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Recrutement

Le point sur le recrutement 2015

Avec le National Signing Day, programmé au mercredi 4 février 2015, qui approche, profitons de la période de trève dans le recrutement imposée par la saison des fêtes pour faire le point.

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Avec le National Signing Day, programmé au mercredi 4 février 2015, qui approche, profitons de la période de trève dans le recrutement imposée par la saison des fêtes pour faire le point. Si la SEC domine à nouveau le classement des meilleures classes à l’heure actuelle, une tradition ces dernières années, Florida State, Clemson, USC ou encore Notre Dame ne sont pas en reste. Plus surprenant ; le retour de Penn State dans le top 10, et la chute de Florida qui peine à attirer les meilleurs prospects.

Pour ceux qui souhaitent un cours de rattrapage sur le déroulement du processus de recrutement, vous pouvez retrouver nos explications ici : Tout savoir sur le recrutement.

LE TOP 10 DES PROSPECTS

Il n’est pas question ici de juger des capacités intrinsèques, comme le font les services de scouting grand public (Rivals, Scout, ESPN, etc.), mais de désigner quels prospects sont à même d’avoir le plus grand impact, en tant que true freshmen, dès la saison prochaine.

QB Josh Rosen

QB Josh Rosen, St. John Bosco HS (Bellflower, CA)
Rivals #1, Scout #12, ESPN #20, 247Sports #19
Considéré comme le meilleur prospect de cette classe par Rivals, Josh Rosen est l’un des six quarterbacks vedettes originaires de Californie qui pourraient faire parler d’eux dans les prochaines années. Blake Barnett (c.t. Alabama), Ricky Town (c.t. USC), Brady White (c.t. Arizona State), Travis Waller (c.t. Oregon) et Sam Darnold (c.t. USC) ont tous le talent et le potentiel faire aussi bien que Rosen, mais ce dernier dispose d’un avantage de taille du fait qu’il a de grandes chances de débuter sa carrière comme titulaire dès 2015, avec le départ de Brett Hundley pour la NFL.
Committed to UCLA

DT Kahlil McKenzie, Clayton Valley Charter HS (Concord, CA)
Rivals #9, Scout #1, ESPN #46, 247Sports #4
En dépit du fait qu’il évolue actuellement en Californie, les programmes locaux n’ont eu aucune chance dans le recrutement de Kahlil McKenzie. Fortement courtisé par USC, UCLA et toutes les grosses écuries de Pac-12, le féroce defensive lineman a toujours eu le regard tourné vers l’Etat du Tennessee, où une grande partie de sa famille vit actuellement. Une aubaine pour les Volunteers.
Committed to Tennessee

CB Iman Marshall, Poly HS (Long Beach, CA)
Rivals #4, Scout #11, ESPN #7, 247Sports #6
Cornerback physique, Iman Marshall est déjà comparé à Richard Sherman pour sa capacité à effacer les receveurs adverses. Doté d’un talent immense, il devrait débuter la saison comme titulaire, ou du moins intégrer la rotation et disposer d’un temps de jeu conséquent, quelle que soit sa destination. Le cornerback devrait prendre sa décision lors du National Signing Day.
Destinations probables : USC, Notre Dame, Michigan, Florida State, LSU

DE Byron Cowart, Armwood HS (Seffner, FL)
Rivals #3, Scout #10, ESPN #2, 247Sports #18
Extrêmement athlétique mais également redoutablement puissant, Byron Cowart pourrait être aligné à n’importe quelle position de la ligne défensive, et même comme linebacker. Efficace contre la course et habile dans le pass rush, il devrait néanmoins être utilisé au plus près de la ligne de scrimmage. Cowart est l’un des joueurs les plus impressionnants de cette classe, en dépit de ses quelques défauts comme un manque d’intensité dans l’effort et une technique encore brute.
Destinations probables : Florida, Florida State, Maryland, Alabama

ATH Ray-Ray McCloud III, Sickles HS (Tampa, FL)
Rivals #18, Scout #154, ESPN #152, 247Sports #102
Bien qu’il ait exprimé à plusieurs reprises sa préférence pour évoluer en attaque, les experts estiment que le potentiel de Ray-Ray McCloud III s’exprimerait à son paroxysme si le joueur était utilisé au poste de safety au niveau universitaire. Pour satisfaire ses envies et l’attirer dans leurs filets, les coaches de Clemson ont certainement dû lui promettre qu’il évoluera en attaque, probablement comme running back. Quoiqu’il en soit, McCloud demeure un joueur extrêmement talentueux et athlétique, qui devrait rapidement faire parler de lui.
Committed to Clemson

CB Iman Marshall, Long Beach Poly

WR Christian Kirk, Saguaro HS (Scottsdale, AZ)

Rivals #29, Scout #28, ESPN #30, 247Sports #53
Si Arizona State a longtemps semblé en pôle position pour s’attacher les services du joueur local Christian Kirk, ce dernier a finalement choisi de rejoindre Texas A&M. Slot receiver par excellence, il aurait cependant exprimé le souhait de ne pas être aligné comme tel. Ses capacités athlétiques devraient lui permettre d’évoluer où il le souhaite en attaque, du moins au niveau universitaire.
Committed to Texas A&M

DE CeCe Jefferson, Baker County HS (Glen St. Mary, FL)
Rivals #13, Scout #5, ESPN #9, 247Sports #8
Si les rumeurs n’en finissent pas, il semble tout de même improbable que CeCe Jefferson ne rejoigne pas Florida au bout du compte. Extrêmement explosif, ce qui fait de lui le meilleur pass rusher de cette promotion, le joueur originaire de Floride devrait briller précocement. Jefferson a encore quelques difficultés à se défaire de certains blocks, mais il devrait augmenter sa masse musculaire d’ici la prochaine saison et s’avérer d’autant plus redoutable.
Destinations probables : Florida, Alabama, Florida State, Mississippi

RB Damien Harris, Madison Southern HS (Berea, KY)
Rivals #11, Scout #53, ESPN #31, 247Sports #56
S’il est contestable que Damien Harris soit le meilleur running back de cette classe, tant personne ne semble au-dessus du lot dans ce secteur de jeu cette année, il devrait néanmoins obtenir du temps de jeu quelle que soit sa destination, et s’acclimater rapidement grâce à sa vitesse et sa puissance qui font de lui un joueur difficile à arrêter.
Destinations probables : Kentucky, Ohio State, Alabama, Texas A&M

LB Malik Jefferson, Mesquite Poteet HS (Mesquite, TX)
Rivals #22, Scout #2, ESPN #35, 247Sports #9
Lorsque Malik Jefferson a donné son accord verbal à Texas il y a peu, les fans des Longhorns ont eu l’impression de renaître de leurs cendres. Il faut dire que le linebacker est un joueur impressionnant, qui devrait obtenir un poste de titulaire dès cette année, et peut être briller comme certaines grandes légendes texanes au même poste. Une recrue très solide pour un programme qui a besoin de réconfort.
Committed to Texas

LB John Houston, Junipero Serra HS (Gardena, CA)
Rivals #23, Scout #29, ESPN #80, 247Sports #38
Extrêmement athlétique, le linebacker pourrait rapidement faire parler de lui. Bien qu’il ait besoin de développer sa puissance pour briller pleinement en tant qu’OLB, son profil lui permettrait également d’être aligné comme safety. Ou dans un rôle hybride similaire à celui de Su’a Cravens à USC.
Destinations probables : USC, Arizona State, Oklahoma

FOCUS SUR LES POSITIONS MAJEURES

QB Ricky Town

QUARTERBACKS
1. Josh Rosen (CA, c.t. UCLA)
2. Ricky Town (CA, c.t. USC)
3. Blake Barnett (CA, c.t. Alabama)
4. Kyler Murray (TX, c.t. Texas A&M)
5. Sam Darnold (CA, c.t. USC)

La Californie a toujours produit d’excellents quarterbacks, et cette année ne déroge pas à la règle. Si Ricky Town était précédemment engagé verbalement avec Alabama, il est revenu sur sa décision suite à l’arrivée dans le staff du Tide de Lane Kiffin. Puis il a donné son accord verbal à USC. Alabama s’est consolé avec Blake Barnett, tandis que Josh Rosen a choisi UCLA. Le duel à distance entre Rosen et Town sera très suivi au cours des prochaines années.

RUNNING BACKS
1. Damien Harris (KY, ?)
2. Jacques Patrick (FL, c.t. Florida State)
3. Kerryon Johnson (AL, c.t. Auburn)
4. Ronald Jones II (TX, c.t. ?)
5. Mark Walton (FL, c.t. Miami (FL))

Alors que Ronald Jones II s’est désengagé il y a peu de son accord verbal avec Oklahoma, Damien Harris n’a toujours pas donné d’indications sur sa future destination. Quant à Mark Walton, il aura l’opportunité de se mettre en valeur dès cette année, avec le départ de Duke Johnson de Miami (FL).

WIDE RECEIVERS
1. Christian Kirk (AZ, c.t. Texas A&M)
2. Calvin Ridley (FL, c.t. Alabama)
3. Tyron Johnson (LA, ?)
4. DaMarkus Lodge (TX, ?)
5. Equanimeous St. Brown (CA, ?)

Excellente pioche pour Texas A&M avec le recrutement de Christian Kirk, tandis qu’Alabama pourra se consoler du départ d’Amari Cooper vers la NFL avec Calvin Ridley. Le receveurs géant Equanimeous St. Brown devrait choisir entre Notre Dame et UCLA, d’après les rumeurs. DaMarkus Lodge, quant à lui, pourrait bien quitter son Texas d’origine pour Arkansas, Nebraska ou Cal.

TIGHT ENDS
1. Chris Clark (CT, ?)
2. Alize Jones (NV, c.t. UCLA)
3. Kyle Penniston (CA, c.t. Wisconsin)
4. Tyler Petite (CA, c.t. USC)
5. C.J. O’Grady (AR, c.t. Arkansas)

Chris Clark est récemment revenu sur son accord verbal de longue date avec Michigan à l’annonce du changement de staff, mais peut être reviendra-t-il sur sa décision avec l’arrivée de John Harbaugh à la tête des Wolverines. Tyler Petite a également récemment changé d’avis, choisissant USC à la place de Duke avec qui il s’était engagé verbalement.

WR Christian Kirk

OFFENSIVE TACKLES
1. Martez Ivey (FL, ?)
2. Chuma Edoga (GA, c.t. USC)
3. Austin Clark (VA, c.t. Virginia Tech)
4. Maea Teuhema (TX, c.t. LSU)
5. Isaiah Prince (MD, ?)

Un groupe très talentueux, mais les offensive tackles ont besoin d’un coaching approprié pour exploiter au mieux leur potentiel. Avec Tim Drevno à USC, Chuma Edoga est en bonne voie. Martez Ivey devrait choisir un programme de la SEC, où les linemen sont généralement bien formés.

OFFENSIVE GUARDS/CENTERS
1. Lester Cotton (AL, c.t. Alabama)
2. Josh Warikobo (OK, ?)
3. Tristen Hoge (ID, c.t. Notre Dame)
4. Richie Petitbon (DC, c.t. Alabama)
5. Zack Bailey (SC, c.t. South Carolina)

Seul véritable center de cette liste, Tristen Hoge devrait rapidement faire parler de lui au niveau supérieur. Alabama continue de recruter les meilleurs linemen du pays pour conserver une base solide en attaque.

DEFENSIVE TACKLES
1. Kahlil McKenzie (CA, c.t. Tennessee)
2. Terry Beckner Jr. (IL, ?)
3. Trenton Thompson (GA, c.t. Georgia)
4. Darian Roseboro (NC, c.t. NC State)
5. Breiden Fehoko (HI, c.t. Texas Tech)

Il y a énormément d’excellents defensive tackles cette année, mais Kahlil McKenzie semble vraiment au-dessus du lot. Une excellente pioche pour Tennessee. Pour le reste, Auburn semble favori pour recruter le redoutable Terry Beckner Jr.

DEFENSIVE ENDS
1. Byron Cowart (FL, ?)
2. CeCe Jefferson (FL, ?)
3. Rasheem Green (CA, ?)
4. Josh Sweat (VA, c.t. Florida State)
5. Canton Kaumatule (HI, c.t. Oregon)

Les defensive ends du trio de tête ont décidé de prendre leur temps pour réfléchir, même s’il se murmure que Rasheem Green aurait déjà donné son accord verbal à USC sans l’annoncer publiquement. Très courtisés, Byron Cowart et CeCe Jefferson devraient rapidement annoncer leur choix, peut être lors du all-star game auquel ils participeront, et éventuellement atterrir à Florida tous les deux.

DE Byron Cowart

LINEBACKERS
1. Malik Jefferson (TX, c.t. Texas)
2. John Houston (CA, ?)
3. Keisean Lucier-South (CA, c.t. UCLA)
4. Osa Masina (UT, ?)
5. Sherrod Pittman (FL, c.t. South Carolina)

Si Keisean Lucier-South a été instamment poursuivi par Oregon et USC, le joueur a toujours semblé voué à rejoindre UCLA. Les Trojans pourraient se consoler avec l’excellent Osa Masina, estimé du calibre des grands linebackers des années 2000 comme Brian Cushing et Rey Maualuga.

DEFENSIVE BACKS
1. Iman Marshall (CA, ?)
2. Ray-Ray McCloud III (FL, c.t. Clemson)
3. Terry Godwin (GA, c.t. Georgia)
4. Tarvarus McFadden (FL, c.t. Florida State)
5. Kevin Toliver II (FL, c.t. LSU)

Terry Godwin a peut être donné son accord verbal à Georgia, mais de nombreux experts s’attendent à ce qu’il change d’avis d’ici le National Signing Day. Il pourrait filer à Los Angeles, une ville qu’il a adoré lors de sa visite à USC. Florida State a fait le plein d’excellents cornerbacks et safeties cette année pour remplacer ses joueurs partants, et Tarvarus McFadden pourrait briller rapidement.

LES MEILLEURES CLASSES DE RECRUTEMENT

1. Alabama
A suivre : QB Blake Barnett, WR Calvin Ridley, DB Minkah Fitzpatrick
Alabama assure son avenir avec un excellent quarterback, et consolide sa puissante ligne offensive avec plusieurs recrues de qualité dans ce secteur. Nick Saban a varié son recrutement, avec toutefois un nombre importants de defensive backs. Le Tide devrait une fois de plus obtenir le titre officieux de champion du recrutement cette année.

2. Florida State
A suivre : DB Tarvarus McFadden, DE Josh Sweat, WR George Campbell
Trois quarterbacks pour les Seminoles, qui voient venir la fin du règne de Jameis Winston à Florida State. Dans l’ensemble, cette classe de recrutement est principalement axée sur l’attaque, avec cependant quatre defensive backs pour assurer l’avenir au sein d’une secondary qui devrait perdre plusieurs titulaires l’an prochain. Florida State devrait encore attirer un ou deux prospects d’envergure d’ici la fin de la période de recrutement. Les Seminoles séduisent la majeure partie des meilleurs recrues de Floride, avec le déficit de forme de Florida et Miami (FL).

3. Tennessee
A suivre : DT Kahlil McKenzie, LB Darrin Kirkland Jr., DT Shy Tuttle
Mal en point ces dernières saisons, Tennessee peut espérer retrouver rapidement des couleurs, notamment avec une classe de recrutement solide. Si les priorités se situent sur les lignes offensive et défensive, les Vols ont su attirer d’excellents prospects évoluant dans ces secteurs. Ils pourraient en tirer bénéfice dès l’an prochain, notamment avec de solides defensive tackles.

4. Georgia
A suivre : DT Trenton Thompson, DE Jonathan Ledbetter, DB Rashad Roundtree
Bien que Georgia puisse perdre Terry Godwin d’ici le National Signing Day, la classe de recrutement des Bulldogs demeure une réussite cette année. L’accent a été porté sur le secteur défensif, principalement la DL et la secondary. Le bilan est plutôt déséquilibré actuellement entre l’attaque et la défense, mais il reste encore quelques temps pour y remédier.

5. Southern California
A suivre : OT Chuma Edoga, LB Cameron Smith, WR Isaac Whitney
Avec de nombreux true freshmen titulaires la saison passée, USC a montré que les recrues pouvaient rapidement s’illustrer. Steve Sarkisian a encore de nombreuses cibles en ligne de mire avant le National Signing Day, pour combler les besoins de la ligne défensive et de la secondary, et cette classe de recrutement pourrait s’avérer rapidement déterminante dans la volonté des Trojans de revenir au sommet.

6. Clemson
7. UCLA
8. Auburn
9. Ohio State
10. Texas A&M

Derrière, Penn State et Texas ont repris des couleurs dans le recrutement, en attendant de revenir à leur forme traditionnelle sur les terrains. Notre Dame est attendu au tournant à quelques semaines du National Signing Day, alors que les Irish n’ont pas véritablement de grande vedette au sein de leur classe de recrutement pour l’instant. LSU, Miami (FL), Oregon, Oklahoma et South Carolina ont certainement à cœur de faire mieux également. Avec la fin de la saison des bowls et la période de recrutement 2015 qui touche au but, les choses devraient s’accélérer dans les prochaines semaines.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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Recrutement

National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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Recrutement

All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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