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Playoffs

Clemson/Oklahoma et Alabama/Michigan State en playoffs 2015

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Le comité de sélection du College Football Playoff a annoncé les 4 programmes qui participeront aux demi-finales nationales le 31 décembre prochain : #1 Clemson sera opposé à #4 Oklahoma lors de l’Orange Bowl tandis que #2 Alabama rencontrera #3 Michigan State au Cotton Bowl.

Sans surprise, les Tigers de #1 Clemson, sacrés champions de la conférence ACC grâce à leur victoire 45-37 face à North Carolina, conservent la 1ère place du classement CFP Top 25.

Les joueurs de coach Dabo Swinney devancent toujours les double-champions de la conférence SEC, le Crimson Tide de #2 Alabama.

Comme on s’y attendait, les Spartans de #3 Michigan State font leur entrée dans le Top 4 au lendemain de leur succès 16-13 face aux Hawkeyes d’Iowa lors de la finale de conférence Big Ten. Seule légère surprise : ils passent devant les Sooners de #4 Oklahoma, qui n’ont pas joué ce week-end.

Clemson vs Oklahoma
Le premier match entre les deux programmes remonte à 1963. Tigers et Sooners se sont rencontrés à 4 reprises à cette époque avec 2 victoires de chaque côté. Ce sera donc un tie-breaker à l’occasion du match le plus important de la courte série entre les deux programmes.

Alabama vs Michigan State
Les Spartans ont encore en mémoire le seul affrontement de l’Histoire face au Crimson Tide d’Alabama. Au terme de la saison 2011 qu’ils avaient conclu par une fiche de 11-1 (ironiquement leur seule défaite fût face à… Iowa), les Spartans subirent une raclée 49-7 face à Alabama lors du Capital One Bowl sous les coups de boutoir de RB Eddie Lacy et RB Mark Ingram, auteurs tous les deux de deux TDs au sol. RB Trent Richardson et WR Julio Jones avaient également inscrit un TD ce soir-là.

A noter que les 4 programmes participant à ces 2èmes playoffs de l’Histoire de l’Élite du College Football sont tous sous la houlette de l’équipementier Nike qui a déjà publié les uniformes que porteront chaque équipe le 31 décembre prochain :

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9 commentaires

9 Comments

  1. Ryujii

    6 décembre 2015 at 19h59

    Clairement comme c’est dit c’est de voir MSU en #03 qui est surprenant.

    J’étais convaincu que MSU serait #04.

    Maintenant reste à voir les choix des 4 autres Bowl Majeur.

  2. Verchain

    6 décembre 2015 at 20h54

    Nike avait tous les finalistes des 4 Power five qui jouaient ce weekend, il me semble, d’ailleurs…

    Bref, je ne m’en remets pas. Le CFR de demain comportera bien entendu le programme vu par le Verchain CFPSC, qui est différent du truc.

    C’est une honte, sérieusement. La Big 12 se fait enc….. deux années de suite par une conférence – la B1G – qui joue 8 matchs de conférence + une finale alors qu’elle en joue 9 (comme la Pac12), et cette année a un vrai champion non discuté. Bref, c’est ridicule.

    Comme quoi, contrairement à ce qui est annoncé, la protection des étudiants-athlètes n’est pas au coeur des préoccupation du BCS-CFP, puisqu’on favorise ceux qui jouent 14 matchs minimum dans la saison.

    • KCC89

      6 décembre 2015 at 23h58

      Fervent défenseur de la Big12, offusqué de la décision de l’écarter des PO l’an dernier, avec pour résultat un champion illégitime, je me réjouis déjà que la parodie ne se soit pas repétée 2 année de suite.

      Alors certes, la question se posera à nouveau l’année prochaine, et un champion Pac 12 à 1 défaite éjectera sûrement à nouveau le « true champion de la Big12 », mais en attendant, les Sooners evitent celui qui est pour moi l’épouvantail des PO (Alabama qui écrase tout depuis quelques semaines).

      Mais bon, c’est le college football, s’il s’agissait d’un monde intègre, on aurait pas de débat 😉

    • pep

      6 décembre 2015 at 23h59

      Ca obligera peut-être enfin la Big12 a faire une finale. A moins qu’ils aiment se faire fister chaque année, auquel cas on peut rien pour eux…

  3. Ryujii

    6 décembre 2015 at 21h44

    Rose Bowl: Stanford – Iowa
    Sugar Bowl: Ole miss – Oklahoma State
    Fiesta Bowl: Notre Dame – Ohio State
    Peach Bowl: Florida State – Houston

    C’est moi où il y a un soucis là? Maintenant on s’en cogne du classement des équipes?

    TCU est #11 et c’est Oklahoma State #16 qui va au Sugar?
    Et le critère géographique? D’où l’Ohio est plus près que le Texas de l’Arizona?

    C’est bien la peine de faire des règles si c’est pour chier dessus…

    • Verchain

      7 décembre 2015 at 07h55

      Sur ce coup, je n’ai rien compris non plus… Ou alors TCU est toujours secrètement affilié à la Big East… Apparemment, OkiState est deuxième de la Big12 (battant TCU), et va au Fiesta… Ya comme un souci, là… Ou alors, il y a un cas particulier à la Big 12 (un de plus ? ) qui m’aurait échappé…

      Pour le critère géographique, par contre, Florida-Houston à Atlanta fait sens, le Fiesta se base sur la popularité de Notre Dame dans tout le pays, et d’OSU aussi dans une moindre mesure. Ils essaient aussi de ne pas proposer des affiches redondantes, et l’affiche avec Notre Dame est toujours plus ronflante qu’un FSU-TTDS ou TTDS-Houston ou ND-Houston…

    • Verchain

      7 décembre 2015 at 08h09

      Vérification faite, sur le site de la Big 12, c’est bien le deuxième au classement qui y va. Quand le champion fait le playoff, les règles de tiebreaker déterminent son remplaçant. Les Cowboys y vont donc es qualité de deuxièmes.

  4. JAYS

    6 décembre 2015 at 23h54

    MSU en 3 : logique. Tant que la Big 12 ne fait pas une finale, ils seront toujours inférieurs aux conférences qui jouent des finales. Je suis même d’avis que OSU mériterait un poil plus d’être en 4 ! Ils perdent de peu face à MSU, alors que OU se fait taper par… Texas (5-7 cette saison) !
    Vive la « Big 12 finale », pour que ce genre de débat cesse.
    Pour le reste, d’accord avec ce qui a été dit.

  5. Sev

    8 décembre 2015 at 00h38

    Sinon pour parler hors-sujet, je sais pas vous mais moi j’ai des doutes quand au fait que Derrick Henry puisse devenir un grand RB en NFL tout simplement à cause de sa taille : plus d’1m90 pour un coureur c’est énorme, et ce sera moins facile de passer avec ce physique en NFL qu’en NCAA car ils sont moins tanches

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National Championship

LSU, champion national !

Les Tigers de #1 LSU entrent dans la Légende du College Football en concluant la meilleure saison de l’Histoire d’un programme de l’élite par un titre national incontestable au terme d’un National Championship Game remporté 42-25 face aux Tigers de #3 Clemson.

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Crédit photo : Alika Jenner/Getty Images

Portés par une performance exceptionnelle de QB Joe Burrow, les Tigers de #1 LSU (15-0) concluent cette saison 2019 par un véritable point d’exclamation en s’imposant 42-25 face aux champions sortants, les Tigers de #3 Clemson (14-1) !

Avec cette 7ème victoire de l’année contre une équipe classée dans le Top 10 (!!!), QB Joe Burrow (31/49, 463 yards, 5 TD et 1 TD au sol) et les Tigers ont peut-être réussi la meilleure saison d’un programme de l’élite dans l’Histoire récente du College Football. #1 LSU est ainsi couronné pour la 4ème fois de son Histoire (1958, 2003, 2007, 2019) et pour la 1ère fois de la courte ère du College Football Playoff.

#1 LSU met ainsi fin à la malédiction en devenant le premier champion national à avoir débuter les playoffs en étant classé #1.

Avec ses 5 passes de TD dans ce match, Joe Burrow établit un nouveau record FBS avec un total de 60 TD à la passe réussis cette saison. Il bat ainsi le record de Colt Brennan (Hawaii) de 2006 (58). Avec cette victoire, QB Joe Burrow devient également le premier quarterback de l’ère College Football Playoff à remporter le Heisman Trophy et le titre de champion national.

Cette défaite met un terme à l’incroyable série de 29 victoires consécutives des Tigers de #3 Clemson qui abandonnent leur titre de champion national remporté l’an dernier face à Alabama. C’est aussi la première défaite au niveau universitaire de QB Trevor Lawrence (18/37, 234 yards, 0 TD), qui avait débuté sa carrière par un bilan de 25-0.

Résumé en vidéo

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Playoffs

Clemson renverse Ohio State, 29-23, et jouera une 4ème finale en 5 ans

Au terme d’un match ultra-physique qui s’est joué dans les dernières secondes, les Tigers de #3 Clemson remportent le Fiesta Bowl face aux Buckeyes de #2 Ohio State et rejoignent #1 LSU au National Championship Game.

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Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Les Champions nationaux défendront donc leur titre à La Nouvelle-Orléans, le lundi 13 janvier prochain.

Menés par le phénoménal QB Trevor Lawrence (18/33, 259 yards, 2 TD et 16 courses, 107 yards, 1 TD), qui n’a toujours pas perdu le moindre match au niveau NCAA comme quarterback titulaire, les Tigers de #3 Clemson ont su renverser une situation plutôt mal engagée après 25 minutes de jeu… pour finalement mettre la main sur le Fiesta Bowl et continuer leur route jusqu’à la Louisiane pour y affronter d’autres Tigers, deux de Louisiana State.

Alors que #3 Clemson (14-0) était dos au mur, le quarterback sophomore des Tigers a su prendre le match à son compte. Car c’est bien QB Trevor Lawrence qui a redonné espoir en toute fin de 1ère mi-temps avec un fantastique TD au sol de 67 yards qui ramenait alors #3 Clemson à deux points seulement des Buckeyes. C’est lui aussi qui dirigera de mains de maître un drive décisif à 3 minutes de la fin : deux passes parfaites pour WR Justyn Ross (6 réceptions, 47 yards) et WR Amari Rodgers, une course de 11 yards, puis une screen pass à destination de l’explosif RB Travis Etienne que le running back junior transformera en un TD de 34 yards à 1:49 de la fin. Le TD de la victoire.

Pendant une mi-temps, les Tigers ont pourtant été dominés physiquement par les Buckeyes, et ce, dans tous les secteurs de jeu. Il faut dire que #3 Clemson n’avait pas rencontré un adversaire de ce niveau tout au long de la saison. #2 Ohio State (13-1), non plus, n’avait pas rencontré un opposant aussi coriace. Car, les Tigers n’ont jamais rien lâché. Et dès qu’ils ont élevé leur niveau de jeu à hauteur des champions de conférence Big Ten, les champions nationaux ont été irrésistibles !

QB Trevor Lawrence, Clemson (#16) – Crédit photo : Mark J. Rebilas, USA Today Sports

#3 Clemson donne donc rendez-vous à #1 LSU, le 13 janvier 2020, au Mercedes-Benz Superdome de La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game. La troupe de coach Dabo Swinney, qui a gagné ses 29 derniers matchs, tentera d’y remporter un 3ème titre de champion national en 4 ans.

#2 Ohio State voit prendre fin sa série de 19 victoires d’affilée. C’est même la première défaite de coach Ryan Day à la tête des Buckeyes, lui qui a pris la succession d’Urban Meyer au cours de l’intersaison. Les Buckeyes peuvent avoir des regrets… et de la frustration. Pas envers le corps arbitral mais plutôt envers leur incapicité à « tuer » le match en 1ère mi-temps : #2 Ohio State s’est présenté à trois reprises dans la red zone des Tigers avec 9 petits points à la clé (trois FGs).

Le film du match

Les Buckeyes sont parfaitement rentrés dans ce Fiesta Bowl avec une véritable démonstration de puissance sur le premier drive. QB Justin Fields (30/46, 320 yards, 1 TD, 2 INT) va ainsi réussir 6 passes consécutives avant de manquer la plus importante, à destination de WR Chris Olave (3 réceptions, 50 yards, 1 TD). Malgré cette entâme parfaite, #2 Ohio State dût alors se contenter d’un FG de 21 yards de K Blake Haubeil (3-0 pour Ohio State).

La réponse des Tigers sera plus timide. Après un FG manqué de K BT Potter, l’attaque de #3 Clemson va enchainer trois punts dont deux après des 3-and-out ! #2 Ohio State est alors en plein contrôle du match, offensivement et défensivement. Et lorsque RB JK Dobbins (174 yards au sol, 1 TD) transperce le rideau défensif des champions nationaux en titre pour un TD éclatant de 68 yards (10-0 pour Ohio State), on se dit que ces Buckeyes filent tout droit vers la finale. Le running back junior réussira même une seconde course longue distance de 64 yards en début de 2ème quart-temps !

RB JK Dobbins, Ohio State (#2) – Crédit photo : Ross D. Franklin, AP

Toutefois, la défense en red zone des Tigers a tenu bon et malgré une large domination, #2 Ohio State ne menait que 16-0 à 5 minutes de la fin de la première mi-temps.

C’est alors que survint l’un des tournants de ce match : sur un corner blitz, S Shaun Wade frappa QB Trevor Lawrence casque contre casque. Sanction logique et immédiate : 15 yards de pénalités et expulsion pour targeting du defensive back des Buckeyes. Un drive qui semblait en mauvaise voie pouvait continuer. Le momentum changea alors complètement, RB Travis Etienne (10 courses, 36 yards et 3 réceptions, 98 yards, 2 TD) inscrivant le premier TD des Tigers sur une course de 8 yards.

Après un 3-and-out des Buckeyes, QB Trevor Lawrence ramena même son équipe à deux points seulement avec une course de 67 yards qui restera surement dans l’Histoire comme le symbole de cette victoire de #3 Clemson. 16-14 à la mi-temps. Si dominant pendant 25 minutes, #2 Ohio State rentrait sonné aux vestiaires.

L’intensité va encore monter d’un cran en 2ème mi-temps. Rarement on aura vu un match aussi physique au niveau NCAA. Après un punt de chaque côté pour débuter la 2ème mi-temps, RB Travis Etienne va démontrer une nouvelle fois pourquoi il est considéré comme l’un des running backs les plus rapides. Un catch-and-run de 53 yards pour assommer des Buckeyes qui se retrouvent alors menés 21-16. Et lorsque S Isaiah Simmons intercepta QB Justin Fields en fin de 3ème quart-temps, les joueurs de coach Ryan Day semblaient au bord du K.O.

RB Travis Etienne, Clemson (#9) – Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Mais ces Buckeyes ont aussi un coeur énorme et alors qu’il semblait au plus mal, QB Justin Fields dirigera un magnifique drive conclu par une réception de WR Chris Olave pour un TD de 23 yards sur un 4th-and-1 ! #2 Ohio State repassait devant, 23-21 à 11:46 de la fin.

Deux punts plus tard, #3 Clemson récupéra la possession du ballon à 3 minutes du terme de la rencontre. Inconstant dans les airs depuis le début du match, QB Trevor Lawrence réussit alors un drive qui va entrer dans l’Histoire, RB Travis Etienne profitant des errances défensives des Buckeyes pour transformer une screen pass en un TD de 34 yards. 29-23 pour #3 Clemson.

Les Buckeyes avaient moins de 2 minutes pour marquer un TD. Et QB Justin Fields approchera son équipe à l’entrée dans la red zone des Tigers… avant de se faire intercepter dans l’en-but par S Nolan Turner suite une mauvaise communication entre lui et son receveur Chris Olave. Game over.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

Joe Burrow et LSU surclassent Oklahoma, 63-28, et s’offrent une finale à domicile

Les Tigers de #1 LSU obtiennent leur billet pour le National Championship en démolissant les Sooners de #4 Oklahoma, 63-28, lors du Peach Bowl avec notamment 49 points inscrits au cours d’une première mi-temps historique.

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Deux semaines après avoir mis la main sur le trophée Heisman, QB Joe Burrow (29/39, 493 yards, 7 TD et 22 yards au sol, 1 TD) a largement remporté son duel à distance avec QB Jalen Hurts (15/31, 217 yards, 1 INT et 43 yards au sol, 2 TD) établissant plusieurs records des playoffs au terme d’une 1ère mi-temps absolument sensationnelle.

7. C’est le nombre de touchdowns réussis par le quarterback senior des Tigers… lors des 30 premières minutes d’un Peach Bowl outrageusement dominé par les champions de conférence SEC qui n’ont laissé aucune chances aux Sooners de #4 Oklahoma (12-2). Quatre de ses sept passes de touchdowns ont été captées par WR Justin Jefferson (14 réceptions, 227 yards, 4 TD) qui, lui aussi, entre dans l’Histoire des playoffs avec un record de 227 yards sur réception en plus de ses 4 TD. Ahurissant.

Les superlatifs manquent pour décrire l’incroyable performance offensive des Tigers de #1 LSU (14-0) dans cette demi-finale des playoffs (692 yards, 31 first downs, 9 TD) !

Mis sous pression tout au long de l’après-midi, QB Jalen Hurts aurait aimé terminer sa carrière universitaire de manière différente. Auteur de deux TD au sol, il n’a pas eu l’impact attendu. Il quitte donc la NCAA avec un un titre de champion national, quatre participations aux playoffs et un bilan de 38-4 comme quarterback titulaire.

Cette défaite est la 4ème en quatre matchs de playoffs pour les Sooners. Plus inquiétant, #4 Oklahoma a été largement dominé lors de trois de ces quatre matchs. Le comité de sélection pourrait s’en souvenir dans les prochaines années.

QB Joe Burrow, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

Le film du match

Dès les premières minutes de jeu, on a compris que ce serait très compliqué pour les Sooners. Un 3-and-out pour commencer avec un sack de LB K’Lavon Chaisson (6 plaquages, 2 sacks) sur QB Jalen Hurts sur le premier snap… Ça ne pouvait pas commencer plus mal. Les Tigers vont immédiatement faire payer cet entâme de match râté par l’attaque de #4 Oklahoma. En moins d’une minute, QB Joe Burrow va découper la défense adverse se connectant avec WR Justin Jefferson pour le premier TD de ce Peach Bowl.

Le TD au sol de RB Kennedy Brooks (35 yards au sol, 1 TD) après une magnifique réception de 51 yards de WR CeeDee Lamb (4 réceptions, 119 yards) ne fera pas illusion bien longtemps. Dès le drive suivant, QB Joe Burrow redonnera l’avantage aux Tigers en trouvant WR Terrace Marshall Jr (6 réceptions, 80 yards, 2 TD) dans l’en-but pour son 2ème TD (14-7 pour LSU).

Dèjà en difficulté face à une équipe de #1 LSU clairement bien préparée, #4 Oklahoma va en plus être victime d’une monumentale erreur d’arbitrage lorsque une interférence de passe pourtnat évidente sur WR Jadon Haselwood sera complètement ignorée. Les Sooners pouvaient rester dans les talons des Tigers… Ces derniers vont prendre le large en moins de 7 minutes grâce à une incroyable séquence de trois TD sur réception de plus de 30 yards réussis par WR Justin Jefferson ! Le receveur junior de #1 LSU a donc réussi 4 TD en 21 minutes ! Inimaginable ! 35-7 et il restait alors encore 9 minutes à jouer dans le 2ème quart-temps.

Comme si les choses n’allaient pas déjà assez mal pour #4 Oklahoma, S Brendan Radley-Hiles se fera expulser pour un targeting vicieux sur RB Clyde Edwards-Hilaire forçant l’inexpérimenté freshman DB Woodi Washington à entrer sur le terrain.

WR Justin Jefferson, LSU – Crédit photo : Twitter/LSU

QB Jalen Hurts réduira bien le score à 35-14 sur un TD au sol de 2 yards mais la machine offensive des Tigers a continué d’appuyer sur l’accélérateur et TE Thaddeus Moss (4 réceptions, 99 yards, 1 TD) sur une réception de 62 yards, puis WR Terrace Marshall Jr sur une réception de 2 yards vont porter le score à 49-14 à la mi-temps.

QB Joe Burrow rentre alors aux vestiaires avec des statistiques décrivant parfaitement sa performance hors-norme : 21/27, 403 yards et 7 TD. 7 TD ! En 30 minutes, les Tigers ont accumulé presque 500 yards en attaque !

Le début de 2ème mi-temps enterrera les derniers espoirs des Sooners (s’ils en avaient encore). Un long drive 13 jeux pour 74 yards sera conclu au sol par QB Joe Burrow. Son 8ème TD dans ce match. Son dernier.

Car le match va alors baisser en intensité. QB Jalen Hurts et RB TJ Pledger réussiront bien un TD au sol chacun tandis que le true freshman RB John Emery marquera le 4ème TD de sa saison. Le sort de ce Peach Bowl était depuis longtemps scellé.

Le résumé en vidéo

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Playoffs

LSU et Clemson qualifiés pour le National Championship Game

Le champion national en titre contre la meilleure équipe du pays cette saison, ce sera donc l’affiche de la 6ème finale des playoffs de l’Histoire.

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Les Tigers de #1 LSU ne manqueront pas le rendez-vous de La Nouvelle-Orléans : en s’imposant largement 63-28 face aux Sooners de #4 Oklahoma au terme d’un Peach Bowl dominé de bout en bout, le programme de Bâton-Rouge disputera une finale nationale… à domicile !

QB Joe Burrow et coach Ed Orgeron seront donc les hôtes des champions nationaux en titre : les Tigers de #3 Clemson. Malmenés pendant près d’une mi-temps, ces derniers ont démontré une grande force de caractère pour finalement renverser les Buckeyes de #2 Ohio State sur le score de 29-23 lors du Fiesta Bowl.

Tigers contre Tigers.

Joe Burrow contre Trevor Lawrence.

On a déjà hâte !

On se donne donc rendez-vous le 13 janvier 2020 à La Nouvelle-Orléans pour le National Championship Game !

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