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Tout sur le National Signing Day 2016

Les Wolverines de Michigan ont mis la main sur le prospect #1 du pays, DT Rashan Gary, lors d’un National Signing Day qui aura vu Alabama, Florida State et Texas sortir grands gagnants de ce coup d’envoi officiel du processus d’engagement officiel des recrues 2016.

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Les Wolverines de Michigan ont mis la main sur le prospect #1 du pays, DT Rashan Gary, lors d’un National Signing Day qui aura vu Alabama, Florida State et Texas sortir grands gagnants de ce coup d’envoi officiel du processus d’engagement officiel des recrues 2016.

Plutôt que de dresser une liste exhaustive des signatures par ordre chronologique qui n’a que peu d’intérêt, The Blue Pennant vous propose une analyse d’une journée riche en enseignement.

Les grands gagnants : Alabama, Florida State et Texas

Alabama a débuté la journée avec une promotion de recrues à la limite du Top 10. Avec les signatures des cornerbacks CB Shyheim Carter (#114 national), CB Jared Mayden (#120) et CB Aaron Robinson (#294), du meilleur inside linebacker du pays, LB Ben Davis (#24), du 5ème meilleur outside linebacker du pays, OLB Mack Wilson (#34), and 6ème meilleur defensive end du pays, DE Terrell Hall (#47), le programme dirigé par coach Nick Saban a encore réussi un grand National Signing Day qui lui permet d’obtenir le recrutement #1 au niveau national… pour la 6ème année d’affilée.

Florida State avait déjà formé une formidable promotion de recrues avant ce National Signing Day (QB Malik Henry, WR Keith Gavin, C Baveon Johnson). Avec les signatures de CB Carlos Becker (#46), OT Landon Dickerson (#64), ILB Dontavious Jackson (#71) et OLB Brian Burns (#160), les Seminoles terminent avec le recrutement #2 au niveau national. L’avenir s’annonce radieux du côté de Tallahassee (Floride).

A l’aube de ce mercredi 3 février, Texas n’était plus le programme dominant de la conférence Big 12 que nous avons au l’habitude de connaitre depuis plusieurs décennies. Mais c’était sans compter coach Charlie Strong. Les Longhorns ont fait sensation en annonçant la signature de OLB Jeffrey McCulloch (#26) et S Brandon Jones (#49) ainsi que celle de OLB Erick Fowler (#132) subtilisé à LSU à la dernière minute. Texas s’est également assuré l’arrivée de trois defensive tackles 4 étoiles : DT Jordan Elliott (#82), DT Marcel Southall (#250) and DT Chris Daniels (#121). Les Longhorns ont fait un tour de force en attirant 8 prospects 4 étoiles en 24 heures !

A retenir

DT Rashan Gary s’engage à Michigan

C’était le grand moment de ce National Signing Day 2016 : le prospect #1 du pays, le defensive tackle Rashan Gary a officiellement choisi de s’engager avec les Wolverines de Michigan ! Tout droit sorti du Catholic High School de Paramus (New Jersey) était le joueur le plus convoité de ce recrutement 2016. Coach Jim Harbaugh frappe donc un grand coup en attirant celui qui était également courtisé par Auburn, Clemson, Ole Miss et USC. Avec son 1,95 et ses 132 Kg, il est assurément l’un des prospects les plus athlétiques de ce recrutement. Défenseur alliant puissance, vitesse et explosivité, DT Rashan Gary devrait avoir un impact immédiat au sein de la défense des Wolverines. MVP du dernier Under Armour All-American Game, peu de joueurs de ligne offensive dans la conférence Big Ten seront capables de le stopper, et ce, dès septembre 2016.

Le show Charlie Strong

Sur le sellette depuis plusieurs mois pour un manque évident de résultat depuis son arrivée à la tête des Longhorns, coach Charlie Strong a connu une formidable journée de mercredi. Les Longhorns ont débuté la journée en volant à Texas A&M le safety #2 du pays, S Brandon Jones (#49). Puis, les prospects 4 étoiles DT Chris Daniels (#121) et DT Marcel Southall (#250) ont annoncé qu’ils signaient à Texas suivis par deux autres prospects 4 étoiles très convoités, OLB Jeffrey McCulloch (#26) et DT Jordan Elliott. Et enfin, les Longhorns ont volé OLB Erick Fowler (#132) à LSU. Boom ! Ils se retrouvent aux portes du Top 10 après avoir débuté hors du Top 30.

DT Derrick Brown signe à Auburn

C’est assurément l’un des beaux coups de la journée. Coach Gus Malzahn, et ce, malgré le départ de son coordinateur défensif Will Muschamp à South Carolina, a réussi à convaincre le defensive tackle 5 étoiles DT Derrick Brown (#9) de signer à Auburn plutôt qu’avec les Bulldogs de Georgia, l’université de son coeur. Alabama et Tennessee étaient aussi sur le coup.

Plusieurs « flips » surprises

Ce n’est pas rare que certains prospects changent d’avis dans les dernières heures avant le National Signing Day et cette édition 2016 n’aura pas failli à la tradition. Ainsi, le prospect 4 étoiles WR Tyrie Cleveland (#52) a « flippé » de Houston à Florida tout comme S Jamel Cook (#73) de Florida State à USC, ATH Aaron Robinson (#294) de Florida à Alabama, DT Shavar Manuel (#72) de Florida à Florida State et DT David Marshall (#259) d’Auburn à Georgia. Mais le plus gros « flip » du jour restera celui de OLB Erick Fowler (#132) de LSU à Texas.

Le saut en parachute de S Deontay Anderson

Le prospect 4 étoiles S Deontay Anderson (#41) a fait dans l’originalité pour annoncer son engagement à Ole Miss puisqu’il a profité de ce National Signing Day pour effectuer un saut en parachute durant lequel il a officiellement fait part de son choix.

 

Le Signing of the Stars à Ann Arbor

Devant 3500 fans réunis dans un auditorium, coach Jim Harbaugh s’est improvisé maître de cérémonie d’un évènement sobrement appelé « Signing of the Stars ». Des invités célèbres étaient également présents : Tom Brady (N-E Patriots, NFL), Derek Jeter (ex-NY Yankees, MLB) ou Lou Holtz (ex-coach Notre Dame). Certains diront que ce genre de show est le futur du National Signing Day. D’autres pensent que son intérêt peut se résumer dans le « dab » dont nous ont gratifié coach Jim Harbaugh et Lou Holtz.

 

Top 25 par joueurs

# Nom Position Equipe
1 Rashan Gary DT Michigan
2 Greg Little OT Ole Miss
3 Nick Bosa DE Ohio State
4 Edward Oliver DT Houston
5 Levonta Taylor CB Florida State
6 Dexter Lawrence DT Clemson
7 Benito Jones DT Ole Miss
8 Isaac Nauta TE Georgia
9 Derrick Brown DT Auburn
10 Antonneous Clayton DE Florida
11 McTelvin Agim DE Arkansas
12 Rashard Lawrence DT LSU
13 Jacob Eason QB Georgia
14 Shane Simmons DE Penn State
15 Shea Patterson QB Ole Miss
16 Willie Allen OT LSU
17 Malik Henry QB Florida State
18 Trayvon Mullen CB Clemson
19 K.J. Costello QB Stanford
20 Antwuan Jackson Jr DT Auburn
21 Rahshaun Smith OLB Clemson
22 N’keal Harry WR Arizona State
23 Julian Rochester DT Georgia
24 Ben Davis LB Alabama
25 Jonah Williams OT Alabama

 

Le Top 10 par programmes

1. Alabama
Meilleure recrue : ILB Ben Davis, #1 ILB, #10 National
Le Crimson Tide réussit une nouvelle démonstration lors du National Signing Day. Le programme de Tuscaloosa (Alabama) a ajouté les prospects 5 étoiles ILB Ben Davis, LB Lyndell Wilson, DT Terrel Hall et les cornerbacks 4 étoiles CB Shyheim Carter et CB Nigel Knott à une promotion de recrues déjà très solides (OL Jonah Williams, RB B.J. Emmons, DT Raekwon Davis).

2. Florida State
Meilleure recrue : CB Levonta Taylor, #1 CB, #5 National
Les Seminoles n’ont pas déçu lors de ce National Signing Day en annonçant les signatures du prospect 5 étoiles CB Levonta Taylor ainsi que de C Baveon Johnson, CB Carlos Becker (volé à Ohio State), OT Landon Dickerson, DT Shavar Manuel, RB Amir Asul et OT Jauan Williams. Du très lourd.

3. Ohio State
Meilleure recrue : DE Nick Bosa, #1 DE, #3 National
Ce fût un mercredi assez calme à Columbus (Ohio). Sans surprise, le prospect 5 étoiles DE Nick Bosa a signé sa lettre d’intention. Toutes les « stars » du recrutement des Buckeyes s’étaient engagées de longue date. Cette journée aura donc été celle de la confirmation des signatures du 5 étoiles OLB Keandre Jones et des 4 étoiles RB Demario McCall, TE Jake Hausmann, DE Jonathon Cooper et du quarterback récemment dérobé à Maryland, QB Dwayne Haskins Jr.

4. LSU
Meilleure recrue : CB Kristian Fulton, #2 CB, #27 National
Les Tigers terminent avec la 4ème promotion de recrues du pays mais ils ne pourront pas cacher leur déception d’avoir laissé filer la possibilité de conclure la journée à la 1ère place. Coach Les Miles a fait un beau coup en signant le prospect 5 étoiles CB Kristian Fulton mais le fait d’avoir perdu OLB Erick Fowler (Texas) est une grande déception pour le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). LSU fait quand même le quasi-plein dans l’État de Louisiane en attirant 7 de ses 10 meilleurs prospects.

5. Ole Miss
Meilleure recrue : OT Gregory Little, # 1 OT, #2 National
Depuis l’arrivée de coach Hugh Freeze, les Rebels nous ont habitué à des belles surprises lors du National Signing Day. L’édition 2016 ne fera pas exception. En plus du meilleur quarterback du pays, QB Shea Patterson, les Rebels ont reçu les signatures de OT Gregory Little, meilleur prospect du pays parmi les joueurs de ligne offensive, ainsi que des prospects 4 étoiles DT Benito Jones, WR A.J. Brown et WR DeKaylin Metcalf. Mais l’attraction du jour aura été l’annonce de S Deontay Anderson qui a sauté en parachute pour faire connaitre son choix !

6. Michigan
Meilleure recrue : DT Rashan Gary, #1 DT, #1 National
Coach Jim Harbaugh a fait les choses en grand à Ann Arbor lors de ce National Signing Day. En présence de Lou Holtz et de Tom Brady, les Wolverines ont appris la signature de DT Rashan Gary, le prospect #1 du pays ! Michigan a également mis la main sur les prospects 4 étoiles RB Kareem Walker, TE Devin Asiasi, OT Ben Bredeson et du meilleur kicker du pays K Quinn Nordin « volé » à Penn State.

7. Clemson
Meilleure recrue : DT Dexter Lawrence, #2 DT, #6 National
Les Tigers auraient adoré avoir pu attirer DT Rashan Gary en plus du prospect 5 étoiles DT Dexter Lawrence mais la signature de CB Trayvon Mullen est une excellente nouvelle puisque ce dernier est déjà considéré comme le digne successeur de CB Mackensie Alexander. L’arrivée des prospects 5 étoiles LB Rahshaun Smith, LB Tre Lamar et des 4 étoiles WR Cornell Powell, WR Diondre Overton et RB Tavien Feaster assurent à coach Dabo Swinney de futurs jours heureux.

8. Georgia
Meilleure recrue : QB Jacob Eason, #2 QB, #13 National
Le nouveau coach des Bulldogs, Kirby Smart (ex-coordinateur défensif d’Alabama), n’a pas eu beaucoup de temps pour composer son recrutement 2016. Pourtant, la signature surprise du prospect 5 étoiles ATH Mecole Hardman Jr. et de TE Isaac Nauta, DT Michail Carter en plus de celle de DT Julian Rochester assurent aux Dawgs une promotion digne du Top 10.

9. USC
Meilleure recrue : DE Oluwole Betiku, #7 DE, #48 National
On notera le caractère sobre de cette journée de National Signing Day sur le campus de USC en contraste avec le cirque d’Ann Arbor. Les Trojans ont clairement renforcé leur défense avec DE Oluwole Betiku, S Jamel Cook et CB Jackie Jones. En attaque USC pourra prochainement compter sur QB Matt Fink et sur les receveurs WR Tyler Vaughns et WR Josh Imatorbhebhe.

10. Auburn
Meilleure recrue : DT Derrick Brown, #4 DT, #9 National
Superbe coup réalisé par les Tigers en s’assurant les services de DT Derrick Brown, prospect 5 étoiles considéré comme le 4ème meilleur defensive tackle du pays et subtilisé à Georgia. Auburn comptera aussi dans ses rangs le prospect 5 étoiles DE Marlon Davidson et le 2ème meilleur receveur du pays, WR Nate Craig-Myers, ainsi que les 4 étoiles QB Woody Barrett, WR Elijah Stove et DT Antwuan Jackson.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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