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Conference Championship

USC, champion de conférence Pac-12 !

Au terme d’un match intense, les Trojans de #10 USC s’imposent 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford.

Crédit photo : Thearon W. Henderson/Getty Images

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En s’imposant 31-28 face au Cardinal de #12 Stanford dans un Levi’s Stadium de Santa Clara peu garni, les Trojans de #10 USC remportent un titre de champion de conférence Pac-12 qui leur échappait depuis 2008.

Les Sud-Californiens ont bénéficié d’une inspirante performance de leur leader offensif, le redshirt sophomore QB Sam Darnold (17/24, 325 yards, 2 TD), auteur de plusieurs passes-clés à des moments cruciaux de ce Pac-12 Championship Game.

Mais c’est aussi grâce à un fantastique goal-line stand de leur défense en milieu de 4ème quart-temps que les Trojans ont écarté pour la 2ème fois de la saison une solide équipe de #12 Stanford (9-4, 7-2 Pac-12) qu’ils avaient déjà battue de 18 points lors de la week 2.

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Après deux semaines de repos, on s’attendait à une solide entrée en matière de QB Sam Darnold et des Trojans. Ce fût le cas. Le quarterback redshirt sophomore a terminé la première mi-temps avec un total de 171 yards et 2 TD se connectant avec WR Michael Pittman (7 récéptions, 146 yards, 1 TD) sur 7 yards pour le premier TD de la rencontre avant de retrouver son compère pour un gain de 40 yards en fin de 2ème quart-temps qui permettra, un peu plus tard, à WR Tyler Vaughns de porter le score à 17-7 en faveur des Sud-Californiens suite à un saut spectaculaire.

RB Ronald Jones (30 courses, 142 yards, 2 TD) aura également été l’un des artisans principaux de l’attaque des Trojans en 1ère mi-temps. Avec ses 85 yards, il a apporté une aide précieuse aux Trojans en leur permettant de contrôler le tempo du match face à une équipe qui n’a eu que 6 jours pour se préparer pour cette finale.

Toutefois, le Cardinal a su réagir, à chaque fois en fin de quart-temps. Pour sa 5ème titularisation de la saison, QB KJ Costello (10/22, 192 yards, 2 TD) a mené deux longs drives de 69 et 75 yards conclus par Bryce Love (22 courses, 125 yards, 1 TD) et RB Cameron Scarlett (7 courses, 21 yards, 1 TD). C’est donc sur un score de 17-14 que les deux équipes sont rentrées aux vestiaires.

RB Ronald Jones et TE Kaden Smith (4 courses, 80 yards, 2 TD) pour #12 Stanford inscriront un TD chacun dans le 3ème quart-temps portant le score à 24-21 en faveur de #10 USC (11-2, 8-1 Pac-12).

Avec trois points de retard, #12 Stanford avait alors une occasion en or d’égaliser ou de prendre les commandes grâce à une excellente position sur la ligne de 1 yard de #10 USC… mais la défense des Trojans fût héroïque stoppant successivement RB Bryce Love et RB Cameron Scarlett pour un goal-line stand magique.

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Les champions de division Pac-12 South en ont immédiatement profité pour faire payer très cher ce qui sera le tournant du match. Une passe de 54 yards de QB Sam Darnold pour WR Michael Pittman remit #10 USC dans une position favorable et RB Ronald Jones inscrit son 2ème TD de la soirée sur une course de 8 yards (31-28 pour USC).

Comme en 1ère mi-temps, c’est en fin de quart-temps que QB KJ Costello se réveilla. Une passe millimétré de 28 yards à destination de TE Kaden Smith (4 réceptions, 80 yards, 2 TD) ramena le Cardinal à 3 points mais ce fût trop peu trop tard, les Trojans parvenant à conserver la possession du ballon en convertissant notamment une 4ème tentative sur le drive suivant.

Avec ce succès, #10 USC reste théoriquement en course pour une participation au College Football Playoff. Toutefois, les Trojans ont besoin d’un sérieux coup de pouce. Il faudrait des défaites de #4 Wisconsin et de #3 Oklahoma en finale de conférence Big Ten et Big 12 respectivement. Ils se retrouveraient alors en ballotage avec les Badgers, les Sooners et le Crimson Tide de #5 Alabama. Pas sûr que ce titre de champion de conférence Pac-12 réussisse à convaincre le comité de sélection que #10 USC fait partie des 4 meilleures équipes de la saison. Ainsi, les Trojans seront plus certainement invités à participer au Fiesta Bowl.

Il s’agit de la première défaite de #12 Stanford en finale de conférence Pac-12. Le Cardinal avait été sacré champion en 2012, 2013 et 2015.

Le résumé en vidéo

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Les plus belles photos de la victoire de Michigan contre Purdue

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Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

Notre photo-reporter Marc-Grégor Campredon était sur place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour suivre le Big Ten Championship Game entre #2 Michigan et Purdue au plus près de l’action.

Retrouvez ci-dessous ses plus beaux clichés :

Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

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Clemson-North Carolina (39-10) : QB Cade Klubnik offre le titre d’ACC aux Tigers

Le tru freshman QB Cade Klubnik a sonné la révolte d’une équipe de #9 Clemson qui remporte une 7ème finale de conférence Atlantic Coast en 8 ans en se débarassant facilement des Tar Heels de #23 North Carolina.

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Crédit photo : Laura Wolff, ACC

C’est le début d’une nouvelle ère à #9 Clemson (11-2, 8-0 ACC) ! En remplaçant le junior QB DJ Uiagalelei par le true freshman QB Cade Klubnik en fin de 1er quart-temps, HC Dabo Swinney a envoyé un message clair : les Tigers ont un nouveau leader offensif en ville.

L’éclosion de l’ancien prospect 5-étoiles est annoncée depuis des mois et le coach de #9 Clemson l’a déjà utilisé à plusieurs reprises cette saison notamment en 2ème mi-temps face à Syracuse et contre Notre Dame un peu plus tard dans la saison.

Cette fois-ci, le head coach des Tigers n’a pas attendu très longtemps avant de lancer son prodige. Aucun premier down après deux possessions : HC Dabo Swinney en a vu assez d’un QB DJ Uiagalelei (2/5, 10 yards) encore une fois décevant. L’entrée de QB Cade Klubnik (20/24, 279 yards, 1 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a tout changé.

L’attaqe de #9 Clemson a lors retrouvé son dynamisme. WR Joseph Ngata (5 réceptions, 46 yards), WR Cole Turner (3 réceptions, 101 yards) et WR Antonio Williams (3 réceptions, 40 yards) ont enchainé les premiers downs tandis que RB Phil Mafah et RB Will Shipley ont conclu les drives des Tigers avec deux TDs.

De leur côté, les Tar Heels de #23 North Carolina (9-4, 6-2 ACC) ont bagayé leur jeu offensif, comme depuis trois semaines. L’équipe de HC Mack Brown subit une 3ème défaite en trois matchs après les revers face à NC State et Georgia Tech. Malgré une belle connection avec sa cible préférée, WR Josh Downs (11 réceptions, 100 yards), le redshirt freshman QB Drake Maye (26/42, 268 yards, 2 INTs) n’a pas lancé la moindre de passe de TD. Il n’a d’ailleurs lancé qu’une seule passe de TD lors de ses trois derniers matchs. Bien loin de ses statistiques du milieu de saison, dignes d’un futur vainqueur du trophée Heisman.

Avec cette victoire, #9 Clemson retrouve le statut de meilleure équipe de l’ACC que les Tigers avaient abandonné à Pittsburgh l’an dernier après avoir été sacrés de 2015 à 2020. L’équipe de HC Dabo Swinney, invaincue cette saison en match intra-ACC (9 victoires en 9 matchs), obtient ainsi son billet pour l’Orange Bowl.

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Michigan-Purdue (43-22) : les Wolverines conservent leur titre de Big Ten

Les Wolverines de #2 Michigan remportent un second titre de champion de Big Ten consécutif en s’imposant largement 43-22 face aux Boilermakers de Purdue au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

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Crédit photo : Marc-Gregor Campredon, TBP

L’absence de RB Blake Corum n’aura donc eu aucun impact sur le rendement offensif des Wolverines. La saison du running back #1 de Michigan (13-0, 8-0 Big Ten) et candidat potentiel pour le trophée Heisman est terminée (opération du genou) laissant ainsi la voie ouverte à l’ancien prospect 4-étoiles RB Donovan Edwards. Ce dernier a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités en accumulant 185 yards au sol pour un TD, une semaine après ses 216 yards réussis contre le rival Ohio State.

Son TD tout en combativité de 27 yards, après avoir réussi une superbe course de 60 yards un peu plus tôt dans le match, a donné une avance décisive de 28-13 aux Wolverines. Les Boilermakers de Purdue (8-5, 6-3 Big Ten), qui étaient rentrés aux vestiaires à la mi-temps avec un retard d’un seul point (14-13), n’ont pas pu suivre le rythme effréné d’une attaque de #2 Michigan menée de main de maître par un QB JJ McCarthy (11/17, 161 yards, 3 TDs, 1 INT) inspiré.

Malgré le décès tragique de son frère ainé il y a quelques jours, QB Aidan O’Connell (32/47, 346 yards, 0 TD, 2 INTs) était bien présent pour diriger l’escouade offensive de Purdue. Son entente avec WR Charlie Jones (13 réceptions, 162 yards) a régulièrement déstabilisé la défense des Wolverines. Pas suffisant, le quarterback des Boilermakers se faisant intercepter à deux reprises par DB Will Johnson.

Avec ce succès, HC Jim Harbaugh et les Wolverines remportent un 2ème titre de champion de Big Ten consécutif après celui remporté face à Iowa l’an dernier. Une première depuis les saisons 2003-04. C’est également la première fois dans l’Histoire que le programme d’Ann Arbor atteint un bilan de 13-0.

#2 Michigan devrait préserver son statut de tête de série #2 lors du College Football Playoff derrière les Bulldogs de #1 Georgia. Objectif déclaré des Wolverines : remporter leur premier titre de champion national depuis 1997.

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Georgia-LSU (50-30) : les Bulldogs sacrés champions de la SEC

Portés par un QB Stetson Bennett égal à lui-même, les Bulldogs de #1 Georgia remportent leur premier titre de champion de SEC depuis 2017 en l’emportant largement, 50-30, face aux Tigers de #14 LSU.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Le suspense n’aura duré qu’un quart-temps. Le temps que la machine rouge des Bulldogs se mettent en marche et renverse tout sur son passage. Mené par un QB Stetson Bennett (23/29, 274 yards, 4 TDs, 0 INT) auteur de 4 passes de TD (un record de sa saison égalé), #1 Georgia (13-0, 8-0 SEC) n’a jamais tremblé prenant une avance 35-10 à la mi-temps après une nouvelle démonstration de puissance.

Un TD de 96 yards de DB Chris Smith suite à un FG bloqué, puis des TDs sur réception de WR Ladd McConkey (5 réceptions, 69 yards, 1 TD), de TE Darnell Washington et de WR Dillon Bell ont assommé des Tigers de #14 LSU (9-4, 6-2) qui ont, de plus, perdu leur quarterback titulaire, QB Jayden Daniels (blessure de la cheville droite), en fin de 2ème quart-temps.

Si l’entrée en jeu de QB Garrett Nussmaier (15/27, 294 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé redynamiser le secteur offensif des Tigers (549 yards), la défense louisiannaise fût incapable de ralentir l’escouade offensive des Bulldogs (529 yards dont 255 yards au sol).

#14 LSU et son head coach Brian Kelly, qui s’étaient mis à croire à une improbable participation au College Football Playoff après sa victoire face à #6 Alabama, terminent donc leur saison sur deux fausses notes : une déroute à Texas A&M et une lourde défaite face aux Dawgs. Si le milieu de saison a été encourageant, il faudra confirmer la saison prochaine.

#1 Georgia entre donc dans les playoffs avec le plein de confiance. Les Bulldogs joueront le Peach Bowl quasiment à domicile puisque le Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta se situe à 75 kms du campus d’Athens (Géorgie). L’équipe de HC Kirby Smart sera le favori #1 pour remporter le titre national et ainsi tenter de réussir le premier back-to-back depuis Alabama en 2011-12.

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