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Saison Régulière

#16 Washington State surprend #5 USC, 30-27, et entre dans la course aux playoffs

Les Cougars de #16 Washington State ont réussi l’exploit de la soirée en s’imposant à domicile 30-27 face aux Trojans de #5 USC.

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Cela faisait 25 ans que les Cougars ne s’étaient pas imposés à domicile contre à un programme classé dans le Top 5. C’est chose faite.

En l’emportant 30-27 à Pullman (Washington) face aux Trojans de #5 USC (4-1, 2-1 Pac-12), QB Luke Falk et #16 Washington State (5-0, 1-0 Pac-12) confirment qu’il faudra compter sur eux dans la course au titre de conférence Pac-12 mais également, peut-être, pour une place en College Football Playoff.

Les Cougars avaient perdu leurs 15 derniers matchs à domicile face à une équipe classée. Menée par un QB Luke Falk (34/51, 340 yards, 2 TD, 1 INT), qui a remporté son duel à distance avec un QB Sam Darnold (15/29, 164 yards, 1 INT et 2 TD au sol) abandonné par sa ligne offensive dans ce match au sommet de la conférence Pac-12, l’attaque Air Raid de coach Mike Leach a su créer les big plays nécessaires au bon moment pour prendre le dessus sur une équipe de #5 USC qui n’avait plus perdu depuis 13 matchs.

Si le quarterback senior des Cougars a été excellent tout au long de la soirée, c’est pourtant une course de 35 yards de RB Jamal Morrow (6 courses, 91 yards, 1 TD) qui aura permis de mettre K Erik Powell dans la position de réussir le coup de pied de la victoire sur un FG de 32 yards à 1:40 de la fin du match.

Les Trojans ont bien eu une dernière opportunité de s’imposer mais le quarterback vedette de #5 USC a échoué dans sa tentative de comeback se faisant sacker par le freshman LB Jahad Woods (9 plaquages, 1 sack) puis commettant un fumble décisif dans le territoire adverse que la défense des Cougars récupèrera par Nate DeRider. Game over.

Le duo Falk – Morrow avait permis à #16 Washington State de prendre les commandes 27-20 en début de 4ème quart-temps. Sur un 4th-and-3, le quarterback des Cougars trouva WR Kyle Sweet pour une passe de 12 yards, puis il se connecta avec RB Jamal Morrow sur une shovel pass que le coureur des locaux transforma en un TD de 23 yards.

QB Sam Darnold fit alors parler sa magie. Sous la pression défensive des Cougars, il parvint à s’extirper pour réussir une passe inespérée de 15 yards en direction WR Tyler Vaughns sur un 4th-and-13. Quelques jeux plus tard, il parvint à inscrire son second TD au sol de la soirée.

Cela n’aura finalement pas suffi. Il faut dire qu’il n’aura pas été aidé par une ligne offensive en grande difficulté dans ce match le forçant régulièrement à sortir de la poche de protection. Déjà privée du titulaire LT Toa Lobendahn, cette ligne a perdu RT Chuma Edoga en cours de rencontre sur un flea flicker peu inspirée qui aura même conduit à une pénalité de 15 yards pour intentional grounding. OL Viane Talamaivao a également quitté ses coéquipiers peu avant la mi-temps.

A noter que pour son retour avec les Trojans, RB Ronald Jones (14 courses, 128 yards, 1 TD) a réussi un TD longue distance de 86 yards mais il n’a pas pesé sur la rencontre devant se contenter de 42 yards au sol en 13 courses au sein d’une attaque des Trojans qui aura été parfaitement contrôlée par la surprenante défense des Cougars.

Résumé en vidéo :

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Le résumé de la Week 7 : Alabama et Clemson filent vers les playoffs, Florida State ressuscite

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Nick Saban était bien présent au Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa pour diriger la machine offensive d’un Crimson Tide de #2 Alabama étouffant en 2ème mi-temps. Les Bulldogs de #3 Georgia s’inclinent finalement largement (41-24) dans l’affiche de la semaine, entre les deux seules équipes invaincues de la SEC.

Florida State toujours en vie

On les pensait au bord de l’implosion. Les Seminoles ont fait corps lors de la récepetion des Tar Heels de #5 North Carolina. Florida State avait un compte à régler avec QB Sam Howell qui avait snobé le programme de Tallahassee (Floride) en 2019 pour finalement suivre Mack Brown à North Carolina. Résultat : une victoire surprise 31-28 qui met au tapis une équipe du Top 5 et qui relance QB Jordan Travis et les Seminoles.

Clemson en démonstration, Notre Dame à la peine, Auburn sombre

De leur côté, #1 Clemson et un QB Trevor Lawrence toujours plus impressionnants n’ont fait qu’une bouchée de Georgia Tech infligeant aux Yellow Jackets la plus lourde défaite de l’Histoire de l’ACC (73-7). En grande difficulté tout au long de l’après-midi, #5 Notre Dame s’en sort presque miraculeusement face à Louisville tandis que #15 Auburn a coulé à South Carolina à l’image de son quarterback, Bo Nix.

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 7 :

WR DeVonta Smith, Alabama – Crédit photo : Alabama Athletics

L’affiche de la semaine

#2 Alabama 41, #3 Georgia 24

Quatre passes de TD de QB Mac Jones et une défense de fer au retour des vestiaires ont permis au Crimson Tide de #2 Alabama de remporter le match au sommet de la conférence SEC face à son rival #3 Georgia.

Nick Saban était finalement bien sur la sideline du Crimson Tide. Avec trois tests COVID négatifs successifs en trois jours, le coach de #2 Alabama a rejoint son équipe quelques heures avant le coup d’envoi.

Menés 24-20 à la mi-temps, les joueurs du Crimson Tide vont alors effectuer une démonstration de puissance au retour des vestiaires. Une bombe de QB Mac Jones (24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT) pour un TD de 90 yards de WR Jaylen Waddle suivi d’une interception de DB Malachi Moore et d’un TD au sol de RB Najee Harris (152 yards, 1 TD) vont permettre à #2 Alabama de faire basculer définitivement le momentum d’un match qui glissa dès lors entre les doigts des Bulldogs.

> Compte-rendu du match Alabama-Georgia

DE Nyles Pinckney – Crédit photo : David Platt, USA Today Sports

Résultats des équipes du Top 25

Georgia Tech 7, #1 Clemson 73

52-7. C’était le score à la mi-temps d’un match totalement dominé par la puissance des champions de conférence ACC en titre. Et le grand artisan de ce festival offensif ? L’inévitable QB Trevor Lawrence (24/33, 404 yards, 5 TD, 1 INT), auteur de la meilleure performance d’un quarterback de Clemson (5-0) depuis Deshaun Watson en 2016. Jamais dans l’ère moderne, Georgia Tech (2-3) n’avait encaissé une telle raclée. RB Travis Etienne (44 yards, 1 TD), moins en vue dans ce match que face à #13 Miami, a profité de cette large victoire pour réussir un TD dans un 40ème match en carrière se rapprochant ainsi du record FBS de Donnel Pumphrey (41). À noter que le quarterback vedette des Tigers a été intercepté pour la première fois depuis… le 19 octobre 2019 !

#4 Notre Dame 12, Louisville 7

Peu inspirés en attaque, les Fighting Irish ont dû attendre la fin du 3ème quart-temps pour prendre les devants définitivement sur un TD au sol de QB Ian Book (11/19, 107 yards et 1 TD au sol). RB Kyren Williams (127 yards au sol) enchaine un 3ème match à plus de 100 yards au sol pour une équipe de #4 Notre Dame (4-0) qui devra revoir sa copie pour justifier sa place dans le Top 4 national.

Florida State 31, #5 North Carolina 28

Sensation à Tallahassee ! Ultra-dominateurs en 1ère mi-temps, les Seminoles de Florida State (2-3) menaient 31-7 après deux quart-temps grâce à un QB Jordan Travis (8/19, 191 yards, 1 TD, 1 INT et 107 yards au sol, 2 TD) en feu avant de faire chuter les Tar Heels de #5 North Carolina (3-1) non sans avoir souffert en fin de match alors que QB Sam Howell (20/36, 374 yards, 3 TD, 1 INT) avait retrouvé sa magie.

QB Jordan Travis – Crédit photo : Juan Moore

Mississippi State 14, #11 Texas A&M 28

Face à une équipe de Mississippi State (1-3) en chantier en attaque, les Aggies de #11 Texas A&M (3-1) ont confirmé leur succès de la semaine passée en s’imposant à Starkville. Comme face aux Gators, c’est par le sol que l’équipe de Jimbo Fisher est passée pour remporter une 3ème victoire en 2020. RB Isaiah Spiller termine avec 114 yards au sol et 2 TD. À noter que le quarterback des Bulldogs, QB KJ Costello (15/22, 99 yards, 1 INT), a été « benché » après avoir été intercepté pour la 10ème fois cette saison.

#13 Miami 31, Pittsburgh 19

Lourdement battus à #1 Clemson il y a une semaine, les Hurricanes de #13 Miami (4-1) retrouvent le chemin de la victoire en disposant des Panthers de Pittsburgh (3-3), qui subissent une 3ème défaite d’affilée. Portés par un excellent QB D’Eriq King (16/31, 222 yards, 4 TD, 2 INT), les floridiens n’ont jamais été vraiment inquiétés par une équipe privée de son leader offensif, QB Ryan Pickett (cheville).

Houston 26, #14 Brigham Young 43

QB Zach Wilson (25/35, 400 yards, 4 TD et 40 yards au sol) a pris le match en main en 2ème mi-temps alors que son équipe de #14 Brigham Young (5-0) étaient menés de 12 points. Résultats : un 29-0 infligée aux Cougars de Houston (1-1) et une 5ème victoire en 2020. WR Dax Milne a également réussi le meilleur match de sa carrière avec 9 réceptions, 184 yards, 3 TD.

Crédit photo : Jeff Blake, USA Today Sports

South Carolina 30, #15 Auburn 22

Grâce à une performance défensive remarquable, les Gamecocks de South Carolina mettent fin à 87 ans sans victoire face à #15 Auburn en s’imposant 30-22 contre les Tigers. Transparent depuis le début de la saison, le sophomore QB Bo Nix (24/47, 272 yards, 1 TD, 3 INT et 68 yards) a cette fois-ci joué un rôle primordial dans la défaite de son équipe. Ses trois interceptions ont fait mal. Elles ont d’abord coupé le rythme d’une attaque de #15 Auburn qui a accumulé les yards (481 yards au total) sans être capable de concrétiser au tableau d’affichage. Mais elles ont surtout mis les Gamecocks sur le bon chemin. Après chacune des trois interceptions de South Carolina (dont 2 réussis par CB Jaycee Horn), l’équipe de coach Will Muschamp a capitalisé en inscrivant un TD.

> Compte-rendu complet du match South Carolina-Auburn

Tulane 34, #17 SMU 37 OT

Au terme d’un chassé-croisé passionnant, les Mustangs de #17 SMU (5-0) préservent leur invincibilité en 2020 grâce à une interception de CB Brandon Crossley en prolongation sur une passe forcée de QB Michael Pratt qui a permis à l’inévitable K Chris Naggar de donner la victoire aux siens sur un FG de 34 yards. 384 yards et 2 TD pour QB Shane Buechele, le quarterback de #17 SMU.

#18 Tennessee 7, Kentucky 34

2ème défaite consécutive pour des Volunteers de #18 Tennessee (2-2) méconnaissables depuis la mi-temps du match contre #3 Georgia. Match épouvantable de QB Jarrett Guarantano (14/21, 88 yards, 2 INT), qui a été remplacé par QB JT Shrout (0/1, 1 INT), puis le freshman QB Harrison Bailey. Avec 4 tunovers provoqués, la défense de Kentucky (2-2) a fait le boulot tandis que QB Terry Wilson (12/15, 101 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel. Avec cette victoire, Kentucky met un terme à 17 défaites consécutives à Knoxville !

DB Kelvin Joseph – Crédit photo : Calvin Mattheis-USA TODAY NETWORK

#21 Louisiana 27, Coastal Carolina 30

Coastal Carolina (4-0) continue son parcours surprise et remporte le duel entre équipes invaincues dr la conférence Sun Belt. C’est sur un FG de K Massimo Biscardi à 0:04 de la fin que les Chanticleers se sont assurés la toute première victoire de leur Histoire contre une équipe classée. Encore une performance convaincante de QB Grayson McCall (202 yards, 2 TD et 1 TD au sol). C’est la 1ère fois de l’Histoire que Coastal Carolina commence une saison avec un bilan de 4-0.

#23 Virginia Tech 40, Boston College 14

Les Hokies ont clairement trouvé leur identité offensif ! Avec 350 yards sur course, #23 Virginia Tech (3-1) a marché sur une vaillante équipe de Boston College (3-2) qui descend de son nuage. Le retour en forme de QB Herndon Hooker (11/15, 111 yards, 1 TD, 1 INT et 164 yards, 3 TD) a fait un bien fou à des Hokies qui ont également pu compter sur les 143 yards au sol de RB Khalil Herbert.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 21, Liberty 38
Wake Forest 40, Virginia 23

Conférence AAC

Memphis 50, Central Florida 49
Temple 39, South Florida 37
East Carolina 23, Navy 27

Conférence Big 12

West Virginia 38, Kansas 17

Conférence SEC

Arkansas 33, Ole Miss 21

Autres résultats

Arkansas State 59, Georgia State 52
South Alabama 30, Texas State 20
UAB 37, Western Kentucky 14
UTSA 16, Army 28
Troy 31, Eastern Kentucky 29
Georgia Southern 41, UMass 0
Louisiana Tech 17, Marshall 35
Middle Tennessee 35, North Texas 52

Matchs reportés

Bayor vs #7 Oklahoma State
Tulsa vs #8 Cincinnati
#10 Florida vs LSU
UTEP vs Southern Miss
Missouri vs Vanderbilt
Charlotte vs Florida International

L’image de la semaine

C’est l’image insolite de la semaine. Seul dans la tribune réservée aux visiteurs.

Highlights

Le TD de la semaine

Menés de 21 points dans le 3ème quart-temps, les Tigers de Memphis ont réussi un comeback mémorable pour finalement l’emporter 50-49 face à Central Florida sur cette passe de TD de QB Brady White à une minute de la fin.

La réception de la semaine

Ce n’est pas première fois que WR Treylon Burks fait parler de lui pour ses réceptions acrobatiques mais cette passe millimétrée de QB Feleipe Franks captée avec un étonnant sens de l’équilibre est tout simplement phénoménale.

La réception de la semaine II

Il a réussi un match quasi-parfait avec notamment le TD de la victoire mais cette réception de WR Shi Smith est peut-être la plus spectaculaire de son match face à Auburn.

La course de la semaine

Certes, la défense des Jayhawks est loin d’être la plus solide du pays mais cette course de 87 yards de RB Leddie Brown est la plus longue de cette week 7.

Le FG de la semaine

Comme il y a deux semaines face à Memphis, K Chris Naggar assure la victoire aux Mustangs de SMU sur un FG décisif, réussi cette fois-ci en overtime.

L’interception de la semaine

Une extension fabuleuse pour une interception qui ne l’est pas moins. DE Darius Still réussit l’interception la plus spectaculaire de la semaine.

La stat’ de la semaine

Nick Saban n’a toujours pas perdu face à un de ses anciens assistants. 22 matchs. 22 victoires.

Le #Fail de la semaine

¯\_(ツ)_/¯

Le #WTF de la semaine

Un big play défensif devait toujours se fêter par un petit peu de Air Guitar… ¯\_(ツ)_/¯

Performances individuelles

Lors de cette 7ème semaine de la saison 2020, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Dillon Gabriel (Central Florida), 35/49, 601 yards, 5 TD, 0 INT.
– QB Brady White (Memphis), 34/50, 486 yards, 6 TD, 0 INT.
– QB Mac Jones (Alabama), 24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Trevor Lawrence (Clemson), 24/32, 404 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Zach Wilson (BYU), 25/35, 400 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Layne Hatcher (Arkansas State), 21/28, 332 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Leddie Brown (West Virginia), 18 courses, 195 yards, 1 TD.
– QB Jason Bean (North Texas), 10 courses, 169 yards, 3 TD.
– QB Herndon Hooker (Virginia Tech), 18 courses, 164 yards, 3 TD.
– WR Jaelon Darden (North Texas), 10 réceptions, 204 yards, 1 TD.
– WR Marlon Williams (UCF), 13 réceptions, 191 yards, 1 TD.
– WR Dax Milne (BYU), 9 réceptions, 184 yards, 3 TD.
– WR Jonathan Adams Jr (Arkansas State), 15 réceptions, 177 yards, 2 TD.
– WR Zakhari Franklin (UTSA), 12 réceptions, 138 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Alabama – Georgia (41-24) : le Crimson Tide rugit en 2ème mi-temps

Quatre passes de TD de QB Mac Jones et une défense de fer au retour des vestiaires ont permis au Crimson Tide de #2 Alabama de remporter le match au sommet de la conférence SEC face à son rival #3 Georgia.

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Crédit photo : Alabama Athletics

Nick Saban était finalement bien sur la sideline du Crimson Tide. Avec trois tests COVID négatifs successifs en trois jours, le coach de #2 Alabama a rejoint son équipe quelques heures avant le coup d’envoi.

Menés 24-20 à la mi-temps, les joueurs du Crimson Tide vont alors effectuer une démonstration de puissance au retour des vestiaires. Une bombe de QB Mac Jones (24/32, 417 yards, 4 TD, 1 INT) pour un TD de 90 yards de WR Jaylen Waddle suivi d’une interception de DB Malachi Moore et d’un TD au sol de RB Najee Harris (152 yards, 1 TD) vont permettre à #2 Alabama de faire basculer définitivement le momentum d’un match qui glissa dès lors entre les doigts des Bulldogs.

Pourtant, l’équipe de Kirby Smart a fait forte impression en 1ère mi-temps notamment dans le 2ème quart-temps. Le score était de 7-7 après 15 minutes lorsque RB James Cook convertit une passe de QB Stetson Bennett IV (18/40, 269 yards, 2 TD, 3 INT) en un TD de 82 yards. Puis, WR Jermaine Burton porta le score à 24-17 à :23 de la fin de la première mi-temps sur une réception de 5 yards.

Les Dawgs rentrèrent finalement aux vestiaires avec une avance de 4 points (24-20) après que K Will Reichard ait réussi un FG de 52 yards. Dominant sur la ligne de scrimmage. #3 Georgia semblait en mesure de créer la sensation. Il n’en fût rien.

Bien aidé par les 3 turnovers des Bulldogs, c’est donc la meilleure attaque du pays qui a remporté son duel face à ce qui était considérée jusque-là comme la meilleure défense du pays. Le backfield défensif des Bulldogs a notamment été incapable de stopper le duo de receveurs, WR DeVonta Smith (11 réceptions, 167 yards, 2 TD) / WR Jaylen Waddle (6 réceptions, 161 yards, 1 TD), auteur de 17 TD et 328 yards à eux deux.

#2 Alabama remporte donc une 6ème victoire d’affilée face à #3 Georgia. Avec un bilan parfait de 3-0, Nick Saban n’a jamais perdu face à son ancien assistant assistant Kirby Smart. Encore mieux : le coach du Crimson Tide n’a pas encore perdu un seul match face à un de ses anciens assistants avec un bilan global de 22-0 !

Malgré cette large victoire du Crimson Tide, il est fort probable que les deux équipes se retrouvent lors du SEC Championship Game pour un rematch déjà très attendu.

Autre statistique impressionnante : #2 Alabama n’a plus perdu contre une équipe de la division SEC East depuis… 10 ans (South Carolina, 2010) !

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Memphis – UCF (50-49) : un Brady White héroïque

Avec un total de 6 TDs à la passe dont 2 dans les 4 dernières minutes, le senior QB Brady White a remporté son duel à distance avec QB Dillon Gabriel dans ce match au sommet de la conférence American.

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Crédit photo : Memphis Athletics

Jamais dans l’Histoire du programme de Memphis, les Tigers avaient réussi à remonter un retard de 21 points. C’est chose faite.

Après un TD au sol de QB Dillon Gabriel (35/49, 601 yards, 6 TD) en début de 3ème quart-temps, les Knights de Central Florida (2-2) pensaient avoir fait le plus difficile en ayant pris une avance 35-14…

C’est alors que le senior QB Brady White (34/50, 486 yards, 6 TD) a sorti le grand jeu : 5 TD à la passe en 6 possessions ! TE Kameron Wilson, WR Javon Ivory (4 réceptions, 88 yards, 1 TD), TE Sean Dykes (6 réceptions, 57 yards, 1 TD), RB Kylan Watkins et l’explosif WR Calvin Austin III (9 réceptions, 151 yrds, 2 TD) à 1:08 de la fin ont permis aux Tigers de prendre l’avantage 50-49.

Pourtant, Central Florida a bien eu une dernière opportunité lorsque QB Dillon Gabriel parvint à remonter le ballon suffisamment loin dans le territoire de Memphis pour que K Daniel Obarski puisse tenter un FG de 40 yards… qu’il manqua complètement à gauche des poteaux !

Le total combiné de 1501 yards réussis par les deux équipes établit un nouveau record de la conférence American. Le précédent record était de 1479 yards établi en 2017… par ces deux mêmes équipes.

Dans la défaite, QB Dillon Gabriel est devenu le premier quarterback de Central Florida à lancer pour plus de 500 yards lors d’un match.

Avec cette victoire, Memphis met un terme à 13 défaites consécutives face à Central Florida.

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South Carolina – Auburn (30-22) : Bo Nix en plein doute

Grâce à une performance défensive remarquable, les Gamecocks de South Carolina mettent fin à 87 ans sans victoire face à Auburn en s’imposant 30-22 face aux Tigers.

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Vainqueur d’Arkansas, il y a une semaine, au terme d’une fin de match plus que controversée, les Tigers de #15 Auburn ont sombré à Columbia (Caroline du Sud) subissant une 2ème défaite en 3 semaines qui plonge dans la crise le programme dirigé par Gus Malzahn.

Dans la crise car leur leader offensif n’est que l’ombre de lui-même depuis le début de la saison. Transparent face à #3 Georgia, le sophomore QB Bo Nix (24/47, 272 yards, 1 TD, 3 INT et 68 yards) a cette fois-ci joué un rôle primordial dans la défaite de son équipe. Ses trois interceptions ont fait mal. Elles ont d’abord coupé le rythme d’une attaque de #15 Auburn qui a accumulé les yards (481 yards au total) sans être capable de concrétiser au tableau d’affichage. Mais elles ont surtout mis les Gamecocks sur le bon chemin.

Après chacune des trois interceptions de South Carolina (dont 2 réussis par CB Jaycee Horn), l’équipe de coach Will Muschamp a capitalisé en inscrivant un TD.

RB Kevin Harris (83 yards au sol, 2 TD) à deux reprises et QB Collin Hill (15/24, 144 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol) ont assommé des Tigers qui peuvent maintenant dire adieu à leurs chances de rester dans la course au titre de division SEC East.

Si la défense des Gamecocks a joué un rôle décisif dans ce match, c’est pourtant sur une réception de WR Shi Smith (8 réceptions, 76 yards, 1 TD) que South Carolina est passé devant les Tigers en fin de 3ème quart-temps.

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