Jack Abraham (Southern Mississippi), 25/34, 428 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Dwayne Haskins (Ohio State), 21/24, 304 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Tua Tagovailoa (Alabama), 22/30, 387 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Will Grier (West Virginia), 25/35, 356 yards, 5 TD, 2 INT.
– RB JJ Taylor (Arizona), 27 courses, 284 yards, 2 TD.
– RB Miles Sanders (Penn State), 22 courses, 200 yards, 3 TD.
– WR Dillon Mitchell (Oregon), 14 réceptions, 239 yards, 0 TD.
– WR Travis Fulgham (Old Dominion), 9 réceptions, 188 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la week 4 : la surprise NC State, Clemson et Texas A&M s’écroulent

Six équipes du Top 25 ont chuté lors d’une week 4 qui a vu #7 Texas A&M et #9 Clemson dire adieu à leurs espoirs de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : Ken Martin, The Wolpacker

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 4 :

L’affiche de la semaine

#12 Notre Dame 41, #18 Wisconsin 13

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Résumé complet du match Notre Dame-Wisconsin

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 63, Southern Miss 14

Une semaine après une victoire difficile au Swamp, le Crimson Tide de #1 Alabama (4-0) n’a fait qu’une bouchée de Southern Miss (1-3). Et il n’aura fallu que 14 secondes à la troupe de Nick Saban pour prendre l’avantage. Le temps pour WR Jameson Williams de réussir un TD sur retour de kickoff de 100 yards. L’ancien receveur d’Ohio State a également inscrit un TD de 81 yards sur sa 1ère réception de la journée et un second TD sur retour e kickoff en toute fin de match. Encore une performance impeccable pour QB Bryce Young (20/22, 313 yards, 5 TD, 1 INT), auteur de 5 passes de TD avant de laisser sa place à QB Paul Tyson dans le 4èem quart-temps.

Crédit photo : Twitter/@UA_Athletics

Vanderbilt 0, #2 Georgia 62

QB JT Daniels (9/10, 129 yards, 2 TDs) n’aura eu besoin que de jouer qu’un seul quart-temps pour assurer la victoire des Bulldogs de #2 Georgia (4-0, 2-0 SEC) qui menaient déjà 35-0 après 15 minutes ! 524 yards offensifs pour le Dawgs contre 77 pour les Commodores. 62-0, c’est le plus gros écart dans un match entre ces deux rivaux de la SEC East. C’est aussi la plus large victoire en déplacement de l’Histoire du programme de #2 Georgia. Tout est dit.

#3 Oregon 41, Arizona 19

Après un début de match en fanfare, les Ducks de #3 Oregon (4-0, 1-0 Pac-12) ont dû attendre le 4ème quart-temps pour se mettre à l’abri d’un improbable comeback de Wildcats d’Arizona (0-4, 0-1 Pac-12) menés de seulement 5 points (19-24) à l’entrée des 15 dernières minutes, et ce, malgré les 5 INTs de QB Jordan McCloud. Un TD à la passe de QB Anthony Brown (10/21, 206 yards, 3 TDs et 41 yards au sol) et un Pick Six de S Bennett Williams ont assuré le succès de Ducks qui concluent le mois de septembre invaincus.

#4 Oklahoma 16, West Virginia 13

Encore une prestation affreuse des Sooners mais encore une victoire pour #4 Oklahoma (4-0, 1-0 Big 12) qui remporte un 3ème succès avec un écart de moins de 7 points en 2021. Décevant pendant 55 minutes et hué par le public du Memorial Stadium, QB Spencer Rattler (2636, 256 yards, 1 TD, 1 INT) a parfaitement dirigé un dernier drive qu’a alors conclu K Gabe Brkic sur un FG de 30 yards. On retiendra également l’excellente performance de WR Mike Woods (8 réceptions, 86 yards) au sein d’un groupe de receveurs toujours aussi inefficaces.

#5 Iowa 24, Colorado State 14

Les Hawkeyes de #5 Iowa (4-0) concluent leur calendrier hors-conférence sans la moindre défaite mais que ce fût difficile dans ce match face à Colorado State (1-3) ! Il aura fallu le réveil d’une défense endormie en 1ère mi-temps et une passe de TD de QB Spencer Petras (15/23, 224 yards, 2 TDs, 1 INT) pour TE Sam LaPorta pour que la troupe de Kirk Ferentz se sorte du piège tendue par les Rams et remporte ainsi une 10ème victoire consécutive en saison régulière.

Crédit photo : Twitter, @PennStateFball

#6 Penn State 38, Villanova (FCS) 17

Les Nittany Lions de #6 Penn State (4-0) enchainent une 8ème victoire consécutive en saison régulière. Sans forcer son talent en raison de l’écart de talent, QB Sean Clifford (19/26, 401 yards, 4 TDs) réussit le meilleur match de sa carrière. WR Parker Washington (5 réceptions, 148 yards, 2 TDs) et WR Jahan Doston (7 réceptions, 117 yards, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards sur réception.

#16 Arkansas 20, #7 Texas A&M 10

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Résumé complet du match Arkansas-Texas A&M

NC State 28, #9 Clemson 21 OT

Le Wolfpack de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient pas aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant…

Résumé complet du match NC State-Clemson

#10 Ohio State 59, Akron 7

Privés de QB CJ Stroud laissé au repos en raison d’une blessure de l’épaule, les Buckeyes de #10 Ohio State (3-1) ont fait confiance à la jeunesse pour se débarasser facilement d’une équipe de Akron (1-3) qui a pourtant inscrit les premiers points de ce match avant d’encaisser 59 points consécutifs. Pour sa 1ère titularisation, le true freshman QB Kyle McCord (13/18, 319 yards, 2 TDs) a réussi 2 passes de TD tandis que RB TreVeyon Henderson (93 yards au sol, 2 TDs) continue d’impressionner semaine après semaine. Incident insolite : LB K’Vaughan Pope a quitté ses coéquipiers en plein match rentrant dans le vestiaire de #10 Ohio State pour immédiatement publier sur Twitter : « Fucc Ohio State ». Ça ne s’invente pas !

Crédit photo : Twitter, @GatorsFB

#11 Florida 38, Tennessee 14

Les Volunteers ont bien mené 14-10 dans le second quart-temps mais la défense de Tennessee (2-2, 0-1 SEC) n’a rien pu faire pour ralentir un QB Emory Jones (21/27, 209 yards, 2 TD) en état de grâce dans les 40 dernières minutes. Avec ce succès, les Gators de #11 Florida ont remporté 16 des 17 derniers affrontements face à leurs rivaux de la division SEC East. On retiendra également de ce match la sortie sur blessure de QB Hendon Hooker (13/23, 221 yards, 2 TDs), le quarterback titulaire des Vols.

Baylor 31, #14 Iowa State 29

Grâce à une défense efficace dans les moments cruciaux et un TD 98 yards de WR Treston Ebner sur retour de kickoff, les Bears de Baylor (4-0, 2-0 Big 12) infligent une 2ème défaite à des Cyclones de #14 Iowa State (2-2, 0-1) qui ne se sont jamais remis des trois TDs inscrits par les Texans en début de match. La troupe de Matt Campbell a eu une opportunité d’égaliser en toute fin de 4ème quart-temps mais QB Brock Purdy (22/33, 263 yards, 1 TD, 1 INT) a été incapable de réussir une conversion à 2 points après le 3ème TD de l’après-midi de RB Breece Hall (190 yards, 2 TD et 5 réceptions, ). Avec 39 TDs en carrière, ce dernier bat le record de Troy Davis (1994-96) et Dexter Green (1975-78).

#15 Brigham Young 35, South Florida 27

Privés de leur quarterback titulaire QB Jaren Hall (blessé aux côtes), les Cougars de #15 Brigham Young (4-0) n’ont pas tremblé face à South Florida (1-3) s’imposant ainsi pour un 6ème match consécutif en saison régulière. QB Baylor Romney (305 yards, 3 TDs) a parfaitement pris le relais réussissant au passage sa meilleure performance en carrière se connectant notamment à 5 reprises avec son frère WR Gunnar Romney (5 réceptions, 119 yards, 1 TD).

#17 Coastal Carolina 53, UMass 3

Facile victoire des Chanticleers de #17 Coastal Carolina (4-0) qui infligent une 15ème défaite consécutive aux Minutemen de UMass. Les champions de conférence Sun Belt en titre ont accumulé 558 yards offensifs et inscrit des points sur 8 de leurs 9 premiers drives. 3 TDs au total pour QB Grayson McCall (10/14, 162 yards, 2 TDs et 1 TD au sol).

Crédit photo : Twitter, @UMichFootball

#19 Michigan 20, Rutgers 13

Grâce à une solide défense dans les moments cruciaux, les Wolverines de #19 Michigan (4-0, 1-0 Big Ten) ont su contenir la tentative de comeback des Scarlet Knights de Rutgers (3-1, 0-1 Big Ten) qui subissent à Big House leur 1ère défaite de la saison. Les joueurs de coach Jim Harbaugh ont pris les devants 20-3 à la mi-temps suite à deux TD au sol de RB Hassan Haskins… avant de s’éteindre complètement en 2ème mi-temps (aucun 1er down sur les 4 premières possessions). Rutgers a fait ce qu’aucune équipe n’avait réussi cette saison : ralentir le jeu au sol des Wolverines qui ont dû se contenter de 112 yards sur course, bien loin de leurs 350 yards en moyenne en 2021.

#20 Michigan State 23, Nebraska 20 OT

Invaincus en trois matchs cette saison, les Spartans de #20 Michigan State (4-0, 2-0 Big Ten) ont attendu les dernières minutes de la rencontre pour revenir à hauteur des Cornhuskers de Nebraska (2-3, 0-2 Big Ten) avant de s’imposer en overtime lorsque CB Chester Kimbrough intercepta QB Adrian Martinez (24/34, 251 yards, 1 INT et 65 yards au sol, 2 TDs). Nebraska menait de 7 points en fin de 4ème quart-temps quand WR Jayden Reed (4 réceptions, 59 yards, 1 TD) inscrit un TD de 62 yards sur un retour de punt pour envoyer le match en prolongation. Assez incroyable : les Spartans s’imposent sans avoir réussi le moindre 1er down en 2ème mi-temps !

Georgia Tech 45, #21 North Carolina 22

Nouvelle déception pour les Tar Heels de #21 North Carolina (2-2, 1-2 ACC) qui s’inclinent lourdement au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta face à une équipe des Yellow Jackets de Georgia Tech (2-2, 1-1 ACC) menée par un QB Jeff Sims flamboyant (10/13, 112 yards, 1 TD et 128 yards au sol, 3 TDs) lorsqu’il a pris la place de QB Jordan Yates en fin de 1ère mi-temps. Après une passe de TD de 27 yards pour WR Malachi Carter, il a scellé le sort du match en transperçant le rideau défensif des Tar Heels pour un TD au sol de 50 yards. Sous pression tout au long de la partie (8 sacks), QB Sam Howell (25/39, 306 yards, 2 TDs) n’a jamais permis à son équipe de reprendre le momentum.

#22 Fresno State 38, UNLV 30

Révélation de la saison dans la conférence Mountain West, QB Jake Haener (30/42, 378 yards, 5 TDs, 1 INT) a de nouveau joué les héros dans un match plus difficile que prévu pour des Bulldogs de #22 Fresno State (3-1) qui s’étaient retrouvés classés à l’AP Poll cette semaine pour la première fois depuis 2018. Avec 4 passes de TD en 2ème mi-temps, toutes à destination de WR Jalen Cropper, QB Jake Haener a été le grand artisan de la remontée des Bulldogs qui ont été menés de 12 points dans ce match par une surprenante équipe de UNLV (0-4).

Crédit photo : Twitter, @AuburnFootball

#23 Auburn 34, Georgia State 24

Est-ce la fin pour QB Bo Nix ? Incapable d’insuffler le moindre rythme à son équipe, l’ancien prospect 5-étoiles a laissé sa place à QB TJ Finley (9/16, 97 yards, 1 TD) dans le 3ème quart-temps… et l’ancien QB de LSU s’est transformé en héros réussissant la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin en se connectant avec WR Shedrick Jackson. DB Smoke Monday portera l’écart à 10 points grâce à un Pick Six. Ce comeback permet aux Tigers de #23 Auburn (3-1) d’éviter une 1ère défaite dans leur Histoire face à une équipe de la Sun Belt.

Stanford 24, #24 UCLA 35

Portés par un QB Dorian Thompson-Robinson (18/29, 251 yards, 2 TDs et 30 yards au sol, 2 TDs) héroïque dans le 4ème quart-temps malgré une blessure de l’épaule, les Bruins de #24 UCLA (3-1, 1-0 Pac-12) retrouvent le chemin du succès sur le terrain du Cardinal de Stanford qui n’avait plus joué à domicile depuis 2019. Deux passes de TD à destination de WR Kyle Phillips (5 réceptions, 120 yards, 2 TDs)

Oklahoma State 31, #25 Kansas State 20

Critiqué depuis le début de la saison, QB Spencer Sanders (22/34, 344 yards, 2 TDs et 1 TD au sol) a fait taire ses détracteurs face à l’une des défenses les plus solides de la conférence Big 12. Le retour de blessure de WR Tay Martin (9 réceptions, 100 yards, 1 TD) a bien aidé un jeu aérien des Cowboys déficient depuis le début de la saison. Mais c’est encore l’escouade défensif des Cowboys qui a assuré la victoire de l’équipe de coach Mike Gundy car l’attaque est tombée en panne au retour des vestiaires après un début de match canon (31-10 à la mi-temps).

Les autres résultats

Conférence ACC

Virginia 17, Wake Forest 37
Syracuse 24, Liberty 21
Boston College 41, Missouri 34 OT
Pittsburgh 77, New Hampshire (FCS) 7
Virginia Tech 21, Richmond (FCS) 10
Miami 62, Central Connecticut (FCS) 0
Duke 52, Kansas 33
Florida State 23, Louisville 31

Credit photo : Twitter, @BG_Football

Conférence Big Ten

Minnesota 10, Bowling Green 14
Northwestern 35, Ohio 6
Maryland 37, Kent State 16
Purdue 13, Illinois 9
Western Kentucky 31, Indiana 33

Conférence Big 12

Texas 70, Texas Tech 35

Conférence Pac-12

Utah 24, Washington State 13
USC 27, Oregon State 45
Arizona State 35, Colorado 13
Washington 31, California 24 OT

Conférence SEC

Mississippi State 25, LSU 28
South Carolina 10, Kentucky 16

Conférence American

Temple 41, Wagner (FCS) 7
East Carolina 31, Charleston Southern (FCS) 28
Tulsa 41, Arkansas State 34
Memphis 28, UTSA 31
Houston 28, Navy 20
Tulane 21, UAB 28

Conférence MAC

Central Michigan 31, FIU 27
Western Michigan 23, San Jose State 3
Ball State 12, Toledo 22
Eastern Michigan 59, Texas State 21
Northern Illinois 41, Maine (FCS) 14
Old Dominion 34, Buffalo 35

Conférence Mountain West

SMU 42, TCU 34
Utah State 3, Boise State 27
San Diego State 48, Towson (FCS) 21
Uconn 22, Wyoming 24
New Mexico State 21, Hawaii 41
Air Force 31, Florida Atlantic 7

Conférence Sun Belt

Appalachian State 31, Marshall 30
Georgia Southern 20, Louisiana 28
Louisiana-Monroe 29, Troy 16

Conférence USA

Charlotte 42, Middle Tennessee 39
UTEP 20, New Mexico 13

Indépendants

Army 23, Miami (Ohio) 10

L’image de la semaine

En s’imposant 42-34 face à leur voisin TCU, les Mustangs de SMU ont remporté la 100ème édition de la traditionnelle Battle for the Iron Skillet (« la bataille pour le poële de fer »). Coach Sonny Dykes en a profité pour prendre un bain de foule à la Lambeau Leap.

Highlights

Le TD de la semaine

Le Wolfpack de NC State a réussi la surprise de cette week en faisant chuter les sextuple champions de conférence ACC en titre, les Tigers de #9 Clemson. C’est sur cette superbe passe de QB Devin Leary à destination de WR Devin Carter que le programme de Raleigh a creusé un écart définitif.

La passe de la semaine

Face aux Aggies de #7 Texas A&M, QB KJ Jefferson a démontré qu’il était capable de mener son équipe jusqu’à la victoire face à un adversaire du Top 10. Sa passe de TD de 85 yards à destination du prospect NFL WR Treylon Burks a propulsé les Razorbacks vers un succès 20-10.

La réception de la semaine

La jeunesse prend le pouvoir à Miami : QB Jake Garcia trouve WR Romello Brinson qui réussit une réception spectaculaire pour le TD des Hurricanes ! Wow !

La course de la semaine

Énorme déception des Tar Heels qui s’inclinent à Atlanta face aux Yellow Jackets de Georgia Tech. L’entrée en jeu de QB Jeff Sims a tout changé pour l’équipe de coach Geoff Collins. Un TD de 50 yards qui a enterré les derniers espoirs de #21 North Carolina.

La stat’ de la semaine

Sa 106ème victoire à la tête des Fighting Irish a permis à Brian Kelly de devenir le head coach de Notre Dame le plus victorieux de l’Histoire du programme de South Bend… devant le légendaire Knute Rockne.

L’interception de la semaine

Ce match entre Boston College et Missouri était le premier de l’Histoire entre ces deux équipes. Les Eagles l’ont finalement emporté sur cette interception de DB Brandon Sebastian en overtime !

Le #WTF de la semaine

Le sophomore LB K’Vaughan Pope souhaitait avoir un peu de temps de jeu face à Akron… Déçu de rester sur la sideline, il a été escorté jusqu’au vestiaire des Buckeyes après s’en être pris à ses coéquipiers et ses coachs. Et la première chose qu’il a faite est de prendre son téléphone pour publier sur Twitter un magnifique « fucc ohio state ». Épique.

Le WTF de la semaine II

Le WTF de la semaine III

Le retour de kickoff de la semaine

Il est peut-être le meilleur kick returner du pays : WR Treston Ebner a encore frappé face à #14 Iowa State participant largement à la victoire de Baylor lors de la week 4.

Le FG de la semaine

Memphis espère toujours être invité par la Big 12… mais c’est UTSA qui sort vainqueur de leur affrontement de la week 4 sur ce FG victorieux à la dernière seconde.

Le chant de la semaine

Le prospect 5-étoiles QB Spencer Rattler ne cesse de regresser depuis le début de la saison et les fans des Sooners n’ont pas trouvé mieux pour l’encourager que de chanter « On veut Caleb » en référence au quarterback true freshman d’Oklahoma, QB Caleb Williams.

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison 2021, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Brennan Armstrong (Virginia), 33/59, 407 yards, 2 TD, 1 INT.
– QB Kenny Pickett (Pitt), 24/28, 403 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Sean Clifford (Penn State), 19/26, 401 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Chase Cunningham (Middle Tennessee), 28/40, 379 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Jake Haener (Fresno State), 30/42, 378 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Christian Anderson (Army), 15 courses, 236 yards, 2 TD.
– RB Evan Hull (Northwestern), 22 courses, 216 yards, 2 TD.
– RB Breece Hall (Iowa State), 27 courses, 190 yards, 2 TD.
– RB Gerald Green (Georgia Southern), 18 courses, 186 yards, 3 TD.
– RB Sincere McCormick (UTSA), 42 courses, 184 yards, 3 TD.
– WR Jordan Addison (Pitt), 6 réceptions, 179 yards, 3 TD.

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Saison Régulière

NC State-Clemson (27-21 2OT) : le Wolfpack enfonce les Tigers dans la crise

Le Wolfpack de North Carolina State met fin à la malédiction et s’impose enfin face à son rival de l’ACC Coastal, #9 Clemson, qui subit une 2ème défaite en saison régulière pour la première fois depuis 2014.

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Crédit photo : Clemson Sports Talk

Nous avions bien remarqué que ces Tigers de #9 Clemson (2-2, 1-1 ACC) ne ressemblaient aux équipes habituelles de Dabo Swinney. N’avaient-ils pas inscrit que 17 points en deux matchs joués contre des équipes FBS ? Une défense solide mais une attaque abysssale qui a touché un peu plus le fond lors de ce match disputé dans un Carter-Finley Stadium bouillant.

Exposé au pass rush adverse pendant un peu plus de 60 minutes en raison d’une ligne offensive déficiente, le sophomore QB DJ Uiagalelei (12/26, 111 yards, 2 TDs, 1 INT) a encore souffert. Beaucoup souffert. 214 yards offensifs. C’est le tout petit total de yards des Tigers dans ce match. Bien loin des explosions offensifs de l’ère Trevor Lawrence/Travis Etienne. Le quarterback de #9 Clemson semble complètement désynchronisé avec un groupe de receveurs pourtant talentueux. Seule son entente avec WR Justyn Ross (8 réceptions, 77 yards, 2 TDs) a permis aux Tigers de franchir le mur défensif du Wolfpack.

Pas suffisant face à une équipe de North Carolina State (3-1, 1-0 ACC) qui a su imposer son tempo (41 minutes de possession) et qui aurait dû l’emporter dans le temps règlementaire sans de trop nombreuses pénalités (11 pénalités, 105 yards) et si K Christopher Dunn n’avait pas manqué 3 FGs dont un de 39 yards à la dernière seconde du 4ème quart-temps qui a envoyé le match en overtime.

Le Wolfpack a pris les devants 14-7 dans le 3ème quart-temps suite à une superbe passe de TD de QB Devin Leary (32/44, 238 yards, 4 TDs) à destination de WR Devin Carter (5 réceptions, 54 yards, 2 TDs) qui faisait suite à un TD d’un WR Emeka Emezie (14 réceptions, 116 yards, 1 TD) omniprésent dans ce match. #9 Clemson a finalement recollé au score sur un TD au sol du true freshman RB Will Shipley (36 yards au sol, 1 TD).

Deux TDs sur réception réussis par WR Justyn Ross et WR Thayer Thomas ont envoyé les deux équipes en double prolongation. QB Devin Leary va alors réussir sa 4ème passe de TD de l’après-midi en se connectant avec un WR Devin Carter en mode équilibriste. NC State prenait alors le contrôle, 27-21. QB DJ Uiagalelei ne trouva aucun receveur sur sa tentative de passe sur un 4ème down offrant ainsi la victoire au Wolfpack et à ses supporteurs qui envahirent alors le terrain.

Avec cette défaite, #9 Clemson voit se terminer sa série de 36 victoires d’affilée contre des équipes non-classées et peut dire adieu à une 7ème participation consécutive au College Football Playoff. Champions de l’ACC lors des 6 dernières saisons, les Tigers n’ont maintenant plus leur destin entre leurs mains et pourrait même être écarté de la finale de conférence pour la première fois depuis 2014.

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Saison Régulière

Arkansas-Texas A&M (20-10) : Woo Pig Sooie! Les Hogs restent invaincus

Menés par un QB KJ Jefferson courageux, les Razorbacks de #16 Arkansas remportent le Southwest Classic face à leurs rivaux de #7 Texas A&M et mettent ainsi fin à une série de neuf défaites consécutives subies face aux Aggies.

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Crédit photo : Tony Gutierrez, AP

On s’attendait à un combat physique de tous les instants tant charactéristique des affrontements de la division SEC West et c’est exactement ce que les Razorbacks et les Aggies nous ont offert pendant 60 minutes. Et à ce petit jeu, c’est #16 Arkansas qui est sorti vainqueur dans ce match entre ces deux rivaux historiques (le premier match entre les deux équipes remonte à 1903).

Ce qui était moins attendu était la performance du jeu aérien des Razorbacks. La défense des Aggies n’avaient accordé que 232 yards dans les airs en 3 matchs cette saison. #16 Arkansas (4-0, 1-0 SEC) avait déjà accumulé 229 yards à la passe… à la mi-temps ! QB KJ Jefferson (7/15, 212 yards, 2 TDs et 50 yards au sol) a su rapidement trouver le bon rythme; et il a pu compter sur deux exploits de WR Treylon Burks (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et de RB AJ Green pour permettre aux Hogs de mener 17-0 en fin de 1er quart-temps face à une équipe de #7 Texas A&M (3-1, 0-1 SEC) dont les limites en attaque ont encore une fois crevé l’écran (272 petits yards au total).

Le score était alors de 17-0 et rien ne laissait penser que les Aggies seraient capables de renverser la situation tant l’escouade offensive tournait au ralenti. Jamais QB Zach Calzada (20/36, 151 yards, 1 TD) n’a trouvé le bon rythme et hormis quelques exploits de RB Isaiah Spiller (95 yards, 1 TD), #7 Texas A&M a rarement mis en danger la puissante défense des Razorbacks même lorsque le running back vedette des Aggies a réussi son TD de 67 yards.

Avec ce succès, #16 Arkansas débute la saison avec un bilan de 4-0 pour la première fois depuis 2012, année au cours de laquelle les Razorbacks étaient montés jusqu’à la 8ème place de l’AP Poll. Ils joueront samedi prochain face à #4 Georgia dans ce qui sera l’un des big games de la week 5.

Pour #7 Texas A&M, c’est une fin de série. Les Aggies avaient remporté leurs 11 derniers matchs de saison régulière.

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Saison Régulière

Notre Dame-Wisconsin (41-13) : Mertz implose, Brian Kelly entre dans la Légende

Les Fighting Irish de #12 Notre Dame auront eu besoin de leur 3ème quarterback, d’un big play sur équipes spéciales et d’une superbe prestation défensive pour offrir à Brian Kelly sa 106ème victoire à la tête du programme de South Bend.

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Ce n’est pas toujours très esthétique et ils ont de nouveau exposé certaines carences dans leur jeu notamment sur la ligne offensive mais les Fighting Irish de #12 Notre Dame (4-0) enchainent une 4ème victoire en 4 matchs en s’imposant largement, 41-13, au Soldier Field de Chicago face aux Badgers de #18 Wisconsin (1-2).

Avec ce succès obtenu grâce à 31 points inscrits par les Fighting Irish dans le 4ème quart-temps, Brian Kelly dépasse le légendaire Knute Rockne et réécrit les livres d’Histoire du programme de Notre Dame en devenant le head coach le plus victorieux (106 victoires).

Et cette victoire aura été obtenue au terme d’un combat physique de tous les instants. Les Golden Domers ont eu besoin de leur 3ème quarterback, QB Drew Pyne (6/8, 81 yards, 1 TD), pour s’en sortir dans un 4ème quart-temps que les Badgers ont entâmé avec une avance de 13-10 suite au 6ème sack accordé par une ligne offensive de #12 Notre Dame en grande difficulté tout au long de l’après-midi. Les Golden Domers ont ainsi utilisé quatre joueurs au poste de tackle gauche dont les deux freshmen OT Tosh Baker et OT Joe Alt. Sans grand succès. À un tel point que les Fighting Irish ont complètement abandonné leur habituel jeu au sol surpuissant (3 petits yards dans ce match !).

Après le FG de 27 yards de K Collin Larsh qui donnait une avance de 3 points à #18 Wisconsin à l’entrée du dernier quart-temps, RB Chris Tyree va réussir le tournant du match en remontant le terrain sur 96 yards pour un superbe TD sur retour de kickoff. Les Badgers vont alors complètement sombrer. À l’image du sophomore QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INTs) qui va imploser dans les dernières minutes du match commettant deux Pick Six coup sur coup. Les deux TDs défensifs de LB Drew White et LB Jack Kiser, qui ont suivi une passe de TD de QB Drew Pyne à destination de WR Kevin Austin Jr (6 réceptions, 76 yards, 2 TDs), vont porter l’écart à 28 points en à peine 13 minutes.

Ce match des Shamrock Series était également l’occasion de retrouvailles entre le senior QB Jack Coan (15/29, 158 yards, 1 TD) et ses anciens coéquipiers de #18 Wisconsin. Remplacé par QB Graham Mertz au début de la saison 2020, le quarterback des Fighting Irish a rejoint le campus de South Bend au cours du printemps via le portail des transferts. Dans son rôle de game manager, il n’aura commis aucune erreur dans ce match sans jamais donner de le moindre rythme. Sacké à 5 reprises, il a quitté le terrain au début du 4ème quart-temps laissant à QB Drew Pyne le soin de conclure la rencontre.

Avec cette victoire, #12 Notre Dame devrait faire son retour dans le Top 10 de l’AP Poll. Cette 7ème défaite consécutive des Badgers face à une équipe classée enfonce un peu plus le programme de Madison dans le doute. #18 Wisconsin s’enferme dans un jeu conservateur stéréotypé en raison de l’absence quasi-totale de jeu aérien. Avec déjà deux défaites au compteur, les Badgers peuvent déjà dire adieu à un bowl du Nouvel An.

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