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Oregon Ducks

[CFP National Championship 2015] La saison 2014 des Ducks d’Oregon

Retour sur la saison 2014 des Ducks de #2 Oregon.

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Les Ducks d’Oregon ont débuté la saison affamés après une campagne précédente qui a tourné court sitôt la superstar QB Marcus Mariota blessée au genou face à Stanford mettant alors fin à leurs espoirs de remporter le titre national 2013. Alors qu’il aurait pu être le premier joueur choisi lors de la dernière draft NFL, le quarterback vedette des Ducks a surpris tout le monde en annonçant son retour sur le campus d’Eugene et ce sont donc des Ducks plein de confiance et classés #3 du pays par l’AP qui ont abordé la saison 2014.

Dirigée par un QB Marcus Mariota exceptionnel et qui deviendra, en décembre dernier, le premier Duck de l’Histoire à remporter le trophée Heisman, l’attaque « Blur » d’Oregon a semé la Terreur partout à travers une conférence Pac-12 que les Ducks ont finalement remportée pour la première fois depuis 2011. Ils seront ainsi sélectionnés par le comité de sélection du CFP parmi les 4 demi-finalistes des premiers playoffs de l’Histoire de l’élite du College Football.

Une victoire renversante au Rose Bowl 2015 contre les champions nationaux en titre, les Seminoles de Florida State, permettra aux joueurs de coach Mark Helfrich de retourner en finale nationale pour la première fois depuis la défaite de 2011 face au Tigers d’Auburn.

Une ligne offensive décimée

QB Marcus Mariota

Alors que la saison allait débuter, la ligne offensive des Ducks devait se composer des expérimentés LT Tyler Johnstone, LG Cameron Hunt, C Hroniss Grasu, RG Hamani Stevens et RT Jake Fisher… mais LT Tyler Johnstone s’est de nouveau blessé au genou avant que son remplaçant Andre Yruretagoyena se blesse à son tour (fracture de la cheville). Puis, RT Jake Fisher subit une entorse du genou et RG Hamani Stevens une entorse de la cheville… et ce n’est pas fini, le walk-on RT Matt Pierson se blessa au genou avant que C Hroniss Grasu doive se faire opérer de la cheville !

Pourtant, les performances de cette ligne offensive, si importante dans le système « spread read option » des Ducks, n’ont pas cessé d’être excellentes grâce au travail phénoménal de LG Cameron Hunt, à l’éclosion de OL Tyrell Crosby et au retour progressif des blessés.

La victoire face à Michigan State

Après un facile succès contre South Dakota (62-13), Oregon reçoit les vainqueurs du Rose Bowl 2014 et champions de la conférence Big Ten en titre, les Spartans de Michigan State, pour le match au sommet de la semaine 2. Incapables de stopper les passes de QB Connor Cook et les courses de RB Jeremy Langford en 1ère mi-temps, les Ducks seront menés 27-18 au début du 3ème quart-temps… avant un sursaut magistral qui leur permettra d’inscrire 28 points d’affilée pour s’imposer finalement 46-27. La spectaculaire interception du cornerback vedette Ifo Ekpre-Olomu fût le tournant de ce match. Souvent suspectée d’être une équipe en crystal qui se brise dès qu’elle affronte de solides et robustes défenses, les Ducks venaient de frapper un grand coup !

Les doutes après la défaite à domicile contre Arizona

Une semaine plus tard, Oregon mettra un quart-temps à se mettre en jambes avant d’exploser Wyoming à domicile (48-14) puis le déplacement à Washington State, pour l’ouverture du calendrier de conférence Pac-12, mettra en avant les difficultés de la ligne offensive de Ducks alors incapables de stopper l’une des pires défenses du pays (7 sacks concédés). Il faudra les 5 TDs à la passe de QB Marcus Mariota pour leur permettre de rentrer à Eugene avec une courte victoire 38-30.

DL DeForest Buckner

Et ce que les fans des Ducks redoutaient finit par arriver… un jeudi soir, le 2 octobre, pour le 5ème match de la saison : une défaite surprise à domicile contre les Wildcats d’Arizona. Pour la 2ème année consécutive, le programme de Tucson réussit à contenir l’attaque « Blur » et les freshmen, QB Anu Solomon et RB Nick Wilson, assommèrent les locaux 31-24 dans un Autzen Stadium anéanti. Les Ducks glissaient alors à la 12ème place du classement AP Top 25. Et si encore une fois, Oregon venait de dire adieu au titre national ?

La revanche face à Stanford

C’était enterrer un peu vite QB Marcus Mariota and Co. Cette défaite face aux Wildcats eût l’effet d’une piqûre de rappel. Les Ducks remporteront alors leurs 9 matchs suivants avec un minimum de 42 points inscrits.

UCLA ? Battu 42-30. Washington ? Défait 45-20. California ? Ecrabouillé 59-41. RB Royce Freeman et RB/WR Byron Marshall en profitent pour s’affirmer comme des éléments moteurs d’une attaque qui tournait désormais à plein régime.

Se présentait alors à Eugene le rival de la division Pac-12 North, le Cardinal de Stanford. Battus par le programme de Palo Alto en 2012 et 2013, les Ducks ont développé un complexe d’infériorité face aux joueurs de coach David Shaw. Ce match sera le tournant de la saison d’Oregon. Avec un total de 4 TDs dans cette rencontre, QB Marcus Mariota fera sauter le verrou de la défense du Cardinal et les Ducks s’imposeront 45-16. La malédiction Stanford venait de prendre fin. Tous les espoirs étaient alors permis pour une équipe d’Oregon désormais classée #4 du pays.

Le titre de champion de division Pac-12 North

Totalement libérés par leur victoire face à Stanford, les Ducks enchainent trois succès faciles, à commencer par une démonstration 51-27 à Utah, qui leur assure le titre de champion de la division Pac-12 North. Ce jour-là, LB Joe Walker réussira l’un des TDs les plus improbables de la saison : alors que WR Kaelin Clay célébrait déjà un TD pour les Utes avant d’entrer dans la end-zone d’Oregon, il se débarrassa du ballon pensant avoir inscrit 6 points. Erreur. Le ballon s’immobilisa à moins de 1 yards de la ligne d’en-but des Ducks et LB Joe Walker remonta le ballon sur 100 yards pour égaliser à 7-7. Cette rencontre fût également marquée par l’horrible blessure de la jambe de TE Pharaoh Brown qui mettait alors fin à la saison du flamboyant tight-end.

Une semaine plus tard, QB Marcus Mariota joue son dernier match à Autzen Stadium infligeant à Colorado une déroute 44-10. Comme chaque année, les Ducks conclurent leur saison régulière face aux grands rivaux, les Beavers d’Oregon State, à l’occasion d’une Civil War totalement à l’avantage des joueurs de coach Mark Helfrich (47-19). Ce soir-là, QB Marcus Mariota mit un point final à une saison exceptionnelle en totalisant 6 TDs offensifs.

RB Royce Freeman

Le titre de champion de conférence Pac-12

Classé #2 du pays, Oregon n’était plus qu’à un match d’une participation aux playoffs. Une revanche annoncée face aux champions de la division Pac-12 South, Arizona. Le front seven des Ducks mené par DT DeForest Buckner, DE Arik Armstead et la révélation ILB Joe Walker dominera complètement l’attaque des Wildcats et les 5 TDs réussis par QB Marcus Mariota assureront un large succès 51-13. Direction le Rose Bowl.

La victoire renversante au Rose Bowl

Les Ducks de #2 Oregon ont mis fin à la série de 29 matchs sans défaite des Seminoles de #3 Florida State qui s’inclinent lourdement lors du 101ème Rose Bowl de l’Histoire face à un QB Marcus Mariota inarrêtable. Comment penser une seule seconde battre ces Ducks de #2 Oregon version 2014 en commettant 6 turnovers tout en concédant 638 yards ? Avec un total de 5 fumbles (!) et une interception dans cette première demi-finale des premiers playoffs de l’Histoire de l’élite du College Football, les Seminoles de #3 Florida State (13-1) n’avaient aucune chance de s’imposer, et ce sont donc QB Marcus Mariota (26/36, 338 yards, 2 TDs, 1 INT et 62 yards au sol, 1 TD) et sa bande qui iront jouer la finale nationale à Arlington (Texas), le 12 janvier prochain.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oregon Ducks

Oregon et Oregon State mettent fin à la « Civil War »

Les deux universités ont annoncé qu’elles avaient décidé d’un commun accord d’abandonner toute référence au terme « Civil War » en raison du lien de ce terme avec la période de la ségrégation raciale aux États-Unis.

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Crédit photo : Scott Olmos-USA TODAY Sports

Chaque année depuis 126 ans, les Ducks d’Oregon et les Beavers d’Oregon State s’affrontent pour la suprématie de l’État lors d’un match acharné que l’on connaissait sous le nom de « Civil War » en raison de haine mutuelle entretenue par les deux universités, et ce, depuis des décennies.

L’édition 2020 marquera donc le début d’une nouvelle ère puisque les deux universités ont fait une annonce conjointe pour indiquer qu’elle renonçait au terme « Civil War » pour nommer leur rivalité annuelle.

La « Civil War » (que l’on appelle aussi Guerre de Sécession) fût une guerre civile qui a opposé, de 1861 à 1865, les États de l’Union menés par Abraham Lincoln à 11 États du Sud pro-esclavagistes qui voulaient faire sécession avec les États-Unis (les États confédérés). L’Union a finalement remporté cette guerre mettant ainsi fin à l’escalavage aux Etats-Unis d’Amérique.

Plusieurs directions athlétiques ont effectué divers changements depuis quelques semaines en raison du mouvement Black Lives Matter. L’université Florida a ainsi mis fin à l’usage du slogan « Gator Bait » et l’université Texas ne fera plus référence aux « Eyes of Texas ». L’État du Mississippi pourrait aussi retirer de son drapeau fédéral toute référence aux États confédérés.

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Oregon dévoile ses équipements Nike Vapor Fusion

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Le porte-étendard de Nike au niveau universitaire a dévoilé, samedi 17 aout, les équipements que les Ducks porteront en 2019 (voir ci-dessous), qui marquera le 20ème anniversaire de la collaboration entre l’équipementier américain et l’université Oregon.

Comme annoncé il y a quelques semaines, la conception des équipements 2019 est très similaire à celle dévoilée par les Ducks avant la saison dernière. La police de caractère des numéros reste la même, mais sa taille a été réduite et elle est désormais entièrement perforée.

Parmi les autres changements notables, citons l’ajout de bandes à reflets irisés sur les épaules et les épaules. Le signe Nike se déplaçant de l’épaule gauche au col pour être remplacé par le logo principal d’Oregon. 

En plus des équipements vert pomme, vert foncé et jaune, les Ducks possèdent deux maillots blancs différents, l’un avec des chiffres vert pomme et l’autre avec des chiffres verts à reflets irisés. Ils ont également ajouté un nouveau casque vert foncé à la rotation.

Le modèle, en revanche, a subi une refonte en profondeur.

Le modèle Vapor Untouchable – que les Ducks ont porté pour la première fois lors de l’Alamo Bowl 2015 – comportait un minimum de coutures et moins de panneaux que les modèles traditionnels. Il y avait également moins de trous de ventilation au niveau du col et en bas du dos. Le modèle le plus récent de Nike, baptisé modèle Vapor Fusion, ajoute des coutures horizontales à la poitrine, des coutures verticales à l’avant et à l’arrière du maillot et un col en maille en forme de cowcatcher.

En novembre 2017, l’université Oregon et Nike ont signé un nouveau contrat d’une valeur de 88 millions de $ sur 11 ans. Selon les termes de la nouvelle entente, l’université reçoit entre 2 et 2,5 millions de $ par an et jusqu’à 6 millions de $ en équipements. 

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QB Justin Herbert revient à Oregon pour sa saison senior

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Crédit photo : Brian Murphy/Icon Sportswire via Getty Images

Sans véritable surprise mais cela demandait une confirmation officielle : QB Justin Herbert a annoncé qu’il fera son retour avec les Ducks d’Oregon en 2019 pour sa saison senior.

Le quarterback des Ducks était pourtant considéré comme un probable futur choix de 1er tour de la prochaine draft NFL par plusieurs observateurs de la ligue professionnelle. Joueur au talent indiscutable, il doit encore peaufiner son jeu (notamment son % d’efficacité) afin de devenir un Top 5 de la draft NFL 2020.

QB Justin Herbert a réussi 2985 yards à la passe (59.6 % de réussite) pour 28 TD et 8 INT en 2018 menant son équipe d’Oregon à un bilan de 8-4. Les Ducks joueront le RedBox Bowl contre Michigan State, lundi 31 décembre 2018.

Au début du mois de décembre, il avait annoncé sa participation au RedBox Bowl après sa convalescence d’une blessure de l’épaule laissant déjà entrevoir qu’il renoncerait à se présenter à la draft NFL au printemps prochain.

QB Justin Herbert a réussi 6904 yards à la passe pour 62 TD et 17 INT depuis son arrivée sur le campus d’Eugene (Oregon).

A noter qu’il aura l’occasion de jouer avec son frère TE Patrick Herbert l’an prochain puisque ce dernier vient de signer sa lettre d’intention à Oregon.

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Oregon dévoile ses équipements 2.0

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Crédit photo : Twitter/GoDucks

Reconnus pour avoir les équipements les plus uniques et avant-gardistes du pays, les Ducks d’Oregon ont dévoilé ceux qu’ils porteront à l’occasion de la saison 2018.

C’est le grand retour du casque ailé ! Du côté des maillots, on remarquera les numéros surdimensionnés. Oregon a révélé l’ensemble des combinaisons dans une présentation simplement nommée « Oregon Football 2.0 ».

En novembre dernier, l’université Oregon et Nike ont signé un contrat d’une durée de 11 ans qui assure aux Ducks des revenus totaux de 88 millions de $. Chaque année, Oregon recevra entre 2 et 2.5 millions de $ en argent cash en plus d’équipements sportifs divers à hauteur de 6 millions de $.

Voici les équipements des Ducks d’Oregon pour la saison 2018 :

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