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Poinsettia Bowl 2016 : Brigham Young 24, Wyoming 21

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Sous une rare pluie californienne, les Cougars de Brigham Young remportent le Poinsettia Bowl face à leurs anciens rivaux de la conférence Mountain West, les Cowboys de Wyoming, grâce à une interception en toute fin de match.

Un an après sa nomination au poste de head coach des Cougars, Kilani Sitake permet donc à Brigham Young (9-4) de s’imposer pour la première fois dans un bowl depuis 2012 concluant une saison 2016 au cours de laquelle les Cougars ont connu un trou d’air avec trois défaites au mois de septembre mais qu’ils ont su terminer avec un bilan de 9-4.

Les conditions de jeu difficiles ont forcé le coordinateur offensif de BYU, Ty Detmer, à abuser du jeu au sol. Par chance, il a pu compter sur l’un des meilleurs running backs du pays, RB Jamaal Williams (26 courses, 210 yards, 1 TD). Pour son dernier match avec les Cougars, le running back senior a accumulé 210 yards au sol pour 1 TD, à seulement quelques yards du record du Poinsettia Bowl établi par Ronnie Hillman (ex-San Diego State) en 2010.

De son côté, la défense de Brigham Young a su mieux s’ajuster à la pluie incessante en début de rencontre avant que l’attaque de Wyoming (8-5) tente une remontée improbable en fin de match qui échoua finalement lorsque QB Josh Allen (17/32, 207 yards, 2 TD, 2 INT) se fit intercepter par DB Kai Nacua.

La pluie aura donc été un acteur majeur de ce Poinsettia Bowl 2016. Le premier quart-temps allait se conclure sur le score de 0-0 lorsque le punter des Cowboys, P Ethan Wood, commit un fumble sur le snap. Les Cougars récupérèrent la possession du ballon sur la ligne de 3 yards adverses et QB Tanner Mangum (8/15, 96 yards, 1 TD, 1 INT), titularisé à la place d’un QB Taysom Hill blessé lors du dernier match de la saison régulière, inscrit alors le premier TD de la rencontre sur une course de 3 yards (7-0).

Un FG de 27 yards de K Rhett Almond donna une avance de 10 points aux Cougars à la mi-temps.

Non-utilisé lors du premier quart-temps (suspension ?), le running back vedette des Cowboys, RB Brian Hill (26 courses, 93 yards, 1 TD), ramena le score à 10-7 en milieu de 3ème quart-temps au terme d’un interminable drive de 8:25.

Brigham Young ne tarda pas pour reprendre 10 points d’avance grâce un TD un peu fou : une passe de QB Tanner Mangum rebondit sur deux défenseurs avant d’être capté dans la end-zone par TE Tanner Balderee.

Peu après l’expulsion du défensive back des Cougars, DB Micah Hannemann, pour un targeting, DB Dayan Lake intercepta QB Josh Allen redonnant la possession du ballon à BYU. RB Jamaal Williams sembla alors assommer Wyoming avec un TD au sol de 36 yards.

Paradoxalement, ce TD des Cougars redonna un second souffle aux Cowboys et deux passes de TD de 9 et 23 yards de QB Josh Allen pour WR Tanner Gentry (7 réceptions, 113 yards, 2 TD) firent basculer le momentum du côté des joueurs de coach Craig Bohl. Finalement, cette poussée finale des Cowboys fût interrompue lorsque le senior DB Kai Nacua intercepta le quarterback de Wyoming.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Orange Bowl 2023 : une victoire 63-3 embarassante de Georgia face à Florida State

Les Bulldogs de #6 Georgia s’imposent 63-3 face à des Seminoles de #5 Florida State tellement diminués suite à leur exclusion des playoffs que cet Orange Bowl restera comme un moment embarassant pour le College Football.

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Crédit photo : Rebecca Blackwell, AP

HC Kirby Smart n’a pas eu à faire grand chose pour convaincre son équipe de #6 Georgia (13-1) de l’importance de remporter un Orange Bowl.

« Aussi longtemps que gagner importera, nous donnerons tout pour être compétitifs à Georgia » – Kirby Smart, head coach des Bulldogs de Georgia.

Car, les double-champions nationaux 2021 et 2022 se sont présentés au grand complet pour ce bowl du Nouvel An face à #5 Florida State (13-1). Ce ne fût pas le cas de Seminoles privés de… 17 titulaires qui ont déclaré forfait pour ce match ou se sont inscrits sur le portail des transferts depuis la finale de l’ACC.

Le résultat était craint mais attendu par tous les observateurs avertis : les Bulldogs ont détruit les Seminoles 63-3 dans ce duel entre les deux équipes snobées par le comité de sélection du College Football Playoff.

Et HC Kirby Smart n’a pas mâché ses mots au terme de cette parodie de match diffusé en prime time sur le réseau américain ESPN.

« Les responsables doivent regarder ce qu’il s’est passé ce soir et prendre les décisions nécessaires pour corriger ça. C’est frustrant de voir les Seminoles, qui ont une très équipe, se retrouver dans une telle situation. On peut dire que c’est de leur faute. J’entends que nous avions une équipe au complet et pas eux mais les instances du College Football doivent maintenant décider si c’est vraiment ce qu’elles veulent. C’est triste pour ces jeunes joueurs de l’autre côté de la sideline de ne pas avoir leur arsenal complet. Cela a affecté le résultat, à 100% ». – Kirby Smart, head coach de Georgia.

Le scénario du match est rapidement devenu presque anecdotique tant les forces étaient déséquilibrées entre les deux équipes. Le sort du match aurait-il été différent si #5 Florida State avait pu compter sur son effectif au complet ? On le saura jamais.

Ce que l’ont sait : les Seminoles privés de leur leader offensif QB Jordan Travis depuis fin novembre, se sont présentés dans ce match démunis de joueurs qui ont représenté 97% de leurs yards à la passe, 88% de leurs yards au sol et 84% de leurs yards sur réception. Un handicap trop grand face à une équipe de #6 Georgia qui n’a pas perdu qu’un seul match depuis la saison 2021, en finale de la SEC face à #4 Alabama, en décembre dernier.

Portés par un QB Carson Beck (13/18, 203 yards, 2 TDs) égal à lui-même, les Bulldogs ont pris une avance 39-0 à la mi-temps, l’écart le plus important après deux quart-temps en 90 ans d’Histoire de l’Orange Bowl. Le récord précédent était détenu par West Virginia depuis leurs 29 points d’avance sur Clemson, en 2012.

Le freshman QB Gunnar Stockton (6/10, 96 yards, 2 TDs) est entré en début de 3ème quart-temps ajoutant deux passes de TD. Au final, les Bulldogs ont inscrit neuf TDs sur leurs 12 possessions dans cet Orange Bowl accumulant un total de 673 yards. Un non-sens face à une équipe de #5 Florida State qui possédait l’une des défenses les plus féroces du pays.

Auteur de 104 yards en 9 courses, RB Kendall Milton a été nommé MVP de ce match. Son coéquipier, RB Daijun Edwards (62 yards au sol, 2 TDs), a également inscrit 2 TDs tandis que WR Ladd McConkey a réussi le highlight de la soirée en convertissant une double-pass manquée en un TD au sol de 27 yards après avoir éliminé la quasi-totalité de la défense adverse. Tous les trois font partie de la classe de senior qui quittera le programme de Georgia après avoir remporté… 50 victoires en carrière !

Si l’attaque des Bulldogs a brillé, la défense a également contribué lors de cette victoire cinglante. Pour sa 2ème titularisation en carrière, le freshman QB Brock Glenn (9/26, 139 yards, 2 INTs) a été intercepté à deux reprises et l’attaque de #5 Florida State a aussi commis deux fumbles et été limité à 63 petits yards au sol.

Avec cette large défaite, les Seminoles échouent donc dans leur tentative d’atteindre le plateau des 14 victoires pour la première fois depuis 2013.

Source : AP

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Cotton Bowl 2023 : Cody Schrader assure une victoire 14-3 à Missouri

Au terme d’un match avec presque autant de punts (16) que de points (17), les Tigers de #9 Missouri ont pris l’ascendant en fin de match face à une équipe de #7 Ohio State sans vie offensivement.

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Crédit photo : Missouri Athletics

Les Buckeyes de #7 Ohio State (11-2) n’avaient pas perdu un seul match cette saison avant de se rendre à Ann Arbor (Michigan) pour The Game. Deux matchs et deux défaites encaissées plus tard, l’équipe de HC Ryan Day va connaître une intersaison sous pression.

Car la prestation offerte par les Buckeyes dans ce Cotton Bowl fût plus que gênante : 11 possessions, 8 punts, 203 yards en attaque et 3 points sur un FG. Indigne d’une équipe qui visait les playoffs il y a un mois. Certes, #7 Ohio State a joué sans son quarterback titulaire QB Kyle McCord, récemment transféré à Syracuse, et sans le dernier vainqueur du trophée Biletnikoff, WR Marvin Harrison Jr. mais la débâcle en attaque était totalement inattendue au regard des joueurs talentueux qui composent cette équipe.

En face des Buckeyes se sont présentés des Tigers de #9 Missouri (11-2) au complet et bien décidés à atteindre les 11 victoires pour la première fois depuis 2014. Tout n’a pas été parfait non plus du côté de l’équipe de HC Eliah Drinkwitz puisqu’il aura fallu attendre un sursaut offensif dans le 4ème quart-temps pour que les représentants de la SEC prennent définitivement le contrôle de ce Cotton Bowl.

Comme souvent cette saison, c’est l’ancien walk-on RB Cody Schrader (29 courses, 128 yards, 1 TD) qui a sonné la charge pour les Tigers. Combatif sans être décisif dans les trois premiers quart-temps, le running back a pris le match à son compte dans les 15 dernières minutes accumulant 68 yards sur 14 courses. Son TD de 7 yards en début de 4ème quart-temps a permis à #9 Missouri de passer devant tout en semblant assommer une attaque des Buckeyes anémique.

Crédit photo : Missouri Athletics

Comme un symbole de la saison des Tigers, le duo QB Brady Cook (11/18, 128 yards, 1 TD et 66 yards au sol) / WR Luther Burden III (3 réceptions, 15 yards, 1 TD) a scellé le sort de ce Cotton Bowl en se connectant pour un TD aérien de 7 yards à 5:12 de la fin du match après une longue réception de 50 yards de WR Marquis Johnson.

Jamais l’attaque de #7 Ohio State n’a semblé en mesure d’imposer son tempo. Titularisé pour la première fois de la saison, le sophomore QB Devin Brown (4/6, 20 yards) a paru tétanisé par l’événement se faisant rapidement sacker à trois reprises. Pire, il se blessa à la cheville (entorse) avant même que le premier quart-temps soit terminé laissant alors sa place au true freshman QB Lincoln Kienholz (6/17, 86 yards).

Les seuls points des Buckeyes ont été réussis par K Jayden Fielding sur un FG de 48 yards… au terme du premier drive du match. Encore plus humiliant : #7 Ohio State n’a jamais atteint la zone rouge dans ce Cotton Bowl !

Seule bonne nouvelle pour les Buckeyes : l’excellent match de DE Jack Sawyer, auteur de 3 sacks alors qu’il n’en avait réussi que 3.5 tout au long de la saison.

Avec ses 128 yards au sol réussis dans ce match, RB Cody Schrader établit ainsi un nouveau record de l’université Missouri avec un total de 1627 yards sur course lors de cette saison 2023. Le précédent record était détenu par RB Tyler Badie (1604 yards) lors de la saison 2021.

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Alamo Bowl 2023 : Arizona force 6 pertes de ballon et fait chuter Oklahoma, 38-24

En inscrivant 25 points consécutifs en 2ème mi-temps, les Wildcats d’Arizona remportent l’Alamo Bowl face à Oklahoma sur le score de 38-24 et atteignent le plateau des 10 victoires pour la 4ème de l’Histoire du programme de Tucson (Arizona).

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Credit photo : Eric Gray, AP

Le junior DB Gunner Maldonado, le MVP défensif de cet Alamo Bowl, a sonné la charge de la révolte en retournant un fumble de WR Jalil Farooq, provoqué par S Dalton Johnson, pour un TD de 87 yards. Dès lors, les Wildcats de #14 Arizona (10-3) ont été inarrêtables !

25 points ! C’est le nombre de points consécutifs que l’équipe de HC Jedd Fisch a réussi après que les Sooners de #12 Oklahoma (10-3) ait pris une avance 24-13 au retour des vestiaires.

On attendait avec impatience le duel à distance entre les prometteurs freshmen QB Noah Fifita (24/38, 354 yards, 2 TDs, 1 INT) et QB Jackson Arnold (26/45, 361 yards, 2 TDs, 3 INTs). Le quarterback des Wildcats a fait son show permettant à #14 Arizona de remporter une 7ème victoire d’affilée pour célébrer son départ de la Pac-12 vers la Big 12.

Une conférence Big 12 que #12 Oklahoma va quitter le 1er juillet prochain pour rejoindre la SEC. Et pour sa première titularisation en remplacement de QB Dillon Gabriel (transféré à Oregon), le redshirt freshman QB Jackson Arnold a connu une soirée plutôt contrastée. Ce dernier a réussi deux passes de TD dont une de 63 yards à destination de WR Brenen Thompson (2 réceptions, 83 yards, 1 TD) en début de 2ème mi-temps mais ses trois interceptions ont fait très mal aux Sooners.

#12 Oklahoma a d’ailleurs terminé cet Alamo Bowl avec un total de 6 pertes de ballon. Difficile d’imaginer l’emporter face à une équipe au fort potentiel offensif. Et le duo de receveurs, WR Jacob Cowing (7 réceptions, 152 yards, 2 TDs) et WR Tetairoa McMillan (10 réceptions, 160 yards), ne s’est pas fait prier pour démontrer son talent. Les deux receveurs vedettes des Wildcats ont dépassé les 150 yards sur réception.

Dans la défaite, on retiendra l’excellent match de RB Gavin Sawchuk (134 yards au sol, 1 TD), qui a soulagé le jeu aérien des Sooners en prenant le match à son compte dans le 2ème quart-temps.

Avec cette victoire, Arizona atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2014. Cette saison 2023 récompense le travail exceptionnel de HC Jedd Fisch qui a permis aux Wildcats de passer d’un bilan de 1-11 en 2021 à un superbe bilan de 10-3 en 2023.

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Guaranteed Rate Bowl 2023 : QB Jason Bean offre à Kansas son 1er bowl depuis 2008

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Crédit photo : Rick Scuteri, AP

Il n’y a pas si longtemps, les Jayhawks n’ont remporté qu’un seul matchs sur une période de deux saisons… puis le head coach Lance Leipold est arrivé en provenance de Buffalo.

Dès sa première saison sur le campus de Lawrence (Kansas), le head coach de Kansas (9-4) a emmené son équipe dans un bowl pour la première fois depuis 14 ans. Et cette saison, les Jayhawks ont mis la main sur un trophée, pour la première fois depuis 2008.

En l’absence de QB Jalon Daniels, le senior QB Jason Bean (19/28, 449 yards, 6 TDs, 3 INTs) a encore pris superbement le relais lançant un record de bowl de 6 passes de TD vers seulement deux receveurs différents. Ses deux interceptions dans le 3ème quart-temps ont relancé des Rebels qui sont revenus à seulement 4 points (28-24).

Mais au final, Kansas l’emporte 49-36 face à UNLV (9-5), et ce, malgré un total incroyable de… 18 pénalités pour 210 yards ! Les Jayhawks étaient pourtant classés 14ème du pays dans ce registre en 2023 avec seulement 55 pénalités commis en 12 matchs.

Dans un Chase Field de Phoenix qui accueille habituellement les Arizona Diamondbacks (MLB), l’attaque de Kansas est restée fidèle à elle-même en accumulant les big plays au sol et dans les airs. Au total, les Jayhawks sont accumulé 591 yards. Et si le quarterback de l’équipe a fait son show, les deux receveurs, WR Luke Grimm (4 réceptions, 160 yards, 3 TDs) et WR Lawrence Arnold (6 réceptions, 132 yards, 3 TDs) ont également fait sensation en inscrivant trois TDs chacun.

Les deux passes de TD de QB Jayden Maiava (24/35, 291 yards, 3 TDs, 2 INTs) dans le 3ème quart-temps ont redonné espoir aux Rebels mais leur défense a été incapable de stopper l’attaque des Jayhawks dans la dernière ligne droite du match. UNLV s’incline donc pour leur premier bowl depuis 9 ans. La première saison de HC Barry Odom à La Vegas reste un vrai succès. Les 9 victoires remportées par les Rebels cette saison est la meilleure performance du programme depuis l’ère Randall Cunningham (bilan de 11-2), en 1984.

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