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Tout sur le National Signing Day 2016

Les Wolverines de Michigan ont mis la main sur le prospect #1 du pays, DT Rashan Gary, lors d’un National Signing Day qui aura vu Alabama, Florida State et Texas sortir grands gagnants de ce coup d’envoi officiel du processus d’engagement officiel des recrues 2016.

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Les Wolverines de Michigan ont mis la main sur le prospect #1 du pays, DT Rashan Gary, lors d’un National Signing Day qui aura vu Alabama, Florida State et Texas sortir grands gagnants de ce coup d’envoi officiel du processus d’engagement officiel des recrues 2016.

Plutôt que de dresser une liste exhaustive des signatures par ordre chronologique qui n’a que peu d’intérêt, The Blue Pennant vous propose une analyse d’une journée riche en enseignement.

Les grands gagnants : Alabama, Florida State et Texas

Alabama a débuté la journée avec une promotion de recrues à la limite du Top 10. Avec les signatures des cornerbacks CB Shyheim Carter (#114 national), CB Jared Mayden (#120) et CB Aaron Robinson (#294), du meilleur inside linebacker du pays, LB Ben Davis (#24), du 5ème meilleur outside linebacker du pays, OLB Mack Wilson (#34), and 6ème meilleur defensive end du pays, DE Terrell Hall (#47), le programme dirigé par coach Nick Saban a encore réussi un grand National Signing Day qui lui permet d’obtenir le recrutement #1 au niveau national… pour la 6ème année d’affilée.

Florida State avait déjà formé une formidable promotion de recrues avant ce National Signing Day (QB Malik Henry, WR Keith Gavin, C Baveon Johnson). Avec les signatures de CB Carlos Becker (#46), OT Landon Dickerson (#64), ILB Dontavious Jackson (#71) et OLB Brian Burns (#160), les Seminoles terminent avec le recrutement #2 au niveau national. L’avenir s’annonce radieux du côté de Tallahassee (Floride).

A l’aube de ce mercredi 3 février, Texas n’était plus le programme dominant de la conférence Big 12 que nous avons au l’habitude de connaitre depuis plusieurs décennies. Mais c’était sans compter coach Charlie Strong. Les Longhorns ont fait sensation en annonçant la signature de OLB Jeffrey McCulloch (#26) et S Brandon Jones (#49) ainsi que celle de OLB Erick Fowler (#132) subtilisé à LSU à la dernière minute. Texas s’est également assuré l’arrivée de trois defensive tackles 4 étoiles : DT Jordan Elliott (#82), DT Marcel Southall (#250) and DT Chris Daniels (#121). Les Longhorns ont fait un tour de force en attirant 8 prospects 4 étoiles en 24 heures !

A retenir

DT Rashan Gary s’engage à Michigan

C’était le grand moment de ce National Signing Day 2016 : le prospect #1 du pays, le defensive tackle Rashan Gary a officiellement choisi de s’engager avec les Wolverines de Michigan ! Tout droit sorti du Catholic High School de Paramus (New Jersey) était le joueur le plus convoité de ce recrutement 2016. Coach Jim Harbaugh frappe donc un grand coup en attirant celui qui était également courtisé par Auburn, Clemson, Ole Miss et USC. Avec son 1,95 et ses 132 Kg, il est assurément l’un des prospects les plus athlétiques de ce recrutement. Défenseur alliant puissance, vitesse et explosivité, DT Rashan Gary devrait avoir un impact immédiat au sein de la défense des Wolverines. MVP du dernier Under Armour All-American Game, peu de joueurs de ligne offensive dans la conférence Big Ten seront capables de le stopper, et ce, dès septembre 2016.

Le show Charlie Strong

Sur le sellette depuis plusieurs mois pour un manque évident de résultat depuis son arrivée à la tête des Longhorns, coach Charlie Strong a connu une formidable journée de mercredi. Les Longhorns ont débuté la journée en volant à Texas A&M le safety #2 du pays, S Brandon Jones (#49). Puis, les prospects 4 étoiles DT Chris Daniels (#121) et DT Marcel Southall (#250) ont annoncé qu’ils signaient à Texas suivis par deux autres prospects 4 étoiles très convoités, OLB Jeffrey McCulloch (#26) et DT Jordan Elliott. Et enfin, les Longhorns ont volé OLB Erick Fowler (#132) à LSU. Boom ! Ils se retrouvent aux portes du Top 10 après avoir débuté hors du Top 30.

DT Derrick Brown signe à Auburn

C’est assurément l’un des beaux coups de la journée. Coach Gus Malzahn, et ce, malgré le départ de son coordinateur défensif Will Muschamp à South Carolina, a réussi à convaincre le defensive tackle 5 étoiles DT Derrick Brown (#9) de signer à Auburn plutôt qu’avec les Bulldogs de Georgia, l’université de son coeur. Alabama et Tennessee étaient aussi sur le coup.

Plusieurs « flips » surprises

Ce n’est pas rare que certains prospects changent d’avis dans les dernières heures avant le National Signing Day et cette édition 2016 n’aura pas failli à la tradition. Ainsi, le prospect 4 étoiles WR Tyrie Cleveland (#52) a « flippé » de Houston à Florida tout comme S Jamel Cook (#73) de Florida State à USC, ATH Aaron Robinson (#294) de Florida à Alabama, DT Shavar Manuel (#72) de Florida à Florida State et DT David Marshall (#259) d’Auburn à Georgia. Mais le plus gros « flip » du jour restera celui de OLB Erick Fowler (#132) de LSU à Texas.

Le saut en parachute de S Deontay Anderson

Le prospect 4 étoiles S Deontay Anderson (#41) a fait dans l’originalité pour annoncer son engagement à Ole Miss puisqu’il a profité de ce National Signing Day pour effectuer un saut en parachute durant lequel il a officiellement fait part de son choix.

 

Le Signing of the Stars à Ann Arbor

Devant 3500 fans réunis dans un auditorium, coach Jim Harbaugh s’est improvisé maître de cérémonie d’un évènement sobrement appelé « Signing of the Stars ». Des invités célèbres étaient également présents : Tom Brady (N-E Patriots, NFL), Derek Jeter (ex-NY Yankees, MLB) ou Lou Holtz (ex-coach Notre Dame). Certains diront que ce genre de show est le futur du National Signing Day. D’autres pensent que son intérêt peut se résumer dans le « dab » dont nous ont gratifié coach Jim Harbaugh et Lou Holtz.

 

Top 25 par joueurs

# Nom Position Equipe
1 Rashan Gary DT Michigan
2 Greg Little OT Ole Miss
3 Nick Bosa DE Ohio State
4 Edward Oliver DT Houston
5 Levonta Taylor CB Florida State
6 Dexter Lawrence DT Clemson
7 Benito Jones DT Ole Miss
8 Isaac Nauta TE Georgia
9 Derrick Brown DT Auburn
10 Antonneous Clayton DE Florida
11 McTelvin Agim DE Arkansas
12 Rashard Lawrence DT LSU
13 Jacob Eason QB Georgia
14 Shane Simmons DE Penn State
15 Shea Patterson QB Ole Miss
16 Willie Allen OT LSU
17 Malik Henry QB Florida State
18 Trayvon Mullen CB Clemson
19 K.J. Costello QB Stanford
20 Antwuan Jackson Jr DT Auburn
21 Rahshaun Smith OLB Clemson
22 N’keal Harry WR Arizona State
23 Julian Rochester DT Georgia
24 Ben Davis LB Alabama
25 Jonah Williams OT Alabama

 

Le Top 10 par programmes

1. Alabama
Meilleure recrue : ILB Ben Davis, #1 ILB, #10 National
Le Crimson Tide réussit une nouvelle démonstration lors du National Signing Day. Le programme de Tuscaloosa (Alabama) a ajouté les prospects 5 étoiles ILB Ben Davis, LB Lyndell Wilson, DT Terrel Hall et les cornerbacks 4 étoiles CB Shyheim Carter et CB Nigel Knott à une promotion de recrues déjà très solides (OL Jonah Williams, RB B.J. Emmons, DT Raekwon Davis).

2. Florida State
Meilleure recrue : CB Levonta Taylor, #1 CB, #5 National
Les Seminoles n’ont pas déçu lors de ce National Signing Day en annonçant les signatures du prospect 5 étoiles CB Levonta Taylor ainsi que de C Baveon Johnson, CB Carlos Becker (volé à Ohio State), OT Landon Dickerson, DT Shavar Manuel, RB Amir Asul et OT Jauan Williams. Du très lourd.

3. Ohio State
Meilleure recrue : DE Nick Bosa, #1 DE, #3 National
Ce fût un mercredi assez calme à Columbus (Ohio). Sans surprise, le prospect 5 étoiles DE Nick Bosa a signé sa lettre d’intention. Toutes les « stars » du recrutement des Buckeyes s’étaient engagées de longue date. Cette journée aura donc été celle de la confirmation des signatures du 5 étoiles OLB Keandre Jones et des 4 étoiles RB Demario McCall, TE Jake Hausmann, DE Jonathon Cooper et du quarterback récemment dérobé à Maryland, QB Dwayne Haskins Jr.

4. LSU
Meilleure recrue : CB Kristian Fulton, #2 CB, #27 National
Les Tigers terminent avec la 4ème promotion de recrues du pays mais ils ne pourront pas cacher leur déception d’avoir laissé filer la possibilité de conclure la journée à la 1ère place. Coach Les Miles a fait un beau coup en signant le prospect 5 étoiles CB Kristian Fulton mais le fait d’avoir perdu OLB Erick Fowler (Texas) est une grande déception pour le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). LSU fait quand même le quasi-plein dans l’État de Louisiane en attirant 7 de ses 10 meilleurs prospects.

5. Ole Miss
Meilleure recrue : OT Gregory Little, # 1 OT, #2 National
Depuis l’arrivée de coach Hugh Freeze, les Rebels nous ont habitué à des belles surprises lors du National Signing Day. L’édition 2016 ne fera pas exception. En plus du meilleur quarterback du pays, QB Shea Patterson, les Rebels ont reçu les signatures de OT Gregory Little, meilleur prospect du pays parmi les joueurs de ligne offensive, ainsi que des prospects 4 étoiles DT Benito Jones, WR A.J. Brown et WR DeKaylin Metcalf. Mais l’attraction du jour aura été l’annonce de S Deontay Anderson qui a sauté en parachute pour faire connaitre son choix !

6. Michigan
Meilleure recrue : DT Rashan Gary, #1 DT, #1 National
Coach Jim Harbaugh a fait les choses en grand à Ann Arbor lors de ce National Signing Day. En présence de Lou Holtz et de Tom Brady, les Wolverines ont appris la signature de DT Rashan Gary, le prospect #1 du pays ! Michigan a également mis la main sur les prospects 4 étoiles RB Kareem Walker, TE Devin Asiasi, OT Ben Bredeson et du meilleur kicker du pays K Quinn Nordin « volé » à Penn State.

7. Clemson
Meilleure recrue : DT Dexter Lawrence, #2 DT, #6 National
Les Tigers auraient adoré avoir pu attirer DT Rashan Gary en plus du prospect 5 étoiles DT Dexter Lawrence mais la signature de CB Trayvon Mullen est une excellente nouvelle puisque ce dernier est déjà considéré comme le digne successeur de CB Mackensie Alexander. L’arrivée des prospects 5 étoiles LB Rahshaun Smith, LB Tre Lamar et des 4 étoiles WR Cornell Powell, WR Diondre Overton et RB Tavien Feaster assurent à coach Dabo Swinney de futurs jours heureux.

8. Georgia
Meilleure recrue : QB Jacob Eason, #2 QB, #13 National
Le nouveau coach des Bulldogs, Kirby Smart (ex-coordinateur défensif d’Alabama), n’a pas eu beaucoup de temps pour composer son recrutement 2016. Pourtant, la signature surprise du prospect 5 étoiles ATH Mecole Hardman Jr. et de TE Isaac Nauta, DT Michail Carter en plus de celle de DT Julian Rochester assurent aux Dawgs une promotion digne du Top 10.

9. USC
Meilleure recrue : DE Oluwole Betiku, #7 DE, #48 National
On notera le caractère sobre de cette journée de National Signing Day sur le campus de USC en contraste avec le cirque d’Ann Arbor. Les Trojans ont clairement renforcé leur défense avec DE Oluwole Betiku, S Jamel Cook et CB Jackie Jones. En attaque USC pourra prochainement compter sur QB Matt Fink et sur les receveurs WR Tyler Vaughns et WR Josh Imatorbhebhe.

10. Auburn
Meilleure recrue : DT Derrick Brown, #4 DT, #9 National
Superbe coup réalisé par les Tigers en s’assurant les services de DT Derrick Brown, prospect 5 étoiles considéré comme le 4ème meilleur defensive tackle du pays et subtilisé à Georgia. Auburn comptera aussi dans ses rangs le prospect 5 étoiles DE Marlon Davidson et le 2ème meilleur receveur du pays, WR Nate Craig-Myers, ainsi que les 4 étoiles QB Woody Barrett, WR Elijah Stove et DT Antwuan Jackson.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Direction Alabama pour DE Jeremiah Alexander

Le Crimson Tide d’Alabama enregistre l’engagement verbal de son 3ème prospect 5-étoiles du cycle de recrutement 2022 suite à l’annonce du prospect #1 au poste de EDGE, Jeremiah Alexander.

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Crédit photo : Michael Wade / Icon Sportswire via Getty Images

Originaire d’Alabaster (Alabama), DE/OLB Jeremiah Alexander (#1 EDGE, #16 National en 2022) a donc décidé de rester dans son État natal plutôt de déménager un peu plus au Nord, du côté de Georgia ou de Clemson qui étaient également en course pour obtenir le meilleur lycéen au poste de EDGE du cycle de recrutement 2022.

C’est via son compte Instagram que le futur joueur du Crimson Tide a communiqué son choix.

Ce n’est pas la première fois que DE/OLB Jeremiah Alexander annonce son commit à Alabama. Il l’avait déjà fait en mars 2020 devenant alors le premier prospect recruté par le Crimson Tide pour le cycle 2022 avant de faire marche-arrière au cours de l’automne dernier.

Clemson et Georgia étaient alors entrés dans la course. Gus Malzahn a également réussi à le faire venir sur le campus d’Orlando le 11 juin dernier même si les chances de Central Florida semblaient assez faibles.

En 2020, DE/OLB Jeremiah Alexander a remporté un second titre de champion de l’État d’Alabama au niveau 7A avec son lycée de Thompson High.

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DL J.T. Tuimoloau choisit Ohio State

Après des mois d’attente, le prospect 5-étoiles DL J.T. Tuimoloau a finalement annoncé qu’il jouera pour les Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Bettina Hansen / The Seattle Times

Considéré comme le 3ème meilleur prospect au niveau national dans le classement composite de 247Sports, DL J.T. Tuimoloau était le dernier 5-étoiles encore disponible lors du cycle de recrutement 2021. Il avait également des offres d’Alabama, Oregon, USC et Washington.

Cette annonce a été faite en direct sur CBS Sports HQ, dimanche 4 juillet, jour de la Fête Nationale américaine.

Avec cet ajout majeur, Ohio State confirme sa position de #2 lors du recrutement 2021, derrière Alabama. Les Buckeyes possède la meilleure classe de recrues de la Big Ten. Après DL Jack Sawyer (#3 DL, #4 National), WR Emeka Egbuka (#1 WR, #9 National), RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et QB Kyle McCord (#5 QB, #27 National), DL J.T. Tuimoloau est le 5ème prospect 5-étoiles ajoutés à l’effectif d’un programme de Columbus (Ohio) qui en regorge déjà.

Du haut de son 1,95m, DL J.T. Tuimoloau est également un excellent basketteur même s’il ne devrait pas être aligné avec l’équipe de basket de l’université. Partout où il a joué, on a cessé de vanter ses aptitudes athlétiques qui en font un pass rusher ultra-dominant et dès le début de son processus de recrutement, il était évident qu’il serait dans le Top 5 de sa promotion.

Étant son arrivée tardive sur le campus de Columbus (il n’a notamment pas participé aux sessions de conditionnement physique du printemps), il pourrait devoir attendre quelques matchs avant de faire ses débuts sous le maillot des Buckeyes cet automne. L’écart entre le niveau lycée et l’élite de l’élite étant si important qu’il ne serait même surprenant de ne pas du tout le voir à l’oeuvre en 2021.

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Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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