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Conference Championship

Georgia prend sa revanche sur Auburn et devient champion de conférence SEC

#6 Georgia s’impose 28-7 face à #2 Auburn lors du SEC Championship Game.

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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En seulement deux saisons, Kirby Smart a atteint son objectif : faire des Bulldogs des prétendants au titre national.

Trois semaines après une humiliante défaite 40-17 à #2 Auburn (10-3, 7-1 SEC), #6 Georgia (12-1, 7-1 SEC) a pris une cinglante revanche s’assurant ainsi un premier titre de champion de conférence SEC depuis 2005. Les Bulldogs obtiennent très probablement leur billet pour les playoffs.

Les Tigers de #2 Auburn avaient pourtant parfaitement débuté la rencontre inscrivant un TD sur un premier drive de 75 yards conclu par une passe de QB Jarrett Stidham (16/32, 145 yards, 1 TD) pour WR Nate Craig-Myers. Malgré la blessure de RB Kerryon Johnson (13 courses, 44 yards), clairement diminué pour ce match, la machine offensive des Tigers semblait avoir gardé le même rythme que lors des trois dernières semaines au cours desquelles ils avaient battu ces mêmes Bulldogs et Alabama, deux équipes alors classées #1.

La suite de cet SEC Championship Game fût cauchemardesque pour la troupe de Gus Malzahn : punt, fumble, punt, punt, FG manqué, punt, fumble, punt, punt et turnovers on downs.

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Les deux fumbles, à chaque fois recouvert par le meilleur défensif de ce match, LB Roquan Smith (13 plaquages, 2 pour perte, 1 sack, 2 fumbles recouverts), ont été particulièrement douloureux pour une équipe de #2 Auburn qui peut dire adieu à une participation au College Football Playoff.

Plus agressifs et nettement meilleurs dans le jeu au sol, les Bulldogs ont pu imposer leur rythme offensif tout en limitant l’attaque des Tigers à un total de 259 yards, bien loin des 488 qu’ils avaient accumulés le 11 novembre dernier.

Le trio de running backs, Nick Chubb (13 courses, 77 yards) / Sony Michel (7 courses, 88 yards, 1 TD) / D’Andre Swift (7 courses, 45 yards), a donné le ton de la rencontre totalisant à eux-trois un total de 238 yards au sol. Jamais la défense des Tigers n’a semblé capable de ralentir cette force de frappe qui a pourtant souffert de la blessure du genou de RB Sony Michel.

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Bien aidé par ce jeu au sol, le true freshman QB Jake Fromm (16/22, 183 yards, 2 TD) a été en mesure d’exploiter les errances d’une défense de #2 Auburn préoccupée à surcharger la ligne de scrimmage. Ainsi, il a réussi deux passes de TD dont une en direction de WR Terry Godwin (5 réceptions, 48 yards, 1 TD) à l’entâme du 4ème quart-temps qui portait alors le score à 21-7. A peine trois minutes plus tard, RB D’Andre Swift scella le sort de ce match sur une course de 64 yards.

Incapable de stopper la puissance offensive des Bulldogs, l’attaque des Tigers se devait d’être parfaite. Elle ne le fût pas. Alors que #2 Auburn avait la possibilité de doubler son avance en début de match, QB Jarrett Stidham perdit le contrôle du ballon sur un plaquage de LB Davin Bellamy. LB Roquan Smith ne se fit pas prier et recouvrit le ballon. Les Tigers étaient dans la red zone adverse et ils pouvaient mener 14-0.

Sur le drive suivant, #6 Georgia inscrit son premier TD sur une passe de QB Jake Fromm à destination de TE Isaac Nauta. Un peu plus tard, RB Kerryon Johnson commit le second fumble de la rencontre pour les Tigers. Là encore, #6 Georgia capitalisa immédiatement avec un second TD aérien lancé par QB Jake Fromm.

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#2 Auburn gâcha également une occasion de revenir dans le match lorsque DaQuan Hawkins-Muckle bloqua un FG de K Daniel Carlson qui aura pu égaliser le score à 10-10 en début de 2ème mi-temps.

Avec cette défaite, les Tigers voient partir en fumée leurs espoirs de participation aux playoffs. Ils devront probablement se contenter du Peach Bowl qu’ils pourraient jouer face à #14 Central Florida.

De leur côté, les Bulldogs ont maintenant un objectif clair : se préparer pour remporter un premier titre de champion national qui leur échappe depuis 1980.

Le résumé en vidéo

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Conference Championship

Les plus belles photos de la victoire de Michigan contre Purdue

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Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

Notre photo-reporter Marc-Grégor Campredon était sur place au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour suivre le Big Ten Championship Game entre #2 Michigan et Purdue au plus près de l’action.

Retrouvez ci-dessous ses plus beaux clichés :

Crédit photo : Marc-Grégor Campredon

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Conference Championship

Clemson-North Carolina (39-10) : QB Cade Klubnik offre le titre d’ACC aux Tigers

Le tru freshman QB Cade Klubnik a sonné la révolte d’une équipe de #9 Clemson qui remporte une 7ème finale de conférence Atlantic Coast en 8 ans en se débarassant facilement des Tar Heels de #23 North Carolina.

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Crédit photo : Laura Wolff, ACC

C’est le début d’une nouvelle ère à #9 Clemson (11-2, 8-0 ACC) ! En remplaçant le junior QB DJ Uiagalelei par le true freshman QB Cade Klubnik en fin de 1er quart-temps, HC Dabo Swinney a envoyé un message clair : les Tigers ont un nouveau leader offensif en ville.

L’éclosion de l’ancien prospect 5-étoiles est annoncée depuis des mois et le coach de #9 Clemson l’a déjà utilisé à plusieurs reprises cette saison notamment en 2ème mi-temps face à Syracuse et contre Notre Dame un peu plus tard dans la saison.

Cette fois-ci, le head coach des Tigers n’a pas attendu très longtemps avant de lancer son prodige. Aucun premier down après deux possessions : HC Dabo Swinney en a vu assez d’un QB DJ Uiagalelei (2/5, 10 yards) encore une fois décevant. L’entrée de QB Cade Klubnik (20/24, 279 yards, 1 TD et 30 yards au sol, 1 TD) a tout changé.

L’attaqe de #9 Clemson a lors retrouvé son dynamisme. WR Joseph Ngata (5 réceptions, 46 yards), WR Cole Turner (3 réceptions, 101 yards) et WR Antonio Williams (3 réceptions, 40 yards) ont enchainé les premiers downs tandis que RB Phil Mafah et RB Will Shipley ont conclu les drives des Tigers avec deux TDs.

De leur côté, les Tar Heels de #23 North Carolina (9-4, 6-2 ACC) ont bagayé leur jeu offensif, comme depuis trois semaines. L’équipe de HC Mack Brown subit une 3ème défaite en trois matchs après les revers face à NC State et Georgia Tech. Malgré une belle connection avec sa cible préférée, WR Josh Downs (11 réceptions, 100 yards), le redshirt freshman QB Drake Maye (26/42, 268 yards, 2 INTs) n’a pas lancé la moindre de passe de TD. Il n’a d’ailleurs lancé qu’une seule passe de TD lors de ses trois derniers matchs. Bien loin de ses statistiques du milieu de saison, dignes d’un futur vainqueur du trophée Heisman.

Avec cette victoire, #9 Clemson retrouve le statut de meilleure équipe de l’ACC que les Tigers avaient abandonné à Pittsburgh l’an dernier après avoir été sacrés de 2015 à 2020. L’équipe de HC Dabo Swinney, invaincue cette saison en match intra-ACC (9 victoires en 9 matchs), obtient ainsi son billet pour l’Orange Bowl.

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Michigan-Purdue (43-22) : les Wolverines conservent leur titre de Big Ten

Les Wolverines de #2 Michigan remportent un second titre de champion de Big Ten consécutif en s’imposant largement 43-22 face aux Boilermakers de Purdue au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

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Crédit photo : Marc-Gregor Campredon, TBP

L’absence de RB Blake Corum n’aura donc eu aucun impact sur le rendement offensif des Wolverines. La saison du running back #1 de Michigan (13-0, 8-0 Big Ten) et candidat potentiel pour le trophée Heisman est terminée (opération du genou) laissant ainsi la voie ouverte à l’ancien prospect 4-étoiles RB Donovan Edwards. Ce dernier a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités en accumulant 185 yards au sol pour un TD, une semaine après ses 216 yards réussis contre le rival Ohio State.

Son TD tout en combativité de 27 yards, après avoir réussi une superbe course de 60 yards un peu plus tôt dans le match, a donné une avance décisive de 28-13 aux Wolverines. Les Boilermakers de Purdue (8-5, 6-3 Big Ten), qui étaient rentrés aux vestiaires à la mi-temps avec un retard d’un seul point (14-13), n’ont pas pu suivre le rythme effréné d’une attaque de #2 Michigan menée de main de maître par un QB JJ McCarthy (11/17, 161 yards, 3 TDs, 1 INT) inspiré.

Malgré le décès tragique de son frère ainé il y a quelques jours, QB Aidan O’Connell (32/47, 346 yards, 0 TD, 2 INTs) était bien présent pour diriger l’escouade offensive de Purdue. Son entente avec WR Charlie Jones (13 réceptions, 162 yards) a régulièrement déstabilisé la défense des Wolverines. Pas suffisant, le quarterback des Boilermakers se faisant intercepter à deux reprises par DB Will Johnson.

Avec ce succès, HC Jim Harbaugh et les Wolverines remportent un 2ème titre de champion de Big Ten consécutif après celui remporté face à Iowa l’an dernier. Une première depuis les saisons 2003-04. C’est également la première fois dans l’Histoire que le programme d’Ann Arbor atteint un bilan de 13-0.

#2 Michigan devrait préserver son statut de tête de série #2 lors du College Football Playoff derrière les Bulldogs de #1 Georgia. Objectif déclaré des Wolverines : remporter leur premier titre de champion national depuis 1997.

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Georgia-LSU (50-30) : les Bulldogs sacrés champions de la SEC

Portés par un QB Stetson Bennett égal à lui-même, les Bulldogs de #1 Georgia remportent leur premier titre de champion de SEC depuis 2017 en l’emportant largement, 50-30, face aux Tigers de #14 LSU.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Le suspense n’aura duré qu’un quart-temps. Le temps que la machine rouge des Bulldogs se mettent en marche et renverse tout sur son passage. Mené par un QB Stetson Bennett (23/29, 274 yards, 4 TDs, 0 INT) auteur de 4 passes de TD (un record de sa saison égalé), #1 Georgia (13-0, 8-0 SEC) n’a jamais tremblé prenant une avance 35-10 à la mi-temps après une nouvelle démonstration de puissance.

Un TD de 96 yards de DB Chris Smith suite à un FG bloqué, puis des TDs sur réception de WR Ladd McConkey (5 réceptions, 69 yards, 1 TD), de TE Darnell Washington et de WR Dillon Bell ont assommé des Tigers de #14 LSU (9-4, 6-2) qui ont, de plus, perdu leur quarterback titulaire, QB Jayden Daniels (blessure de la cheville droite), en fin de 2ème quart-temps.

Si l’entrée en jeu de QB Garrett Nussmaier (15/27, 294 yards, 2 TDs, 1 INT) a semblé redynamiser le secteur offensif des Tigers (549 yards), la défense louisiannaise fût incapable de ralentir l’escouade offensive des Bulldogs (529 yards dont 255 yards au sol).

#14 LSU et son head coach Brian Kelly, qui s’étaient mis à croire à une improbable participation au College Football Playoff après sa victoire face à #6 Alabama, terminent donc leur saison sur deux fausses notes : une déroute à Texas A&M et une lourde défaite face aux Dawgs. Si le milieu de saison a été encourageant, il faudra confirmer la saison prochaine.

#1 Georgia entre donc dans les playoffs avec le plein de confiance. Les Bulldogs joueront le Peach Bowl quasiment à domicile puisque le Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta se situe à 75 kms du campus d’Athens (Géorgie). L’équipe de HC Kirby Smart sera le favori #1 pour remporter le titre national et ainsi tenter de réussir le premier back-to-back depuis Alabama en 2011-12.

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