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Manti Te’o victime ou complice d’un incroyable canular ?

L’Histoire de la petite amie de Manti Te’o, décédée en septembre dernier, a été l’une des sources d’inspiration pour les Fighting Irish de Notre Dame lors de leur exceptionnelle saison 2012. Seul souci : cette petite amie n’a jamais existé !

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Alertés par un email d’un internaute, deux journalistes du site web deadspin.com, Timothy Burke et Jack Dickey, ont mené une enquête approfondie et porté au grand jour l’incroyable canular dont aurait été victime Manti Te’o, finaliste du dernier trophée Heisman.

« Aurait été victime » car les deux journalistes laissent entendre que le linebacker vedette des Fighting Irish de Notre Dame pourrait être complice, voire l’instigateur, de ce qui deviendrait alors l’une des impostures les plus hallucinantes de l’Histoire du sport moderne.

Vous n’avez pas tout suivi ? Reprenons le cours des évènements… et bienvenue dans la 4ème dimension !

L’Histoire inspirante de Manti Te’o : moment fort de la saison 2012

Le drame qui a touché en plein coeur Manti Te’o aura été un des mauvais forts de la saison 2012 de College Football. Le 11 septembre dernier, Manti Te’o apprend le décès de sa grand-mère maternelle, Annette Santiago. Six heures plus tard, il est informé de la mort de sa petite amie, Lennay Kekua, 22 ans, étudiante à l’université de Stanford, qui n’a pas survécu à une leucémie découverte quelques mois plus tôt suite à un grave accident de voiture dont elle est sortie vivante par miracle.

Anéanti par la douleur et la souffrance, Manti Te’o réussit, trois jours plus tard, sur le terrain de Michigan State, l’une des performances les plus inspirantes de ces dernières années. Notre Dame s’impose 21-3 et il est incontestablement le meilleur joueur de la rencontre (12 plaquages réussis).

Dès lors, les médias du monde entier reprendront cette histoire émouvante mettant en avant le courage face à l’adversité d’un joueur charismatique et exemplaire.

Tout au long de la saison, ESPN, CBS, Sports Illustrated, le New York Times, le Chicago Tribune et beaucoup d’autres feront les gros titres avec celui qui, match après match, s’imposera comme un candidat légitime au trophée Heisman 2012.

Comme dans un bon film d’Hollywood, le héros devient la source d’inspiration de son équipe et à la surprise générale, les Fighting Irish de Notre Dame terminent la saison 2012 invaincus participant même à leur première finale nationale depuis 1988.

La légende Manti Te’o est née.

Peu après le décès de la petite amie de Manti Te’o, plusieurs reportages de la presse américaine nous apprennent qu’ils étaient très proches l’un de l’autre, depuis leur rencontre en 2009, et ce, malgré la distance. Toujours au téléphone, jusque tard dans la nuit, les deux étudiants filent le parfait amour.

Le jour de la mort de la grand-mère de Manti Te’o, son père reçoit un SMS de Lennay lui présentant ses condoléances. Quelques heures plus tard, Manti lui apprend qu’elle est morte. Ses derniers mots lui auraient été destinés : « I love you ».

Manti ne sera pas des funérailles de sa petite amie, prévues le 22 septembre, jour du match Notre Dame vs Michigan. Elle avait insisté que quoiqu’il advienne, il ne devra pas manquer un match. Ce soir-là, il réussira deux interceptions dans une victoire 13-6 des Fighting Irish contre leurs rivaux, les Wolverines. Manti lui dédiera ces deux interceptions, en pleurs, devant les caméras d’ESPN.

Un incroyable canular !

Ce que les deux journalistes du site deadspin.com ont découvert est tout simplement hallucinant : celle que l’on présentait comme Lennay Kekua, vit en fait à Torrance (Californie). Sa photo publiée sur son compte Facebook a été reprise à son insu pour donner un visage à la petite amie de Manti Te’o dans les journaux et à la télévision !

Car aussi fou que cela puisse paraître, Lennay Kekua n’existe pas réellement.

Manti aurait « rencontré » sur internet une jeune femme nommée Lennay non pas en septembre 2009 mais en octobre 2011. En fait, ils ne se seraient jamais rencontrés physiquement.

En plus d’appels téléphoniques, ils seraient restés en contact via Twitter.

Les deux journalistes ont retrouvé des photos échangées entre les deux tourtereaux, celle de Lennay correspondent toutes au visage de la jeune femme vivant à Torrance. Cette dernière a reconnu sur le profil Twitter de Lennay une photo que lui avait demandée de faire un ancien camarade de classe, un certain… Ronaiah Tuiasosopo.

Ronaiah Tuiasosopo

La supercherie prend forme.

Cousin éloigné de l’ancien joueur des Raiders d’Oakland, Marques Tuiasosopo, et ancien quarterback vedette de plusieurs lycées en Californie, Ronaiah Tuiasosopo, 22 ans, a échoué dans sa carrière de footballeur et s’est reconverti dans la musique religieuse.

Ce qui est sûr, c’est que Ronaiah et Manti sont amis, de très bons amis même, et ils ont passé beaucoup de temps ensemble comme l’ont confirmé plusieurs connaissances de la famille des deux jeunes hommes. Chose intrigante : Ronaiah a eu un accident de voiture, un mois avant celui supposé de Lennay…

Par ailleurs, plusieurs connaissances de Ronaiah ont indiqué aux deux journalistes que le personnage de Lennay aurait été créé en 2008 par Ronaiah et que Manti n’aurait pas été la première « victime ».

Les doutes sur l’existence réelle de Lennay devinrent de plus en plus évidents lorsqu’un nouveau compte Twitter, cette fois-ci se faisant passer pour la soeur de Lennay, fût créé.

Encore une fois, l’avatar utilisé fût celui d’une autre personne : une certaine Donna Tei, proche de la famille de Ronaiah… et qui a été en contact avec la star du film Catfish, Nev Schulman. Catfish.

Ce film raconte l’histoire de la déception amoureuse d’un homme qui pensait avoir rencontré l’amour sur internet et qui s’aperçoit qu’il a été victime… d’un canular. Tiens tiens.

Manti Te’o se dit « écoeuré » et « humilié »

Suite à la publication de l’article publié sur Deadspin, Manti Te’o a confirmé qu’il « avait eu une relation amoureuse avec une jeune femme rencontrée sur internet ».

Il a également exprimé sa « douleur » et « son humiliation d’avoir été la victime d’une mauvaise blague ». Il a aussi ajouté qu’il « souhaitait désormais passer à autre chose et se concentrer sur la prochaine draft NFL ».

La Direction athlétique de Notre Dame soutient Manti Te’o

Le Directeur athlétique de Notre Dame, Jack Swarbrick, a apporté tout son soutien à Manti Te’o lors d’une conférence de presse organisée, mercredi 16 janvier.

Jack Swarbrick a également donné quelques informations supplémentaires. Manti et ses parents l’auraient contacté le 26 décembre dernier pour l’informer que le linebacker vedette des Fighting Irish avait été victime d’un horrible canular. Le soir de la remise des trophées individuels sur ESPN, Manti Te’o aurait reçu un appel téléphonique provenant du numéro de Lennay. La personne au bout du fil avait la voix de Lennay.

Jack Swarbrick a aussi indiqué que des détectives privés auraient confirmé la supercherie dont aurait été victime Manti Te’o.

Crédit photo : ND Football

Notre Dame terrassé par Alabama

Si Manti Te’o a bien été victime d’un incroyable canular découvert fin décembre, cela peut expliquer la contre-performance cinglante du finaliste au trophée Heisman 2012 lors du dernier BCS Championship Game remporté par Alabama sur le score de 42-14.

Ce soir-là, Manti Te’o a multiplié les plaquages manqués. Quoiqu’en disent ses détracteurs, ce fût son pire match de la saison.

A qui profite le crime ?

Plusieurs scénarii peuvent être imaginés :

– Manti Te’o a été victime d’un incroyable canular monté par un cousin psychologiquement instable et/ou jaloux.
– Manti Te’o « le conspirateur » est complice, voire instigateur, de cette invraisemblable supercherie afin de se faire de la publicité. Mais pourquoi, alors qu’il était déjà considéré comme l’un des meilleurs joueurs au pays ?
– Manti Te’o a été victime d’un incroyable canular de grande envergure monté par un système médiatique avide d’une Belle Histoire.
– On a définitivement basculé dans la 4ème dimension.

Trop de questions restent encore sans réponses. Il est difficile d’avoir un jugement clair et définitif sur toute cette histoire. Les prochains jours et les prochaines semaines devraient permettre d’y voir plus clair.

Le système médiatique américain pointé du doigt

Quelque soient les responsables de ce fiasco lamentable, on ne peut s’empêcher de s’interroger : comment des journalistes provenant de grande rédaction comme ESPN, CBS ou le New York Times ont-ils pu se faire avoir de la sorte ?

Comment un étudiant peut-il monter une histoire pareille sans que personne ne s’en rende compte et vérifie les faits ?

Un journaliste ne doit-il pas vérifier les informations qu’on lui rapporte ou s’assurer de la véracité d’une information en recoupant plusieurs sources. Ou n’est-il qu’un relais de communication au service de ceux qui le manipule ?

Affaire à suivre.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Notre Dame Fighting Irish

QB Tyler Buchner manquera le reste de la saison

Les Fighting Irish de Notre Dame seront privés des services de leur quarterback titulaire pour le reste de la saison en raison d’une blessure de l’épaule gauche de Tyler Buchner.

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La situation n’était déjà pas assez critique du côté de South Bend… Le coach en chef Marcus Freeman a annoncé en conférence de presse que son quarterback titulaire, Tyler Buchner, s’était blessé à l’épaule gauche au cours du match perdu par les Fighting Irish face à Marshall lors de la week 2.

Le diagnostic est sans équivoque : entorse acromio-claviculaire. Une IRM va établir la sévérité de la blessure mais Marcus Freeman a déjà indiqué que l’opération est très probable ce qui écarterait QB Tyler Buchner des terrains pour une période d’environ 4 mois.

Ancienne recrue du Top 100 national en 2021, QB Tyler Buchner a été régulièrement utilisé la saison dernière, principalement pour ses qualités de coureurs, sur des schémas offensifs très spécifiques. Il a réussi 298 yards à la passe pour 3 TDs et 336 yards au sol pour 3 TDs l’an passé.

Après un camp d’entrainement convaincant, il a débuté la saison 2022 comme titulaire non sans difficulté (28/50, 378 yards, 0 TD, 2 INTs et 62 yards au sol, 2 TDs en deux matchs).

Le redshirt sophomore QB Drew Pyne sera donc titularisé pour le prochain match, face à California, samedi 17 septembre. Le freshman QB Steve Angeli devient QB#2.

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Notre Dame Fighting Irish

L’ancien joueur de Notre Dame Louis Nix décède à l’âge de 29 ans

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish de Notre Dame et des Texans de Houston est décédé mercredi 27 février dans des circonstances encore floues.

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Crédit photo : Notre Dame Athletic

L’ancien joueur des Fighting Irish de Notre Dame, Louis Nix, qui était porté disparu depuis une semaine, a été retrouvé mort à Jacksonville (Floride).

Le sheriff du comté local a souhaité communiquer aucune information concerant les circonstances entourant cette affaire.

Louis Nix a été blessé dans une fusillade en décembre 2020 alors qu’il gonflait les pneus de sa voiture dans une station-service près de l’aéroport de Jacksonville. Récemment, il a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait passé 10 jours à l’hôpital et qu’une balle avait ricoché sur son sternum et pénétré dans un de ses poumons.

Dès l’annonce de ce décès, toute la Fighting Irish Nationa a rendu hommage à l’un des joueurs emblématiques de la saison invaincue de Notre Dame en 2012.

Louis Nix a joué un rôle majeur dans la superbe saison 2012 des Fighting Irish conclue par une participation au BCS Championship Game. Il avait réussi 50 plaquages au cours de cette campagne.

Les Texans de Houston l’ont drafté au 3ème tour en 2014. Il a joué trois saisons dans la NFL avec un passage chez les New York Giants, Washington Redskins et les Jacksonville Jaguars.

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Florida Gators

Une série aller-retour Florida-Notre Dame en… 2031-32

Les universités Florida et Notre Dame ont annoncé l’organisation d’une série aller-retour sur campus permettant de voir sur le même terrain deux programmes emblématiques du College Football qui ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire.

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Il faudra être patient mais Notre Dame et Florida se sont donnés rendez-vous dans 10 ans pour un double affrontement rare entre ces deux programmes de l’élite du College Football.

Les Gators se rendront à South Bend, le 15 novembre 2031. La saison suivante, le 11 septembre 2032, les Fighting Irish feront le voyage en Floride.

Ces deux programmes ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire : lors du Sugar Bowl 1992 que les Fighting Irish avaient remporté 39-28 face aux Gators.

Comme beaucoup de ses collègues à travers le pays, le directeur athlétique de l’université Florida, Scott Stricklin, a été très actif ces derniers mois pour compléter le calendrier hors-conférence des Gators des prochaines années.

En plus de ces deux matchs face à Notre Dame, les Floridiens affronteront également Texas, Utah, Cal, Colorado, Arizona State et North Carolina State en aller-retour. Florida sera aussi opposé annuellement à Florida State et des matchs face aux voisins, Miami et South Florida, sont également prévus.

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Notre Dame Fighting Irish

Fracture de la clavicule pour TE Cole Kmet

Le tight-end titulaire des Fighting Irish de Notre Dame devrait être indisponible de 4 à 10 semaines.

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Crédit photo : Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images

Le junior TE Cole Kmet devait être l’une clés de l’attaque de Notre Dame en 2019. Il pourrait être écarté des terrains pour la quasi-totalité de la saison.

Victime d’une fracture de la clavicule et opéré il y a quelques heures, il devra attendre au moins un mois avant de reprendre le chemin de l’entrainement. Son absence pourrait même se prolonger jusqu’à deux mois et demi en fonction du temps nécessaire à sa convalescence.

Le tight end #1 des Fighting Irish sera donc absent pour le Big Game de la week 4 entre Georgia et Notre Dame au Sanford Stadium d’Athens (Géorgie).

Athlète multisport (il est aussi lancer dans l’équipe de baseball), TE Cole Kmet a réussi 15 réceptions pour 162 yards lors de sa saison sophomore. Sa contribution devait augmenter en 2019 suite au départ de TE Alizé Mack pour la NFL (drafté au 7ème tour par les New Orleans Saints).

Le junior TE Brock Wright et les redshirt freshmen TE Tommy Tremble et TE George Takacs seront donc appelés à compenser cette absence.

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