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Early Signing Day 2019 : Clemson frappe fort, Oregon signe LB Justin Flowe

En s’ssurant la signature de LB Justin Flowe, les Ducks d’Oregon ont réussi l’un des meilleurs coups de le première journée d’une Early Signing Period dominée par les champions nationaux en titre.

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Le National Signing Day (organisé le 1er mercredi du mois de février) n’est plus la plus grande journée de recrutement du calendrier d’une saison de College Football. Depuis deux ans, il a été remplacé par le premier jour de la Early Signing Period.

65% des prospects se sont engagés au mois de décembre en 2018. Ce nombre est monté à 77% l’année dernière. En 2019, un nombre similaire de prospects devraient signer leur lettre d’intention, du 18 au 20 décembre.

Clemson prend l’ascendant sur Alabama

Que ce soit sur le terrain ou dans la bataille du recrutement, les Tigers de Clemson et le Crimson Tide de Alabama sont de féroces concurrents. Et comme sur le terrain, Clemson semble bien remplacer Alabama comme le programme #1 du pays.

Les champions nationaux en titre joueront les playoffs dans quelques jours (pas Alabama) et coach Dabo Swinney a frappé un grand coup lors de cette Early Signing Period en s’assurant les signatures de… 6 prospects 5-étoiles ! Ni plus ni moins !

Le prospect #1 de cette promotion 2020, DT Bryan Bresee (#1 DT, #1 National) a d’abord confirmé son engagement, rapidement suivi par cinq autres prospects 5-étoiles : DE Myles Murphy (#1 SDE, #3 National), QB DJ Uiagalelei (#1 QB dual-threat, #13 National), RB Demarkcus Bowman (#3 RB, #16 National), DT Demonte Capehart (#2 DT, #24 National) et CB Fred Davis II (#3 CB, #26 National). Avec 23 signatures garanties dont six joueurs 5-étoiles et 11 joueurs 4-étoiles, les Tigers possèdent actuellement la meilleure promotion du recrutement 2020.

Alabama a été très discret en ce premier jour de la Early Signing Period. Pourtant, Nick Saban et son staff ont fait un boulot sensationnel. En plus des trois prospects 5-étoiles (QB Bryce Young, DE Chris Braswell, LB Drew Edwards), le Crimson Tide a mis la main sur… 19 prospects 4-étoiles ! Le Texan RB Jese McClellan (#8 RB, #43 National) était notamment promis à Oklahoma avant de faire un « flip » tardif pour signer finalement à Alabama.

LB Justin Flowe à Oregon, DE Jordan Burch à South Carolina

Ils étaient les deux prospects les plus convoités de cette période anticipée du recrutement 2020. À l’aube de cette première journée de la Early Signing Period, LB Justin Flowe (#1 ILB, #4 National) et DE Jordan Burch (#2 SDE, #5 National) n’avaient toujours pas annoncé leur engagement verbal avec une université de l’élite.

Les Trojans de USC espéraient se racheter d’une journée calamiteuse en attirant le talentueux LB Justin Flowe, qui était aussi la cible de Clemson, de Miami… et d’Oregon qui a finalement raflé la mise quelques minutes après avoir reçu l’engagement de LB Noah Sewell (#2 ILB, #23 national) ! Les Ducks signent ainsi un 2ème prospect du Top 5 en deux ans après la signature de DE Kayvon Thibodeaux lors du recrutement 2019. En deux promotions seulement, coach Mario Cristobal est en train de former l’une des meilleures escouades défensives à l’ouest du Mississippi.

Clemson espérait secrètement distancer Alabama en allant voler DE Jordan Burch à son grand rival, South Carolina. Originaire de Columbia (Caroline du Sud), le prospect 5-étoiles a finalement décidé de rester à la maison en annonçant sa signature chez les Gamecocks devenant la meilleure recrue de South Carolina depuis un certain DE Jadeveon Clowney. Du coup, le programme dirigé par coach Will Muschamp entre dans le Top 20.

L’énigme USC

Les fans des Trojans se sont réveillés avec l’espoir que ILB Justin Flowe viendrait racheter une campagne de recrutement désastreuse… En vain.

Clay Helton a reçu le soutien de l’administration de la fac de Los Angeles mais USC est actuellement… dernier dans la conférence Pac-12 et occupe la 78ème position au niveau national selon 247Sports ! Tout indique que la promotion 2020 sera la plus mauvaise de l’Histoire du programme californien ! Un seul prospect 4-étoiles, OG Jonah Monheim (#13 OG, #350 National), a signé sa lettre d’intention chez les Trojans. Vous avez bien lu : le meilleur prospect signé par USC est classé 350ème au niveau national. #WTF

Les gagnants

Notre Dame

Les Fighting Irish n’ont plus l’habitude de se classer parmi le Top 10 au niveau national mais coach Brian Kelly a réussi un vrai tour de force en s’assurant les signatures de deux prospects 5-étoiles en attaque, une première depuis plus d’une décennie ! RB Chris Tyree (#1 APB, #25 National) et WR Jordan Johnson (#4 WR, #28 National) seront à South Bend dès le printemps prochain et avec l’arrivée du 2ème meilleur prospect au poste de tight-end, TE Michael Mayer (#2 TE, #48 National), l’attaque des Fighting Irish est promise à un bel avenir.

Florida State

Les fans des Seminoles ne s’attendaient pas à grand chose de cette première journée du Early Signing Day en raison de l’embauche récente de coach Mike Norvell… ils ont pourtant été servi ! L’ancien head coach de Memphis a frappé un grand coup en allant chercher QB Chubba Purdy (#6 QB dual-threat, #200 National) en Arizona, lui qui avait pourtant donner son accord verbal à Louisville. Les Seminoles ont également vu débarquer WR Bryan Robinson (#30 WR, #174 National) et WR Kentron Pointer (#81 WR, #487 National). Florida State en encore en dehors du Top 20 mais c’est très encourageant.

Maryland

On avait pris l’habitude de se moquer des Terrapins depuis plusieurs semaines… coach Mike Locksley nous a rappelé à l’ordre : il n’a pas quitté Alabama pour le Maryland pour plaisanter. En ce 18 décembre, les Terrapins ont tout simplement mis la main sur leur meilleure recrue depuis Stefon Diggs en allant voler le prospect 5-étoiles WR Rakim Jarrett (#2 WR, #20 National) aux Tigers de LSU !

Les perdants

Miami

Le prospect 4-étoiles RB Don Chaney Jr (#5 RB, #35 National) a bien signé sa lettre d’intention à Miami tout comme DE Chantz Williams (#4 WDE, #77 National), RB Jaylan Knighton (#10 RB, #104 National) et WR Michael Redding III (#29 WR, #167 National) mais les flips de OLB Romello Height (#28 OLB, #383 National) à Auburn et de S Jaiden Francois (#28 S, #283 National) à Nebraska ont refroidi les ardeurs d’un programme de Miami qui reste toutefois dans le Top 20.

Florida

On attendait des Gators qu’ils soient ultra-actifs sur le « marché des flips »… il n’en a rien été. Le programme de Gainesville (Floride) termine cette journée avec le strict minimum. Aucun prospect 5-étoiles. Deux prospects du Top 100 (DT Gervon Dexter, OLB Derek Wingo) sont les têtes d’affiche d’une promotion fournie (16 prospects 4-étoiles) mais en manque de potentiels game changers.

Le fils d’Emmitt Smith signe à Florida Stanford !

Le polyvalent RB/WR EJ Smith (#3 APB, #144 National) était convoité par Georgia, Ohio State, Texas A&M et bien sûr Florida… mais le fils du Hall of Famer Emmitt Smith (ex-Dallas Cowboys) a choisi de rejoindre la côte ouest et l’université Stanford !

Auteur de 27 TD lors de son année senior, RB/WR EJ Smith permet au Cardinal de faire son entrée dans le Top 20.

Trois français rejoignent l’élite du College Football

En signant à Purdue en 2014, WR Anthony Mahoungou avait ouvert la voie à la nouvelle génération de joueurs français. L’Eldorado de la NCAA n’était plus inaccessible pour les footballeurs américains de l’héxagone. Et trois autres français viendront s’ajouter à LB Jordan Avissey (Buffalo) pour porter à quatre le nombre de français qui joueront parmi l’élite du College Football en 2020.

K Axel Lepvreau, Miami Hurricanes – Crédit photo : Twitter/@AxelLepvreau

Originaire de La Roche-sur-Yon et arrivé à Bradenton (Floride) avec ses parents, il y a 6 ans, K Axel Lepvreau surnommé « The French Rocket » s’est engagé avec les Hurricanes de Miami comme preferred walk-on après avoir connu une excellente progression dans son lycée de Manatee (Floride). Il sera en concurrence avec K Bubba Baxa pour le poste de titutlaire à moins qu’une année « redshirt » lui soit nécessaire.

Après avoir débuté le football américain en France, WR Terence Hall a rejoint le lycée Aquinas de San Bernardino (Californie) devenant la cible des Cougars de Brigham Young qui lui ont offert une scholarship. C’est donc avec le programme de Provo (Utah) qu’il fera ses débuts en NCAA.

Enfin, TE Wilfried Pene était annoncé à Sacred Heart (FCS) dans la banlieue de New York mais coach Justin Fuente et les Hokies de Virginia Tech ont été impressionné par le talent du meilleur tight-end des États-Unis à sortir des prep-schools. Wilfried bénéficiera d’une scholarship et pourrait rapidement devenir un élément important de l’attaque du programme de Blacksburg (Virginie).

Top 10 par programmes

Top 25 des prospects

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson s’engage à Alabama

Alors qu’il était attendu de Clemson, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson a pris tout le monde par surprise en annonçant son engagement à Alabama promettant déjà un cycle de recrutement 2022 exceptionnel du côté du Crimson Tide.

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Au terme d’un long recrutement au cours duquel une quarantaine de programmes lui ont fait une offre de scholarship, le prospect 5-étoiles QB Ty Simpson (#3 QB pro-style, #27 National du recrutement 2022) a finalement choisi de rejoindre le Crimson Tide d’Alabama.

L’annonce de son choix d’université était prévue la semaine dernière et tout indiquait que le joueur originaire de l’État du Tennessee trancherait entre les Tigers de Clemson et les Volunteers. La neige tombée en abondance sur la ville de Martin (Tennessee) l’a forcé à décaler la date de son commitment tant attendu.

Ce contretemps a-t-il joué en faveur de Nick Saban et de son nouveau coordinateur offensif Bill O’Brien qui aurait fait le forcing ces derniers jours pour attirer celui qui était la priorité #1 de Dabo Swinney (head coach de Clemson) ?

Toujours est-il que QB Ty Simpson a bien choisi le programme de Tuscaloosa (Alabama) comme il l’a annoncé en direct sur CBS Sports lors d’une cérémonie organisée dans son lycée de Westview.

Coach Lane Kiffin et les Rebels d’Ole Miss étaient également en lice pour obtenir l’engagement du 2ème meilleur prospect de l’État du Tennessee du recrutement 2022.

Fils de Jason Simpson, l’actuel head coach du programme de Tennessee-Martin (FCS), QB Ty Simpson est donc le second joueur du Top 100 recruté par Alabama lors du cycle de recrutement 2022 après le commitment de ILB Robert Woodyard (#4 ILB, #70 National).

La saison passée, QB Ty Simpson a réussi 1888 yards à la passe pour un total de 20 TD. Il a également accumulé 311 yards au sol pour 4 TDs.

Voici un aperçu des coups d’éclat de QB Ty Simpson lors de ses années au Westview High School.

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Recrutement

Le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy choisit Texas

Une semaine après le National Signing Day 2021, les Longhorns de Texas frappent un grand coup pour le recrutement 2022 avec l’annonce du commit verbal du 2ème meilleur quarterback pro-style, Maalik Murphy

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Crédit photo : Elite 11

Considéré comme l’un des quarterbacks les plus convoités du cycle de recutement 2022, le prospect 5-étoiles QB Maalik Murphy était également dans le viseur de Michigan, Ohio State et Oregon.

« Je pense que je vais être en excellente situation pour avoir du succès à l’université Texas grâce à la présence de coach Sark à mes côtés » – Maalik Murphy.

Originaire de Calfornie, QB Maalik Murphy a notamment participé à Elite 11 en 2020. Il rejoint une classe de recrues des Longhorns qui contient déjà 3 autres prospects du Top 100 : RB Jaydon Blue (#4 RB, #49 National), WR Armani Winfield (#12 WR, #84 National) et S Bryan Allen (#6 S, #88 National).

C’est donc un premier vrai coup réussi par le nouvel head coach des Longhorns, Steve Sarkisian dont la réputation d’excellent recruteur n’est plus à démontrer.

Texas occupe actuellement la 8ème place national lors du recrutement 2022.

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Recrutement

National Signing Day 2021 : Nick Saban rafle la mise, Michigan surprend

Dans la continuité d’un Early Signing Day mémorable, le Crimson Tide a signé la meilleure classe de recrutement de tous les temps. Heureusement, il en restait quand même un peu pour les autres…

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Ça y est, c’est fait, la très grande majorité des prospects de cette cuvée 2021 ont signé leur lettre d’intention après un recrutement chamboulé par la pandémie.

Seul DE JT Tuimoloau (#2 SDE, #3 National), classé numéro 3 du pays, se réserve le droit d’attendre encore un peu pour annoncer sa décision, au moins jusqu’à avril. Courtisé par Oregon et USC, il semble pour l’instant se diriger vers Ohio State selon les experts. Il devrait donc rejoindre un de ces trois programmes du top 10 national au niveau du recrutement mais il faudra prendre son mal en patience avant de connaître le fin mot de l’histoire.

Sweet Home Alabama

Quand on maîtrise le recrutement comme Nick Saban, on se permet des fantaisies. Comme d’aller chercher près de la moitié de ses recrues sur des territoires lourdement occupés par des programmes majeurs tels que le Texas ou la Floride.

Nouvelle promenade de santé donc pour le Tide qui a signé sept prospects cinq étoiles, soit 21% du total de joueurs d’élite disponibles cette année. Suffisant pour battre la meilleure classe de tous les temps, Florida en 2010, d’après les calcules de 247Sports.

Avec la signature de RB Camar Wheaton (#2 RB, #33 National) et quinze autres prospects du top 100 national, dont S Terrion Arnold (#3 S, #50 National) qui s’est engagé en fin de National Signing Day, le Tide s’assure un vivier de choix pour l’avenir.

L’ancien assistant de Nick Saban Charles Huff, nouvel entraîneur de Marshall, a d’ailleurs été désigné National Recruiter of the Year par 247Sports pour son influence sur le recrutement du Tide.

Michigan retourne la tête des prospects

Confirmé à la tête du programme des Wolverines, Jim Harbaugh a bouclé sa classe de recrutement dans le Top 10 national au finish grâce à deux retournements de situation.

DT Rayshaun Benny (#16 DT, #195 National), auparavant promis au rival Michigan State, et DT Ikechukwu Iwunnah (#63 DT, #1 143 National), commit de Colorado, ont donc permis à Michigan de consolider leur recrutement et d’accrocher la dixième place du cycle de recrutement 2021.

Avec DT George Rooks (#19 DT, #260 National) déjà signé, c’est un joli coup de Jim Harbaugh pour renforcer sa ligne défensive, même si le coach ne peut plus passer des soirées pyjama avec ses recrues depuis la covid…

Les meilleurs programmes par position

247Sports a déterminé quels programmes ont effectué le meilleur recrutement à chaque position sur le terrain.

Pour les quarterbacks, USC s’impose logiquement après avoir signé deux top prospects au poste : QB Jaxson Dart (#7 QB, #68 National) et QB Miller Moss (#8 QB, #75 National).

Ohio State s’impose pour les running backs, avec le prospect cinq étoiles RB TreVeyon Henderson (#1 RB, #22 National) et le quatre étoiles RB Evan Pryor (#2 RB, #82 National).

Logiquement, Alabama domine les autres programmes sur le recrutement de receveurs et de linemen offensifs, avec le prospect cinq étoiles WR Jacorey Brooks (#2 WR, #26 National) et trois receveurs quatre étoiles, ainsi que les deux meilleures prospects du pays sur l’OL, OT JC Latham (OT #1 OT, #2 National) et OT Tommy Brockermeyer (#2 OT, #5 National).

On retrouve le Tide du côté défensif avec la meilleure classe de pass rushers et de defensive backs. DE Dallas Turner (WDE #1, Nat #8) et LB Keanu Koht (OLB #3, Nat #58) rejoignent ainsi la meilleure classe de tous les temps, de même que S Terrion Arnold, CB Ga’Quincy McKinstry (CB #1, Nat #17), S Kaine Williams (S #11, Nat #175) ou encore CB Devonta Smith (CB #20, Nat #255).

Jimbo Fisher et Texas A&M signent le meilleur groupe de defensive linemen avec DT Shemar Turner (DT #3, Nat #21), DE Tunmise Adeleye (SDE #5, Nat #38), DL Marcus Burris (DT #10, Nat #132), DT Albert Regis (DT #28, Nat #464), DL Elijah Jeudy (WDE #13, Nat #203), sans compter le pass rusher DE Jahzion Harris (WDE #14, Nat #206).

Enfin, Georgia s’est adjugé la meilleure classe au niveau des linebackers, avec deux prospects cinq étoiles, LB Xavian Sorey (OLB #1, Nat #25) et LB Smael Mondon (OLB #3, Nat #34).

Un français en Amérique

Il y aura un Français de plus cette année en NCAA puisque WR Seydou Traore (WR #153) s’est engagé avec Arkansas State où l’ancien coach de Tennessee Butch Jones officie désormais après sa pige au côté de Nick Saban.

Même si les Américains préfèrent dire « Européen », Traore est né en France et s’est converti du soccer au football au sein de la NFL Academy de Londres. Il pourrait être utilisé comme tight end dans une attaque moderne et s’imposer comme mismatch threat avec ses qualités athlétiques et son gabarit.

Seydou Traore est la seconde meilleure recrue de la classe de recrutement d’Arkansas State cette année.

James Franklin et Penn State s’appuient sur le portail des transferts

La signature de DE Davon Townley (SDE #19, Nat #323) a sauvé la dernière journée de recrutement du côté de Penn State alors que des comptes sont déjà demandés à James Franklin vis-à-vis d’un recrutement frileux.

« Évidemment, le portail des transferts a modifié le college football, il y a des avantages et des inconvénients. Nous l’utilisons si nous avons un besoin immédiat ou si on perd un joueur pour la NFL et que nous ne l’avions pas prévu, ou encore si un joueur s’inscrit justement sur le portail des transferts. » – James Franklin, head coach de Penn State.

Avec cinq joueurs transférés parmi les nouveaux arrivants chez les Nittany Lions, James Franklin s’est effectivement bien appuyé sur le portail des transferts cette année, comme beaucoup de programmes majeurs, avec RB John Lovett (Baylor) et CB John Dixon (South Carolina) au casting. Institué en octobre 2018, le portail des transferts a été très utilisé cette année.

Les gagnants

Les habitués des playoffs

Une tendance se dessine depuis l’introduction du College Football Playoff, avec les mêmes programmes régulièrement en haut de l’affiche quand il s’agit de recrutement et de qualification en playoffs. Clemson, Alabama, Ohio State ou Georgia restent sur la même lancée, vers une domination quasi sans partage des top prospects et des finales nationales.

Cette année, on retrouve donc ces quatre programmes dans le top 5 national au terme du National Signing Day.

USC

Les Trojans voulaient « reprendre l’Ouest » et ça s’est plutôt pas mal terminé, avec la signature de LB Raesjon Davis (OLB #4, Nat #48), engagé verbalement avec LSU jusqu’à décembre dernier. De quoi faire grimper les Trojans à la 8e place nationale après la signature récente du prospect number one DE Korey Foreman (SDE #1, Nat #1).

Habitués à chasser en Californie pour leur recrutement, les Trojans se sont fait dépouiller ces dernières années et Clay Helton avait émis l’objectif de garder à domicile les top prospects californiens. Mission accomplie, même si les Trojans ont laissé filer leur ex-commit OL Saia Mapakaitolo (OT #44, Nat #530) vers Minnesota et le Texan OT Austin Uke (OT #40, Nat #485) vers Stanford.

L’État du Mississippi

Même si la lutte féroce entre Mississippi State et Ole Miss pour la signature de DE Ty Cooper (WDE #63, Nat #1 147) a tourné à l’avantage des premiers, les Rebels ont tout de même sécurisé DT Tywone Malone (DT #6, Nat #62) en fin de Signing Day face à la rude concurrence de Texas A&M.

Ça aurait pu être mieux pour les deux programmes mais ça aurait pu être bien pire aussi étant donné le plébiscite d’Alabama, Georgia ou LSU dans la SEC. Mississippi State termine à la 25e place nationale tandis que Mississippi est 18e derrière Tennessee et Texas.

Jimbo

Texas A&M a sécurisé sa place dans le top 10 national avec la signature de RB LJ Johnson (RB #4, Nat #45). Le prospect quatre étoiles rejoint donc l’exceptionnel groupe de defensive linemen déjà signés par Jimbo Fisher avec en tête l’objectif de rattraper les concurrents des Aggies dans la conférence SEC.

Les petites facs

Pas mal de victoires pour les programmes mineurs du College Football lors de ce National Signing Day 2021, avec par exemple la signature du prospect trois étoiles OL Josh Simmons (OG #19, Nat #349) pour San Diego State ou encore celle de QB Clay Millen (QB #20, Nat #491) à Nevada après son désengagement d’Arizona suite au renvoi de Kevin Sumlin.

Idaho State a conclu l’affaire avec S Calvin Pitcher tandis que FIU a récupéré DL Savion Collins (DT #35, Nat #591), un ancien commit de Miami (FL) qui a refusé l’opportunité d’être walk-on à Florida.

Les perdants

LSU

Bon, tout est relatif. LSU termine quand même à la quatrième place nationale en terme de recrutement mais a quand même manqué pas mal de cibles. Outre LB Raesjon Davis qui est donc resté sur sa décision de ne pas jouer pour les Tigers, CB Dontae Balfour (CB #33, Nat #450) a choisi North Carolina après une visite virtuelle de la fac de Michael Jordan alors qu’il avait visité physiquement le campus de Baton Rouge. En espérant que la tendance s’inverse pour des Tigers qui ont souffert après leur titre national en 2020.

Colorado

Dure journée pour les Buffaloes qui n’ont signé personne et qui ont même vu deux commits changer d’avis au dernier moment.

DL Ikechukwu Iwunnah (DT #63, Nat #1 143) a préféré Michigan et LB TJ Patu (OLB #49, Nat #836) s’est désengagé en attendant de trouver un autre point de chute.

Sans oublier DT Victory Vaka (DT #32, Nat #489), engagé verbalement avec Colorado jusqu’au mois dernier, et qui n’a toujours pas choisi sa destination finale. A priori, ce sera Texas A&M ou Vanderbilt pour ce dernier et les Buffaloes ne sont donc plus dans la course.

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Recrutement

All-American Bowl Show: pas de match mais deux vainqueurs

DE Korey Foreman a confirmé sa signature à USC lors d’un Declaration Day qui remplaçait exceptionnellement le traditionnel All-American Bowl.

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Chaque semaine, Antoine Schauli fait pour vous un tour complet de l’actualité recrutement du college football. Quels sont les prospects high school à suivre dans la classe 2021 ? Quels programmes universitaires NCAA tirent leur épingle du jeu ? Quelles tendances observe-t-on à horizon deux-trois ans ? Vous saurez tout des stars de demain du football américain !

Samedi dernier a eu lieu l’All-American Bowl Show, une émission TV retransmise sur NBC qui vient remplacer le match de gala annuel qui auraient dû être le théâtre d’un affrontement entre les meilleurs prospects du pays, annulé pour cause de covid. En lieu et place de ce match, la chaîne à l’arc-en-ciel a donc diffusé un « Declaration Day », au cours duquel plusieurs espoirs ont annoncé leur commitment.

Petit recap de ce qu’il fallait retenir de l’événement.

USC et Texas A&M assurent leur place dans le Top 10

En effet, USC est passé de la 14e à la 8e place nationale grâce à l’arrivée de deux renforts de taille. Le meilleur prospect du pays, DE Korey Foreman (5-étoiles, #1 SDE), a mis fin au suspense et restera dans son Etat d’origine. Il atterrit donc chez les Trojans après s’être désengagé de Clemson, en avril dernier.

Clay Helton est également parvenu à attirer un autre jeune Californien en la personne de CB Ceyair Wright (4-étoiles, #6 CB). La liste de ses prétendants incluait notamment Notre Dame, Michigan et Oregon. Grâce à ses nouvelles recrues USC tient son premier 5-étoiles mais compte également quinze joueurs 4-étoiles, seul Oregon (16) fait mieux sur la classe 2021.

L’autre bonne opération du weekend a été réalisée par Texas A&M. Les Aggies avaient déjà marqué un grand coup mi-décembre lors de l’early deadline du signing day en signant Shemar Turner (5-étoiles ; #4 SDE) et Tunmise Adeleye (4-étoiles ; #6 SDE). Ils ont remis le couvert d’une part avec le commitment de DE Elijah Jeudy (4-étoiles, #13 WDE). Jeudy (pas de lien de parenté avec Jerry) s’était désengagé de Georgia en septembre dernier et était entre autres sur les tablettes d’Alabama, Florida et Penn State.

D’autre part, le programme de College Station accueillera à la rentrée prochaine S Jardin Gilbert (4-étoiles, #19 S). Le très léger safety (79 kg) est originaire de Baton Rouge, territoire de LSU… Texas A&M compte désormais 22 commits et est toujours classé 7e, juste derrière Oregon.

Maryland et Nebraska se placent

Les deux équipes de Big Ten étaient à l’affût lors de l’All-American Bowl Show. La bonne dynamique de Mike Locksley se confirme puisque pour la première fois de leur histoire les Terrapins vont enchaîner de classes de recrutement consécutives avec au moins un prospect 5-étoiles. C’est en effet LB Terrence Lewis (5-étoiles, #1 ILB) qui succèdera à Rakeem Jarrett.

Lewis est probablement ce qui se rapproche le plus d’une version 2021 de RB Zach Evans : après s’être désengagé de Tennessee, il était un temps annoncé du côté d’Auburn, puis de Miami, sa hometown… Maryland pointe au 4e rang de la Big Ten, devant Penn State, Iowa ou encore Minnesota.

Malgré des performances sportives en demi-teinte depuis quelques années, les Cornhuskers avancent en silence dans l’ombre et continuent d’être attractifs. L’équipe de Scott Frost s’est attaché ce weekend les services de LB Wynden Ho’ohuli (4-étoiles, #9 ILB), meilleur prospect de l’Etat d’Hawaii. Il vient s’ajouter à une autre recrue de poids, le Tight End numéro 2 du pays Thomas Fidone. Nebraska a devancé Kansas State, Utah et Washington pour le recruter.

À part ça

AAAALL IN ! OT Tristan Leigh (5-étoiles, #4 OT) rejoindra Clemson, demi-finaliste malheureux de playoffs en 2020. Les Tigers, dont le recrutement est terminé à 99%, compte 19 petites recrues et se classe juste derrière Georgia, au 4e rang national. Leigh rejoint ainsi OG Marcus Tate (4-étoiles, #7 OG) et Dietrick Pennington (4-étoiles, #12 OG) dans une promotion 2021 de linemen offensifs qui s’annonce très prometteuse.

La Cité des Anges aura été un des grands centres d’attention du weekend dernier. Les Trojans ont certes monopolisé l’attention mais leurs rivaux des Bruins en ont aussi profité pour faire un bon coup. UCLA continue de bâtir sa defensive line du futur puisqu’après avoir chipé Quintin Sommerville à Michigan le jour du l’early deadline du signing day, la bande de Chip Kelly vient de faire signer DE Tiaoalii Savea (4-étoiles, #15 SDE). Oklahoma, Oregon ou encore USC étaient sur le coup pour faire venir le joueur originaire de Las Vegas.

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