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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 26 au 30 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 26 au 30 décembre.

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Crédits photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Allez, après la pause de Noël, ce sont pas moins de 16 bowls qui seront disputés entre le samedi 26 décembre et le mercredi 30 décembre avec notamment en vedette le Russell Athletic Bowl entre #10 North Carolina et #17 Baylor.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#10 North Carolina (11-2) vs #17 Baylor (9-3)
Russell Athletic Bowl

Mardi 29 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Le tableau d’affichage du Citrus Bowl pourrait prendre feu dans ce match qui voit s’affronter les deux meilleures attaques du pays en terme de yards gagnés par jeu en 2015 (+ de 7.2 yards par jeu). Cependant, les blessures ont fait dérailler la saison des Bears et c’est une équipe de #17 Baylor privée des services de QB Seth Russell, QB Jarrett Stidham, RB Shock Linwood et du All-American WR Corey Coleman qui se présentera lors de ce Russell Athletic Bowl. L’attaque diminuée des Bears pourrait donc souffrir face à la solide défense des Tar Heels, l’une des révélations de la saison. De son côté, #10 North Carolina pourra compter sur le duo QB Marquise Williams (2825 yards à la passe, 21 TD, 9 INTs et 867 yards, 11 TD en 2015) / RB Elijah Hood (1345 yards, 17 TD en 2015) pour conclure l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Tar Heels avec un record de 12 victoires.
Prédiction : North Carolina 38, Baylor 24.

Samedi 26 décembre 2015

Connecticut (6-6) vs Marshall (9-3)
St. Petersburg Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 11h00 (17h00, heure française)
Ce bowl est le premier disputé au lendemain de Noël dans un stade habituellement occupé par l’équipe de… baseball local (Tampa Bay Rays, MLB). Avec un succès, Marshall atteindrait le plateau des 10 victoires pour la 3ème année consécutive tandis que UConn pourrait réussir sa 1ère saison positive depuis 2010. Pour sa seconde année à la tête des Huskies de UConn, coach Bob Diaco (ex-DC de Notre Dame) a redressé la barre d’un programme à la dérive en infligeant notamment la seule défaite de la saison au champion de la conférence American, Houston. Si l’attaque des Huskies est encore en chantier, la défense a fait des progrès constants depuis septembre dernier. L’attaque de Marshall n’est plus aussi explosive que lors de l’ère QB Rakeem Cato mais le freshman QB Chase Litton (2390 yards, 22 TD, 7 INT en 2015) a montré qu’il était capable de solides performances réussissant notamment 8 TD lors des 3 derniers matchs de la saison régulière.
Prédiction : Connecticut 24, Marshall 20.

Miami (8-4) vs Washington State (8-4)
Sun Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les deux attaques seront la clé du match lors de ce Sun Bowl. Celle des Hurricanes de Miami est encore en chantier mais le coach par intérim Larry Scott a fait un excellent travail pour donner prochainement les rênes du programme de Coral Gables (Floride) à coach Mark Richt dans une dynamique positive. Si les Floridiens ont remporté 4 de leurs 5 matchs depuis le renvoi de coach Al Golden, ils auront fort à faire face à une attaque des Cougars de Washington State menée par la star montante QB Luke Falk (4266 yards, 36 TD, 8 INT en 2015) et qui a tourné à 32.4 points en moyenne par match en 2015. Toutefois, Miami a dû répondant avec la présence du sophomore QB Brad Kaaya (3019 yards, 15 TD, 4 INT) et du freshman RB Joe Yearby (939 yards au sol, 6 TD et 23 réceptions, 273 yards, 2 TD).
Prédiction : Washington State 38, Miami 27.

Washington (6-6) vs Southern Mississippi (9-4)
Heart of Dallas Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h20 (20h20, heure française)
Ce match verra s’affronter deux programmes sur une pente ascendante qui voudront profiter de ce match pour générer un certain momentum en vue de la saison prochaine. Washington a dû battre son rival Washington State pour obtenir son billet pour la postseason. Coach Chris Petersen devrait tirer profit des practices supplémentaires autorisés au mois de décembre pour faire progresser ses jeunes talents comme QB Jake Browning (2671 yards, 16 TD, 10 INT en 2015) ou RB Myles Gaskin (1121 yards, 10 TD en 2015). On suivra avec intérêt l’affrontement entre la défense de Washington (la meilleure de la conférence Pac-12 en 2015 avec 17.8 points en moyenne accordés par match) et l’attaque des Golden Flashs de Southern Mississippi (40.6 yards inscrits en moyenne par match). QB Nick Mullens (3145 yards, 38 TD, 12 INT) a l’occasion de faire oublier sa contre-performance en finale de conférence C-USA perdue 45-28 face à Western Kentucky.
Prédiction : Washington 42, Southern Mississippi 34.

Duke (7-5) vs Indiana (6-6)
Pinstripe Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
On est plutôt habitué de voir s’affronter Duke et Indiana à New York… sur les parquets du Madison Square Garden que sur un stade de football, qui plus est au Yankee Stadium ! Pourtant, les points ne devraient pas manquer puisqu’Indiana possède la meilleure attaque de la conférence Big Ten (36.2 points inscrits en moyenne par match) et… la plus mauvaise défense de la conférence Big Ten (37.1 points accordés en moyenne par match). On surveillera particulièrement le duel entre QB Nate Sudfeld (3184 yards, 24 TD, 5 INT en 2015), le leader de l’attaque des Hoosiers d’Indiana, et le senior All-American S Jeremy Cash, l’âme et le coeur de la défense des Blue Devils de Duke. Mais la clé du match pourrait être la capacité de la défense des Hoosiers à contrôler le dual-threat QB Thomas Sirk (2461 yards, 15 TD, 6 INT et 654 yards au sol, 6 TD en 2015).
Prédiction : Indiana 41, Duke 38.

Virginia Tech (6-6) vs Tulsa (6-6)
Independence Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 17h45 (23h45, heure française)
La fantastique carrière du légendaire coach Frank Beamer se termine là oû elle avait débuté : à Shreveport (Louisiane). C’est dans ce stade que le coach des Hokies de Virginia Tech a remporté son 1er bowl (45-20 face à Indiana en 1993). Pour donner une dernière victoire à coach Frank Beamer, le coordinateur défensif Bud Foster devra trouver le moyen de ralentir l’attaque de Tulsa (35.9 points inscrits en moyenne par match) désormais dirigé par l’ancien de Baylor, Phillip Montgomery. QB Dane Evans (3958 yards, 22 TD, 8 INT en 2015) et WR Keyarris Garrett (88 réceptions, 1451 yards, 7 TD en 2015) vont tenter de profiter des largesses d’un secondary privé de CB Kendall Fuller (genou).
Prédiction : Virginia Tech 27, Tulsa 20.

UCLA (7-5) vs Nebraska (6-6)
Foster Farms Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 21h15 (03h15, heure française)
En début de saison, ces deux programmes avaient d’autres ambitions que de participer à ce Foster Farms Bowl. Ainsi, une défaite dans ce match serait un coup dur pour deux équipes qui visaient le titre de champion de leur division respective. Le true freshman QB Josh Rosen (3350 yards, 20 TD, 9 INT en 2015) jouera le premier bowl de sa carrière au terme d’une saison convaincante. Ce dernier pourrait connaître un grand match face à une défense des Huskers régulièrement en difficulté cette saison et qui devra en plus surveiller l’un des running backs les plus sous-estimés du pays, RB Paul Perkins. Du côté de Nebraska, QB Tommy Armstrong (2856 yards, 21 TD, 16 INT en 2015) devra faire mieux que ses 16 interceptions commises en 2015.
Prédiction : UCLA 31, Nebraska 23.

Lundi 28 décembre 2015

#21 Navy (10-2) vs Pittsburgh (8-4)
Military Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
Face à Pittsburgh lors de ce Military Bowl, les Midshipmen de Navy ont l’occasion d’atteindre le plateau des 11 victoires pour la 1ère fois de leur Histoire. Certes, les Panthers de Pittsburgh occupent la 3ème place en défense contre la course au sein de la conférence ACC mais stopper QB Keenan Reynolds (1093 yards au sol, 19 TD ) et l’attaque triple-option des Midshipmen sera pas une mince affaire. Seule chance de s’en sortir dans ce match : une grande performance de WR Tyler Boyd (85 réceptions, 873 yards, 6 TD en 2015) pour son dernier matchs avec les Panthers avant de faire le saut chez les professionnels de la NFL.
Prédiction : Navy 34, Pittsburgh 16.

Central Michigan (7-5) vs Minnesota (5-7)
Quick Lane Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 17h00 (20h30, heure française)
Les Chippewas de Central Michigan feront le cours déplacement de Mount Pleasant jusqu’à Détroit pour y affronter des Golden Gophers de Minnesota qui font partie des 3 programmes avec 7 défaites qui participent cette saison à un bowl. Central Michigan et son prolifique quarterback Cooper Rush (3708 yards, 25 TD, 10 INT en 2015) tenteront de remporter plus de 7 matchs pour la 1ère fois depuis 2009. Ce dernier forme un duo d’enfer avec WR Jesse Kroll (59 réceptions, 856 yards, 4 TD en 2015). Ces deux-là seront opposés à un secondary de Minnesota qui n’a accordé que 13 TD à la passe. Longtemps incertain pour ce match, le quarterback des Golden Gophers, QB Mitch Leidner (2478 yards, 13 TD, 10 INT en 2015), devrait être présent pour ce Quick Lane Bowl.
Prédiction : Central Michigan 30, Minnesota 27.

Mardi 29 décembre 2015

Air Force (8-5) vs California (7-5)
Armed Forces Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Si vous aimez les duels entre style de jeu à l’opposé, vous allez être servi. D’un côté, les Falcons d’Air Force possèdent la 3ème meilleure attaque au sol de pays (322.1 yards au sol en moyenne par match). De l’autre, les Golden Bears menés par QB Jared Goff (4247 yards, 37 TD, 13 INT en 2015) et 6 receveurs à plus de 36 réceptions ont conclu la saison avec la 5ème meilleure attaque aérienne du pays (368.8 yards en moyenne par match). La clé du match sera donc simple : quelle défense parviendra à stopper l’adversaire ?
Prédiction : California 41, Air Force 37.

Colorado State (7-5) vs Nevada (6-6)
Arizona Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Faire s’affronter ces deux rivaux de la conférence Mountain West lors de ce premier Arizona Bowl n’aura certainement pas été la plus grande inspiration. Certes, ces deux programmes ne se sont pas rencontrés en 2015 mais on peut s’attendre à autre chose d’un bowl qu’un duel intra-conférence. Toutefois, on gardera un oeil sur le duel entre deux coachs qui ont réussi leur prise de fonction avec d’un côté, coach Mike Bobo (ex-Georgia), qui a remporté 7 matchs pour sa 1ère saison avec les Rams de Colorado State, et coach Brian Polian (ex-Texas A&M), qui atteint la postseason pour la 2ème fois en 2 ans.
Prédiction : Colorado State 24, Nevada 23.

#20 LSU (8-3) vs Texas Tech (7-5)
Texas Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Après avoir terminé la saison dans la tourmente, les Tigers de #20 LSU se présentent dans ce bowl avec quelques certitudes : coach Les Miles et RB Leonard Fournette (1741 yards, 18 TD en 2015) seront de retour sur le campus de Bâton-Rouge en 2016. #20 LSU tentera de profiter des carences de la défense de Texas Tech contre la course (271.8 yards accordés par match !) pour s’imposer dans ce Texas Bowl. Mais les Tigers devront trouver une parade pour arrêter QB Patrick Mahomes (4283 yards, 32 TD, 14 INT en 2015), RB Deandre Washington (1455 yards au sol, 14 TD en 2015) et WR Jakeem Grant (80 réceptions, 1147 yards, 7 TD en 2015) au sein de l’explosive attaque des Red Raiders (46.6 points réussis en moyenne par match en 2015).
Prédiction : LSU 37, Texas Tech 31.

Mercredi 30 décembre 2015

Auburn (6-6) vs. Memphis (9-3)
Birmingham Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 12h00 (22h30, heure française)
Le degré de motivation des deux programmes dans ce duel de tigres sera intéressant à surveiller, Du côté de Memphis, coach Justin Fuente a quitté les Tigers pour Virginia Tech laissant les rênes du programme au coach par intérim, Darrell Dickey. A Auburn, c’est le charismatique coordinateur défensif des Tigers, Will Muschamp, qui est parti à South Carolina. Auburn tentera de terminer sa saison catastrophique par un succès face à l’un des programmes les plus surprenants des deux dernières saisons. La défense aérienne d’Auburn n’a pas été son point fort en 2015. C’est problématique avant d’affronter l’un des meilleurs quarterbacks du pays, QB Paxton Lynch (3670 yards, 28 TD, 3 INT en 2015). Après Ole Miss un peu plus tôt cette saison, Memphis a l’opportunité de faire tomber un second programme de la conférence SEC. A noter qu’il s’agit du premier match d’Auburn à Birmingham (Alabama) depuis 1998.
Prédiction : Memphis 24, Auburn 17.

Mississippi State (8-4) vs North Carolina State (7-5)
Belk Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Duel entre deux quarterbacks sous-estimés : QB Dak Prescott (Mississippi State) vs QB Jacoby Brissett (NC State). C’est le dernier match pour ces deux seniors qui voudront terminer leur carrière universitaire sur une bonne note après avoir perdu face à leur rival de l’État en semaine 13. La défense du Wolfpack de NC State a accordé 20 TD dans les airs en 2015 et elle fera face à un solide groupe de receveurs des Bulldogs mené par WR Fred Ross et WR De’Runnya Wilson. Malgré l’absence du polyvalent RB Matt Dayes, l’attaque de NC State est capable de marquer de beaucoup de points en peu de temps. On peut s’attendre à un match débridé.
Prédiction : Mississippi State 41, North Carolina State 30.

Louisville (7-5) vs Texas A&M (8-4)
Music City Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Deux programmes qui veulent profiter de ce Music City Bowl pour construire un certain momentum en vue de la saison prochaine. Louisville a conclu la saison régulière par une convaincante victoire contre Kentucky grâce au freshman QB Lamar Jackson (1613 yards à la passe, 10 TD, 8 INT et 754 yards au sol, 9 TD en 2015). Ce dernier espère tout de même que la ligne offensive aura fait quelques progrès durant les practices pre-bowl car elle fera face à une aggressive ligne défensive des Aggies de Texas A&M menée par DE Myles Garrett et le freshman DT Daylon Mack. Mais la l’information majeure de ces derniers jours sur le campus de College Station (Texas) est le départ des deux quarterbacks vedette QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Du coup, l’inexpérimenté QB Jake Hubenak sera à la baguette de l’attaque des Aggies pour ce match. Coach Kevin Sumlin pourrait être forcé de sur-utiliser RB Tre Carson (1059 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Louisville 27, Texas A&M 24.

#25 USC (8-5) vs Wisconsin (9-3)
Holiday Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
L’Holiday Bowl est réputé pour ses matchs avec beaucoup de points. Il pourrait y avoir une exception lors de cette édition 2015 entre deux programmes qui passent avant tout par le sol offensivement. La défense de Badgers de Wisconsin est la meilleure du pays avec 13.1 points accordés en moyenne par match en 2015. Le coordinateur défensif Dave Aranda est une star montante. Toutefois, il devra trouver des solutions pour stopper une attaque des Trojans de USC qui peut compter sur le senior QB Cody Kessler (3315 yards, 38 TD, 6 INT en 2015), sur le receveur WR Juju Smith-Schuster (85 réceptions, 1389 yards, 10 TD en 2015) et sur un duo de running backs explosifs, RB Ronald Jones (940 yards au sol, 8 TD en 2015) et RB Justin Davis (875 yards, 5 TD en 2015). Coach Clay Helton, qui a succédé à Steve Sarkisian en cours de saison, met davantage l’emphase sur le jeu au sol que son prédécesseur avec pour conséquence qu’on pourrait se retrouver avec une bataille des tranchées. A noter que les Badgers pourront compter sur le retour de la star RB Corey Clement pour cet Holiday Bowl.
Prédiction : USC 23, Wisconsin 20.

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 Aucun match cette semaine.

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Sugar Bowl 2022 : Matt Corral se blesse, Baylor bat Ole Miss, 21-7

Les Bears de #7 Baylor concluent une saison historique par une magnifique victoire dans un Sugar Bowl malheureusement marqué par la blessure de la cheville du leader offensif des Rebels de #8 Ole Miss, QB Matt Corral.

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Crédit photo : Baylor Athletics

Le junior QB Matt Corral (2/6, 10 yards, 1 INT) avait pris la décision de participer à ce Sugar Bowl alors qu’il a déjà annoncé qu’il ne sera pas de retour sur le campus d’Oxford (Mississippi) la saison prochaine afin de se préparer pour la draft NFL 2022 dont il pourrait être l’un des premiers quarterbacks sélectionnés. Matt est comme ça : il n’abandonne pas ses coéquipiers et défend les couleurs de son université jusqu’au bout.

Il aurait pu le payer cher. Victime d’un solide plaquage de DT Cole Maxwell dans le 1er quart-temps, il est sorti sur le cart mettant ainsi fin à sa carrière NCAA de la pire des manières. Heureusement, sa blessure de la cheville ne serait qu’une mauvaise entorse qui n’affectera pas son statut pour la prochaine draft NFL.

Toutefois, son absence au sein de l’attaque des Rebels a bouleversé ce Sugar Bowl, coach Lane Kiffin devant lancer dans le grand bain le freshman QB Luke Altmyer (15/28, 174 yards, 1 TD, 2 INTs). Bien que ce dernier a réussi sa première passe de TD en carrière, il a été soumis à une telle pression du front four des Bears (10 sacks !) qu’il n’a pas pesé sur le sort de la rencontre.

Al Walcott, Baylor – Crédit photo : David Grunfeld

Ou plutôt si puisque la première de ses deux interceptions a été remonté sur 96 yards pour un Pick Six de DB Al Walcott donnant alors une avance 7-0 à #7 Baylor.

Une réception de 37 yards de WR Braylon Sanders pour un TD a permis aux Rebels d’y croire un peu mais la puissance des Bears, notamment sur la ligne de scrimmage, a fait la différence. Un TD de 48 yards de WR Monaray Baldwin sur un Jet sweep superbement exécuté et un TD sur réception de 2 yards de WR Tyquan Thornton réussis dans le 4ème quart-temps ont assuré le succès de l’équipe de David Aranda.

Comme souvent, #7 Baylor a donc construit sa victoire autour d’une défense de fer menée par le formidable LB Terrel Bernard (17 plaquages, 2 sacks) et d’un jeu au sol dominant (279 yards). RB Abram Smith (172 yards au sol) en a profité pour établir un nouveau record de l’université avec un total de 1601 yards au sol réussis en 2021. On retiendra également de ce match les deux interceptions de CB JT Woods (Baylor).

Avec ce succès, les Bears atteignent donc le plateau des 12 victoires pour la première de leur Histoire.

Résumé en vidéo

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Bowls

Rose Bowl 2022 : Ohio State bat Utah, 48-45, au terme d’un match historique

Propulsés par le fabuleux duo QB CJ Stroud / WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes de #6 Ohio State ont renversé les Utes de #11 Utah au terme d’un Rose Bowl épique et historique.

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Crédit photo : USA TODAY Sports

Pourtant menés de 14 points à la mi-temps (35-21), les Buckeyes de #6 Ohio State (12-1) ont réussi un superbe comeback pour remporter un second Rose Bowl lors des quatre dernières saisons. Mais il aura fallu les meilleures performances d’un quarterback et d’un receveur dans l’Histoire des Buckeyes pour venir à bout d’une solide équipe de #11 Utah (10-4).

Le californien QB CJ Stroud (37/46, 574 yards, 6 TDs), qui a grandi à 50 kms du stade de Pasadena, et WR Jaxon Smith-Njigba ont fait un véritable show dans ce match. Le premier a établi un nouveau record de la fac d’Ohio State avec ses 573 yards à la passe (record du Rose Bowl au passage). Ses 6 TDs égalent également un record du programme de Columbus (Ohio). Le second a tout simplement réussi la meilleure performance dans un bowl game de l’Histoire du College Football avec 15 réceptions pour 347 yards et 3 TDs.

Pourtant, ce sont bien les Utes qui sont le mieux entrés dans cette 108ème édition d’un Rose Bowl qui a basculé dans la folie dans le 2ème quart-temps. Deux TDs sur réception de WR Britain Covey (3 réceptions, 34 yards, 1 TD) et RB Micah Bernard contre un TD sur réception de WR Marvin Harrison Jr (6 réceptions, 71 yards, 3 TDs) ont permis à #11 Utah de prendre les commandes 14-7 à la fin du 1er quart-temps. Le match va alors devenir complètement fou.

QB CJ Stroud, Ohio State – Crédit photo : USA Today Sports

Un TD au sol de RB Tavion Thomas (67 yards au sol, 1 TD), suivi d’un TD sur réception de 50 yards de WR Jaxon Smith-Njigba, puis la réplique immédiate des Utes avec un retour de kickoff de 97 yards de WR Britain Covey avant que WR Jaxon Smith-Njigba réussisse son 2ème TD de l’après-midi sur un catch de 50 yards. QB Cameron Rising (17/22, 214 yards, 2 TDs et 92 yards au sol, 1 TD) sembla même assommer les Buckeyes lorsqu’il transperça le rideau défensif adverse pour un TD au sol de 62 yards. 5 TDs en… 2 minutes et 43 secondes !

#11 Utah menait donc de 14 points à la mi-temps mais rapidement dans la 2ème mi-temps, l’attaque des Utes s’enraya face à une défense des Buckeyes plus disciplinée. Peu à peu, la momentum bascula du côté de la troupe de coach Ryan Day. Les TDs sur réception de WR Marvin Harrison Jr et WR Jaxon Smith-Njigba permirent à #6 Ohio State de passer devant, 45-38, à 4 minutes de la fin, pour la première fois du match.

Certes, TE Dalton Kincaid parvint à égaliser à 1:54 de la fin sur une passe du backup QB Bryson Barnes (2/2, 23 yards, 1 TD), entré en remplacement d’un QB Cameron Rising blessé, mais on sentait que les Buckeyes allaient être capable de remonter suffisamment le terrain pour se donner une chance de l’emporter sur un FG victorieux. Ce qu’ils firent en effet lorsque K Noah Ruggles donna la victoire à #6 Ohio State sur un coup de pied de 19 yards.

L’absence de nombreux titulaires, notamment celui des deux receveurs vedettes WR Chris Olave et WR Garrett Wilson, n’a donc pas handicapé la meilleure attaque de la saison. En plus de QB CJ Stroud et WR Jaxon Smith-Njigba, les Buckeyes pourront compter sur RB TreVeyon Henderson, WR Marvin Harrison Jr, WR Emeka Egbuka et WR Justin Fleming. L’avenir est prometteur à #6 Ohio State.

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Bowls

Fiesta Bowl 2022 : Oklahoma foudroie Notre Dame, 37-35

Menés de 21 points en première-mi-temps, les Cowboys de #9 Oklahoma State réussissent le plus gros comeback de leur Histoire et du Fiesta Bowl s’imposant finalement 37-35 face à une équipe de #5 Notre Dame qui a sombré dans les 30 dernières minutes.

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Crédit photo : Oklahoma State Athletics

Coach Mike Gundy ne s’en est pas caché : c’est peut-être la plus belle victoire de l’Histoire du programme de #11 Oklahoma State (12-2) ! Pour #5 Notre Dame (11-2), ce Fiesta Bowl restera un désastre.

Pour son premier match sur la sideline des Fighting Irish, coach Marcus Freeman entre dans l’Histoire du mythique programme de South Bend comme le coach de la première équipe des Golden Domers à subir un comeback de 21 points. Ce n’était jamais arrivé. Ouch ! Des débuts manqués qui jettent un froid après une nomination à la tête de l’équipe parfaitement orchestrée.

#5 Notre Dame est parfaitement rentré dans ce Fiesta Bowl. Tant en attaque qu’en défense, tout a semblé réussir aux Fighting Irish en première mi-temps, notamment pour un QB Jack Coan (36/68, 509 yards, 5 TD, 1 INT) auteur de 5 passes de TD et du nouveau record du Fiesta Bowl avec ses 509 yards à la passe. WR Lorenzo Styles Jr., RB Chris Tyree et TE Michael Mayer (7 réceptions, 72 yards, 2 TDs) ont donné une avance de 28-7 à #5 Notre Dame face à une équipe des Cowboys méconnaissable.

Un dernier drive en fin de 1ère mi-temps a pourtant redonné le momentum à #11 Oklahoma State. La passe de TD de QB Spencer Sanders (34/51, 471 yards, 4 TD) à destination de WR Jaden Bray a fait basculer le sort d’un match qui semblait déjà scellé.

Totalement redynamisé par ce TD, les Cowboys vont alors totalement dominer leur adversaire, dans tous les secteurs de jeu. 30 points consécutifs sans en accorder le moindre vont permettre à #11 Oklahoma State de prendre une avance 37-28. Si l’attaque s’est mis à carburé, on aura également retrouvé la solide défense des Cowboys au cours de la 2ème mi-temps à l’image d’un LB Malcolm Rodriguez étincelant (11 plaquages, 1 INT).

Les deux héros de ce renversement incroyable : QB Spencer Sanders et le senior WR Tay Martin (10 réceptions, 104 yards), auteur de 3 TDs sur réception.

Le TD de W Kevin Austin en toute fin de match n’y changera rien : #11 Oklahoma State réussit le plus gros comeback de l’Histoire du Fiesta Bowl.

Avec cette défaite, #5 Notre Dame n’a donc toujours pas gagné le moindre bowl game depuis… le Cotton Bowl en 1994.

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Bowls

Peach Bowl 2021 : Payton Thorne et Michigan State renversent Pittsburgh, 31-21

Menés de 11 points à l’entrée du 4ème quart-temps, QB Peyton Thorne et les Spartans de Michigan State ont réussi un superbe comeback pour s’imposer 31-21 dans le Peach Bowl.

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Crédit photo : Junfu Han, Detroit Press Free

En l’absence des deux prétendants au trophée Heisman, QB Kenny Pickett (Pittsburgh) et RB Kenneth Walker III (Michigan State), on craignait une Peach Bowl un peu maussade.

On a eu droit à un match riche en rebondissements.

Les Panthers avaient donné les clés de leur attaque à QB Nick Patti (2/5, 21 yards et 27 yards au sol, 1 TD), qui n’avait pas été titularisé depuis 2019. Belle occasion pour lui de démontrer qu’il pourrait être, l’an prochain, un sérieux concurrent à l’ancien quarterback de USC, Kedon Slovis, récemment transféré à Pittsburgh. L’expérience ne va durer qu’un seul quart-temps, le temps pour lui de se fracturer la clavicule droite en inscrivant sur une course le premier TD du match. Coach Pat Narduzzi lança ainsi son QB#3, Davis Beville (14/18, 149 yards, 1 TD, 1 INT), dans le grand bain.

Ce dernier n’a jamais su prendre le bon rythme avec le receveur vedette WR Jordan Addison (1 réception, 28 yards) et c’est finalement sur deux big plays défensifs que les Panthers ont pris une avance 14-10 : une interception de Brandon Hill pour mettre en place un drive de 87 yards et un TD suite à un fumble recouvert par LB Cam Bright.

Toutefois, plus le match avançait et plus il paraissait évident que les Spartans prenaient l’ascendant physiquement : meilleure qualité de plaquage et meilleure exécution offensive. C’est donc logiquement que QB Payton Thorne (29/50, 354 yards, 3 TDs, 1 INT) réussit deux passes de TD, à destination de TE Connor Heyward (5 réceptions, 37 yards, 1 TD) et WR Jayden Reed (6 réceptions, 80 yards, 1 TD).

À 22 secondes de la fin du match, LB Cal Haladay intercepta QB Davis Beville pour sceller le sort du match.

Cette victoire vient récompenser le fabuleux travail de Mel Tucker. Après avoir pris les rênes d’un programme en plein désarroi depuis le départ de Mark Dantonio, il a transformé la culture de l’équipe après une saison 2021 conlue par un bilan de 2-5. Les Spartans terminent cette saison 2021 avec une superbe fiche de 11-2 et un succès dans un Peach Bowl. Le futur semble prometteur à East Lansing.

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