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Ed Orgeron doit-il être nommé head coach à USC ?

Alors que coach Ed Orgeron a permis la renaissance des Trojans de USC, une question se pose : Doit-il être nommé head coach ?

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Au lendemain de la victoire face à Stanford, alors que l’agitation et l’euphorie ne sont toujours pas retombées, des dizaines de milliers de voix s’élèvent aussi tonitruantes que les mêmes dizaines de milliers de supporters qui se sont abattus sur le terrain à la fin de la rencontre contre le Cardinal ; « Hire Coach O », nouveau slogan de la nation cardinale et or qui sort enfin d’une torpeur prolongée.

L’homme à la tête de ce réveil, béquille du programme de football d’USC suite au renvoi fracassant de Lane Kiffin, s’est mué en phénix pour faire renaître une équipe bancale de ses cendres. Ed Orgeron a ravivé la flamme dans les yeux des joueurs avant d’embraser définitivement le public du Coliseum.

Qui est Ed Orgeron ?

Originaire de Louisiane, ancien defensive lineman à Northwestern State (il demande son transfert de Louisiana State après seulement un entraînement), Ed Orgeron se dirige naturellement vers le coaching dès la fin de son cursus universitaire.

C’est à Miami (FL) qu’il obtient son véritable premier poste important en tant que coach de la ligne défensive, en 1988. Il coache notamment le futur NFL Hall of Famer Warren Sapp et participe aux deux titres nationaux des Hurricanes en 1989 et 1991.  Orgeron est très apprécié des joueurs et il montre déjà des dispositions pour le recrutement en permettant notamment à The U de signer Dwayne Johnson, connu plus particulièrement en tant que catcheur puis acteur de cinéma sous le pseudonyme « The Rock ».

Ed Orgeron essuie plusieurs plaintes pour violences et il décide de quitter Miami (FL) en 1992 afin de remettre de l’ordre dans sa vie. Avec l’aide de son père, il y parvient et revient au coaching en 1994. Il débarque à USC en 1998 alors que le nouvel entraîneur Paul Hackett l’engage comme DL coach. Il est conservé dans le staff à l’arrivée de Pete Carroll en 2000, suite au renvoi de Hackett. Orgeron participe aux campagnes victorieuses des Trojans dont deux titres nationaux en 2003 et 2004. Il rejoint Ole Miss en 2005 en tant que head coach mais il est renvoyé au bout de trois saisons et un bilan médiocre de dix victoires pour vingt-cinq défaites.

Après une petite saison en NFL aux New Orleans Saints en tant que coach de la ligne défensive, Ed Orgeron accepte de rejoindre Lane Kiffin à Tennessee en tant qu’associate head coach, recruiting coordinator et DL coach. Il suit son partenaire à USC en 2010 et occupe les mêmes fonctions jusqu’à cette saison où il a pris la suite de Kiffin en tant qu’interim head coach depuis quelques semaines pour un bilan actuel de cinq victoires et une défaite.

Coach O est également connu pour avoir tenu son propre rôle de coach des Rebels d’Ole Miss à l’écran dans le célèbre film The Blind Side, qui retrace l’ascension de Michael Oher en tant que joueur de football.

Non.

USC cherche un nom ronflant. Par exemple, Kevin Sumlin, head coach de Texas A&M, seule équipe à avoir battu Alabama sur les deux dernières saisons. Sumlin a également dirigé son quarterback Johnny Manziel vers le Heisman Trophy l’an dernier et il se distingue par son agressivité offensive. Un bon renfort associé à Clancy Pendergast et Ed Orgeron qui s’occuperaient quant à eux de la défense.

On sait également que Pat Haden est allé à la rencontre de Jack Del Rio, head coach intérimaire des Denver Broncos, pour un entretien pour le job. Del Rio devrait retrouver sa fonction de coordinateur défensif l’an prochain s’il reste en NFL et il n’a pas fermé la porte à l’opportunité de diriger le programme de football d’USC, son alma mater.

Chris Petersen est l’autre candidat le plus sérieux. Le coach de Boise State a fait de son équipe un programme de football solide et il pourrait booster l’attaque des Trojans.

La précédente expérience de head coaching d’Ed Orgeron ne plaide pas en sa faveur. Renvoyé d’Ole Miss après trois années à la tête des Rebels pour un bilan de 10-25 (3-21 dans la conférence SEC), Coach O n’avait pas su relever un programme en difficulté et le recrutement, son point fort, n’était pas à la hauteur des attentes.

Orgeron avait gravi les échelons à USC, passant de simple coach de la ligne défensive à la fonction supplémentaire de recruiting coordinator avec l’arrivée de Pete Carroll, puis finalement assistant coach un an avant de rejoindre Mississippi, avec le succès que l’on sait pour USC entre 2002 et 2005.

Oui.

Tout le monde aime Coach O. Les joueurs, les coaches, les supporters, les médias, les adversaires et surtout les recrues. Malgré l’adversité cette saison (renvoi de Kiffin, profondeur d’effectif limitée et joueurs clés blessés), Ed Orgeron a su insuffler l’énergie nécessaire à cette équipe pour l’amener à un bilan de cinq victoires et une défaite (pour deux field goals manqués, face à Notre Dame). Le coach intérimaire a ramené à la vie le jeu dur et physique, à l’ancienne, traditionnel des Trojans, comme les grands coaches de légende d’USC McKay, Robinson et Carroll.

Ed Orgeron est l’anti-Kiffin ; passionné, enthousiaste, dynamique et qui n’hésite pas à afficher ses émotions. Avec lui on se croirait revenu à l’époque, pas si lointaine, de Pete Carroll, quand les joueurs prenaient du plaisir et se battaient bec et ongles sur le terrain. Plusieurs joueurs, notamment le quarterback titulaire Cody Kessler et le meilleur linebacker de l’équipe Hayes Pullard, se sont déclarés prêts à partir en guerre ou à se jeter à travers un mur de briques au nom d’Ed Orgeron. On ne leur demandera évidemment pas de le faire mais cette détermination prouve que les joueurs sont prêts à suivre leur mentor jusqu’en Enfer et qu’ils donneront tout pour lui et par extension pour l’équipe ; « One team, one heartbeat ».

Il sait déléguer les tâches, à l’inverse de Lane Kiffin qui tenait coûte que coûte à s’occuper du play-calling. Ed Orgeron a confié les rênes de l’attaque à Clay Helton, coach des quarterbacks et donc coordinateur offensif, ainsi qu’à Tommy Robinson, coach des running backs. Et le fait est que l’animation offensive s’en porte beaucoup mieux, comme on a pu le voir face à California ou lors de la victoire démonstrative contre Stanford, l’une des meilleures défenses du pays. Dans le même temps Clancy Pendergast reste en charge de la défense et John Baxter des special teams. Coach O est comme un chef d’entreprise qui dispose d’un directeur pour chaque secteur et qui se concentre sur son rôle : motiver les troupes.

Alors oui ou non ?

C’est la question à six millions de dollars, le salaire qu’est prêt à offrir Pat Haden à son futur head coach, et c’est difficile à dire pour l’instant. Coach O a forcément marqué des points précieux avec la victoire face à Stanford mais même en cas de victoire face à Colorado puis UCLA et une participation miraculeuse à un bowl BCS, il ne serait pas assuré d’être conservé à la tête du programme. Il semble cependant évident que des offres de coaching lui soient faites dans un tel scénario et que Orgeron soit tenté d’aller voir ailleurs, où on lui ferait confiance. Et rien ne garantit le succès de coaches comme Sumlin, Gruden, Del Rio ou Petersen à USC. Les Trojans n’ont pas besoin de reconstruire mais seulement de maximiser le potentiel de l’équipe actuelle et Coach O a su le faire avec brio jusqu’ici. Il tient le vestiaire dans une main et les supporters dans l’autre. Pat Haden voit sa future décision rendue chaque semaine plus difficile par les résultats impressionnants de celui qu’il a nommé coach intérimaire et qui pourrait voir son bail prolongé, contre toute attente. Fight On, Coach O !

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Clay Helton renvoyé par USC

Le coach décrié des Trojans a été licencié au terme de la seconde rencontre de la saison, quelques jours après une humiliante défaite de USC à domicile face aux rivaux de Stanford.

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Crédit photo : Sean M. Haffey / Getty Images

Trois ans que les fans et les boosters attendaient le départ de Clay Helton, après une saison 2018 bouclée sur un inadmissible bilan de 5-7 pour l’un des programmes les plus titrés du college football. La bronca provoquée le week-end dernier par la lourde défaite des Trojans au Coliseum 42-28 face au Cardinal, largement considéré comme underdog, a donc eu raison d’un coach en sursis permanent depuis trois saisons et miraculé jusque là. L’ancienne légende de USC Keyshawn Johnson s’était exprimé après le match, demandant un changement de leadership à la tête du programme, avant un édito cinglant du Los Angeles Times militant pour le même traitement.

Le directeur des sports à USC, Mike Bohn, a donc pris la décision de se séparer de Clay Helton hier, comme attendu depuis le début de semaine. Le désormais ex-coach des Trojans sera remplacé par Donte Williams, associate head coach, jusqu’à la fin de la saison.

« Cet après-midi, j’ai informé Clay Helton de ma décision de changer la direction de notre programme de football. Clay est l’une des personnes les plus formidables que j’ai rencontrées dans ce milieu et il a été un modèle fantastique et un mentor pour nos jeunes joueurs. Nous le remercions pour ses nombreuses années au sein de notre université et lui souhaitons le meilleur. En accord avec nos valeurs en tant qu’institution, il mérite le plus grand respect de la part de la famille Trojan durant cette transition. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

« Comme je m’y suis engagé lorsque je suis arrivé à USC, au cours des deux dernières saisons nous avons fourni les ressources nécessaires à notre programme de football afin de remporter des titres. Les attentes ont donc évolué et il est évident que les résultats escomptés ne seront pas atteints sans un changement de direction. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

« Cette saison ne fait que commencer et nous avons l’opportunité de monter un projet spécial avec cette équipe et ce programme. Je suis confiant dans le fait que notre coach par intérim Donte Williams nous assure une meilleure probabilité de succès pour le reste de la saison. Donte est un coach expérimenté et respecté, réputé pour sa capacité à développer d’excellentes relations avec les étudiants-athlètes, et je le remercie d’avoir accepté le défi. Avec dix matches encore à venir, nous avons le contrôle sur notre destinée au sein de la conférence Pac-12, grâce à un groupe de joueurs extrêmement talentueux, une foi totale dans nos coaches assistants et l’équipe du John McKay Center. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

Malgré les nombreuses sorties de route des dernières années et sa place habituelle dans les classements des coaches en danger, les fameux « hot seats », Helton a longtemps survécu au renvoi.

Engagé en 2010 comme coach des quarterbacks de Lane Kiffin, conservé à l’arrivée de Steve Sarkisian en 2013 et même promu au poste de coordinateur offensif, celui que l’on loue pour ses qualités humaines a profité d’un timing impeccable. En 2015, débarqué en plein milieu de la saison pour ses résultats médiocres et ses déboires personnels, Sarkisian est remplacé par l’intérimaire Clay Helton. Convaincant en quelques rencontres, ce dernier est conservé par le directeur des sports de l’époque, Pat Haden. Une victoire mémorable au Rose Bowl à l’issue de la saison 2016 et un titre de conférence Pac-12 en 2017 ont ensuite convaincu le nouveau directeur des sports Lynn Swann de lui offrir un contrat mirifique, assorti d’un parachute doré qui a freiné Mike Bohn dans ses velléités de changer de direction à la tête du programme avant cette saison.

Si Donte Williams assurera ainsi l’intérim jusqu’à la fin de la saison, la recherche du prochain coach devrait s’orienter vers un nom ronflant après les trois échecs consécutifs d’embaucher d’anciens coaches assistants, en l’occurrence Lane Kiffin, Steve Sarkisian et Clay Helton.

Pour la succession de ce dernier, de nombreux candidats réputés ont déjà été avancés, comme Luke Fickell, coach de Cincinnati, l’ancien coach de Boise State et Washington Chris Petersen, P.J. Fleck de Minnesota ou Matt Campbell d’Iowa State, mais aussi Urban Meyer, aujourd’hui coach des Jacksonville Jaguars en NFL, ou l’ancienne légende d’Oklahoma Bob Stoops.

Mike Bohn devrait en tout cas prendre la décision qui s’impose pour ramener un programme de football légendaire au niveau qui doit être le sien.

« Je souhaite être très clair : notre université et sa direction sont motivés à remporter des titres nationaux et ramener sa gloire au programme de football. Cette décision représente le prochain pas vers cet objectif. » – Mike Bohn, directeur athlétique de USC.

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QB J.T. Daniels va quitter USC

Quelques mois après avoir perdu son statut de quarterback titulaire des Trojans, l’ancien prospect 5-étoiles californien, QB J.T. Daniels, s’est inscrit sur le portail des transferts ouvrant la voie à son départ dans les prochaines semaines.

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Crédit photo : USC Athletic

Pourtant considéré il y a deux ans comme le nouveau joyau sorti du lycée californien de Mater Dei, QB J.T. Daniels a perdu son statut de QB#1 des Trojans au profit de QB Kedon Slovis après qu’une blessure subie en septembre dernier ait stoppé nette sa progression.

« C’est son choix d’explorer toutes ses options en vue de la saison 2020. Nous allons continuer de soutenir et aider J.T. à faire le meilleur choix pour lui, y compris celui de rester dans notre équipe, s’il le souhaite » – Clay Helton, head coach de USC.

En 2018, la plupart des programmes majeurs de l’élite du College Football lui avaient fait une offre lors de son processus de recrutement mais aucun d’entre-eux n’avait réussi à convaincre J.T. Daniels de ne pas s’engager envers l’université dont il est fan depuis son enfance. Il s’est d’ailleurs fait tatouer le logo des Trojans sur le mollet droit.

https://twitter.com/CFBTalkDaily/status/1250870378089545731

QB J.T. Daniels est devenu titulaire au sein de l’attaque de USC dès son année true freshman qu’il a conclue avec 2672 yards à la passe pour 14 TD et 10 interceptions. Son inconstance lors de cette première saison sur le campus de Los Angeles n’a pas alarmé coach Clay Helton qui a lui a accordé sa confiance en 2019 au centre d’une attaque désormais dirigée par le coordinateur offensif Graham Harrell.

Le match d’ouverture contre Fresno State sera fatal à QB J.T. Daniels, victime d’une blessure au ligament antérieur du genou droit. Le freshman QB Kedon Slovis a alors excellé dans l’attaque au tempo accéléré de Graham Harrell. Résultat : 3502 yards à la passe, 30 TD pour 9 intercpetions et un titre de meilleur freshman de la saison 2019 dans la conférence Pac-12.

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Todd Orlando nommé coordinateur défensif à USC

Renvoyé par Texas, le 1er décembre dernier, Todd Orlando rebondit rapidement dans un autre programme majeur du Power Five en acceptant de diriger la défense des Trojans de USC.

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Crédit photo : Ling Luo

Après trois saisons passées à Texas dans le coaching staff de coach Tom Herman au cours desquelles il était l’un des coachs assistants les mieux payés du pays, Todd Orlando prend donc la succession de Clancy Pendergast à USC.

Ce dernier a été démis de ses fonctions, le 28 décembre, au lendemain d’une humiliante défaite 49-24 subie contre Iowa lors de l’Holiday Bowl qui mettait un terme à une saison décevante de la défense des Trojans (#78 du pays). Clancy Pendergast a passé quatre saisons sur le campus de Los Angeles.

Les fans de USC n’ont pas tardé pour exprimer leurs doutes concernant l’embauche de l’ancien Longhorn. Car, si cet adepte des défenses agressives aux multiples schémas de blitz, a connu de grands succès lors de son arrivée à Texas, la suite a été beaucoup moins glorieuse. Les Longhorns possédaient la 97ème défense du pays en 2019…

Cette arrivée à USC a également été marquée par une certaine controverse. Le 8 janvier dernier, Todd Orlando a accepté le poste de coach de linebackers à Texas Tech mais le coach de USC, Todd Helton, a fait le forcing pour l’attirer en Californie pour former un duo explosif avec le coordinateur offensif Graham Harrell, lui-même ex-quarterback à Texas Tech.

En septembre prochain, Todd Orlando débutera sa 16ème saison parmi l’élite du College Football après notamment des passages à Utah State, Connecticut et Florida International.

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Clay Helton retenu à USC pour 2020

Le coach controversé des Trojans a été confirmé à son poste par le nouvel athletic director Mike Bohn alors que les fans et les boosters s’attendaient à son licenciement.

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Crédit photo : Getty Images

Récemment débarqué à Los Angeles pour remettre dans le droit chemin un département des sports entaché de scandales, l’ancien athletic director de Cincinnati Mike Bohn n’aura finalement pas écouté les fans de USC qui réclamaient le départ du coach actuel de l’équipe de football, Clay Helton.

Les boosters se plaignent du manque d’ambition ces dernières années alors qu’Urban Meyer semblait potentiellement disponible pour reprendre la main sur un programme de football en perdition depuis le départ de Pete Carroll il y a plus d’une décennie. Une médiocrité banalisée qui affecte le recrutement puisque la classe 2020 des Trojans est pour l’heure classée 86e du pays selon 247Sports, et 11e de Pac-12. Une hérésie pour un programme habitué au top 5, désormais bousculé dans son recrutement local en Californie par Oregon et les programmes majeurs de SEC ou de Big Ten. Depuis la confirmation par Mike Bohn du maintien de son coach il y a quelques jours, USC a perdu les engagements de deux prospects trois étoiles, OT Kyle Juergen et OT Joey Wright.

Clay Helton est à 40-21 depuis sa prise de fonction en 2015 et avait remporté le Rose Bowl en 2016 face à Penn State, puis le titre de conférence Pac-12 en 2017, avant de s’effondrer en 2018 avec un bilan de 5-7. USC a terminé l’exercice 2019 avec huit victoires et quatre défaites et affrontera Iowa au Holiday Bowl. Le coach des Trojans avait été prolongé jusqu’en 2023 il y a un an et demi.

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