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Orange Bowl 2016 : Florida State 33, Michigan 32

Grâce à une sensationnelle performance de RB Dalvin Cook et à une passe de TD de QB Deondre Francois dans la dernière minute de jeu, les Seminoles de #11 Florida State remportent un palpitant Orange Bowl face aux Wolverines de #6 Michigan.

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Grâce à une sensationnelle performance de RB Dalvin Cook et à une passe de TD de QB Deondre Francois dans la dernière minute de jeu, les Seminoles de #11 Florida State remportent un palpitant Orange Bowl face aux Wolverines de #6 Michigan.

Pour beaucoup d’observateurs, ce choc entre #6 Michigan (10-3) et #11 Florida State (10-3) était le match le plus attendu de cette fin d’année 2016 après les deux demi-finales nationales. Cette édition 2016 de l’Orange Bowl n’aura pas déçu !

Quelle fin de match ! Alors qu’ils étaient menés de 12 points, les Wolverines revinrent tout d’abord à 5 points seulement des Seminoles lorsque QB Wilton Speight (21/38, 163 yards, 1 TD, 1 INT) trouva FB Khalil Hill dans l’en-but adverse, puis ils passèrent même en tête sur une course de RB Chris Evans (8 courses, 49 yards, 1 TD) à moins de 2 minutes de la fin.

Le scénario devint alors complètement fou. Sur le retour de kickoff, WR Keith Gavin remonta le ballon sur… 66 yards mettant ainsi #11 Florida State en excellente position sur le terrain. QB Deondre Francois (9/27, 222 yards, 2 TD, 1 INT et 1 TD au sol) trouva alors WR Nyqwan Murray (2 réceptions, 104 yards, 2 TD) pour un TD de 12 yards à 0:36 de la fin… mais la tentative de conversion fût bloquée par les Wolverines et le freshman S Josh Martellus remonta le ballon pour donner deux points supplémentaires à #6 Michigan. Les joueurs de coach Jim Harbaugh n’avaient alors qu’un point de retard et une dernière opportunité de s’imposer. Toutefois, une interception de Carlos Becker III clot les débats en faveur des Floridiens. Irrespirable !

Si #11 Florida State a mené pendant la quasi-totalité de la rencontre capitalisant notamment sur deux big plays dans le jeu aérien pour contrôler la première mi-temps, #6 Michigan parvint à reprendre le momentum au cours d’une 2ème mi-temps d’anthologie disputée entre deux équipes qui ont offert un spectacle exceptionnel aux 65 326 spectateurs du Hard Rock Stadium.

Pour son dernier match avec les Seminoles, le junior RB Dalvin Cook (20 courses, 145 yards, 1 TD et 3 réceptions pour 62 yards) sonné la charge pour #11 Florida State réussissant deux courses de 71 et 28 yards.

Pourtant, les cérémonies d’avant-match auraient pu être un mauvais présage pour les Seminoles : le célèbre cheval Renegade fit une chute au moment oû Chief Osceola s’apprêtait à planter la fameuse lance enflammée au centre du terrain. Ce fût finalement le seul moment défavorable pour #11 Florida State lors des 30 premières minutes.

Car c’est bien du côté des Wolverines que les problèmes se sont accumulés en début de match. A la surprise générale, le vainqueur du trophée Mackey et finaliste pour l’obtention du trophée Heisman, LB Jabrill Peppers, a dû déclarer forfait pour cet Orange Bowl quelques minutes seulement avant le coup d’envoi. Lourde perte. Comme celle du tight end vedette, TE Jake Butt, dans le 2ème quart-temps à cause d’une blessure du genou qui l’obligea à rejoindre les vestiaires prématurément.

Et comme QB Wilton Speight et le backfield offensif de #6 Michigan ont été sous la pression de DE Demarcus Walker et Co. sur la quasi-totalité des snaps de la 1ère mi-temps, les Wolverines sont rentrés aux vestiaires avec un tout petit total de 18 yards sur course et un retard de 14 points (20-6).

Profitant de l’absence de LB Jabrill Peppers, les Seminoles ont élargi au maximum le jeu permettant à RB Dalvin Cook et à QB Deondre Francois de trouver des espaces et de réussir un fantastique premier drive conclu par un TD au sol de 2 yards du running back vedette de #11 Florida State. Le ton était donné.

Un FG de chaque côté porteront le score à 10-3 pour #11 Florida State avant que QB Deondre Francois réussisse un chef d’oeuvre : une passe exécutée à la perfection pour WR Nyqwan « Noonie » Murray qui grilla la politesse à CB Jourdan Lewis pour un phénoménal TD de 92 yards. C’était une sorte de revanche pour le receveur des Noles qui avait commis un fumble sur un retour de punt un peu plus tôt dans la rencontre.

#11 Florida State menait alors 17-3 à l’entame d’un 2ème quart-temps qui s’avéra plus défensif que le premier. Seuls deux FG seront réussis pour un score de 20-6 en faveur des Floridiens.

Obligés de réussir un TD rapidement pour revenir dans ce match, les Wolverines menèrent alors un interminable drive de près de 8 minutes mais la défense des Seminoles parvint à les forcer de tenter un FG de 37 yards que K Kenny Allen réussit réduisant le score à 20-9.

L’intensité sembla baisser d’un ton… jusqu’à un inattendu Pick Six de 14 yards du senior LB Mike McCray sur une passe nonchalante de QB Deondre Francois. Alors qu’ils paraissaient au fond du trou, les Wolverines n’étaient finalement menés que de 5 points (20-15). Et ils ne s’arrêtèrent pas en si bon chemin.

Les deux équipes se lancèrent alors dans un mano a mano. Désireux de se racheter, QB Deondre Francois redonna lui-même 12 points d’avance (27-15) à #6 Florida State après que RB Dalvin Cook ait réussi LE big play de cet Orange Bowl : une course de 71 yards le long de la sideline.

Mais deux possessions plus tard, FB Khalil Hill ramena le score à 27-22 sur une réception de 8 yards. Obligés de punter, les Seminoles semblèrent plus fébriles et RB Chris Evans en profita pour donner l’avantage à #6 Michigan pour la première fois dans cet Orange Bowl.

La fin sera épique avec le retour de kickoff de WR Keith Gavin, le TD de WR Nyqwan Murray et le XP bloqué.

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Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

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Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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