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Recrutement

QB Tanner McKee signe à Stanford… mais ne jouera pas avant 2020 !

Membre de la communauté mormone, le futur quarterback du Cardinal partira en mission religieuse dans quelques semaines.

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Crédit photo : Scout

Le convoité prospect 4 étoiles QB Tanner McKee a choisi Stanford pour effectuer sa cursus universitaire mais a confirmé son souhait de partir en mission religieuse pendant… deux ans avant de rejoindre le campus de Palo Alto (Californie).

Classé 5ème meilleur quarterback de cette promotion 2018, QB Tanner Mc Kee (#5 QB, #46 National) est également un fervent membre de la communauté mormone de l’Église de Jésus Christ des saints des derniers jours.

Beaucoup d’entre-eux effectuent des missions religieuses avant de débuter leurs études comme c’est régulièrement le cas pour les étudiants-athlètes à Brigham Young, université mormone par excellence.

La destination de la mission de la future recrue du Cardinal est encore inconnue.

« Pour moi, cela veut dire être dédié à ce que l’on croit. La plupart des gens vont penser que je suis un crétin de partir pendant deux ans mais je pense que cela va m’aider pour mon avenir. » – QB Tanner McKee.

QB Tanner McKee avait également reçu des offres d’Alabama, de Washington, de Texas, de Georgia et de Texas A&M.

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Recrutement

National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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Recrutement

L’Actu Recrutement : les contrecoups de la Early Signing Period

L’engagement de RB Camar Wheaton porte à 7 le nombre de prospects 5-étoiles recrutés par le Crimson Tide d’Alabama dont le cycle de recrutement 2021 frôle l’indécence.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Alabama en mode Thanos

En fixant la date de son annonce au 23 décembre, Camar Wheaton (5-étoiles, #2 RB) a pu observer calmement l’agitation de l’early deadline du signing day avant de prendre sa décision : commitment de Donovan Edwards (4-étoiles, #3 RB) à Michigan, flip d’Audric Estime (4-étoiles, #12 RB) de Michigan State à Notre Dame…

Et comment souvent, à la fin, c’est Alabama qui gagne. Le Crimson Tide récupère en effet le running back et fait de lui sa 7e recrue 5-étoiles de la classe 2021 !  L’undersized Wheaton avait été élu MVP de son district dans le Texas en tant que junior. Il pratique également l’athlétisme au lycée (100 et 200m) et a un profil qui rappelle celui de Ronald Jones Jr. (Buccaneers).

Deux guards du Top 10 « off the board »

Fils de Pete, vétéran NFL durant 13 années, OG Drew Kendall (4-étoiles, #8 OG) a fait son choix : il suivra les traces de son père en portant les couleurs des Eagles de Boston College. Maryland, Michigan et Penn State étaient notamment sur le dossier. A 1m93 pour 118kg, Kendall constitue un prospect encore très léger qui devra nécessairement ajouter de la masse à son gabarit pour être convaincant à l’échelon universitaire.

Le joueur originaire du Massachusetts était le dernier Top 10 guard à ne pas avoir annoncé son choix pour l’an prochain. Boston College est actuellement 33e national soit un bon de 30 places par rapport à la classe précédente.

Texas A&M avait marqué un grand coup en fin d’early signing day en faisant venir les deux defensive ends DE Shemar Turner (5-étoiles, #4 SDE) et DE Tunmise Adeleye (4-étoiles, #6 SDE). Cette semaine, les Aggies ont également renforcé leur ligne offensif en attirant OG Bryce Foster (4-étoiles, #4 OG).

OG Bryce Foster est le troisième lineman 4-étoiles recrutés par TAMU après Reuben Fatheree (4-étoiles, #13 OT) et Trey Zuhn (4-étoiles, #21 OT). Très bonne opération, donc, pour Jimbo Fisher dont l’équipe se hissent désormais au 7e rang national juste devant Notre Dame, Oklahoma et Florida.

La tempête ne faiblit pas è Bâton-Rouge

LSU aura connu une deadline mouvementées avec des bonnes surprises (commitment de DT Maason Smith, RB Armoni Goodwin…) mais également de réelles désillusions (decommitment de DE Keanu Koht et WR JoJo Earle en faveur d’Alabama, CB Nathaniel Wiggins avec Clemson…). Les Tigers sont néanmoins parvenus à pallier le faux bond des defensive ends Keanu Koht et Naquan Brown en faisant signer DE Bryce Langston (4-étoiles, #12 SDE), originaire d’Ocala en Floride et également pisté par les Gators de Florida.

Comme c’est souvent le cas ces derniers mois, la joie de Coach O et sa bande aura été de courte durée puisque cette semaine, LB Raesjon Davis (4-étoiles, #4 OLB) a annoncé qui ne signerait pas sa lettre d’intention avec le programme de Baton Rouge. Le prospect de la powerhouse californienne Mater Dei High School pourrait rebondir prochainement du côté de USC, où le fraîchement recruté QB Miller Moss semble lui faire un appel du pied

À part ça : Deion Sanders continue son recrutement de fou et UCLA ajoute un running back

Deion Sanders, désormais coach de Jackson State en FCS, avait marqué un grand coup mercredi dernier en annonçant l’arrivée dans le programme de De’Jahn Warren, cornerback 4-étoiles et meilleur prospect Junior College (JUCO) du prochain cycle, auparavant engagé avec les Bulldogs de Georgia.

Prime Time ne lève pas le pied puisque cette semaine, c’est OT Javonte Gardner (3-étoiles, #39 OT) qui rejoint l’équipe. Gardner avait pourtant de belles offres en FBS, notamment venant de Florida, Ole Miss ou encore UCF. On n’est peut-être pas à l’abris d’autres surprises d’ici février : Jackson State figure par exemple dans la shortlist de WR Keon Coleman (3-étoiles, #63 WR) qui s’est récemment désengagé de Kansas…

Malgré un record de 3-4 en 2020, UCLA a montré de belles promesses pour la saison prochaine, notamment en attaque grâce à des playmakers tels que Dorian Thompson-Robinson, Demetric Felton ou encore Greg Dulcich. Cette semaine, les Bruins ont ajouté à cet arsenal en devenir RB Deshun Murrell (3-étoiles, #25 RB), prospect originaire de l’état d’Alabama et sur les tablettes d’équipes du Top 25 telles que NC State, Northwestern ou encore Oklahoma State.

Grâce à cette arrivée, UCLA pointe au 35e rang national mais reste malgré tout englué à la 6e position à l’échelle de la Pac-12.

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Early Signing Day 2020 : Alabama irrésistible, Jake Garcia à Miami

Avec l’ajout de deux flips en provenance de LSU à une promotion déjà étourdissante, Alabama affirme sa domination sur le recrutement national. Encore une fois.

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Crédit photo : Crystal Vander Weit

Si le prospect #1 du pays, DE Korey Foreman, a indiqué avoir signé sa lettre d’intention mais qu’il ne communiquera sa décision officiellement qu’au début de l’année 2021, le Early Signing Day n’aura pas manqué d’événements et de rebondissements en tout genre confirmant ainsi toujours un peu plus que la grande messe du recrutement a désormais bien lieu lors de cette période de signature anticipée du mois de décembre et non plus le premier mercredi de février.

Voici un bilan de ce premier jour de signature.

Alabama écrase la concurrence

Au printemps dernier, le Crimson Tide avait démarré ce cycle de recrutement en douceur. On avait même commencé à imaginer que Nick Saban avait perdu sa magie… Quelle erreur !

L’actuel coach d’Alabama est le meilleur recruteur du pays et il l’a encore prouvé à l’occasion de ce Early Signing Day. Pourtant, rien ne laissait envisager que le programme de Tuscaloosa (Alabama) serait actif sur la scène des « flips » mais le Crimson Tide a finalement réussi deux des plus beaux coups de la journée en allant voler deux prospects 4-étoiles chez le voisin LSU : WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National) et DE Keanu Koht (#12 SDE, #198 National).

Ces deux ajouts de dernière minute à une classe de recrutement qui était déjà étourdissante devrait permettre à Alabama de confirmer son statut de #1 du pays en terme de ce cycle 2021. La qualité de cette promotion est telle que certains n’hésitent pas à parler de la promo la plus dense de l’Histoire. Le Crimson Tide a notamment fait signer 4 des 10 meilleurs receveurs du pays : le prospect 5-étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #34 National) et les prospects 4-étoiles WR Jojo Earle (#5 WR, #48 National), WR Agiye Hall (#7 WR, #56 National) et WR Christian Leary (#9 WR, #56 National).

On rappelle aussi qu’Alabama s’est également assuré l’engagement de 5 autres prospects 5-étoiles : OT JC Latham (#1 OT, #2 National), OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #3 National), DE Dallas Turner (#1 WDE, #8 National), DT Damon Payne (#3 DT, #19 National) et CB Ga’Quincy McKinstry (#1 CB, #23 National). Renversant.

Georgia sur le podium

Pas d’ajouts majeurs par rapport à la liste déjà impressionnante des prospects composant la promotion 2021 des Bulldogs de Georgia mais la confirmation de l’engagement du meilleur linebacker du pays, LB Xavier Sorey (#1 LB, #20 National), a rassuré la Dawg Nation qui pourra donc compter sur les deux meilleurs linebackers au niveau national après les signatures de OLB Smael Mondon (#2 OLB, #29 National), ILB James Dumas-Johnson (#10 ILB, #190 National) et OLB Chaz Chambliss (#20 OLB, #310 National).

LSU et Michigan sauvent les meubles

Ed Orgeron et son staff n’ont surement pas apprécié les pertes de WR Jojo Earle et DE Keanu Koht mais les Tigers n’ont pas tardé à réagir en réussissant à leur retour quelques bons coups au détriment de concurrents de la SEC.

Ainsi, LSU a signé le meilleur linebacker du Junior College, LB Navonteque Strong, quelques heures seulement après son désengagement de Mississippi State. Puis, le programme de Bâton-Rouge (Louisiane) a de nouveau fait mal aux Bulldogs en allant leur voler WR Malik Nabers (#42 WR, #253 National).

Avec les ajouts du jour de RB Armoni Goodwin (#5 RB, #94 National), CB Damarius McGhee (#14 CB, #185 National) et surtout la confirmation que DT Maason Smith (#2 DT, #18 National) restera bien dans son État natal de la Louisiane malgré les sollicitations de plusieurs programmes de la SEC dont Georgia, Ed Orgeron a posé les bases d’une excellente promotion 2021 qui aidera très probablement la reconstruction des champions nationaux 2019.

De son côté, Jim Harbaugh a connu une journée contrastée. Certes, les Wolverines ont obtenu la confirmation de l’engagement du quarterback de l’IMG Academy, QB JJ MCarthy (#2 QB pro-style, #22 National) et ceux du local RB Donovan Edwards (#4 RB, #44 National) et du Californien WR Xavier Worthy (#12 WR, #76 National) qui était courtisé par Alabama, mais la journée de Michigan a été contrariée par le « flip » du prospect 4-étoiles LB Branden Jennings (#16 ILB, #232 National) à Maryland et la défaite face à UCLA dans la course pour DE Quintin Somerville (#16 SDE, #219 National).

Wisconsin aux portes du Top 15

Sans faire de bruit et malgré une saison 2020 décevante, Wisconsin a assemblé l’une des plus solides et profondes classes de recrutement de la conférence Big Ten. Habitués à être classés au-delà de la 30ème place sur le plan national, les Badgers sont actuellement classés 16ème grâce notamment au recrutement de trois joueurs de ligne offensive classés dans le Top 140 national symbolisé par l’engagement du prospect 5-étoiles OT Nolan Rucci (#5 OT, #15 National).

Les gagnants

USC

Clay Helton et les Trojans s’étaient donnés comme objectif de signer non pas un mais deux quarterbacks lors de ce cycle de recrutement 2021. Or, les choses s’étaient compliquées lorsque QB Jake Garcia avait annoncé son decommitment au début du mois de décembre…

Pourtant, le programme de Los Angeles, qui anticipe déjà le départ de QB Kedon Slovis au terme de la saison 2021, a réussi son pari en obtenant la signature du gunslinger de l’État d’Utah, QB Jaxson Dart (#9 QB pro-style, #103 National) après avoir eu la confirmation de celle du californien QB Miller Moss (#7 QB pro-style, #71 National).

Signer deux quarterbacks dans un cycle relève parfois de l’exploit. Quand ils font partie du Top 10 à leur position, c’est plus qu’un exploit.

Ole Miss

Lane Kiffin avait annoncé la couleur en début de semaine en souhaitant à tout le monde un « Merry Flipmas »… Les Rebels ont effectivement été très actifs sur la scène des « flips » à commencer par l’un des plus beaux de cet Early Signing Day : la signature de WR MJ Daniels (#26 ATH, #388 National) qui avait pourtant réaffirmé son engagement envers Mississippi State il y a quelques jours. Cet apport de dernière minute s’ajoute à l’arrivée de QB Luke Altmyer (#13 QB pro-style, #187 National), qui a grandi dans le jardin des Bulldogs du côté de Starkville.

Ole Miss a également recruté CB Markevious Brown (#28 CB, #342 National) de l’IMG Academy.

Miami

Depuis l’arrivée de Manny Diaz à Coral Gables (Floride), nous n’avons aucun doute que les Hurricanes vont recruter d’excellents défenseurs floridiens. C’est exactement ce qui s’est passé lorsque les prospects 5-étoiles DT Leonard Taylor (#1 DT, #10 National) et S James Williams (#1 S, #13 National) ont confirmé leur engagement envers Miami.

Mais c’était encore la grande incertitude au poste de quarterback. Le decommitment de USC de QB Jake Garcia (#5 QB pro-style, #46 National) avait redonné espoir aux fans de The U. Et le quarterback originaire de l’État de Géorgie a finalement choisi Miami devant le rival Florida State. Les Hurricanes comblent donc un besoin énorme avec celui qui sera le futur de l’équipe au poste de quarterback.

Les perdants

Auburn

Renvoyer son head coach à trois jours du Early Signing Day n’est pas sans conséquence d’autant plus que Gus Malzahn et son staff avaient fait un travail remarquable pendant 8 ans bien que les Tigers doivent lutter chaque saison avec le voisin Alabama.

En 2021, Auburn avait dans son viseur le prospect 5-étoiles LB Terrence Lewis (#1 ILB, #16 National) et les prospects 4-étoiles LB Trevin Wallace (#13 ILB, #230 National) et DE George Wilson (#24 WDE, #368 National)… Aucun d’entre-eux n’a signé sa lettre d’intention chez les Tigers.

Du coup, Auburn se retrouve actuellement avec la 12ème promotion de recrues de la SEC et la 46ème au niveau national lors de ce cycle de recrutement 2021.

Mississippi State

Les Bulldogs ont été les victimes de deux des plus importants « flips » dans conférence SEC. Mike Leach et son staff se sont faits surprendre par Lane Kiffin et les Rebels qui ont réussi à convaincre WR MJ Daniels de s’engager envers le programme d’Oxford alors qu’il avait passé une partie de sa semaine à Starkville. Mississippi State avait également fini par croire que le prospect 4-étoiles, WR Malik Nabers, serait l’une des futures armes de l’attaque Air Raid de coach Mike Leach. Il a finalement filé à LSU.

Tennessee

Un total de 10 decommitments a mis le programme de Knoxville en émoi mais lorsque le joyau de ce cycle de recrutement 2021 des Volunteers, DE Dylan Brooks (#3 WDE, #51 National), a annoncé qu’il ne signerait pas sa lettre d’intention lors de la Early Signing Period, la panique s’est emparée des fans de Tennessee.

La rumeur serait qu’il attendrait de voir ce qu’il se passe au niveau du coaching staff à Auburn avant de prendre sa décision. La non-signature de DE Dylan Brooks met plus que jamais la pression sur coach Jeremy Pruitt.

Top 10 par programmes

Top 10 des prospects

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