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Preview 2017 : conférence Big Ten

Le retour de QB J.T. Barrett à Ohio State, l’émergence de Penn State et la jeunesse talentueuse de Michigan feront-ils de la division East l’épicentre d’une conférence Big Ten en net regain de forme depuis deux ans ?

Credit photo : Justin K. Aller/Getty Images

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Après la conférence ACC dont nous avons fait le tour la semaine passée, nous enchainons avec l’une des conférences du Power Five en plein renouveau depuis quelques années : la Big Ten.

Prédictions 2017 dans la conférence Big Ten

Champion 2017 : Ohio State.
Champion de division East : Ohio State.
Champion de division West : Wisconsin.
MVP : RB Saquon Barkley, Penn State.
Meilleur joueur offensif : RB Justin Jackson, Northwestern.
Meilleur joueur défensif : DE Tyquan Lewis, Ohio State.
Freshman de l’année : WR Donovan Peoples-Jones, Michigan.
Prospects NFL à suivre : RB Saquon Barkley (Penn State), QB J.T. Barrett (Ohio State), C Mason Cole (Michigan), DE Sam Hubbard (Ohio State), DT Maurice Hurst (Michigan), S Godwin Igwebuike (Northwestern), LB Josey Jewell (Iowa), DE Tyquan Lewis (Ohio State), QB Trace McSorley (Penn State), OT Damian Prince (Maryland), RB L.J. Scott (Michigan State), CB Denzel Ward (Ohio State).

Du 6 juillet au 16 juillet 2017, The Blue Pennant vous a proposé des présentations des principaux programmes de la conférence Big Ten :
Iowa Hawkeyes.
Michigan Wolverines.
Michigan State Spartans.
Nebraska Cornhuskers.
Northwestern Wildcats.
Ohio State Buckeyes.
Penn State Nittany Lions.
Purdue Boilermarkers.
Wisconsin Badgers.

Tour d’horizon dans la conférence Big Ten

Encore quatre équipes invitées en bowl majeur ?
Qu’il semble loin le temps où la Big Ten était la risée du pays au début de la décennie. Entre 2010 et 2013, son bilan lors des campagnes de bowl était de 10 victoires pour 22 défaites. Mais depuis le lancement des College Football Playoffs, la Big Ten a toujours été sélectionné dans le top 4, allant même glaner le titre national en 2014-15 grâce à Ohio State.

L’an dernier, outre les Buckeyes qualifiés en playoffs, pas moins de trois formations ont été choisis pour participer aux bowls majeurs : Penn State pour le Rose Bowl, Michigan pour l’Orange Bowl et Wisconsin pour le Cotton Bowl. Certes, le bilan de ce quatuor aura été d’un succès pour trois revers, mais la dynamique est là et pourrait permettre à la Big Ten d’être encore bien représentée au sommet de la première division en 2017.

Qu’espérer d’Anthony Mahoungou et de Purdue cette saison ?
C’est un changement majeur qui s’amorce depuis quelques mois sur le campus de West Lafayette. Arrivé en provenance de Western Kentucky, le nouvel head coach, Jeff Brohm, est un spécialiste offensif et a un penchant affirmé pour le jeu aérien. En trois saisons sous sa coupe, les Hilltoppers ont marqué plus de 44 points de moyenne par match, finissant toujours dans le top 6 national dans ce secteur (étant même premiers en 2016, avec 45,5 points).

Une bonne nouvelle donc pour Anthony Mahoungou, même si le jeu au sol très fourni pourrait être plus souvent impliqué en 2017. Avec le départ de nombreux seniors, le Français sera surtout en concurrence avec WR Gregory Phillips et le transfert de Notre Dame, WR Corey Holmes. Le redshirt freshman WR Jackson Anthrop (frère de Danny) sera aussi à surveiller. S’ils n’ont pas le même rôle, les tight ends pourraient aussi chiper quelques ballons à l’ancien courneuvien, TE Cole Herdman et TE Brycen Hopkins s’étant montré précieux par moments en 2016. Rappelons que Brohm apprécie les tights ends polyvalents et avec des bonnes mains, comme il l’avait démontré à WKU avec Tyler Higbee.

Malgré ce panel élargi de solutions offensives, Anthony Mahoungou a de quoi se battre pour devenir le receveur numéro 1 dans sa dernière année universitaire. Utilisé par intermittence ces deux dernières années, le numéro 21 a pu profiter de certaines opportunités, comme contre Marshall en 2015 (59 yards) ou Northwestern l’an passé (54), mais il court toujours après son premier TD en FBS. Pourquoi pas contre Louisville, le 2 septembre prochain, lors des retrouvailles entre Jeff Brohm et son ancien mentor Bobby Petrino ?

Qui pour mettre à mal Wisconsin à l’Ouest ?
Si l’Est semble promise à une empoignade entre Penn State, Ohio State et Michigan, l’Ouest semble beaucoup plus ouverte. Certes, Wisconsin sera considéré comme favori après un très bon exercice 2016 et un effectif globalement conservé. Mais les prétendants ne manquent pas. Iowa, tout d’abord, qui avait payé un mauvais début de saison l’an passé et qui pourrait donner plus de fil à retordre en 2017. Avec un gros jeu au sol et une bonne défense, les Hawkeyes ont les mêmes ingrédients que les Badgers pour réussir et devront faire la différence à Madison, le 11 novembre, pour croire en leur chance. Même profil pour Northwestern qui devra avant tout mieux gérer les temps forts en attaque. Nebraska espérera sans doute avoir gagné en expérience pour ne pas reconnaître la fin de saison dernière (quatre défaites sur les six derniers matches). Enfin, quid d’une équipe de Minnesota solide, mais tourmentée par des affaires extra-sportives et un changement brutal de coaching staff ? Les jeux sont faits, rien ne va plus…

Michigan, le revers de la médaille
17 ! Ils sont 17 titulaires à avoir quitté le campus de Michigan pendant l’intersaison. La majeure partie a rallié la NFL, dès le premier tour (Jabrill Peppers, Taco Charlton), poussant Jim Harbaugh à renouveler de manière plus que significative son escouade.

Le talent est là, mais quand pourra-t-il être exploité à 100% ? La moitié des titulaires annoncés des deux côtés du ballon sera au mieux dans son année sophomore, une donnée à ne pas prendre à la légère face aux Buckeyes et Nittany Lions, plus massivement composés de juniors et de seniors à des postes clés.

Pour ne rien arranger à leurs affaires, les Wolverines débuteront d’entrée contre Florida, sur terrain neutre, et se déplaceront à Wisconsin et Penn State. Se qualifier en playoffs avec un tel programme (non, on n’a pas oublié le choc annuel face à Ohio State, à Ann Arbor) serait clairement une performance de taille …

Michigan State peut-il s’en relever ?
Les scandales d’agression sexuelle visant des joueurs de football américain sont malheureusement devenus monnaie courante ces dernières années au sein des facs. L’un des derniers exemples en date concerne les Michigan State Spartans, avec de nombreux joueurs renvoyés pour avoir été accusés par des victimes. Parmi eux, le receveur WR Donnie Corley, annoncé comme le futur numéro 1 du poste après le départ de R.J. Shelton. DE Josh King, grand espoir sur le poste de defensive end, l’a imité.

Mais Mark Dantonio gère-t-il encore quelque chose dans le vestiaire des Spartans ? Car les « frasques » hors du rectangle vert n’ont pas manqué pendant l’intersaison. CB Vayante Copeland a mis les voiles pour ne pas avoir respecté les règles internes de l’équipe et DE Demetrious Cooper, l’un des nouveaux leaders présumés de cette escouade, est en passe d’être sanctionné par son coach pour avoir craché sur un officier de police.

Dans une division aussi disputée que la Big Ten East, Michigan State ne se facilite pas la tâche pour retrouver les standards de ses dernières années…

Le match de l’année

Penn State @ Ohio State
28 octobre
C’est une guerre de titans qui s’annonce dans la division Est, et les deux derniers vainqueurs de la conférence Big Ten devraient être au rendez-vous de ces passes d’armes. L’an passé, la victoire surprise de Penn State contre les Buckeyes avait lancé la bande de James Franklin vers une fin de saison régulière sans défaite et une sélection au Rose Bowl. Pasadena sera encore un lieu prisé en 2017, l’enceinte californienne était l’une des deux arènes des College Football Playoffs. Face à l’inexpérience relative de Michigan, ces deux équipes ont une carte à jouer pour intégrer le top 4 et un succès de référence à Colombus sera flatteur sur le CV.

Calendrier complet de la conférence Big Ten

Nos prédictions

Division East

1. Ohio State Buckeyes

En 2016 : 11-1, 8-1 Big Ten.
Prédiction : 12-1, 8-1 Big Ten. Champion de conférence.
Match décisif : vs. Penn State, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Curtis Samuel, LB Raekwon McMillan, CB Marshon Lattimore, CB Gareon Conley, S Malik Hooker.
Joueurs à suivre : QB J.T. Barrett, RB Mike Weber, DE Tyquan Lewis, DE Sam Hubbard, LB Jerome Baker, CB Denzel Ward.
Future star : DE Nick Bosa.

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A l’instar d’Alabama, Ohio State est rarement à prendre à la légère après un exode massif vers la NFL. Quelques joueurs clés sont partis, notamment au sein du backfield défensif (Malik Hooker, Marshon Lattimore, Gareon Conley), mais le talent est indéniablement présent. L’une des forces majeures du programme de Colombus devrait être le pass rush, DE Tyquan Lewis et DE Sam Hubbard étant des candidats crédibles au titre de défenseur de l’année dans la conférence. Un titre qu’avait d’ailleurs raflé Lewis en 2016. A leurs côtés, DE Jalyn Holmes et DE Nick Bosa, petit frère de Joey et grand espoir, apportent une rotation monstrueuse dont les lignes offensives devront se méfier. Si cela ne suffit pas, le backfield défensif grouille de pépites, avec CB Denzel Ward en fer de lance et le transfert CB Kendall Sheffield, ancienne recrue 5 étoiles d’Alabama.
En attaque, QB J.T. Barrett a déçu l’an dernier, mais il peut compter sur un backfield offensif renforcé, derrière RB Mike Weber et le sophomore hyper polyvalent, RB Demario McCall. Les cibles sont aussi là, avec WR Parris Campbell ou encore TE Marcus Baugh plus au centre. Il faudra clairement être très complet pour faire tomber une pareille escouade, emmené par un coach trois fois champion national avec deux universités différentes, Urban Meyer…

2. Penn State Nittany Lions

En 2016 : 11-2, 9-1 Big Ten.
Prédiction : 11-1, 8-1 Big Ten.
Match décisif : @ Ohio State, 28 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Chris Godwin, LB Brandon Bell, CB John Reid.
Joueurs à suivre : QB Trace McSorley, RB Saquon Barkley, TE Mike Gesicki, LB Jason Cabinda, S Marcus Allen, CB Grant Haley.
Future star : RB Miles Sanders.

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Après avoir fini la saison 2016 en boulet de canon, Penn State entend confirmer, derrière une attaque impressionnante et aux multiples visages. Sans surprise, la star devrait rester RB Saquon Barkley, le coureur ayant été la valeur sûre du programme ces deux dernières saisons. Mais l’émergence de QB Trace McSorley à la passe, aidée par le développement de ses cibles WR Saeed Blacknall ou encore TE Mike Gesicki peut donner le tournis aux défenses adverses.
La défense, justement : c’est encore un point noir relatif de l’équipe, notamment son pass rush. Si la ligne offensive a montré de meilleures choses en 2016, c’est maintenant à la défensive, emmenée par les jeunes DE Shariff Miller et DE Shane Simmons de montrer l’exemple. Le run stop est, lui, déjà solide, derrière les tauliers LB Jason Cabinda et S Marcus Allen.

3. Michigan Wolverines

En 2016 : 10-2, 7-2 Big Ten.
Prédiction : 10-2, 7-2 Big Ten.
Match décisif : @ Penn State, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : RB De’Veon Smith, WR Jehu Chesson, WR Amara Darboh, TE Jake Butt, DE Taco Charlton, DL Chris Wormley, LB Jabrill Peppers, CB Jourdan Lewis.
Joueurs à suivre : QB Wilton Speight, C Mason Cole, DT Maurice Hurst, LB Chase Winovich.
Future star : DT Rashan Gary.

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Doit-on s’attendre à une année de transition à Michigan ? Dépouillé de la majorité de ses titulaires de 2016 (5 joueurs de retour sur 22 !), Jim Harbaugh va devoir développer ses ouailles très rapidement pour prétendre de nouveau au titre de conférence.
Le plus gros chantier s’annonce en défense, WLB Mike McCray étant le seul titulaire de retour. Mais avec DE Chase Winovich, DT Maurice Hurst et l’ancienne recrue phare DT Rashan Gary, le coordinateur Don Brown a de la matière pour réussir.
En attaque, le boulot est moins conséquent, mais l’irrégularité de QB Wilton Speight à la passe sera clairement un secteur à surveiller, encore plus dans une conférence de plus en plus réputée pour ses défenses, et à la veille de matches contre Florida, Indiana, Ohio State ou Wisconsin, des équipes plus que réputées dans ce domaine.

4. Indiana Hoosiers

En 2016 : 6-6, 4-5 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 5-4 Big Ten.
Match décisif : vs. Ohio State, 31 août.
Joueurs-clés partis : RB Devine Redding, WR Mitchell Paige, G Dan Feeney, LB Marcus Olliver.
Joueurs à suivre : QB Richard Lagow, WR Nick Westbrook, LB Tegray Scales, LB Marcelino Ball, CB Rashard Fant.
Future star : CB Andre Brown Jr.

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Après six ans à la tête des Hoosiers, Kevin Wilson a été remercié par son directeur athlétique. Doit-on pour autant craindre le pire ? Pas si sûr, car Tom Allen, le nouvel head coach, a fait des petits miracles comme coordinateur défensif. Sous sa coupe, des joueurs comme LB Tegray Scales, LB Marcelino Ball, CB Rashard Fant et CB A’Shon Riggins ont explosé au grand jour. Et cela aurait pu être plus impressionnant si le linebacker Marcus Olliver n’était pas parti un an trop tôt en NFL.
Le principal travail doit se faire en attaque, dans un groupe qui a déjà fière allure, notamment dans les airs. L’ancien transfert de Junior College, QB Richard Lagow a donné satisfaction en 2016, et son entente avec WR Nick Westbrook et le revenant, WR Simmie Cobbs, sera à n’en pas douter spectaculaire. Ne reste qu’à combler certains postes massifs au sol, comme ceux du running back Devine Redding et du guard Dan Feeney.

5. Maryland Terrapins

En 2016 : 6-6, 3-6 Big Ten.
Prédiction : 5-7, 3-6 Big Ten.
Match décisif : @ Minnesota, 30 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Perry Hills, CB William Likely.
Joueurs à suivre : RB Ty Johnson, OT Damian Prince, LB Jermaine Carter, CB Tino Ellis.
Future star : S Markquese Bell.

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Pour sa première année à College Park, le head coach D.J. Durkin n’a pas démérité, avec un bilan de 6-6 et une qualification en bowl. Problème pour lui en 2017 : le calendrier s’annonce coton, avec les réceptions de Michigan et Penn State, ainsi que les déplacements à Ohio State, Wisconsin et Minnesota.
Pour contrer les pronostics les plus pessimistes, les Terps peuvent compter sur un des running backs les plus prometteurs du pays, RB Ty Johnson. Pour remplacer l’ancien quarterback Perry Hills, la concurrence s’annonce animée, entre le sophomore QB Caleb Henderson et l’une des recrues phares de l’intersaison, le true freshman QB Kasim Hill.
Comme à Indiana, la défense est sur de bons rails et compte sur le retour de dix titulaires sur onze.
A défaut de jouer la finale de conférence, Maryland se présente comme une équipe de coups, capable de bouleverser la hiérarchie interne de la Big Ten.

6. Michigan State Spartans

En 2016 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 3-9, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Notre Dame, 23 septembre.
Joueurs-clés partis : TE Josiah Price, DT Malik McDowell, LB Riley Bullough, S Montae Nicholson, S Demetrious Cox.
Joueurs à suivre : RB L.J. Scott, WR Felton Davis III, G Brian Allen, LB Chris Frey.
Future star : CB Justin Layne.

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asser à côté de sa saison, un an après s’être qualifié pour les College Football Playoffs, n’a rien d’alarmant en soi. Mais Michigan State a aussi dû composer avec de nombreux départs pendant l’intersaison, en raison d’une affaire de scandales sexuels sur le campus.
L’inexpérience est donc criante au sein de cette équipe, à l’image du quarterback sophomore QB Brian Lewerke, titulaire occasionnel l’an passé mais qui n’a jamais vraiment bluffé. Le jeu au sol restera une composante majeure de l’équipe, avec un monstre à trois têtes dans le backfield, et RB L.J. Scott en tant qu’artilleur en chef.
Depuis le départ du coordinateur Pat Narduzzi vers Pittsburgh, la défense pèche et ce n’est pas le départ de l’intégralité du backfield défensif qui rassurera Mark Dantonio. Un head coach plus que fragilisé et qui pourrait perdre sa place si les Spartans ne renouent pas avec un bowl.

7. Rutgers Scarlet Knights

En 2016 : 2-10, 0-9 Big Ten.
Prédiction : 2-10, 0-9 Big Ten.
Match décisif : @ Illinois, 14 octobre.
Joueurs-clés partis : DT Darius Hamilton, S Anthony Cioffi.
Joueurs à suivre : QB Kyle Bolin, RB Gus Edwards, WR Janavion Grant, CB Blessuan Austin.
Future star : WR Bo Melton.

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2016 pourrait être appelé une “annus horribilis”. A l’image d’un historique 73-0 concédé à la maison contre Michigan, Rutgers et son head coach Chris Ash ont du pain sur la planche pour espérer revenir au premier plan de la conférence. L’arrivée de deux transferts, celui de Louisville, QB Kyle Bolin, et celui de Miami, RB Gus Edwards, ont pour but de renforcer une attaque anémique en 2016 et trop dépendante de son receveur star WR Janavion Grant.
La défense présente quelques gages d’espoir à l’image de LB Trevor Morris et de CB Blessuan Austin, mais voir les Scarlet Knights arracher une victoire intra-conférence relèverait presque de la surprise en 2017.

Division West

1. Wisconsin Badgers

En 2016 : 10-3, 7-3 Big Ten.
Prédiction : 10-3, 7-3 Big Ten.
Match décisif : @ Nebraska, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : RB Corey Clement, OT Ryan Ramczyk, LB T.J. Watt, LB Vince Biegel, CB Sojourn Shelton.
Joueurs à suivre : RB Bradrick Shaw, TE Troy Fumagalli, C Michael Deiter, DL Connor Sheehy, LB T.J. Edwards, LB Jack Cichy, CB Derrick Tindal, S D’Cota Dixon.
Future star : S Scott Nelson.

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Le retour de Paul Chryst à Wisconsin a été concluant, puisque les Badgers ont remis la main sur leur division, en décrochant un bowl majeur en 2016. Si un turnover a eu lieu au poste de running back, la course devrait rester la force de frappe du programme de Madison, grâce au prometteur RB Bradrick Shaw et à l’ancien élève de Chryst à Pittsburgh, le transfert RB Chris James.
La défense devra se remettre du départ du coordinateur Justin Wilcox, parti prendre les rênes de California. Mais le potentiel est présent à tous les étages, avec le duo LB T.J. Edwards – LB Jack Cichy sur l’intérieur du deuxième rideau, LB Garrett Dooley sur le pass rush et CB Derrick Tindal sur la couverture.
Pour renforcer un peu plus la possibilité de conserver le trône de la division, Wisconsin dispose d’un calendrier relativement abordable, et ce malgré le déplacement à Nebraska et BYU, ou encore la réception de Michigan et Iowa.

2. Nebraska Cornhuskers

En 2016 : 9-3, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 6-3 Big Ten.
Match décisif : vs. Wisconsin, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Tommie Armstrong Jr, RB Terrell Newby, WR Jordan Westerkamp, S Nathan Gerry.
Joueurs à suivre : RB Devine Ozigbo, WR DeMornay Pierson-El, DL Mick Stoltenberg, S Joshua Kalu, CB Chris Jones.
Future star : CB Lamar Jackson.

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Le beau début de saison dernière a donné des ailes à Mike Riley et ses hommes. Manque de chance pour l’équipe de Lincoln : leur calendrier n’est pas tendre à l’heure d’un virage important d’un point de vue offensif.
Plus éligible, le quarterback double-menace Tommie Armstrong va céder sa place à un pocket passer de base, le transfert de Tulane QB Tanner Lee. Son entente avec WR DeMornay Pierson-El et WR Stanley Morgan sera un bon indicateur de la forme des Huskers, RB Devine Ozigbo et RB Tre Bryant étant à même de prendre la suite de Terrell Newby dans le backfield offensif.
En défense, la pression sera primordiale et pourrait venir de partout, quatorze joueurs ayant mis la main sur le quarterback adverse derrière la ligne de scrimmage en 2016. Le secondary est l’un des plus complets et polyvalents du pays, avec la présence de CB Chris Jones, S Joshua Kalu, S Aaron Williams et du prometteur CB Lamar Jackson.
En recevant Wisconsin et Iowa, Nebraska a une grosse carte à jouer dans l’optique du titre de division, mais la visite d’Ohio State et le passage par Penn State représentent des marches non négligeables…

3. Iowa Hawkeyes

En 2016 : 8-4, 6-3 Big Ten.
Prédiction : 8-4, 6-3 Big Ten.
Match décisif : @Northwestern, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : QB C.J. Beathard, RB LeShun Daniels, TE George Kittle, DT Jaleel Johnson, CB Desmond King.
Joueurs à suivre : RB Akrum Wadley, DE Anthony Nelson, DT Nathan Bazata, LB Josey Jewell, LB Ben Niemann, CB Manny Rugamba, S Miles Taylor.
Future star : TE Noah Fant.

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Comme chaque année, Iowa sera une vraie énigme. En 2016, les Hawkeyes ont soufflé le chaud et le froid, étant capable de faire tomber Michigan et de se faire surprendre à domicile par North Dakota State (FCS).
Cette saison, les mamelles de la réussite devraient encore être la défense et le jeu au sol. L’escouade du coordinateur Phil Parker dispose d’une solide ligne, emmenée par DT Nathan Bazata et les frères DE Anthony Nelson et DE Matt Nelson, avec une profondeur intéressante, DE A.J. Epenasa ayant été l’une des recrues phares de l’intersaison.
Le deuxième rideau défensif n’a rien à envier au premier avec la présence du leader de ce groupe, le linebacker LB Josey Jewell, prospect à suivre en vue de la NFL.
En attaque, le coureur LeShun Daniels a quitté le campus, mais RB Akrum Wadley s’est fait les dents ces deux dernières années à Des Moines et s’appuiera sur une ligne offensive toujours redoutable pour ouvrir des brèches.
Mais tout pourrait s’effondrer comme un château de carte si QB Nathan Stanley n’est pas capable de succéder dignement à C.J. Beathard. Le talent de gestionnaire du nouveau Niner de San Francisco (NFL) avait envoyé Iowa au Rose Bowl en 2015. Petite pression donc…

4. Northwestern Wildcats

En 2016 : 6-6, 5-4 Big Ten.
Prédiction : 7-5, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Iowa, 21 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Austin Carr, DE Ifeadi Onedigbo, LB Anthony Walker.
Joueurs à suivre : QB Clayton Thorson, RB Justin Jackson, S Kyle Queiro, S Godwin Igwebuike.
Future star : LB Nathan Fox.

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Dans une attaque axée sur la prise d’espace et le jeu au sol, Northwestern va devoir régler un élément fondamental : la régularité. Car avec QB Clayton Thorson et RB Justin Jackson (1 524 yards à la course l’an passé) aux commandes, les voyants offensifs semblent au vert. Mais en 2016, certaines mauvaises gestions des moments clés avaient provoqué de fâcheuses défaites, comme contre Western Michigan et Illinois State (FCS) en début d’année. La défense ne l’a pas aidé non plus, les Wildcats s’inclinant automatiquement avec moins de 24 points au tableau d’affichage.
De ce côté du ballon, Pat Fitzgerald devra avant tout trouver un remplaçant à Ifeadi Odenigbo, meilleur sackeur des siens en 2016. La force de cette escouade reste avant tout son duo de safety, S Kyle Queiro et S Godwin Igwebuike. Avec CB Montre Hartage, le backfield défensif a fière allure et pourrait contrarier quelques attaques de Big Ten, plus à l’aise au sol que dans les airs.

5. Minnesota Golden Gophers

En 2016 : 8-4, 5-4 Big Ten.
Prédiction : 6-6, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Nebraska, 11 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Mitch Leidner, OT Jonah Pirsig, DB Jalen Myrick.
Joueurs à suivre : RB Rodney Smith, RB Shannon Brooks, WR Rashad Still, DT Steven Richardson.
Future star : DE Tai’yon Devers.

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Un petit tour et puis s’en va ! Après avoir suppléé Jerry Kill, et ses problèmes de santé, Tracy Claeys a payé son soutien trop prononcé à ses joueurs après une affaire de scandale sexuel. Résultat : le head coach quitte Minneapolis un an après sa prise de fonction, et est remplacé par P.J. Fleck, participant au dernier Cotton Bowl avec Western Michigan.
La victoire surprise contre Washington State lors du Holiday Bowl a insisté sur les promesses défensives du programme. La ligne pourrait notamment être une clé majeure, au vu du leadership de DT Steven Richardson et de l’émergence des pass rushers DE Carter Coughlin et DE Tai’yon Devers.
En attaque, les Golden Gophers ont sûrement l’un des tous meilleurs tandems de coureurs, avec RB Rodney Smith et RB Shannon Brooks. Ce ne sera pas de trop pour permettre à QB Conor Rhoda de prendre ses marques.
Capable de développer Corey Davis chez les Broncos, P.J. Fleck a toute la confiance des fans du programme pour faire de WR Rashad Still un joueur inarrêtable.
Si Minnesota parvient à surmonter les tumultes vécus au début de l’année civile, la formation pourrait devenir un véritable poil-à-gratter de la conférence…

6. Purdue Boilermakers

En 2016 : 3-9, 1-8 Big Ten.
Prédiction : 5-7, 4-5 Big Ten.
Match décisif : vs. Minnesota, 7 octobre.
Joueurs-clés partis : WR DeAngelo Yancey, WR Domonique Young, DT Jake Replogle.
Joueurs à suivre : RB Markelle Jones, RB D.J. Knox, TE Cole Herdman, LB Ja’Whaun Bentley, LB Markus Bailey.
Future star : DE Kai Higgins.

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Cancre de la Big Ten West sous les ordres de Darrell Hazell, Purdue repart de zéro avec Jeff Brohm à sa tête. Chef d’orchestre de l’explosive attaque de Western Kentucky, le spécialiste offensif devra enfin apporter un peu de stabilité au poste de quarterback. QB David Blough a de fortes chances de garder sa place comme quarterback et a de quoi faire malgré le départ de nombreux receveurs seniors. Outre le Français WR Anthony Mahoungou, le duo de tight end TE Cole Herdman – TE Brycen Hopkins sera une bonne soupape de sécurité. On n’omettra pas non plus l’exceptionnelle profondeur du backfield offensif, RB Markelle Jones, RB D.J. Knox et RB Tario Fuller pouvant prendre feu n’importe quand.
La défense sera clairement à faire progresser car, hormis le deuxième rideau, les playmakers se font assez discrets. Cela pourrait changer avec un pass rush intéressant entrevu lors des entraînements printaniers.

7. Illinois Fighting lllini

En 2016 : 3-9, 2-7 Big Ten.
Prédiction : 2-10, 1-8 Big Ten.
Match décisif : vs. Nebraska, 29 septembre.
Joueurs-clés partis : DE Dawuane Smoot, DE Carroll Phillips, DT Chunky Clements, LB Hardy Nickerson.
Joueurs à suivre : RB Kendrick Foster, WR Malik Turner, LB Tre’Watson, CB Jaylen Dunlap.
Future star : WR Carmoni Green.

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Pour enfin faire ses preuves à l’échelon universitaire, Lovie Smith va devoir trouver la clé au poste de quarterback, QB Chayse Crouch et QB Jeff George Jr. n’apportant pas toutes les garanties à l’heure actuelle.
Le départ de cadres défensifs du vestiaire (DE Dawuane Smoot, DE Carroll Phillips, LB Hardy Nickerson) est aussi à pallier avec efficacité, même si les jeunes pousses frappent à la porte, à l’image du backfield défensif.
Qu’attendre d’Illinois cette saison ? A priori quelques surprises sont possibles, mais le programme de Champaign semble avoir beaucoup de lacunes pour être un candidat crédible sur la durée.
Dans un premier temps, il faudra installer un jeu au sol supersonique. Mission qui sera sûrement confiée au tandem RB Kendrick Foster – RB Reggie Corbin.

Grand fan de football américain. Spécialiste du football français, de la NFL et du College Football. Rédacteur à The Blue Pennant depuis 2015 et à touchdownactu.com. Animateur sur Radiossa, la radio du football américain.

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College Gameday : le guide de la week 3

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de la 3ème semaine de la saison régulière de College Football.

Publié

le

Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

Cette 3ème semaine de la saison régulière de College Football est marqué par trois matchs entre équipes classées dont la revanche de la dernière finale de conférence SEC.

Le Crimson Tide de #1 Alabama (2-0), impressionnant depuis le début de la saison, se déplace au Swamp pour y affronter des Gators de #11 Florida (2-0) qui n’ont pas oublié leur défaite de décembre dernier lors du SEC Championship Game. Revanche ou confirmation de la supériorité de la troupe de Nick Saban sur la SEC ? Réponse à partir de 15h30 (21h30 en France).

Ce sera soir de « White Out » du côté du Beaver Stadium de University Park : les Nittany Lions de #15 Penn State (2-0) sont les hôtes des Tigers de #22 Auburn (2-0) qui feront leur premier déplacement dans la Big Ten depuis près d’un siècle.

On gardera également un oeil sur le match #3 Oklahoma vs Nebraska, qui ne sera pas sans nous rappeler les heures de Gloire de la conférence Big Eight.

Voici le programme complet de la week 3 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#1 Alabama (2-0) @ #11 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
CBS

Crédit photo : Crimson Tide Photos / UA Athletics

Pronostic : Alabama 45, Florida 20

Samedi 18 septembre

À partir de 18h00

Nebraska (1-1) @ #3 Oklahoma (2-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

Oklahoma vs Nebraska – Crédit photo : Getty Images

Pronostic : Oklahoma 37, Nebraska 20.

#8 Cincinnati (2-0) @ Indiana (1-1)

Memorial Stadium, Bloomington, Indiana
Samedi 18 septembre à 12h00 (18h00 en France)
ESPN

Pronostic : Cincinnati 23, Indiana 20.

Autres matchs

  • New Mexico @ #7 Texas A&M à 12h00 (18h00 en France)
  • Purdue @ #12 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #15 Virginia Tech @ West Virginia à 12h00 (18h00 en France)
  • #16 Coastal Carolina @ Bufffalo à 12h00 (18h00 en France)
  • Michigan State @ #24 Miami à 12h00 (18h00 en France)
  • Northern Illinois @ #25 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Chattanooga (FCS) @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Southeast Missouri State (FCS) @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
  • Tennessee Tech (FCS) @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Pittsburgh à 12h00 (18h00 en France)
  • Boston College @ Temple à 12h00 (18h00 en France)
  • UConn @ Army à 12h00 (18h00 en France)
  • Minnesota @ Colorado à 13h00 (19h00 en France)
  • Nevada @ Kansas State à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

Georgia Tech (1-1) vs #6 Clemson (1-1)

Memorial Stadium , Clemson, Caroline du Sud
Samedi 18 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Clemson vs Georgia Tech – Crédit photo : Pool Photo-USA TODAY Sports


Pronostic : Clemson 42, Georgia Tech 17.

Autres matchs

  • Kent State @ #5 Iowa à 15h30 (21h30 en France)
  • Tulsa @ #9 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
  • Georgia Southern @ #20 Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
  • SMU @ Louisiana Tech à 15h30 (21h30 en France)
  • Virginia Tech @ Wake Forest à 15h30 (21h30 en France)
  • Baylor @ Kansas à 15h30 (21h30 en France)
  • Idaho (FCS) @ Oregon State à 15h30 (21h30 en France)
  • USC @ Washington State à 15h30 (21h30 en France)
  • Mississippi State @ Memphis à 16h00 (22h00 en France)
  • Northwestern @ Duke à 16h00 (22h00 en France)
  • Colorado State @ Toledo à 16h00 (22h00 en France)
  • Ball State @ Wyoming à 16h00 (22h00 en France)
  • Sacramento State (FC) @ California à 16h00 (22h00 en France)
  • Arkansas State @ Washington à 16h15 (22h15 en France)
  • East Carolina @ Marshall à 18h00 (00h00 en France)
  • Old Dominion @ Liberty à 18h00 (00h00 en France)

À partir de 01h00

#22 Auburn (2-0) @ #15 Penn State (2-0)

Beaver Stadium, University Park, Pennsylvanie
Samedi 18 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Crédit photo : AP Photo/Gene J. Puskar

Pronostic : Penn State 20, Auburn 17.

Autres matchs

  • South Carolina @ #2 Georgia à 19h00 (01h00 en France)
  • Stony Brook (FCS) @ #4 Oregon à 19h30 (01h30 en France)
  • Tulane @ #17 Ole Miss à 20h00 (02h00 en France)
  • Virginia @ #21 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • Charlotte @ Georgia State à 19h00 (01h00 en France)
  • Florida International @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Utah @ San Diego State à 19h00 (01h00 en France)
  • Central Michigan @ LSU à 19h30 (01h30 en France)
  • Furman (FCS) @ North Carolina State à 19h30 (01h30 en France)
  • Stanford @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Rice @ Texas à 20h00 (02h00 en France)
  • Jackson State (FCS) @ Louisiana-Monroe à 20h00 (02h00 en France)
  • Oklahoma State @ Boise State à 21h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#19 Arizona State (2-0) @ #23 Brigham Young (2-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 18 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

BYU – Crédit photo : Doc’s sports

Pronostic : Brigham Young 27, Arizona State 24.

Autres matchs

  • Fresno State @ #13 UCLA à 22h45 (04h45 en France)
  • #14 Iowa State @ UNLV à 22h30 (04h30 en France)
  • San Jose State @ Hawaii à 00h30 (06h30 en France)

Bons matchs à tous !

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Preview

Le guide de la week 2 : remake de la finale 2014 et ¡El Assico!

Publié

le

Crédit photo : David Purdy/Getty Images

La saison 2021 de College Football a démarré en force la semaine dernière avec au programme plusieurs big games (Clemson-Georgia et Alabama-Miami notamment) et au final 8 équipes classées à l’AP Poll au tapis.

Cette week 2 parait moins séduisante sur le papier, et pourtant, elle pourrait s’avérer tout autant excitante avec notamment de nombreux Rivalry Games dont les explosifs Iowa State-Iowa et la Holy War entre BYU et Utah.

Bien sûr, le choc entre #3 Ohio State et #12 Oregon, revanche de la première finale du College Football Playoff en 2014, attirera notre attention tout comme le déplacement de Texas à Arkansas dans un revival d’une ancienne rivalité de la conférence Southwest.

Voici le programme complet de la week 2 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#10 Iowa (1-0) @ #9 Iowa State (1-0)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 11 septembre à 16h30 (22h30 en France)
ABC

Cy-Hawk Trophy – Crédit photo : David Purdy/Getty Images

68ème édition de l’une des rivalités les plus sous-estimées du College Football : ¡El Assico!, la bataille pour le Cy-Hawk Trophy. Pour la première fois de leur Histoire, Cyclones et Hawkeyes vont s’affronter alors que les deux équipes sont classées à l’AP Poll. #10 Iowa est parfaitement entré dans cette saison 2021 en terrassant 34-6 une autre équipe classée de la Big Ten, Indiana, grâce notamment à un jeu au sol explosif et une défense de fer. De son côté, #9 Iowa State a démarré en douceur s’imposant à l’arrâché face à Northern Iowa (FCS). La recette des deux équipes est quasiment identique : défense solide, jeu au sol puissant et expérience au poste de quarterback. Les Cyclones n’ont plus battus les Hawkeyes depuis 2014. Est-ce au tour des QB Brock Purdy, RB Breece Hall et WR Xavier Hutchinson de mettre la main sur le Cy-Hawk Trophy ? L’avantage du terrain pourrait être décisive dans l’ambiance infernale du Jack Trice Stadium d’Ames.
Pronostic : Iowa State 23, Iowa 21

Samedi 11 septembre

À partir de 17h00

#12 Oregon (1-0) @ #3 Ohio State (1-0)

Ohio Stadium, Columbus, Ohio
Samedi 11 septembre à 12h00 (18h00 en France)
FOX

RB Zeke Elliott, Ohio State – Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Remake de la finale nationale 2014 ! C’est l’un des matchs hors-conférence les plus attendus de cette saison entre deux favoris au sein de leur conférence respective. Ducks et Buckeyes ont laissé leurs fans sur leur faim lors de la week 1 mais les deux équipes ont tous les éléments pour offrir une bien meilleure prestation lors de ce choc de la week 2. #12 Oregon pourra compter sur le retour de DB DJ James et DB Jamal Hill, deux éléments essentiels de la défense aérienne des Ducks d’autant plus important que la présence sur la ligne défensive du pass rusher DE Kayvon Thibodeaux est encore incertaine. QB CJ Stroud et tous ses playmakers (RB Miyan Williams, WR Chris Olave, WR Garrett Wilson) ont déjà démontré que l’attaque des Buckeyes sera aussi explosive que lors de la période Justin Fields. Les Ducks ne pourront s’en sortir que s’ils parviennent à tenir sur le même rythme offensif que leur adversaire du jour. QB Anthony Brown en a-t-il les capacités ? Il ne l’a pas encore démontré, ni à #12 Oregon, ni lorsqu’il jouait à Boston College. À noter que #3 Ohio State n’a jamais perdu face à #12 Oregon (bilan de 9-0).
Pronostic : Ohio State 38, Oregon 23.

Autres matchs

  • Toledo @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
  • #13 Florida @ South Florida à 13h00 (19h00 en France)
  • Middle Tennessee @ #19 Virginia Tech à 14h00 (20h00 en France)
  • Alabama State (FCS) @ #25 Auburn à 12h00 (18h00 en France)
  • Illinois @ Virginia à 11h00 (17h00 en France)
  • Western Kentucky @ Army à 11h30 (17h30 en France)
  • Youngstown State @ Michigan State à 12h00 (18h00 en France)
  • South Carolina @ East Carolina à 12h00 (18h00 en France)
  • Miami (Ohio) @ Minnesota à 12h00 (18h00 en France)
  • Tulsa @ Oklahoma State à 12h00 (18h00 en France)
  • Kennesaw State (FCS) @ Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
  • Norfolk State (FCS) @ Wake Forest à 12h00 (18h00 en France)
  • Syracuse @ Rutgers à 14h00 (20h00 en France)

À partir de 21h00

#5 Texas A&M (1-0) vs Colorado (1-0)

Empower Field at Mile High, Denver, Colorado
Samedi 11 septembre à 15h30 (21h30 en France)
FOX

Colorado vs Texas A&M – Crédit photo : Byron Hetzler-USA TODAY Sports

Revival d’une ancienne rivalité de la Big 12 entre ces deux équipes qui n’en font plus partie. Ce match sera également un duel à distance entre deux quarerbacks freshman : QB Haynes King (Texas A&M) vs QB Brandon Lewis (Colorado). Le sort du match pourrait dépendre de la performance d’une ligne offensive des Aggies recomposée face à un front seven des Buffaloes qui pourra compter sur le retour de DT Mustafa Johnson aux côtés de DL Jalen Sami et DL Terrance Lang. Jimbo Fisher n’a jamais perdu un match sur terrain neutre (bilan de 5-0) depuis sa prise de fonction à #5 Texas A&M. Les Aggies ont l’ambition de jouer les playoffs : défaite interdite dans ce match joué dans le stade des Denver Broncos.
Pronostic : Texas A&M 30, Colorado 13.

Autres matchs

  • Mercer (FCS) @ #1 Alabama à 16h00 (22h00 en France)
  • UAB @ #2 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
  • South Carolina State (FCS) @ #6 Clemson à 17h00 (23h00 en France)
  • Murray State (FCS) @ #7 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • Ball State @ #11 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
  • Purdue @ UConn à 15h00 (21h00 en France)
  • Boston College @ UMass à 15h30 (21h30 en France)
  • Buffalo @ Nebraska à 15h30 (21h30 en France)
  • California @ Texas Christian à 15h30 (21h30 en France)
  • Air Force @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • Long Island @ West Virginia à 17h00 (23h00 en France)
  • Portland State @ Washington State à 18h00 (minuit en France)
  • Houston @ Rice à 18h30 (00h30 en France)
  • Bethune-Cookman @ Central Florida à 18h30 (00h30 en France)

À partir de 01h00

#15 Texas (1-0) @ Arkansas (1-0)

Razorback Stadium, Fayetteville, Arkansas
Samedi 11 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

RB Alex Collins, Arkansas – Crédit photo : USA Today

Revival d’une ancienne rivalité de la Feu Southwest Conference ! Les Longhorns de #15 Texas sont parfaitement entrés dans cette saison en s’imposant à domicile face à une équipe classée (Louisiana) pour le premier match de Steve Sarkisian. Les Texans se rendent cette fois-ci dans un environnement hostile qui pourrait déstabiliser le true freshman QB Hudson Card. Du coup, RB Bijan Robinson pourrait devoir porter encore plus le ballon face à la puissante mais inconstante défense ses Razorbacks. La défense des Longhorns voudra assurément forcer le QB dual-threat KJ Jefferson à gagner le match dans les airs. Les deux playmakers d’Arkansas, RB Trelon Smith et WR Trey Burks, ont une occasion unique de frapper les esprits en vue de la draft NFL.
Pronostic : Texas 24, Arkansas 20.

Washington (0-1) @ Michigan (1-0)

Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
Samedi 11 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ABC

Ce match diffusé en primetime à la TV américaine devait être l’un match phare de cette week 2. La défaite à domicile de Washington face à Montana (FCS) a fait retomber la hype. Rien a fonctionné du côté des Huskies lors de la week 1 : contre-performance de QB Dylan Morris (3 INTs) et jeu au sol anémique. On attend le réveil immédiat d’une équipe qui veut jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12. Du côté de Michigan, tout est au beau fixe hormis la blessure couteuse du receveur #1, WR Ronnie Bell. QB Cade McNamara a semblé très à l’aise face à Western Michigan et le jeu au sol s’est montré performant à l’image de RB Blake Corum, auteur de sa meilleure performance en carrière. C’est un match pivot pour ces deux équipes qui voudront surtout éviter les erreurs d’indiscipline.
Pronostic : Michigan 23, Washington 17.

Autres matchs

  • Eastern Michigan @ #18 Wisconsin à 19h00 (01h00 en France)
  • Austin Peay (FCS) @ #20 Ole Miss à 19h30 (01h30 en France)
  • Appalachian State @ #22 Miami à 19h00 (01h00 en France)
  • Georgia State @ #24 North Carolina à 19h30 (01h30 en France)
  • NC State @ Mississippi State à 19h00 (01h00 en France)
  • North Texas @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Kentucky @ Louisville à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Southern (FCS) @ Baylor à 19h00 (01h00 en France)
  • Southern Illinois (FCS) à Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Stephen F. Austin @ Texas Tech à 19h00 (01h00 en France)
  • Memphis @ Arkansas State à 19h00 (01h00 en France)
  • New Mexico State @ New Mexico à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri @ Kentucky à 19h30 (01h30 en France)
  • Idaho (FCS) à Indiana à 19h30 (01h30 en France)
  • Howard (FCS) à Maryland à 19h30 (01h30 en France)
  • McNeese State (FCS) à LSU à 20h00 (02h00 en France)
  • Jacksonville State (FCS) à Florida State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#21 Utah (1-0) @ Brigham Young (1-0)

LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
Samedi 11 septembre à 22h15 (04h15 en France)
ESPN

Utah vs BYU – Crédit photo : Steve Wilson

95ème édition de la Holy War que les Cougars de BYU n’ont plus remporté depuis 2009. Les deux équipes ont semblé un peu rouillée lors de leur premier match de la saison (victoire 41-17 de #21 Utah face à Weber State et victoire 24-16 de BYU face à Arizona). Les Utes semblent avoir l’avantage du talent et de la profondeur dans tous les secteurs de jeu à commencer par le poste de quarterback (QB Charlie Brewer vs QB Jaren Hall). Le jeu au sol des Cougars est-il réellement capable de bousculer le puissant rideau défensif des Utes ? Peut-être bien. #21 Utah a remporté les 9 derniers matchs entre les deux équipes mais les Utes seront en mode #UpsetAlert à Provo.
Pronostic : Brigham Young 24, Utah 23.

Autres matchs

  • Stanford @ #14 USC à 22h30 (04h30 en France)
  • UNLV @ #23 Arizona State à 22h30 (04h30 en France)
  • Vanderbilt @ Colorado State à 22h00 (04h00 en France)
  • San Diego State @ Arizona à 22h00 (04h00 en France)
  • Cal Poly (FCS) @ Fresno State à 22h00 (04h00 en France)
  • Hawaii @ Oregon State à 23h00 (05h00 en France)

Bons matchs à tous !

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Preview

Le guide de la week 1 : 6 jours de folie, clash entre Clemson et Georgia !

Coup d’envoi de la saison 2021 de College Football marqué par 5 duels entre équipes classées dont le clash entre #3 Clemson et #5 Georgia.

Publié

le

Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Football is back !

C’est le grand retour du College Football et comme d’habitude depuis plusieurs années, le programme de cette 1ère semaine est plus qu’alléchant avec notamment 5 duels entre équipes classées.

Le clash de cette week 1 verra s’opposer deux équipes qui ont participé à la finale nationale il n’y a pas si longtemps que ça : #3 Clemson (en 2019) vs #5 Georgia (en 2017). On suivra également avec attention les débuts des champions nationaux en titre (#1 Alabama) face à l’un des prétendants dans l’ACC (#14 Miami).

La Big Ten sera également à l’honneur avec notament deux chocs crossover : #12 Penn State @ #19 Wisconsin et #17 Iowa @ #18 Indiana. De son côté, #21 Texas n’aura pas le droit à l’erreur face à #23 Louisiana pour les grands débuts de coach Steve Sarkisian à la tête des Longhorns.

Enfin, cette week 1 prendra fin avec l’opposition de deux programmes mythiques du College Football, #9 Notre Dame vs Florida State (dimanche soir), avant le bouquet final de lundi prochain entre Ole Miss et Louisville.

Voici le programme complet de la week 1 de la saison 2021 :

Le Match de la Semaine

#3 Clemson (0-0) vs #5 Georgia (0-0)

Bank of America Stadium, Charlotte, Caroline du Nord
Samedi 4 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

C’est le big clash de cette 1ère semaine de la saison. Face à face, deux équipes prétendantes à une place en College Football Playoff. Cette rencontre sera avant tout l’opposition de deux énormes défenses remplies d’anciens prospects 4 et 5 étoiles et dirigées par de fins stratèges défensifs (Brent Venables à Clemson, Todd Grantham à Georgia). Du coup, la pression sera énorme sur les deux quarterbacks. QB DJ Uiagalelei aura la lourde tâche de faire oublier son prédécesseur, QB Trevor Lawrence. Son entente avec le talentueux groupe de receveurs des TIgers sera cruciale pour déterminer l’issue de ce match. De con côté, QB JT Daniels tentera de poursuivre sur une fin de saison dernière encourageante malgré l’absence de ses deux cibles, WR George Pickens et TE Arik Gilbert. L’intensité sera à son maximum.
Pronostic : Clemson 27, Georgia 26.

Mercredi 1er septembre

À partir de 1h00

UAB (0-0) vs Jacksonville State (0-0)

Cramton Bowl, Montgomery, Alabama
Mercredi 1er septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Rare match entre une équipe FBS et une équipe FCS disputée sur terrain neutre… en prime time sur ESPN ! UAB a remporté deux titres de champion de C-USA lors des 3 dernières saisons tandis que les Gamecocks de Jacksonville State ont été battus en 1/4 de finale des FCS Playoffs au cours du printemps. Sans leur leader offensif RB SPencer Brown (parti pour la NFL), les Blazers vont surement donner les clés de l’attaque au duo RB DeWayne McBride/RB Jermaine Brown Jr. Du côté de Jacksonville State, verra-t-on l’explosif QB Zion Webb, l’une des révélations du printemps dans la FCS ou QB Zerrick Cooper, ancienne recrue de Clemson qui n’a pas joué depuis près d’un an ? Mais on doit surtout s’attendre à un duel au sol avec la présence des puissants RB Josh Samuel et RB Uriah West chez les Gamecocks. Cependant, la défense des Blazers devrait faire la différence.
Pronostic : UAB 31, Jacksonville State 17.

WR Chris Olave, Ohio State – Crédit photo : Getty Images

Jeudi 2 septembre

À partir de 00h30

Boise State (0-0) @ Central Florida (0-0)

Bounce House, Orlando, Floride
Jeudi 2 septembre à 19h00 (01h00 en France)
ESPN

Clash entre deux des principaux programmes du Group of Five. Depuis l’époque Chris Petersen et QB Kellen Moore, les Broncos de Boise State ont régulièrement été dans la course à une place dans un bowl du Nouvel An. De son côté, Central Florida a mis son nom sur la carte en s’auto-proclamant champion national en 2017 au terme d’une saison invaincue. Menés par le talentueux QB Dillon Gabriel, les Knights vont tenter d’imposer leur rythme dès les premiers drives face à une équipe de Boise State exprimentée et qui ne devrait pas être sans répondant offensivement grâce à la présence de QB Hank Bachmeier.
Pronostic : UCF 34, Boise State 24.

#2 Ohio State (0-0) @ Minnesota (0-0)

TCF Bank Stadium, Minneapolis, Minnesota
Jeudi 2 septembre à 20h00 (02h00 en France)
FOX

Les Buckeyes seront les premiers participants des derniers playoffs à faire leur entrée dans cette saison 2021. L’effectif a bien changé suite notamment au départ de 10 joueurs draftés au cours du printemps dont le leader offensif, QB Justin Fields. Le freshman QB CJ Stroud sera titularisé pour la 1ère fois de sa carrière dans l’ambiance hostile du TCF Bank Stadium de Minneapolis. RB Master Teague III tentera de libérer de la pression sur le jeune QB des Buckeyes en portant le jeu au sol des champions de Big Ten en titre. Minnesota n’a plus battu #2 Ohio State depuis 2000. Deux ans après avoir atteint le plateau des 11 victoires, les Golden Gophers pourront encore compter sur QB Tanner Morgan et RB Mohamed Ibrahim pour tenter de dicter le tempo du match.
Pronostic : Ohio State 27, Minnesota 17.

Autres matchs

  • The Citadel (FCS) @ #22 Coastal Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Weber State (FCS) @ #24 Utah à 19h30 (01h30 en France)
  • Western Illinois (FCS) @ Ball State à 19h00 (01h00 en France)
  • Wagner (FCS) @ Buffalo à 19h00 (01h00 en France)
  • South Florida @ NC State à 19h30 (01h30 en France)
  • East Carolina @ Appalachian State à 19h30 (01h30 en France)
  • UC Davis (FCS) @ Tulsa à 19h30 (01h30 en France)
  • Bowling Green @ Tennessee à 20h00 (02h00 en France)
  • Tennessee-Martin (FCS) @ Western Kentucky à 20h00 (02h00 en France)
  • Houston Baptist (FCS) @ New Mexico à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Southern Utah (0-1) @ #25 Arizona State (0-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Jeudi 2 septembre à 22h30 (04h30 en France)

Les Thunderbirds de Southern Utah (FCS) ont déjà joué un match… et ce ne fût pas très glorieux : malgré un jeu au sol productif, ils se sont inclinés lourdement (45-14) à San Jose State accordant presque 400 yards dans les airs poru 4 TDs à QB Nick Starkel. Quatre jours après cette première sortie, les Thunderbirds tenteront de ralentir l’électrique QB Jayden Daniels. Bonne chance. La soirée pourrait être longue pour Southern Utah.
Pronostic : Arizona State 48, Southern Utah 10.

Autres matchs

  • Eastern Washington (FCS) @ UNLV à 22h00 (04h00 en France)
North Carolina vs Virginia Tech 2020 – Crédit photo : Bob Donnan-USA TODAY Sports

Vendredi 3 septembre

À partir de 00h00

#10 North Carolina (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Lane Stadium, Blacksburg, Virginie
Vendredi 3 septembre à 18h00 (00h00 en France)
ESPN

Les Tar Heels de #10 North Carolina avaient détruit la défense des Hokies en 2020 mais cette escouade de UNC a perdu de nombreux playmakers (WR Dyami Brown, WR Dazz Newsome, RB JaVonte Williams et RB Michael Carter) au cours de l’intersaison laissant QB Sam Howell seul maître à bord. Est-ce une garantie suffisante pour la troupe de Mack Brown ? Pas si sûr. D’autant que les Hokies auront du répondant autour de QB Braxton Burmeister. Finalement, c’est peut-être en passant par le sol par l’intermédiaire de RB Ty Chandler (ex-Tennessee) que les Tar Heels s’assureront une victoire cruciale dans la course au titre de division ACC Coastal.
Pronostic : North Carolina 26, Virginia Tech 23.

Autres matchs

  • Duke @ Charlotte à 19h00 (à 01h00 en France)
  • Old Dominion @ Wake Forest à 19h00 (à 01h00 en France)
  • South Dakota (FCS) @ Kansas à 20h00 (à 02h00 en France)

À partir de 03h00

Michigan State (0-0) @ Northwestern (0-0)

Ryan Field, Evanston, Illinois
Vendredi 3 septembre à 21h00 (03h00 en France)
ESPN

Autre clash intra-conférence dans la Big Ten. Champion de division West, Northwestern pourrait subir une nette baisse de régime en attaque en raison de la perte sur blessure de RB Cam Porter pour l’intégralité de la saison d’autant que QB Hunter Johnson (ex-Clemson) n’a pas encore trouvé ses marques au sein de l’attaque des Wildcats. La situation n’est pas forcément plus réjouissante du côté des Spartans. L’attaque fût anémique l’an dernier et c’est encore le flou le plus total concernant l’identité du quarterback titulaire. Défensivement, Michigan State devrait être plus solide qu’en 2019 pour la 2ème saison de coach Mel Tucker. La lutte des tranchées devrait être intense et tout se jouera peut-être dans la bataille des turnovers.
Pronostic : Michigan State 24, Northwestern 21.

Autres matchs

  • Northern Colorado (FCS) @ Colorado à 21h00 (à 03h00 en France)
  • South Dakota State (FCS) @ Colorado State à 21h00 (à 03h00 en France)
Wisconsin vs Penn State 2013 – Crédit photo : Mike McGinnis/Getty Images

Samedi 4 septembre

À partir de 18h00

#19 Penn State (0-0) @ #12 Wisconsin (0-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
Samedi 4 septembre à 18h00 (00h00 en France)
FOX

Bataille intra-conférence entre ces deux mastodontes de la Big Ten. Les deux équipes entâment cette saison 2021 avec la ferme intention de démontrer que les déboires de l’an passé sont derrière eux. Les Nittany Lions miseront sur le duo QB Sean Clifford / WR Jahan Dotson pour surfer sur un fin de saison 2020 encourageante (4 succès d’affilée). Du côté des Badgers, tous les espoirs sont portés sur QB Graham Mertz dont les coups d’état du début de la saison dernière donnent beaucoup d’ambition à une équipe de Wisconsin favorite dans la division Big Ten West. Le duel à distance entre les deux jeux au sol s’annonce également épique. Match disputé en perspective qui pourrait déjà avoir un impact majeur sur le futur proche des deux équipes.
Pronostic : Penn State 24, Wisconsin 20.

Autres matchs

  • Tulane @ #2 Oklahoma à 12h00 (18h00 en France)
  • Fresno State @ #11 Oregon à 14h00 (20h00 en France)
  • Louisiana-Monroe @ Kentucky à 12h00 (18h00 en France)
  • Colgate (FCS) @ Boston College à 12h00 (18h00 en France)
  • Western Michigan @ Michigan à 12h00 (18h00 en France)
  • Stanford vs Kansas State à 12h00 (18h00 en France)
  • Army @ Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
  • Fordham (FCS) @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
  • Temple @ Rutgers à 12h00 (18h00 en France)
  • Rice @ Arkansas à 14h00 (20h00 en France)
Alabama vs Miami – Crédit photo : Tim DeFrisco, Getty Images

À partir de 21h30

#1 Alabama (0-0) vs #14 Miami (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
ABC

Assistera-t-on au retour de The U ? Quelle meilleure opportunité pour les Hurricanes d’affirmer ses ambitions que de se frotter aux champions nationaux sortant, le Crimson Tide de #1 Alabama ? Lors de ce match organisé au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta, tous les yeux seront tournés vers QB D’Eriq King dont le retour de blessure (genou) sera déterminant pour les Sud-Floridiens. Le défi sera énorme face à l’une des meilleures défenses du pays et probablement l’une des plus complètes de l’ère Nick Saban. Ce match sera également l’occasion d’observer les premiers pas de QB Bryce Young que l’on annonce déjà comme l’un des candidats pour le trophée Heisman. #1 Alabama déborde de futurs joueurs NFL. La marche est-elle trop haute pour Miami. Réponse samedi soir à 15h30 (21h30 en France).
Pronostic : Alabama 38, Miami 17.

#17 Indiana (0-0) @ #18 Iowa (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 4 septembre à 15h30 (21h30 en France)
Big Ten Network

Grâce au retour du duo QB Michael Penix / WR Ty Fryfogle, les Hoosiers d’Indiana débuteront la saison en étant classés, une première depuis 1969. Lors de cette week 1, ils feront face à l’une des équipes les plus athlétiques de la Big Ten. Un test grandeur nature pour évaluer leurs réelles chances de faire aussi bien que la saison dernière (2ème de la division East). Comme souvent, les Hawkeyes voudront imposer le combat au sol en raison de la présence du puissant RB Tyler Goodson qui sera encore protégé par le fabuleux C Tyler Linderbaum. Au final, tout se jouera peut-être sur les équipes spéciales, les Hoosiers ayant un certain avantage avec le retour de K Charles Campbell.
Pronostic : Iowa 27, Indiana 20

#23 Louisiana (0-0) @ #21 Texas (0-0)

DKR-Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
Samedi 4 septembre à 16h30 (22h30 en France)
Big Ten Network

L’ère Sam Ehlinger est révolu à Texas. Place au coach Steve Sarkisian et son attaque explosive ! Le freshman QB Hudson Card et le junior QB Casey Thompson seront tous les deux utilisés lors de ce match entre deux équipes classées à l’AP Poll. Ils auront l’aide de la superstar RB Bijan Robinson dont on attend monts et merveilles sur le campus d’Austin (Texas). Bien que favoris pour ce match, les Longhorns devront trouver une parade pour ralentir le puissant jeu au sol des Ragin’ Cajuns mené par RB Chris Smith. QB Levi Lewis aura également une belle opportunité de marquer des points en vue de la prochaine draft NFL. Louisiana réussira-t-il à faire tomber une équipe de la Big 12 pour la 2ème saison consécutive ?
Pronostic : Texas 38, Louisiana 27.

Autres matchs

  • Northern Iowa (FCS) @ #7 Iowa State à 16h30 (22h30 en France)
  • Miami (Ohio) @ #8 Cincinnati à 15h30 (21h30 en France)
  • San Jose State @ #15 USC à 17h00 (23h00 en France)
  • Marshall @ Navy à 15h30 (21h30 en France)
  • West Virginia @ Maryland à 15h30 (21h30 en France)
  • Louisiana Tech @ Mississippi State à 16h00 (22h00 en France)
  • Central Michigan @ Missouri à 16h00 (22h00 en France)
  • UMass @ Pittsburgh à 16h00 (22h00 en France)
QB Dorian Thompson-Robinson, UCLA – Crédit photo : Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

À partir de 01h00

#16 LSU (0-0) @ UCLA (1-0)

Rose Bowl, Pasadena, Californie
Samedi 4 septembre à 20h30 (02h30 en France)
FOX

Les Tigers de #16 LSU ont fait le ménage dans leur coaching au cours de l’intersaison avec pour objectif de redynamiser une équipe décevante la saison dernière (5-5). Malgré la perte de son QB, Myles Brennan, la troupe de coach Ed Orgeront a affiché ses ambitions et cela passe par une victoire au Rose Bowl, dans un stade que le programme de Bâton-Rouge visitera pour la 1ère fois de son Histoire. De leur côté, les Bruins de UCLA ont brillamment remporté leur premier match (face à Hawaii) lors de la week 0. La marche sera cette fois-ci plus haute pour QB Dorian Thompson-Robinson. Mais la dernière équipe de la SEC venue défier les Bruins (Texas A&M) à Pasadena s’est cassée les dents…
Pronostic : UCLA 34, LSU 31.

Autres matchs

  • Kent State @ #6 Texas A&M à 20h00 (02h00 en France)
  • Florida Atlantic @ #13 Florida à 19h30 (01h30 en France)
  • Montana (FCS) @ #20 Washington à 20h00 (02h00 en France)
  • Akron @ Auburn à 19h00 (01h00 en France)
  • Eastern Illinois (FCS) @ South Carolina à 19h00 (01h00 en France)
  • Oregon State @ Purdue à 19h00 (01h00 en France)
  • Texas Tech @ Houston à 19h00 (01h00 en France)
  • Missouri State @ Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
  • Baylor @ Texas State à 19h00 (01h00 en France)
  • Nicholls (FCS) @ Memphis à 19h00 (01h00 en France)
  • Abilene Christian (FCS) @ SMU à 19h00 (01h00 en France)
  • UTSA @ Illinois à 19h30 (01h30 en France)
  • Northern Illinois @ Georgia Tech à 19h30 (01h30 en France)
  • William & Mary (FCS) @ Virginia à 19h30 (01h30 en France)
  • East Tennessee State (FCS) @ Vanderbilt à 20h00 (02h00 en France)
  • Duquesne (FCS) @ Texas Christian à 20h00 (02h00 en France)
  • Bethune-Cookman @ UTEP à 21h00 (03h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona (0-0) vs Brigham Young (0-0)

Allegiant Stadium, Las Vegas, Nevada
Samedi 4 septembre à 22h30 (04h30 en France)
ESPN

QB Zach Wilson est parti mais les Cougars de Brigham Young restent ambitieux. Entouré d’un groupe de receveurs très fourni, QB Jaren Hall fera ses débuts comme titulaire bien aidé par un jeu au sol toujours aussi puissant. Du côté d’Arizona, ce seront les débuts de coach Jedd Fisch qui a repris en main un programme traumatisé par les années Kevin Sumlin.
Pronostic : Brigham Young 34, Arizona 20.

Autres matchs

  • Nevada @ California à 22h30 (04h30 en France)
  • New Mexico State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
  • Utah State @ Washington State à 23h00 (05h00 en France)
  • Portland State (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)
Florida State vs Notre Dame – Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Dimanche 5 septembre

À partir de 01h30

#9 Notre Dame (0-0) @ Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Dimanche 5 septembre à 19h30 (01h30 en France)
ABC

Beaucoup d’inconnus pour ce match tant les deux équipes ont changé par rapport à la saison passée. Les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont tourné la page QB Ian Book donnant les clés de l’attaque à QB Jack Coan (ex-Wisconsin). Ce dernier se reposera surement sur son solide duo de running back, RB Kyren Williams et RB Chris Tyree, pour pilonner une défense des Seminoles en reconstruction après de nombreux départs. L’une des attractions de cette rencontre sera l’ancien QB de UCF, McKenzie Milton (Florida State), qui pourrait faire son retour trois ans après avoir subi une terrible blessure de la jambe droite. L’écart entre Notre Dame et Florida State devrait se réduire mais avantage Irish.
Pronostic : Notre Dame 31, Florida State 24.

Lundi 6 septembre

À partir de 02h00

Louisville (0-0) vs Ole Miss (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Lundi 6 septembre à 20h00 (02h00 en France)
ESPN

QB Matt Corral et les Rebels seront favoris pour ce dernier match de la week 1. Ole Miss a souffert l’an dernier lorsque son QB vedette enchainait les turnovers or la défense des Cardinals fût l’une des plus mauvaises du pays dans ce registre la saison dernière. Si cette tendance se confirme, les Rebels devraient connaitre une soirée tranquille face à une équipe de Louisville dont l’attaque sera en reconstruction autour de QB Malik Cunningham et WR Shai Werts.
Pronostic : Ole Miss 42, Louisville 31.

Bons matchs à tous !

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Preview

Preview 2021 : Qui peut vaincre le Crimson Tide dans la SEC ?

Publié

le

Crédit photo : Fox Sports

50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de vous permettre de tout savoir concernant la prochaine saison de College Football. On s’attarde aujourd’hui à une présentation complète de la conférence SEC. 

Podcast

Tour d’horizon dans la conférence Pac-12 

Irrésistible Division Ouest ? 

Elle est devenue une anomalie de plus en plus notable. La saison 2017 est en effet la seule saison qui avait vu le titre de conférence SEC atterrir dans la division Est au cours de la dernière décennie. A l’époque, Georgia avait mis la main sur la couronne avant de perdre en finale nationale … contre Alabama, programme de la division Ouest !

Au-delà du profil plus homogène de ses membres, et de la domination outrageante du Crimson Tide, la division Ouest s’est adjugée onze des douze derniers titres de SEC et sera de nouveau favorite à l’orée de cet exercice 2021.

De l’autre côté, les menaces ne semblent pas légion et au-delà de Florida et de Georgia, difficile d’imaginer une formation de l’Est s’inviter au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta. 

Changements de casting aux commandes 

Ce n’est pas une première, mais ça a le mérite d’être signalé. Sur les 14 programmes qui composent la conférence SEC, 7 vont démarrer la saison avec un nouveau quarterback, et non des moindres (Alabama, Florida, Texas A&M, Arkansas, Kentucky, South Carolina, Tennessee). A cela peut s’ajouter l’imbroglio autour du poste à Mississippi State ou celui à LSU, au lendemain de la blessure de Myles Brennan.

C’est donc une très large revue d’effectif à laquelle se prépare la conférence dans une ère où l’attaque aérienne a pris une place prépondérante dans la SEC. Pour qui cela passera ou cassera ? Verdict à partir du 2 septembre. 

Calendrier 

Match de l’année   

Texas A&M vs. Alabama 

Où ? Kyle Field (College Station, Texas).
Quand ? Samedi 9 octobre 2021. 

De par l’opposition des forces en présence, d’autres affiches auraient pu être mises à l’honneur, comme Florida-Alabama ou Florida-Georgia. Mais la symbolique du déplacement d’Alabama à Texas A&M est importante. Devenu le principal rempart contre la domination du Tide dans la division Ouest, le programme de College Station va aussi devoir se sublimer pour terrasser un adversaire qui le domaine systématiquement depuis 2012.

Jimbo Fisher le sait : son arrivée à A&M n’a pas uniquement pour but de bien figurer dans la conférence SEC, mais bien de faire atteindre le palier des playoffs aux Aggies. Une étape majeure voire historique qui ne pourra se faire qu’en battant Alabama, une équipe qui n’a manqué le dernier carré qu’en seule fois en sept éditions. Plus spécifiquement, la bataille de coaches sera notable, car si tout le monde suit la passe d’armes avec Kirby Smart, depuis plusieurs années, Jimbo Fisher pourrait aussi devenir le premier à dominer Nick Saban après avoir été son assistant, au début des années 2000, à LSU. 

Nos prédictions   

Division East   

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1. Georgia Bulldogs   

En 2020 : 8-2, 7-2 SEC.
Prédiction : 11-1.
Match décisif : vs. Florida, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : TE Tre’ Mc Kitty,G Ben Cleveland, C Trey Hill, DL Malik Herring, EDGE Azeez Ojulari, S Richard LeCounte, CB Eric Stokes, CB Tyson Campbell. 
Joueurs à suivre :  QB JT Daniels, RB Zamir White, WR George Pickens, OT Jamaree Salyer, DL Jordan Davis, LB Nakobe Dean, EDGE Adam Anderson, S Lewis Cine.
Future star : DL Jalen Carter. 

Prétendant annuel à une place en playoffs, depuis l’arrivée du head coach Kirby Smart, Georgia a à faire à une conférence musclée, dans laquelle Alabama, LSU et Florida ont tour à tour déjoué leurs projets. En 2021, les Bulldogs espèrent enfin trouver la bonne recette, avec des adversaires directs en plus nette transition et un roster complet, malgré des pépins physiques à répétition au poste de receveur pendant l’intersaison. Le quarterback JT Daniels, lui-même absent pendant une bonne partie de la campagne 2020, est un facteur X indéniable, mais s’il parvient à rester en forme, le programme d’Athens a de quoi faire de sérieux dégâts et remettre a minima la main sur la division SEC Est. 

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2. Florida Gators   

En 2020 : 8-4, 8-2 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Georgia, le 30 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kyle Trask, WR Trevon Grimes, WR Kadarius Toney, TE Kyle Pitts, OT Stone Forsythe, DT Tedarrell Slaton, CB Marco Wilson, S Shawn Davis, S Donovan Stiner.
Joueurs à suivre :  QB Emory Jones, WR Jacob Copeland, OL Richard Gouraige, EDGE Brenton Cox, LB Ventrell Miller, CB Kaiir Elam.
Future star :  CB Jason Marshall. 

La progression du programme de Gainesville se poursuit, sous la coupe du head coach Dan Mullen. Redevenus finalistes de conférence, grâce à une attaque ébouriffante, les Gators ont perdu trois de leurs joueurs clés dans ce domaine et amorcent une légère reconstruction offensive. Le nouveau quarterback en place, Emory Jones, est plus taillé pour un jeu double-menace que ne l’était son prédécesseur, Kyle Trask, et pourra compter sur un backfield offensif fourni et un corps de cible de grande taille pour faire bouger les chaînes. Si des réglages sont à trouver en attaque, le coordinateur défensif, Todd Grantham, joue plus que jamais sa tête, après un exercice 2020 globalement calamiteux. 

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3. Kentucky Wildcats   

En 2020 : 5-6, 4-6 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Missouri, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Asim Rose, OT Landon Young, C Drake Jackson, DL Quinton Bohanna, LB Jamin Davis, LB Boogie Watson, CB Kelvin Joseph.
Joueurs à suivre : RB Chris Rodriguez, WR Josh Ali, WR Wan’Dale Robinson, OT Darian Kinnard, DL Marquan McCall, DL Josh Paschal, LB DeAndre Square.
Future star : LB J.J. Weaver. 

Du cœur, Kentucky n’en manque pas. Les Wildcats seront encore sûrement représentés par une défense déterminée, en dépit du départ de Jamin Davis, récent premier tour de draft, mais c’est comme souvent en attaque que les joueurs de Mark Stoops ont besoin de franchir un palier. Terry Wilson, abonné aux blessures, a laissé les commandes à Will Levis, transfert de Penn State, pour instaurer une attaque double-menace plus constante, dans laquelle le receveur explosif Wan’Dale Robinson (ex-Nebraska) aurait de quoi se régaler, sur le modèle de Lynn Bowden, il y a deux ans. A n’en pas douter, aucune victoire ne sera facile à aller chercher contre le programme de Lexington, et une place en bowl, systématiquement glanée depuis 2016, parait largement jouable, au vu du potentiel de cette formation. 

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4. Missouri Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Kentucky, le 11 septembre.
Joueurs-clés partis : RB Larry Roundtree, WR Damon Hazelton, LB Nick Bolton, S Tyree Gillespie, S Joshuah Bledsoe.
Joueurs à suivre :  QB Connor Bazelak, RB Tyler Badie, WR Keke Chism, C Michael Maietti, DE Trajan Jeffcoat, LB Devin Nicholson, LB Blaze Alldredge, CB Akayleb Evans, CB Allie Green IV, S Martez Manuel.
Future star :  WR Mookie Cooper. 

Pour sa première année, en tant que head coach de Missouri, Eli Drinkwitz s’est avant tout évertué à bâtir sur certains postes clés. Le poste de quarterback en premier lieu, avec la montée en puissance de Connor Bazelak, dont on attendra encore plus en 2021, surtout avec un groupe de receveurs plus aguerri. En défense, la perte de Nick Bolton est majeure mais pourrait être a minima compensée par des transferts de qualité, comme celui de Blaze Alldredge (ex-Rice) sur le deuxième rideau ou ceux des anciens cornerbacks de Tulsa, Akayleb Evans et Allie Green IV. Sur le papier, les Tigers ont largement les moyens d’aller chercher sept victoires et améliorer la fiche égale du dernier exercice. 

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5. South Carolina Gamecocks   

En 2020 : 2-8, 2-8 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Kentucky, le 25 septembre.
Joueurs-clés partis : QB Ryan Hillinski, WR Shi Smith, G Sadarius Hutcherson, DE Keir Thomas, LB Ernest Jones, CB Jaycee Horn, DB Israel Mukuamu, S Jammie Robinson.
Joueurs à suivre :  RB Kevin Harris, TE Nick Muse, OT Dylan Wonnum, DE Kingsley Enagbare, DE Jordan Strachan, LB Sherrod Greene.
Future star :  DL Jordan Burch. 

Ce n’est pas sans pression que le head coach, Shane Beamer, a posé ses bagages à Columbia. Non content d’être le fils de l’emblématique entraîneur de Virginia Tech, Frank, l’ancien assistant d’Oklahoma arrive au milieu d’un bien beau chantier chez les Gamecocks. Symbole de tout cela : le poste de quarterback, décerné à Zeb Noland, pourtant arrivé au sein du programme en tant que membre du coaching staff. L’ancien de North Dakota State va devoir trouver sa carburation car au-delà d’un backfield offensif très prometteur et d’une ligne défensive intimidante, c’est presque d’une feuille blanche que South Carolina repart pour tenter d’accrocher au moins un bilan égal en fin de saison. 

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6. Tennessee Volunteers   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 4-8.
Match décisif : vs. South Carolina, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Jarrett Guarantano, RB Eric Gray, RB Ty Chandler, WR Josh Palmer, OT Wanya Morris, G Trey Smith, EDGE Deandre Johnson, LB Henry To’oto’o, LB Quavaris Crouch, CB Bryce Thompson.
Joueurs à suivre :  WR Jalin Hyatt, G Cade Mays, DL Matthew Butler, S Jaylen McCollough.
Future star : C Cooper Mays. 

Parlant de chantier, la fin de l’ère Jeremy Pruitt a tout d’une politique de la terre brûlée, à Tennessee. Hormis le départ du head coach, pour cause de recrutement illicite, c’est une armée de transferts qui a quitté Knoxville, à l’image de certains cadres (Eric Gray, Henry To’oto’o), ce qui risque de laisser peu de latitude au nouvel homme fort, Josh Heupel, pour trouver la recette rapidement. Dans la guerre des quarterbacks, c’est l’ancien de Michigan, Joe Milton, qui a marqué le plus de points et qui devrait démarrer la saison aux commandes. Mais autour de lui, le casting ne fait guère rêver, et il faudra sans doute compter sur les récentes classes de recrutement dans les tranchées pour espérer être au minimum efficace dans ce secteur. 

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7. Vanderbilt Commodores   

En 2020 : 0-9, 0-9 SEC.
Prédiction : 2-10.
Match décisif : @ Tennessee, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : DE Dayo Odeyingbo, DL Cameron Tidd, LB Andreas Mintze
Joueurs à suivre : RB Re’Mahn Davis, WR Cam Johnson, TE Ben Bresnahan, LB Dimitri Moore, LB Anfernee Orji, CB Jaylen Mahoney, S Brendon Harris.
Future star : OT Bradley Ashmore. 

En renouant avec son « alma mater », Clark Lea n’a pas choisi la facilité. Car l’ancien coordinateur de Notre Dame reprend un programme qui a servi de véritable serpillère dans la SEC en 2020. Zéro victoire et un poste de quarterback, où le sophomore Ken Seals va devoir démontrer plus d’assurance, surtout avec un corps de receveur relativement honnête. L’un des avantages pour Lea est aussi de garder une certaine ossature, avec pas moins de 17 titulaires de retour pour rattraper une partie du temps perdu. Cette saison devrait néanmoins rimer avec transition, pour espérer construire des fondations solides, notamment d’un point de vue recrutement. 

Division West   

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1. Alabama Crimson Tide   

En 2020 : 13-0, 10-0 SEC.
Prédiction : 12-0.
Match décisif : @ Texas A&M, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Mac Jones, RB Najee Harris, WR DeVonta Smith, WR Jaylen Waddle, OT Alex Leatherwood, G Deonte Brown, DL Christian Barmore, LB Dylan Moses, CB Patrick Surtain II.
Joueurs à suivre :  WR John Metchie, TE Jahleel Billingsley, OT Evan Neal, LB Christian Harris, LB Henry To’oto’o, LB Will Anderson, LB Christopher Allen, CB Josh Jobe, S Jordan Battle.
Future star : CB Kool-Aid McKinstry. 

De retour sur le toit du monde, Alabama va devoir orchestrer une large revue d’effectif, surtout en attaque, mais restera l’équipe à abattre, de par l’incroyable profusion de talent, les classes de recrutement canons et un coaching staff apte à s’adapter. Le Tide ne s’est pas facilité la tâche, avec des déplacements à Florida, à Texas A&M et à Auburn, en dernière semaine, mais même à domicile, se défaire du Tide n’a rien de facile, au vu de leur profondeur délirante sur certains postes. Plus profilé pour du double-menace, leur nouveau quarterback Bryce Young est la nouvelle curiosité que tout le monde veut voir et est déjà, de par son statut de recrue 5 étoiles très courtisée, un candidat crédible au trophée Heisman. Rien de bien nouveau sous le soleil de Tuscaloosa. Les playoffs ou rien (enfin, pas grand-chose …). 

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2. Texas A&M Aggies   

En 2020 : 9-1, 8-1 SEC.
Prédiction : 10-2.
Match décisif : vs. Alabama, le 9 octobre.
Joueurs-clés partis : QB Kellen Mond, WR Jhamon Ausbon, OT Dan Moore, OL Carson Green, DT Bobby Brown III, LB Buddy Johnson.
Joueurs à suivre :  RB Isaiah Spiller, TE Jalen Wydermyer, OL Kenyon Green, DE DeMarvin Leal, DE Micheal Clemons, LB Aaron Hansford, CB Jaylon Jones, S Leon O’Neal, S Demani Richardson.
Future star :  QB Haynes King. 

La saison 2020 a validé le bon travail du head coach Jimbo Fisher depuis son arrivée à College Station. Mais cette année, Texas A&M est à la croisée des chemins, et pour faire encore mieux, il faut espérer battre l’ogre Alabama, dans l’antre du Kyle Field. Pour aborder ce palier importantissime, les Aggies devront compter sur un nouveau quarterback, Haynes King, un profil double-menace à même de faire tourner la tête des défenseurs. Aux côtés d’Isaiah Spiller, l’un des coureurs les plus craints du pays, et l’un des run stops les plus dangereux à l’échelon national l’an passé, le programme texan a de quoi briguer un nouveau bowl majeur, mais devra se mettre vite en jambe pour espérer viser plus haut. 

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3. LSU Tigers   

En 2020 : 5-5, 5-5 SEC.
Prédiction : 8-4.
Match décisif : vs. Auburn, le 2 octobre.
Joueurs-clés partis : WR Ja’Marr Chase, WR Terrace Marshall, TE Arik Gilbert, OT Dare Rosenthal, LB Jabril Cox, S JaCoby Stevens.
Joueurs à suivre : WR Kayshon Boutte, DE Ali Gaye, LB Mike Jones, CB Derek Stingley, CB Eli Ricks.
Future star : DT Maason Smith. 

Comme à chaque intersaison, on ne s’ennuie pas trop du côté de Baton Rouge. Cette saison, ce n’est peut-être pas une bonne chose. Car offensivement, les joueurs d’Ed Orgeron cherchent encore pas mal de repères, que le transfert du tight end Arik Gilbert ou la blessure du quarterback Myles Brennan n’ont pas facilité. La connexion Max Johnson-Kayshon Boutte a laissé entrevoir des choses intéressantes qu’il faudra confirmer, dans les airs, en 2021. Plus important, encore, LSU devra sans doute retrouver une identité au sol, derrière le duo Davis-Price – Emery et de l’agressivité sur le front seven en défense, au vu du faible taux de pression l’an passé. Des données qui, même dans la SEC moderne, plus virevoltante, semble rédhibitoire. 

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4. Auburn Tigers   

En 2020 : 6-5, 6-4 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : vs. Alabama, le 27 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Seth Williams, WR Anthony Schwartz, WR Eli Stove, DE Big Kat Bryant, LB KJ Britt, S Jamien Sherwood.
Joueurs à suivre :  QB Bo Nix, RB Tank Bigsby, C Nick Brahms, LB Zakoby McClain, LB Owen Pappoe, S Smoke Monday, CB Roger McCrary, CB Dreshun Miller
Future star :  DE Colby Wooden. 

Être le rival d’Alabama peut être une source de pression exceptionnelle. Gus Malzahn l’a appris à ses dépens, en quittant Auburn par la petite porte, après tout de même huit saisons en poste et une finale nationale perdue en 2013. Son successeur, Bryan Harsin, arrive de Boise State pour faire des Tigers une force plus constante de la conférence SEC, et peut d’ailleurs s’appuyer sur un solide duo de playmakers en attaque, avec le quarterback Bo Nix et le coureur Tank Bigsby, ainsi que sur une ligne offensive expérimentée. Les principales interrogations se trouvent en défense, avec tout de même de belles recrues sur le papier qui rempilent pour la plupart, sous les ordres de l’ancien head coach de Vanderbilt, Derek Mason. Même lors de la première année de leur nouvel homme fort, il ne faudra pas sous-estimer les Tigers en confrontation directe, même si l’objectif des neuf ou dix victoires parait encore difficilement atteignable. 

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5. Ole Miss Rebels   

En 2020 : 5-5, 4-5 SEC.
Prédiction : 7-5.
Match décisif : @ Mississippi State, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : WR Elijah Moore, TE Kenny Yeboah, DE Ryder Anderson, LB Jacquez Jones.
Joueurs à suivre : QB Matt Corral, RB Jerrion Ealy, G Ben Brown, DL Tariqious Tisdale, LB Sam Williams, DB Keidron Smith, S AJ Finley, S Otis Reese.
Future star : WR Dannis Jackson. 

Du spectacle, mais encore peu de garanties. Sans trop de surprise, l’arrivée de Lane Kiffin, comme head coach, en 2020, a permis à l’attaque d’Ole Miss d’exploser littéralement. Plus de 39 points par match, dans la conférence la plus relevée du pays, et l’éclosion attendue du quarterback Matt Corral. Les Rebels doivent maintenant se montrer bien plus fringants en défense, au vu de certains boulevards encore aperçus l’année dernière. Avec 16 sacks et 6 interceptions en dix matches, le programme d’Oxford doit encore réaliser des actions clés pour casser le momentum adverse. Le potentiel est tout de même bien là pour améliorer le bilan de l’an passé et aller chercher un bowl. 

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6. Arkansas Razorbacks   

En 2020 : 3-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 6-6.
Match décisif : vs. Missouri, le 26 novembre.
Joueurs-clés partis : QB Feleipe Franks, RB Rakeem Boyd, WR Mike Woods, DL Jonathan Marshall.
Joueurs à suivre : RB Trelon Smith, WR Treylon Burks, OT Myron Cunningham, C Ty Clary, LB Grant Morgan, LB Bumper Pool, CB Montaric Brown, S Jalen Catalon, S Joe Foucha.
Future star : DB Myles Slusher. 

Dans les bas-fonds de la conférence, avant l’arrivée du head coach Sam Pittman, Arkansas a démontré des ressources insoupçonnées au début de la dernière campagne. Insuffisant pour faire mieux que 3-7 comme bilan final, mais forts d’une défense désormais fournie et d’une ligne offensive expérimentée, les Razorbacks n’ont plus besoin de beaucoup d’ingrédients pour espérer faire mieux. L’une des clés inévitables sera l’acclimatation du nouveau quarterback K.J. Jefferson, appelé à prendre la suite d’un vaillant Feleipe Franks, cette année. Sur ses quelques apparitions de l’an passé, le numéro 1 de Fayetteville a connu un bilan de 5 touchdowns cumulés pour 0 interception. De quoi aller un bowl ? 

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7. Mississippi State Bulldogs   

En 2020 : 4-7, 3-7 SEC.
Prédiction : 5-7.
Match décisif : vs. Ole Miss, le 25 novembre.
Joueurs-clés partis : RB Kylin Hill, WR Osirus Mitchell, DE Kobe Jones, DE Marquiss Spencer, LB Erroll Thompson.
Joueurs à suivre : WR Jaden Walley, DL Jaden Crumedy, LB Aaron Brule, LB Tyrus Wheat, CB Martin Emerson, CB Emmanuel Forbes, S Jalen Green.
Future star : OT Charles Cross. 

En passant de Joe Morehead à Mike Leach, comme head coach, l’an passé, Mississippi State s’attendait sans doute à une année de transition. Les Bulldogs ont été servi avec des tâtonnements constants au poste de quarterback et un niveau offensif qui en a forcément pâti. Tout n’est pourtant pas à jeter dans cette jeune formation de Starkville. La défense a montré du mieux en 2020, notamment dans le backfield, l’attaque peut s’appuyer sur un corps de receveur plus dense et le quarterback Will Rogers semble être plus préparé à cette nouvelle saison, même avec l’arrivée du transfert de Southern Miss, Jack Abraham. Nul ne sait si la sauce peut prendre rapidement, mais capable de tenir certaines rencontres de 2020, Mississippi State a le potentiel d’aller chercher au moins cinq succès pour faire mieux. Une fiche égale ou mieux n’aurait rien de farfelu mais dans une telle conférence, il va avant tout falloir suivre le rythme, toujours soutenu, d’une telle attaque.

Champion et trophées   

Champion 2021 : Alabama.
Champion de division East : Georgia.
Champion de division West : Alabama.
MVP : QB Bryce Young, Alabama.
Meilleur joueur offensif : QB Matt Corral, Ole Miss.
Meilleur joueur défensif : DL DeMarvin Leal, Texas A&M.
Freshman de l’année : QB Haynes King, Texas A&M. 

Prospects NFL à suivre : EDGE Adam Anderson (Georgia), S Jordan Battle (Alabama), TE Jahleel Billingsley (Alabama), WR Treylon Burks (Arkansas), DB Jalen Catalon (Arkansas), QB Matt Corral (Ole Miss), EDGE Brenton Cox (Florida), OT Charles Cross (Mississippi State), QB J.T. Daniels (Georgia), DL Jordan Davis (Georgia), LB Nakobe Dean (Georgia), CB Kair Elam (Florida), DE Kingsley Enagbare (South Carolina), CB Akayleb Evans (Missouri), DE Ali Gaye (LSU), OL Kenyon Green (Texas A&M), LB Christian Harris (Alabama), RB Kevin Harris (South Carolina), CB Derion Kendrick (Georgia), DL DeMarvin Leal (Texas A&M), OL Cade Mays (Tennessee), CB Roger McCreary (Auburn), WR John Metchie (Alabama), LB Ventrell Miller (Florida), S Smoke Monday (Auburn), LB Dimitri Moore (Vanderbilt), OT Evan Neal (Alabama), QB Bo Nix (Auburn), WR George Pickens (Georgia), S Demani Richardson (Texas A&M), WR Wan’Dale Robinson (Kentucky), RB Chris Rodriguez (Kentucky), OL Jamaree Salyer (Georgia), RB Isaiah Spiller (Texas A&M), CB Derek Stingley (LSU), RB Zamir White (Georgia), TE Jalen Wydermyer (Texas A&M). 

 

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