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Saison Régulière

Le résumé de la 1ère semaine : Alabama reste l’équipe à battre, Notre Dame impressionne

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La saison 2018 de College Football a officiellement débutée depuis quelques jours mais on attendait avec impatience un premier samedi qui voyait les débuts de #1 Alabama en plus de deux duels entre équipes classées.

Nick Saban a fait son choix : le sophomore QB Tua Tagovailoa est le nouveau quarterback titulaire du Crimson Tide de #1 Alabama. Les champions nationaux n’ont eu aucune pitié pour Louisville et s’imposent largement, 51-14.

Dans le match de la semaine, #12 Notre Dame est sorti vainqueur de ce son duel face à son rival, #14 Michigan. Les Fighting Irish ont su prendre le momentum en début de match grâce à une attaque agressive et la défense a terminé le travail face à des quarterbacks des Wolverines déjà inquiétants.

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La conférence Big 12 a d’ailleurs connu une première semaine tendue puisqu’en plus de la défaite de Michigan, #10 Penn State a tremblé face à Appalachian State tout comme #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, Maryland a créé la surprise en faisant tomber #23 Texas qui se retrouve déjà embourbé dans la crise.

Est-ce déjà terminé pour la conférence Pac-12 en vue des playoffs ? Malgré un match convaincant, son plus sérieux représentant, #6 Washington, a été battu par #9 Auburn lors du Chick-fil-A Kickoff Game.

Plusieurs coachs faisaient leurs débuts avec leur nouvelle équipe. Chip Kelly (UCLA), Jeremy Pruitt (Tennessee) et Kevin Sumlin (Arizona) ont été battus tandis que Jimbo Fisher (Texas A&M), Dan Mullen (Florida), Joe Moorehead (Mississippi State), Mario Cristobal (Oregon) et Herm Edwards (Arizona State) se sont imposés.

A noter que trois matchs n’ont pas pu avoir lieu en raison de conditions météo extrêmes. C’est le cas pour les Cornhuskers de Nebraska dont on attendra les débuts de coach Scott Frost jusqu’à la semaine prochaine.

Les true freshmen 5-étoiles QB JT Daniels (USC), QB Trevor Lawrence (à Clemson) et QB Justin Fields (à Georgia) ont fait leurs débuts au niveau NCAA et tous les trois se sont imposés avec leur équipe respective.

Cette première semaine se poursuivra demain avec le match #8 Miami vs #25 LSU avant de se conclure lundi soir avec le match intra-conférence entre #19 Florida State et #20 Virginia Tech.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet des matchs joués jusqu’à présent dans un week 1 :

Le Match de la semaine

#12 Notre Dame 24, #14 Michigan 17

Menés par un QB Brandon Wimbush étincelant, les Fighting Irish de #12 Notre Dame ont rapidement pris le dessus sur des Wolverines de #14 Michigan qui n’ont finalement que peu changé par rapport à l’an passé.

Cela faisait trois ans que les deux rivaux ne s’étaient pas affrontés et ce retour de #14 Michigan au Notre Dame Stadium aura été douloureux, particulièrement dans une première mi-temps totalement dominée par les Fighting Irish. Déjà critiqué pour son incapacité à performer dans les grands rendez-vous, le coach de Michigan, Jim Harbaugh, subit une nouvelle désillusion face à un rival des Wolverines. Son bilan de 1-6 face à Ohio State, Michigan State et Notre Dame commence à faire sérieusement désordre. Lire la suite

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 51, Louisville 14

Le sophomore QB Tua Tagovailoa a mis fin au débat en obtenant sa première titularisation au sein de l’attaque du Crimson Tide de #1 Alabama (1-0). Et quelle performance ! 227 yards à la passe pour 2 TD et 1 TD au sol. Sans forcer, il a su trouver WR Jerry Jeudy (4 réceptions, 64 yards) à 2 reprises et la défense des champions nationaux a fait le reste limitant Louisville à 268 yards en attaque. Coach Nick Saban remporte sa 74ème victoire d’affilée contre une équipe non-classée. Et comme d’habitude, #1 Alabama a marqué des points en attaque, en défense et sur équipe spéciale. Du grand classique.

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#2 Clemson 48, Furman (FCS) 7

Ce match face à Furman (0-1) ne nous a pas aidé à y voir plus clair concernant le poste de QB à Clemson (1-0). Si QB Kelly Bryant (10/16, 127 yards, 1 TD) a débuté la rencontre, c’est le true freshman QB Trevor Lawrence (9/15, 137 yards, 3 TD) qui a fait le show en inscrivant ses trois premiers TD à la passe en carrière. Les Tigers ont assuré l’essentiel : éviter les blessures et bien se préparer avant un voyage difficile à Texas A&M dans une semaine. L’attaque des Paladins a été limitée à 163 yards.

#3 Georgia 45, Austin Peay 0

Promenade de santé (attendue) pour #3 Georgia (1-0) face à un adversaire nettement inférieur. Sous une chaleur accablante, le sophomore QB Jake Fromm (12/16, 157 yards, 2 TD) en a profité pour lancer 2 passes de TD dont une de 59 yards pour WR Mecole Hardman tandis que le nouveau venu, WR Demetris Robertson, s’est fait remarqué avec un TD au sol de 72 yards. Coach Kirby Smart a également lancé le true freshman 5-étoiles QB Justin Fields (7/8, 63 yards, 1 TD), auteur de son premier TD en carrière sur une passe vers TE Isaac Nauta. À noter que le 4ème quart-temps a été réduit à 10 minutes en accord avec les deux équipes.

#4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3

Le sophomore RB Jonathan Taylor a parfaitement lancé sa campagne de séduction pour l’obtention du trophée Heisman réussissant un total de 145 yards et 2 TD en 18 courses lors d’un victoire facile de Wisconsin (1-0). Malgré ce score flatteur, les Badgers dont toujours en rodage et ils devront être plus disciplinés dans les semaines à venir pour atteindre leurs objectifs. Malgré la présence de la meilleure ligne offensive du pays, QB Alex Hornibrook (257 yards, 2 TD) a été sacké à trois reprises en 1ère mi-temps par une solide défense de Western Kentucky (0-1). On notera l’excellente match du freshman S Scott Nelson, auteur de 7 plaquages et 2 passes défendues au sein du jeune backfield défensif des Badgers.

#5 Ohio State 77, Oregon State 31

Privé de son coach Urban Meyer pour les 3 premiers matchs de la saison, #5 Ohio State (1-0) a détruit une équipe d’Oregon State (0-1) qui subit la plus grosse raclée de son Histoire. Les Buckeyes, qui menaient 42-14 à la mi-temps, ont accumulé 721 yards offensifs sous la direction d’un QB Dwayne Haskins (22/30, 313 yards, 5 TD, 1 INT) en feu. Le comité de running back composé de RB Mike Weber (20 courses, 186 yards, 3 TD) et RB JK Dobbins (15 courses, 74 yards) a également fait le plein.

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#6 Washington 16, #9 Auburn 21

Sans convaincre, les Tigers de #9 Auburn remportent le Chick-fil-A Kickoff Game sur le score de 21-16 face à des Huskies de #6 Washington qui peuvent nourrir beaucoup de regret. Au terme d’un match physique entre deux défenses agressives et opportunistes, les Tigers de #9 Auburn se sont montrés plus costauds mentalement que des Huskies de #6 Washington incapables de capitaliser sur leurs nombreuses opportunités. Lire la suite

#7 Oklahoma 63, Florida Atlantic 14

On attendait un potentiel match serré. Il n’en fût rien. Bien au contraire. Le successeur de Baker Mayfield, le junior QB Kyle Murray (9/11, 209 yards, 2 TD), et les Sooners ont rapidement affirmé leur domination en bombardant la défense de Florida Atlantic (0-1) de big plays dans les airs et dans le jeu au sol. Résultat : 28-0 à la fin du 1er quart-temps et 42-0 à la mi-temps. RB Rodney Anderson (5 courses, 100 yards, 2 TD) et WR Marquise Brown (6 réceptions, 133 yards, 1 TD) sont déjà en forme. À suivre, la blessure du tibia de QB Austin Kendall du côté de #7 Oklahoma (1-0). Pour coach Lane Kiffin et les Owls de Florida Atlantic, c’est une lourde désillusion, eux qui restaient sur un titre de champion de conférence C-USA et une victoire 50-0 en bowl game.

#10 Penn State 45, Appalachian State 38 OT

En réussissant un dernier drive de folie en fin de 4ème quart-temps, le senior QB Trace McSorley a permis à #9 Penn State de s’imposer 45-38 après prolongations face à Appalachian State. Les Mountaineers nous avaient déjà fait le coup il y a tout juste onze ans, sur le terrain des Wolverines de Michigan. Cette fois-ci, ce sont les Nittany Lions de #9 Penn State qui sont passés tout prêt d’une monumentale déconvenue. Lire la suite

#11 Michigan State 38, Utah State 31

Quel début poussif pour les Spartans de #11 Michigan State (1-0) de coach Dantonio ! Bousculés tout au long du match par l’attaque up-tempo des Aggies d’Utah State, ils s’en sont finalement sortis dans les dernières minutes grâce à un jeu défensif décisif. Les joueurs de coach Matt Wells avaient réussi à faire tomber Brigham Young (alors classé #18) en 2014 et ils espéraient bien faire encore mieux cette fois-ci lorsqu’ils passèrent en tête à 2 minutes de la fin, 31-30, sur une course d’1 yard de RB Darwin Thompson. Finalement, QB Brian Lewerke (23/33, 287 yards, 2 TD, 1 INT et 31 yards au sol) et WR Fulton Davis III (3 réceptions, 69 yards, 1 TD) ont joué les héros dans les deux dernières minutes. Une réception du receveur des Spartans leur permit de se rapprocher de l’en-but d’Utah State (0-1), puis QB Brian Lewerke exécuta une passe latérale parfaite pour donner le ballon à RB Connor Heyward (42 yards, 2 TD) qui donna la victoire à Michigan State sur une course de 13 yards. 20ème victoire d’affilée en match d’ouverture à domicile pour les Spartans.

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#13 Stanford 31, San Diego State 10

La défense des Aztecs avait un plan parfait pour contrer RB Bryce Love (18 courses, 29 yards). Opération réussie. Mais le Cardinal de #13 Stanford (1-0) a su adapter son système en ouvrant son jeu vertical. QB KJ Costello (21/31, 332 yards, 4 TD, 1 INT) a parfaitement répondu en se connectant à trois reprises avec le héros de la soirée, WR JJ Arcega-Whiteside (6 réceptions, 226 yards, 3 TD). Prochain match pour #13 Stanford : le derby face à #15 USC. TBP y sera !

#15 USC 43, UNLV 21

Débuts difficiles pour le true freshman QB JT Daniels (22/35, 282 yards, 1 TD), qui a du attendre la 2ème mi-temps pour trouver son rythme. Il s’est notamment connecté avec son ancien coéquipier du lycée Mater Dei, WR Amon-Ra St.Brown (7 réceptions, 98 yards, 1 TD) pour un TD de 43 yards. #15 USC (1-0) était mené 14-9 par UNLV (0-1) avant d’enchainer 24 points consécutifs grâce aux courses de RB Aca’Cedric Ware (10 courses, 100 yards, 1 TD). La défense des Trojans a souffert face au jeu au sol puissant des Rebels (308 yards). De quoi donner des idées au prochain adversaire de USC : #13 Stanford.

#16 Texas Christian 55, Southern 7

Il n’aura fallu qu’une mi-temps au sophomore QB Shawn Robinson (17/24, 182, 3 TD et 45 yards au sol, 2 TD) pour assurer la victoire de #16 Texas Christian (1-0) face à un adversaire surclassé. 17ème victoire d’affilée de coach Gary Patterson lors d’un match d’ouverture.

#17 West Virginia 40, Tennessee 14

Face à une équipe de Tennessee (0-1) en reconstruction, QB Will Grier voulait débuter en fanfare sa campagne pour le trophée Heisman. Opération réussie : 25/34, 429 yards et 5 TD pour le QB de #17 West Virginia (1-0). Au terme d’un match interrompu par les orages pendant près d’une heure, les Mountaineers ont gâché les débuts de coach Jeremy Pruitt à la tête de Volunteers qui n’auront résisté qu’une seule mi-temps. Trois passes de TD pour WR Greg Jennings (6 réceptions, 113 yards, 1 TD), WR David Sills (7 réceptions, 140 yards, 2 TD) et RB Kennedy McCoy dans le 3ème quart-temps ont anéanti tout espoir pour Tennessee… Du côté des Volunteers, on retiendra quand même les 118 yards pour un TD de RB Tim Jordan. QB Jarrett Guarantano (19/25, 172 yards, 1 TD) a été préféré à QB Keller Chryst par coach Pruitt.

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#18 Mississippi State 63, Stephen F. Austin 6

Le head coach Joe Moorhead (ex-Penn State) n’a pas manqué ses débuts : l’attaque des Bulldogs a accumulé 618 yards et QB Keytaon Thompson (13/31, 364 yards, 5 TD, 0 INT et 109 yards, 2 TD), qui remplaçait Nick Fitzgerald suspendu, a inscrit un total de 7 TD dans ce match face à un adversaire nettement inférieur.

Connecticut 17, #21 Central Florida 56

Changement de head coach du côté d’Orlando mais le résultat est le même : les Knights de #21 Central Florida (1-0) remportent une 14ème victoire consécutive grâce à une énorme performance de leur leader offensif, QB McKenzie Milton (24/42, 346 yards, 5 TD et 50 yards au sol). Il s’agissait du premier match de coach Josh Heupel (ex-Missouri) qui aura donc parfaitement pris la succession de Scott Frost (parti à Nebraska), l’attaque de UCF restant ultra-agressive (652 yards et 8 TD sur 11 drives). Malgré QB David Pindell (266 yards à la passe, 1 TD, 1 INT et 157 yards au sol, 1 TD) n’a rien pu faire pour UConn (0-1).

Troy 20, #22 Boise State 56

Après avoir gagné 11 matchs l’an dernier, Troy (0-1) espérait faire tomber #22 Boise State (1-0). Que nenni. Menés par un excellent QB Brett Rypien (20/28, 305 yards, 4 TD) et un WR Sean Modster (7 réceptions, 167 yards, 2 TD) en feu, les Broncos n’ont laissé aucune chance aux Trojans en prenant les devants 35-7 à la mi-temps. La défense a pris le relais en 2ème mi-temps, CB Tyler Horton réussissant 2 TD sur retour de punt.

Maryland 34, #23 Texas 29

C’est avec un coach par intérim (Matt Canada) que les Terrapins ont battu les Longhorns… pour la 2ème année consécutive ! Vainqueur 51-41 à Texas (0-1) il y a tout juste un an, Maryland (1-0) a remis ça grâce au match sensationnel du true freshman WR Jeshaun Jones, auteur d’un TD au sol, d’un TD sur réception et d’un TD à la passe ! Pourtant, les Terrapins, qui ont célébré la mémoire de Jordan McNair décédé en juin dernier, ont failli tout gâcher en laissant filer une avance de 24-7. Matt Canada aurait pu se mordre les doigts d’avoir tenté et manqué une 4ème tentative sur sa ligne de 36 yards, transformée immédiatement par un TD au sol de RB Kyle Porter. Mais trois turnovers provoqués dans les 6 dernières minutes ont fait basculer le sort du match en faveur des locaux. Le QB des Longhorns, Sam Ehlinger (21/39, 263 yards, 2 TD, 2 INT), a été particulièrement en difficulté dans les moments critiques. A une semaine d’un match contre #15 USC, ça commence à chauffer pour coach Tom Herman.

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#24 Oregon 58, Bowling Green 24

14ème victoire consécutive en match d’ouverture pour les Ducks d’Oregon et leur quarterback junior Justin Herbert (10/21, 281 yards, 5 TD, 2 INT et 1 TD au sol) auteur d’un record de 5 passes de TD face à des Falcons de Bowling Green incapable d’arrêter la furia jaune après avoir pris les commandes 10-0. Il s’agissait du premier match de coach mario Cristobal à la tête d’Oregon après le départ de Willie Taggart à Florida State.

Autres résultats importants

Minnesota-New Mexico State 48-10
Purdue-Northwestern 27-31
Iowa-Northern Illinois 33-7
Rutgers-Texas State 35-7
Illinois-Kent State 31-24
Florida International-Indiana 28-38
Nebraska-Akron (annulé)

Tulane-Wake Forest 17-23 OT
Western Michigan-Syracuse 42-55
Duke-Army 34-14
NC State-James Madison (FCS) 24-13
Georgia Tech-Alcorn State 41-0
Boston College-UMass 55-21
Pittsburgh-Albany 33-7
Virginia-Richmond 42-13

Oklahoma State-Missouri State (FCS) 58-17
Baylor-Abilene Christian (FCS) 55-27
Kansas State-South Dakota (FCS) 27-24
Kansas-Nicholls (FCS) 23-26 OT
Iowa State-South Dakota State (FCS) (annulé)

Utah-Weber State (FCS) 41-10
Wyoming-Washington State 19-41
California-North Carolina 24-17
Colorado-Colorado State 45-13
UCLA-Cincinnati 17-26
Arizona State-UTSA 49-7

Texas A&M-Northwestern State (FCS) 59-7
South Carolina-Coastal Carolina 49-15
Ole Miss-Texas Tech 47-27
Missouri-Tennessee Martin (FCS) 51-14
Arkansas-Eastern Illinois (FCS) 55-20
Kentucky-Central Michigan 35-20
Florida-Charleston Southern (FCS) 53-6

South Florida-Elon (FCS) 34-14
Temple-Villanova 17-19
Rice-Houston 27-45
North Texas-SMU 46-23
East Carolina-North Carolina A&T (FCS) (reporté)
Tulsa-Central Arkansas (FCS) 38-27
Memphis-Mercer (FCS) 66-14

Ohio-Howard (FCS) 38-32
Miami (Ohio)-Marshall 28-35
Fresno State-Idaho (FCS) 79-13

L’image de la semaine

On connaissait la « Turnover Chain » des Hurricanes de Miami… les Broncos de Boise State vous présente le « Turnover Throne » ! Le principe est toujours le même : tu réussis un turnover, tu as le droit de t’assoir ! Face à Troy, CB CB Avery Williams et LB Tony Lashley s’y sont assis.

Highlights

Les actions de la semaine

En réussissant un fantastique réception à une main de 31 yards, WR T.J. Vasher a sonné la charge pour les Red Raiders de Texas Tech, qui se sont finalement inclinés lourdement 47-27 contre Ole Miss.

Le senior QB Trace McSorley a joué les héros en réussissant une difficile passe de TD tous pression à moins d’une minute de la fin du match alors que les Nittany Lions de Penn State étaient menés au score 38-31 par Appalachian State. Quelques minutes plus tard, Penn State s’en sortira avec une interception pour sceller le sort du match.

Le true freshman WR Jeshaun Jones (Maryland) a réussi un incroyable exploit : marquer trois TD sur ses trois premiers ballons touchés : un sur réception, un au sol et un à la passe. Monumental.

Titularisé pour la première fois de sa carrière en saison régulière, QB Tua Tagovailoa n’a pas manqué son rendez-vous réussissant même une passe de TD spectaculaire pour le sophomore WR Jerry Jeudy.

De retour d’une blessure qui l’a écarté une grande partie de la saison passée, l’explosif WR Deebo Samuel (South Carolina) signe son retour avec ce catch à une main !

C’est maintenant considéré comme l’une des plus belles Traditions du College Football. À chaque match des Hawkeyes d’Iowa à domicile, les joueurs des deux équipes saluent les patients de l’hôpital pour enfants entre le 3ème et le 4ème quart-temps.

Le premier TD en carrière de QB Trevor Lawrence (Clemson).

Ils ont joué régulièrement ensemble au lycée de Mater Dei : les true freshmen QB JT Daniels et WR Amon-Ra St.Brown se sont connectés pour leur premier TD en carrière sous le maillot des Trojans de USC.

Performances individuelles

Lors de cette 1ère semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB KJ Carta-Samuels (Colorado State), 34/50, 537 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Mason Fine (North Texas), 40/50, 444 yards, 3 TD, 0 INT.
– QB Will Grier (West Virginia), 25/34, 429 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Justin Hansen (Arkansas State), 26/36, 423 yards, 6 TD, 1 INT.
– QB Cole McDonald (Hawaii), 26/37, 418 yards, 3 TD, 0 INT.
– RB Trayveon Williams (Texas A&M), 20 courses, 240 yards, 3 TD.
– RB Scottie Phillips (Ole Miss), 16 courses, 204 yards, 2 TD.
– RB Mike Weber (Ohio State), 20 courses, 186 yards, 3 TD.
– QB Eric Dungey (Syracuse), 15 courses, 200 yards, 1 TD.
– WR D’Wayne Eskridge (Western Michigan), 8 réceptions, 240 yards, 2 TD.
– WR JJ Arcega-Whiteside (Stanford), 6 réceptions, 226 yards, 3 TD.
– WR Leviska Shenault (Colorado), 11 réceptions, 211 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 15 : Florida et Miami s’écroulent

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Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 15 :

L’affiche de la semaine

#10 Miami 26, #17 North Carolina 62

Incapables de stopper l’attaque au sol des Tar Heels de #17 North Carolina, les Hurricanes de #10 Miami subissent l’une des plus lourdes défaites de leur Histoire et offre un ticket pour l’Orange Bowl à leur adversaire du soir.

RB Michael Carter (308 yards au sol, 2 TD) et RB Javonte Williams (236 yards au sol, 3 TD) ont réussi ce qu’aucun duo de running backs n’a accompli dans toute l’Histoire du College Football ! En accumulant un incroyable total de 544 yards au sol à eux-deux, les deux coureurs des Tar Heels de #17 North Carolina (8-3, 7-3 ACC) établissent un nouveau record au niveau FBS.

Alors qu’ils venaient de remporter leurs cinq derniers matchs et qu’ils leur fallaient une ultime victoire pour se mettre en excellente position pour participer à l’Orange Bowl, les Hurricanes de #10 Miami (8-2, 7-2 ACC) ont complètement sombré face à l’attaque explosive de Tar Heels qui ont inscrit des points sur leurs 6 premières possessions de la 1ère mi-temps. Le score après 30 minutes de jeu était de 34-10 et l’issue de cette rencontre au sommet de l’ACC ne faisait déjà plus aucun doute.

« Humiliés » fût le mot utiliser par coach Manny Diaz à l’issue du calvaire subi par #10 Miami. Il faut dire que le total de778 yards (!) accumulés par les Tar Heels représentent la plus mauvaise performance dans l’Histoire des Hurricanes. Et les 62 points accordés à UNC rentre directement dans le Top 3 des pires prestations défensives du programme floridien.

> Compte-rendu du match Miami – North Carolina

WR DeVonta Smith (#6), Alabama – Crédit photo : Michael Woods, AP

Résultats des équipes du Top 25

Arkansas 3, #1 Alabama 52

Après un début de match au ralenti, le Crimson Tide de #1 Alabama (10-0) remporte une 10ème victoire en 10 matchs cette saison face à des Razorbacks d’Arkansas (3-7) limités à moins de 200 yards en attaque. Le tournant du match aura été le retour de punt pour un TD de WR DeVonta Smith qui réussit l’un des coups d’éclats individuels de cette week 15. RB Najee Harris en a profité pour réussir ses 21ème et 22ème TD au sol de la saison. #1 Alabama affrontera #6 Florida dans une semaine lors du SEC Championship Game.

#6 Florida 34, LSU 37

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida (8-2) se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

> Compte-rendu complet du match Florida-LSU

#25 Missouri 14, #9 Georgia 49

Depuis la titularisation de QB JT Daniels (16/29, 299 yards, 3 TD), l’attaque des Bulldogs semble complètement transformée. Face à une équipe de #25 Missouri (5-4) qui espérait réussir l’exploit, le quarterback junior a réussi trois passes de TD dont deux pour le sophomore WR George Pickens (5 réceptions, 126 yards, 2 TD) lors d’une facile victoire de #9 Georgia (7-2) dans ce match entre équipes classées. RB Zamir White a également contribué au succès des siens avec un total de 126 yards au sol et 1 TD. Et la défense des Dawgs a aussi performé limitant l’attaque habituellement explosive des Tigers à 200 petits yards.

QB JT Daniels (#18), Georgia – Crédit photo : L.G. Patterson, AP

Troy 38, #13 Coastal Carolina 42

Une semaine après sa victoire épique face à #18 BYU, #13 Coastal Carolina (11-0, 8-0 Sun Belt) s’est fait une grosse frayeur à Troy (5-6, 3-4 Sun Belt) ne devant la victoire qu’à un nouvel exploit du freshman QB Grayson McCall (24/29, 338 yards, 3 TD, 1 INT), auteur de la passe de TD de la victoire à 45 secondes de la fin. Les Chanticleers restent ainsi invaincus à une semaine de la finale de conférence Sun Belt face à #19 Louisiana-Lafayette.

#14 Northwestern 28, Illinois 10

Un total de 411 yards au sol a permis à #14 Northwestern (6-1) de s’imposer largement face à son rival Illinois (2-5) et de pouvoir aborder sa finale de conférence Big Ten face à #3 Ohio State de la semaine prochaine en toute sérennité. Face à la défense friable des Fighting Illini, RB Cam Porter (142 yards au sol, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance en carrière. Les Wildcats remportent ainsi leur 6ème Land of Lincoln Trophy consécutif.

UCLA 38, #15 USC 43

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

> Compte-rendu du match UCLA-USC

WR Amon-Ra St. Brown (#8), USC – Crédit photo : Ashley Landis

#16 Iowa 28, Wisconsin 7

Après un début de saison manqué (0-2), les Hawkeyes semblent inarrêtables. Face à une équipe de Wisconsin à la trajectoire inverse, #16 Iowa (6-2) remporte une 6ème victoire consécutive cette saison et met la main sur le Heartland Trophy pour la première fois en 5 ans. Le californien QB Spencer Petras (14/25, 211 yards, 2 TD) a été le grand artisan de ce succès avec ses deux passes de TD à destination de WR Ihmir Smith-Marsette (7 réceptions, 140 yards, 2 TD).

#18 BYU 28, San Diego State 14

Les Cougars retrouvent le chemin de la victoire face à une équipe de San Diego State (4-4) qui n’a pas inscrit le moindre points dans les trois derniers quart-temps face à une défense de #18 BYU (10-1) toujours aussi dominante. QB Zach Wilson (26-35, 303 yards, 3 TD) a lui aussi profité de ce match pour ajouter 3 TDs à son compteur.

#21 Colorado 21, Utah 38

Sous la neige du Colorado, les Utes de Utah (2-2) ont retrouvé leur défense (trois turnovers provoqués) et semblent avoir trouvé leur identité en attaque (192 yards au sol). Le freshman RB Ty Jordan (147 yards au sol, 2 TD) a marché sur une équipe de Colorado (4-1, 3-1 Pac-12) qui perd donc ainsi toute chance de participer à la finale de conférence Pac-12. Les Buffaloes avaient pourtant pris une avance 21-10 avant d’encaisser 28 points d’affilée.

Baylor 3, #22 Oklahoma State 42

Auteur de 3 TD lors des 16 premières minutes de ce match, WR Dillon Stoner (8 réceptions, 247 yards, 3 TD) a assommé le backfield défensif de Bears de Baylor (2-7) qui venaient tout juste de reprendre l’entrainement après avoir été contraint de fermer leurs installations sportives. Après avoir perdu 3 de leurs 5 derniers matchs, les Cowboys de #22 Oklahoma State (7-3, 6-3 Big 12) concluent donc leur saison sur une bonne note malgré l’absence de WR Tylan Wallace (blessure) et de RB Chubba Hubbard (opt out).

WR Dillon Stoner (#17), Oklahoma State – Crédit photo : Raymond Carlin III/USA TODAY Sports

Les autres résultats

Conférence ACC

Georgia Tech 20, Pitt 34
Louisville 45, Wake Forest 21
Florida State 56, Duke 35
Virginia Tech 33, Virginia 15

Conférence Big Ten

Maryland 24, Rutgers 27 OT
Nebraska 17, Minnesota 24
Penn State 39, Michigan State 24

Conférence Big 12

Texas Christian 52, Louisiana Tech 10

Conférence Pac-12

Arizona 7, Arizona State 70
Oregon State 24. Stanford 27

Conférence SEC

Vanderbilt 17, Tennessee 42
Mississippi State 10, Auburn 24

Conférence American

Memphis 30, Houston 27

Conférence MAC

Buffalo 56, Akron 7
Ball State 30, Western Michigan 27
Eastern Michigan 41, Northern Illinois 33
Toledo 24, Central Michigan 23

Conférence Mountain West

San Jose State 30, Nevada 20
Hawaii 38, UNLV 21
New Mexico 49, Fresno State 39
Wyoming 9, Boise State 17

Conférence Sun Belt

Georgia Southern 26, Appalachian State 34

Conférence USA

Southern Miss 45, Florida Atlantic 31
UTEP 43, North Texas 45
Rice 16, UAB 21

Autres matchs

Army 15, Navy 0

Matchs annulés

#4 Ohio State vs Michigan
#5 Texas A&M vs Ole Miss
#24 Tulsa vs #8 Cincinnati
West Virginia vs @11 Oklahoma
#12 Indiana vs Purdue
Kansas vs #20 Texas
Washington State vs California
Oregon vs Washington
Colorado State vs Utah State
Kent State vs Ohio
Bowling Green vs Miami (Ohio)
Arkansas State vs Incarnate Word (FCS)
Marshall vs Charlotte
Middle Tennessee vs UAB

L’image de la semaine

Après avoir été la première femme à jouer un match au niveau Power Five, K Sarah Fuller est devenu la première femme à marquer des points à ce niveau. 2/2 sur XP lors de la défaite de Vanderbilt face à Tennessee.

Highlights

Le TD de la semaine

Auteur de 5 TDs lors de la « Battle for LA », QB Kedon Slovis donne la victoire aux Trojans de #15 USC sur cette passe de TD à destination de WR Amon-Ra St.Brown à 16 secondes de la fin du match.

La réception de la semaine

Une passe parfaite de QB Spencer Petras. WR Ihmir Smith-Marsette à la réception et un front flip pour conclure. Avec une belle entorse en bonus.

La course de la semaine

303 yards au sol. Un match fabuleux et un TD de 65 yards pour RB Michael Carter face à Miami.

La stat’ de la semaine

Lors de la large victoire de #17 North Carolina à #10 Miami, le duo RB Michael Carter (308 yards au sol) / RB Javonte Williams (236 yards) ont établi un nouveau record FBS avec un total de 544 yards au sol combinés !

L’interception de la semaine

Le match UCLA-USC s’est rapidement transformé en thriller et plusieurs big plays ont animé les débats. Rien de mieux que cette interception spectaculaire de LB Isaiah Pola-Mao !

Le #WTF de la semaine

Le TD ne sera finalement pas accordé mais cette fin de match entre Ball State et Western Michigan restera l’un des grands moments #WTF de la saison. Les Cardinals gagneront le match 30-27 s’offrant ainsi une place en finale de conférence MAC

Le FG de la semaine

57 yards ! C’est la distance du FG de la victoire des Tigers de LSU réussie par K Cade York face aux Gators. Dans le brouillard !

Le #FAIL de la semaine

En lançant l’une des chaussures de TE Kole Taylor, DB Marco Wilson sera pénalisé pour conduite anti-sportive redonannt ainsi la possession du ballon aux Tigers. Erreur couteuse puisque LSU réussira quelques instants plus tard le FG de la victoire.

Performances individuelles

Lors de cette 15ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Kyle Trask (Florida), 29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dorian Thompson-Robinson (UCLA), 30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Austin Aune (North Texas), 16/29, 302 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Michael Carter (North Carolina), 24 courses, 308 yards, 2 TD.
– RB Vincent Davis (Pitt), 25 courses, 247 yards, 1 TD.
– RB Javonte Williams (North Carolina), 23 courses, 236 yards, 3 TD.
– RB Tank Bigsby (Auburn), 26 courses, 192 yards, 0 TD.
– RB Tyler Nevens (San Jose State), 12 courses, 184 yards, 1 TD.
– RB Dominic Richardson (Oklahoma State), 23 courses, 169 yards, 3 TD.
– WR Dillon Stoner (Oklahoma State), 8 réceptions, 247 yards, 3 TD.
– WR Kadarius Toney (Florida), 9 réceptions, 182 yards, 1 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 8 réceptions, 173 yards, 4 TD.

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Saison Régulière

UCLA – USC (38-43) : Kedon Slovis renverse les Bruins

Pour la 3ème fois en 5 matchs cette saison, QB Kedon Slovis réussit un comeback dans le 4ème quart-temps permettrant aux Trojans de #15 USC de s’imposer 43-38 au Rose Bowl à leur rival UCLA.

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Les Trojans étaient pourtant menés de 18 points dans le 3ème quart-temps et tout indiquait que les Bruins de UCLA (2-3) allaient réussir l’un des exploits de cette week 15… mais QB Kedon Slovis (30/47, 344 yards, 5 TD, 2 INT) entra alors en scène.

Comme souvent cette saison, le quarterback de #15 USC (5-0) ne semble jamais aussi bon que lorsqu’il doit jouer les sauveurs. Et c’est ce qu’il va encore faire dans cette 90ème édition de la « Battle for L.A. ».

Une passe de TD à destination de WR Drake London (5 réceptions, 97 yards, 2 TD) pour donner une avance 36-35 aux Trojans puis une merveilleuse passe en direction de WR Amon-Ra St.Brown (10 réceptions, 73 yards, 2 TD) qui donne la victoire aux Trojans à :16 de la fin du match. Signé Kedon Slovis.

UCLA peut avoir des regrets. Les Bruins ont été en contrôle pendant 45 minutes prenant une avance 14-0 sur une passe de TD de QB Dorian Thompson-Robinson (30/36, 364 yards, 4 TD, 2 INT) pour RB Demetric Felton (90 yards au sol, 5 réceptions, 47 yards, 2 TD), puis 28-10 en début de 2ème mi-temps lorsque RB Brittain Brown transperça le rideau défensif des Trojans pour un TD au sol de 15 yards.

La défense si solide des Bruins sembla alors baisser en intensité, et l’équipe de coach Chip Kelly commit deux erreurs fatales : un fumble sur un fake punt et une interception couteuse. La réponse de QB Kedon Slovis fût immédiate : deux passes de TD pour WR Tyler Vaughns (8 réceptions, 128 yards, 2 TD) et WR Amon-Ra St.Brown.

Cette victoire face à UCLA est la 3ème de la saison pour #15 USC au prix d’un comeback. Lors du match d’ouverture, les Trojans étaient menés de 13 points par les Sun Devils d’Arizona State avant d’inscrire 2 TD dans les 3 dernières minutes. USC s’est également imposé 34-30 face à Arizona sur un TD au sol à 25 secondes de la fin.

En raison de la défaite surprise de #21 Colorado face à Utah, les Trojans avaient déjà obtenu leur billet pour la finale de conférence Pac-12 qu’ils joueront contre Washington dans une semaine.

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Saison Régulière

Florida – LSU (34-37) : les Tigers sortent les Gators de la course aux playoffs

Face à une équipe de LSU pourtant très diminuée, les Gators de #6 Florida se sont faits surprendre au Swamp ruinant ainsi toutes leurs chances de participation au College Football Playoff.

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Crédit photo : John Raoux, AP

Privés de très nombreux joueurs (opt outs, blessures) et handicapés par l’annonce de l’absence de leur cornerback vedette CB Derek Stingley Jr juste avant le coup d’envoi, les Tigers de LSU (4-5) sont arrivés au Swamp sans grands espoirs : face à eux des Gators de Florida (8-2) toujours en course pour une place en College Football Playoff mais qui n’avaient pas imaginé vivre un tel cauchemar.

Pourtant, LSU alignait un true freshman au poste de quarterback, QB Max Johnson (21/36, 239 yards, 3 TD), qui était titularisé pour la première fois de sa carrière. Venus à Gainesville avec seulement 65 joueurs, les Tigers vont également perdre les services de DB Eli Ricks sur blessure et ceux de CB Cordale Flott pour un targeting.

Tous ces handicapes ne vont pas empêcher les champions nationaux de réussir leur meilleur match de la saison. Au grand malheur d’une équipe de #6 Florida qui voit des rêves de remporter le titre national partir en fumée.

Mais la douleur de cette défaite est d’autant plus amer pour les Gators qu’elle est survenue à cause d’une erreur complètement inexplicable d’un de leurs leaders.

Alors qu’ils venaient d’égaliser à 34-34 sur un FG de 31 yards de K Evan McPherson à 2:51 de la fin du match, les joueurs de coach Dan Mullen pensaient bien avoir stoppé l’attaque des Tigers sur un 3ème down… mais S Marco Wilson eut alors la bonne idée de s’emparer de l’une des chaussures de TE Kole Taylor qu’il jeta dans les airs !

La sanction fût immédiate : pénalité de 15 yards pour comportement anti-sportif… et le drive de LSU pouvait se poursuivre menant à un impressionnant FG de 57 yards de K Cade York qui donna l’avantage 37-34 aux Tigers à :26 du terme de cette rencontre.

#6 Florida eut bien une dernière opportunité d’égaliser mais la tentative de FG de 51 yards de K Evan PcPherson passa à côté des poteaux.

Malgré cette fin de match cruelle pour les fans des Gators, le sort de ce Rivalry Game annuel s’est peut-être joué auparavant. Face à la jeune attaque des Tigers, la défense floridienne a encore une fois souffert (418 yards accordés). Le true freshman QB Max Johnson, fils de l’ancien vainqueur du Super Bowl, Brad Johnson, termine avec aucun turnover et avec 3 passes de TD dont une de 34 yards à destination d’un autre freshman, WR Keyshon Boutte (5 réceptions, 108 yards, 1 TD), qui donna alors une avance 21-17 à LSU peu avant la mi-temps.

Si QB Kyle Trask (29/47, 474 yards, 2 TD, 2 INT) a encore une fois accumulé les yards et inscrit son 40ème TD à la passe (nouveau record de l’université Florida), il a aussi commis plusieurs erreurs qui ont donné le momentum aux Tigers et peut-être réduit ses chances de remporter le trophée Heisman. Deux interceptions coup sur coup dont un Pick Six de 68 yards réussi par CB Eli Ricks, puis un fumble ont clairement aidé LSU à prendre confiance en 1ère mi-temps.

Malgré cette défaite, les Gators restent en course pour le titre de champion de SEC. Ils affronteront le Crimson Tide de #1 Alabama, samedi 19 décembre. En ce qui concerne une participation aux playoffs, c’est à priori terminé.

LSU tentera de rendre un bilan à l’équilibre en s’imposant lors de son dernier match de la saison, face à Ole Miss.

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Saison Régulière

Army – Navy (15-0) : les Cadets étouffent les Mids pour la 4ème fois en 5 ans

Au terme d’un match défensif joué dans un brouillard dense, les Black Knights de l’Army réussissent une première dans l’Histoire du College Football : battre la Navy dans son stade de West Point.

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Crédit photo : Danny Wild, USA TODAY Sports

Pour la première fois depuis 1943, Army (8-2) et Navy (3-7) s’affrontaient au Michie Stadium de West Point et non à Philadelphie comme les deux équipes en ont pris l’habitude ces dernières années. Les restrictions imposés par l’État de Pennsylvanie en raison de la pandémie de coronavirus ont forcées l’organisation de cette 121ème édition de l’America’s Game sur campus, celui de l’Army en l’occurence.

Lors de leurs trois premiers déplacement au Michie Stadium (le dernier remontait à 1943), les Midshipmen s’étaient imposés. Ce succès 15-0 des Black Knights à domicile est donc une grande première dans la longue Histoire de cette rivalité centenaire.

Pendant 60 minutes et dans un brouillard intense, les deux équipes se sont rendues coup pour coup, les deux défenses prenant largement le pas sur les deux attaques « triple option ». C’est ainsi que le score était de 3-0 pour les Black Knights à l’issue de la première mi-temps.

Les Midshipmen ont bien cru pouvoir prendre le contrôle du match en début de 3ème quart-temps mais un défense héroïque des Black Knights sur leur ligne d’en-but força un turnover on downs qui s’avèrera décisif.

Le momentum bascula en faveur des Cadets de l’Army qui inscrirent alors le seul TD de ce match non sans avoir profité d’un fumble de RB CJ Williams au préalable. QB Tyhier Tyler (96 yards au sol, 1 TD) transperça le brouillard et le rideau défensif des Midshipmen pour porter le score à 10-0.

La Navy se devait alors de surprendre son adversaire. C’est ce que les Midshipmen vont tenter de faire sur une double course renversée qui se terminera finalement par… un safety lorsque DB Daryan McDonald plaqua WR Mark Walker dans l’en-but de la Navy. Game over.

Les Midshipmen ne s’en remettront pas et resteront ainsi bloqués à zéro point, une première face à l’Army depuis 1969.

Avec ce nouveau revers, la Navy conclut son année 2020 par 5 défaites consécutives. Bien qu’éligibles pour un bowl, les Midshipmen ne devraient plus rejoués cette saison. De leur côté, les Black Knights affronteront Air Force, samedi prochain, avec pour objectif de mettre la main sur le Commander-in-Chief’s Trophy.

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