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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 57 : le Quatre à la suite de Travis Dye

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Crédit photo : Marcio Jose Sanchez, AP

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Cinquante septième édition (2021 – Semaine 8) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, selon Dabo Swinney, l’attaque de Clemson a une odeur nauséabonde, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Réflexions sur… Oklahoma St – Iowa State

Iowa State s’est imposé 24-21 mais Oklahoma State mène la série 33-20-3 et a remporté huit des dix dernières confrontations.

Les sept derniers matchs ont été décidés par 7 points ou moins (5-2 pour les Cowboys).

Avec cette victoire, Matt Campbell est devenu le premier entraineur d’Iowa State à battre toutes les équipes de la Big 12 à domicile et à l’extérieur.

Mike Gundy pourra toujours se consoler avec son nouveau contrat perpétuel de cinq ans qui revient à être automatiquement reconduit à son poste tous les ans pour les cinq années à suivre.

Retour sur le match qui s’est peut-être joué sur une décision arbitrale discutable. Avec un score de 21-24, 1’09 à jouer et les Cowboys en 4&2 à 42 yards de l’en-but des Cyclones, WR Brennan Presley (6 réceptions, 84 yards, 2 TD) a été stoppé avant la ligne de gain. Un de ses coéquipiers l’a agrippé et tiré vers l’avant. Le receveur des Pokes est tombé sur ledit coéquipier et son épaule a atterri sur la ligne des 40 yards. Les arbitres ont replacé la balle juste avant la ligne de gain et jugé la progression trop courte. Deux jeux plus tard, ISU a remporté le match.

Réflexions sur… Oregon – UCLA

Oregon a gagné à Pasadena (34-31) pour sa troisième victoire consécutive contre UCLA et la neuvième en dix matchs. Malgré tout, les Bruins mènent toujours la série 40 à 31.

Oregon portait des uniformes aux couleurs de coquilles d’œufs de canard (blanc tacheté de noir) qui faisaient plutôt penser qu’ils s’étaient fait déféquer dessus par une volée d’oies sauvages passant au-dessus du Rose Bowl pour aller passer l’hiver au Mexique…

Les deux équipes ont-elles essayé de jouer à « qui perd gagne » ? Elles ont chacun perdu trois ballons (un fumble et deux interceptions) dans le match.

Les Ducks ont pris une avance confortable (34-17) sur un TD de QB Anthony Brown (29/39, 296 yards, 2 INT / 6 courses, 85 yards, 1 TD) l’entame du dernier quart temps.

Les quatre drives suivants : TD UCLA, interception Oregon, TD UCLA, interception Oregon.

Score à trois minutes de la fin du match : 34-31 pour OU et ballon dans les pattes des oursons sur leurs 20 yards.

QB Dorian Thopmson-Robinson (22/41, 220 yards, 1 TD, 1 INT / 15 courses, 35 yards, 1 TD) a converti un 4&7 sur ses propres 23 yards mais a dû quitter le terrain sur blessure. Son remplaçant, QB Ethan Gabers (2/5, 22 yards, 1 INT) a pris le relai et converti un 4&8 sur les 49 yards d’Oregon avant de… se faire intercepter deux jeux plus tard…

QB Sam Hartman, Wake Forest – Crédit photo : Danny Wild-USA TODAY Sports

Invincibles

Un de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec la défaite d’Oklahoma State à Iowa State (21-24), la liste se réduit à :

ACC : Wake Forest (7-0, 4-0)
Big Ten : Michigan (7-0, 4-0) et Michigan State (7-0, 4-0)
Big 12 : Oklahoma (8-0, 5-0)
SEC : Georgia (7-0, 5-0)
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Il y aura au moins une victime supplémentaire à l’issue de la Semaine 9 puisque les Spartans rendent visite aux Wolverines.

Top 10

#1 Georgia était au repos cette semaine mais tous ses poursuivants étaient engagés dans des batailles pour le moins… déséquilibrées, d’après les bookmakers.

ÉquipeAdversaireÉcart préditScore final
#2 Cincinnatià Navy28.5 points27-20
#3 Oklahomaà Kansas38.5 points35-23
#4 AlabamaTennessee25.0 points52-24
#5 Ohio Stateà Indiana21.0 points54-7
#6 MichiganNorthwestern23.5 points33-7
#7 Penn StateIllinois24-0 points18-20 (9 OTs)

Tout s’est passé comme prévu pour Alabama, Michigan et Ohio State, pas exactement comme prévu pour Cincinnati et Oklahoma, et pas du tout comme prévu pour Penn State.

#Oklahoma State (outsider de 7.0 points à Iowa State) et #10 Oregon (outsider de 1.0 point à UCLA) étaient, quant à eux, donnés perdants. Les Ducks ont déjoué les pronostics (34-31) mais pas les Cowboys (21-24).

#9 Michigan State était également au repos.

L’info qui ne sert à rien

Mike Leach aime les nounours gélatineux.

À l’issue de la victoire de Mississippi State à Vanderbilt (45-6), le Head Coach des Bulldogs a passé son interview d’après-match sur la pelouse à discuter bonbons avec la reportrice du SEC Network.

Joyeux Halloween à tous !

Retraite

Ole Miss a retiré le numéro 10 d’Eli Manning qui a évolué à Oxford de 2000 à 2003 et y a battu ou égalé 45 records de l’école.

Pour fêter l’événement, les Rebels ont tapé LSU (31-17).

La stat qui tue

Wake Forest a marqué 70 points à Army (70-56) avec un temps de possession de balle de 17 minutes et 17 secondes.

Cela fait donc 70 points en 1037 secondes soit 1 point toutes les 14.8 secondes.

Pendant que personne ne regardait…

Oklahoma s’est retrouvé mené 0-10 à la mi-temps contre Kansas (35-23). Les Sooners n’ont eu que trois possessions avant la pause, résultant en sept jeux et 78 yards. Les Jayhawks avaient encore l’avantage (17-14) à l’entame du dernier quart temps. Avant ce match, OU avait remporté 16 victoires d’affilée dans la série, la plus longue en cours en FBS, par une moyenne de 30.9 points. Le match a été marqué par une action incroyable de QB Caleb Williams (15/20, 178 yards, 2 TD, 1 INT / 8 courses, 70 yards, 1 TD) chipant le ballon à RB Kennedy Brooks (24 courses, 79 yards, 2 TD / 1 réception, 24 yards), bloqué derrière sa ligne offensive, pour convertir un 4&1 avec 3’20 à jouer. Les Sooners ont conclu le drive par un touchdown pour figer le score final.

Purdue a perdu face à Wisconsin pour la 15ème fois consécutive. Une semaine après leur victoire à Iowa (24-7), les Boilermakers se sont largement inclinés à West Lafayette contre les Badgers (13-30).

WR Casey Washington, Illinois – Crédit photo : USA Today Sports

Pendant que tout le monde regardait…

Penn State s’est incliné à domicile contre Illinois (18-20, 9OT) en étant favoris de 24 points.

Il a tout de même fallu neuf prolongations (la nouvelle version, avec une séance de conversions à deux points dès la troisième prolongation) pour que les Nittany Lions cèdent face à une équipe qui, jusque-là, avait réussi l’exploit de battre Nebraska (30-22) et Charlotte (24-14)…

QB Sean Clifford (19/34, 165 yards, 1 TD / 5 courses, -28 yards), blessé à Iowa (20-23) en Semaine 6, était de de retour aux commandes, avec une semaine supplémentaire de repos puisque PSU ne jouait pas en Semaine 7, mais l’attaque supposée explosive des Nittany Lions n’a réussi à marquer que 10 points en 60 minutes à la maison et cela malgré trois ballons perdus par Illinois.

Le match est devenu le premier en FBS à atteindre plus de sept prolongations. Les deux équipes ont chacune converti leurs field goals pendant les deux premières prolongations mais n’ont marqué que trois conversions à deux points en quatorze tentatives lors des sept suivantes.

Le Fighting Illini a eu le dernier mot malgré la sortie sur blessure de QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT). Ironique, quand la nouvelle règle était censée raccourcir les matchs pour, en particulier, protéger l’intégrité physique des étudiants-athlètes.

Une semaine après avoir été limité à 26 yards en 13 courses contre Wisconsin (0-24), Illinois a galopé pour 357 yards en 67 courses contre PSU. RB Chase Brown (33 courses, 233 yards, 1 TD) est devenu le premier Illini à courir pour plus de 200 yards contre un adversaire du Top 25.

C’est la première victoire d’Illinois chez un Top 10 depuis un succès à #1 Ohio State en 2007 (28-21). Cette année-là, le Fighting Illini avait également battu #21 Penn State (27-20, sous les yeux de BoG) et avait remporté la conférence Big Ten avant de se faire ramasser à la petite cuillère au Rose Bowl par USC (17-49).

Conversion à deux points

Penn State et Illinois ont manqué, à eux deux, 11 tentatives sur 14 pendant les prolongations.

Cela peut paraître beaucoup mais aucune équipe n’a sept options différents dans son cahier de jeu pour ce genre de situation.

Dixit, Tom Brady, Tampa Bay a deux jeux de courses et deux jeux de passes pour les conversions à deux points ou, en général, les situations à quelques yards de l’en-but.

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 8…

Syracuse (4-4, 1-3) a créé la surprise en l’emportant à Virginia Tech (41-36). QB Garrett Shrader (16/34, 236 yards, 2 TD / 22 courses, 174 yards, 3 TD) avait des fourmis dans les jambes et ses deux passes de touchdown ont permis à Cuse de revenir à deux points des Hokies à 2’28 de la fin du match (34-36) puis de prendre l’avantage définitif avec seulement 19 secondes à jouer. L’Orange abandonne, par la même occasion, la dernière place de l’ACC Atlantic à Boston College (4-2, 0-2).

Duke (3-4, 0-3) était au repos cette semaine mais reste en queue de l’ACC Coastal.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 8…

Michigan (7-0, 5-0) a battu Northwestern (33-7) pour la douzième fois lors des treize derniers matchs. Les Wolverines se préparent un duel entre invaincus avec le petit frère Michigan State en Semaine 9.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

DE Aidan Hutchison, Michigan – Crédit photo : Michigan Athletics

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 8…

Kansas (1-6, 0-4) a failli réaliser un exploit contre Oklahoma mais les Sooners ont eu le dernier mot (35-23).

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 8…

Utah (4-3, 3-1) a été battu à Oregon State (34-42) mais les Utes conservent néanmoins seuls la tête de la Pac-12 South grâce à leur victoire 35-21 contre Arizona State (5-2, 3-1) en Semaine 7 et à la défaite 31-34 de UCLA (5-3, 3-2) contre Oregon.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 8…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a terrassé Tennessee (52-24) avec une impressionnante réussite de 75% en troisième tentative (15/20).

Arkansas n’a pas bluffé contre Arkansas-Pine Bluff (45-3) avec trois touchdowns de WR Treylon Burks (2 courses, 56 yards, 1 TD / 4 réceptions, 89 yards, 2 TD) en six ballons touchés.

Florida State a assommé UMass (59-3) avec cinq touchdowns au sol et deux touchdowns dans les airs par sept joueurs différents. 

Mississippi State a vandalisé Vanderbilt (45-6) en contrôlant l’horloge pendant 39 minutes avec seulement 22 jeux au sol contre 64 dans les airs.

Ohio State a écrabouillé Indiana (54-7) avec 30 points dans le deuxième quart temps.

Texas A&M a écrasé South Carolina (44-14) et les Aggies menaient 44-0 avant que les Gamecocks ne réduisent l’écart au dernier quart temps.

RB Isreal Abanikanda – Crédit photo : Keith Srakokic, AP

Cuillère de bois

Clemson (4-3, 3-2) n’a marqué plus de 20 points contre un adversaire FBS qu’à une seule reprise cette saison et cela inclut deux prolongations : 3 points contre Georgia (3-10), 14 points contre Georgia Tech (14-8), 21 points à NC State (21-27, 2OT), 19 points contre Boston College (19-13), 17 points à Syracuse (17-14) et 17 à Pittsburgh (17-27).

Dabo Swinney avait déclaré qu’il était temps de se débarrasser de l’odeur nauséabonde de l’attaque des Tigers mais la grande lessive attendra encore au moins une semaine. Les Tigers n’ont, à nouveau, pas franchi la barre des 20 points contre Pittsburgh.

Pire, QB D.J. Uiagalelei (12/25, 128 yards, 2 INT / 8 courses, 50 yards, 1 TD) a été mis sur le banc en début de troisième quart temps après sa seconde interception du match, retournée pour touchdown (7-21).

Il faut remonter à 2014 pour voir Clemson avec trois défaites au compteur dont deux en conférence. Cette année-là, les Tigers avaient tout de même atteint les dix victoires, ce qui sera loin d’être le cas en 2021.

Contre Clemson, QB Kenny Pickett (25/39, 302 yards, 2 TD / 7 courses, 15 yards) a battu le record de Pittsburgh du nombre de passes complétées en carrière avec 879.

Tops

Un flambeau pour… RB Malachi Thomas (21 courses, 151 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la défaite de Virginia Tech contre Syracuse (36-41).

Un brasier pour… WR Jaquarii Roberson (8 réceptions, 157 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Wake Forest à Army (70-56).

Un feu d’artifice pour… DE Kayvon Thibodeaux (9 placages, 2 sacks) et ses 4.5 TFL, 2 sacks et son fumble forcé lors de la victoire d’Oregon à UCLA (34-31).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Artur Sitkowski (8/19, 38 yards, 1 INT) et son interception et ses deux fumbles perdus lors de la victoire d’Illinois à Penn State (20-18, 9OT).

Un seau d’eau pour… QB Max Johnson (13/21, 146 yards, 1 INT) et son interception et ses deux fumbles perdus lors de la défaite de LSU à Ole Miss (17-31).

Un naufrage titanesque pour… QB Aidan O’Connell (24/32, 200 yards, 1 TD, 3 INT / 4 courses, -35 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Purdue contre Wisconsin (13-30).

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa – Crédit photo : Alabama Athletics

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

La vérité du College Football, c’est que la saison régulière ne sert qu’aux prétendants au Playoff pour tous s’éliminer (i.e., Oklahoma State (6-1, 3-1) à Iowa State, 21-24) ou se tirer une balle dans le pied (i.e., Penn State (5-2, 2-2) contre Illinois, 18-20 (9OT)) et, au final, se retrouver avec les quatre mousquetaires qu’on attendait depuis le début.

Alabama (7-1, 4-1), vainqueur de Tennessee 52 à 24, est encore loin de satisfaire Nick Saban défensivement, mais tant que le Crimson Tide n’est pas effectivement sur la pelouse contre Georgia (7-0, 5-0), rien ne permet de croire que les Dawgs remporteront la finale SEC. Si Bama gagne, Bama va au Playoff et, si Georgia ne se vomit pas dessus au cocktail organisé en Semaine 9 à Jacksonville, les Bulldogs pourront monter dans le même bus que le Tide.

À Indiana (54-7), Ohio State (6-1, 4-0) a signé son quatrième match à plus de 50 points marqués en attaque et moins de 20 points encaissés en défense et on voit mal qui arrêtera désormais la course des Buckeyes vers un cinquième titre de conférence d’affilée. Si le vainqueur entre Michigan (7-0, 4-0) et Michigan State (7-0, 4-0) écarte Penn State et perd un match serré contre Bucky, un peu d’aide de la part des autres conférences pourrait, pourquoi pas, l’envoyer au Playoff.

Oklahoma (8-0, 5-0) a déjoué contre Kansas (35-23) mais est toujours invaincu en conférence Big 12. Même chaotiquement, tout roule donc, pour l’instant, pour les Sooners. Si QB Caleb Williams continue à faire du Caleb Williams, OU pourrait bien finir la saison régulière invaincu.

En parlant d’OU, Oregon (6-1, 3-1) a souffert à UCLA (34-31) mais ne devrait pas être mis en danger avant un voyage à Utah en Semaine 12 ou lors de la Guerre Civile avec Oregon State en Semaine 13. La victoire des Ducks à Ohio State en début de saison (35-28) a de plus en plus fière allure.

On ne peut pas en dire autant de celle de Cincinnati (7-0, 3-0) à Indiana en Semaine 3 (38-24) vu que les Hoosiers prennent raclée sur raclée. Les Bearcats n’ont pas paru très fringants à Navy (20-27) et doivent espérer que Notre Dame continue à gagner pour bonifier leur succès à South Bend en Semaine 4 (24-13).

ND (6-1) n’est théoriquement pas éliminé du Playoff mais il n’y a plus grand monde sur son chemin pour décrocher une victoire significative : North Carolina (3-4), Navy (1-6), à Virginia (6-2), Georgia Tech (3-4) et à Stanford (3-4) ont déjà tous perdu au moins deux fois et il n’y aura pas de finale de conférence ACC pour relever le niveau. La victoire contre USC (31-16) n’a rien fait pour booster le résumé des Domers tant les Trojans (3-4) sont horribles cette année.

En parlant de la conférence ACC, et si Wake Forest (7-0, 4-0) s’invitait au bal ? Les Demon Deacons sont en tête de la division Atlantic mais ont encore à gérer NC State (5-2) en sandwich entre des voyages à North Carolina (4-3) et à Clemson (4-3) avant de, potentiellement, retrouver Pittsburgh (6-1, 3-0) en finale de conférence. Il est peu probable que le champion ACC soit invité au Playoff avec une défaite au compteur donc le faux pas est interdit pour les Deacs.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… RB Travis Dye (14 courses, 35 yards, 4 TD / 4 réceptions, 36 yards) qui a marqué ses quatre touchdowns à UCLA (34-21) sur quatre courses consécutives, un record FBS.

Membre de la Football Writers Association of America (FWAA), Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 62 : le record étourdissant de Breece Hall

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Soixante deuxième édition (2021 – Semaine 13) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Lincoln Riley « [ne sera] pas le prochain entraineur de LSU. Question suivante. », on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Ohio State – Michigan

Pour ceux qui auraient vécu dans une caverne ces 117 dernières années, Ohio State – Michigan, aussi communément appelé « The Game » (désolé, Harvard – Yale) est la plus grosse rivalité du College Football et, probablement, la plus grosse rivalité du sport américain (désolé, Red Sox – Yankees).

Contrairement à ce que tout le monde en dehors d’un rayon de cinquante kilomètres autour de Detroit avait prédit, Michigan s’est imposé à la Big House contre son ennemi juré (42-27).

Malgré son revers, Ohio State mène toujours la série 52-48-4 et a remporté 15 des 17 dernières confrontations.

Enfin, enfin, enfin… du bon vrai football de conférence Big Ten : neige et -2°C au coup d’envoi à Ann Arbor.

Michigan a marqué sur son premier drive (7-0) par WR A.J. Henning (1 course, 14 yards, 1 TD), forcé un 3&out, et à nouveau atteint la zone rouge d’Ohio State mais QB Cade McNamara (13/19, 159 yards, 1 INT) s’est fait intercepter par S Bryan Shaw (6 placages, 1 INT). Partie remise pour UM…

Les gants des receveurs d’Ohio State étaient-ils glissants à cause de la neige ? WR Chris Olave (7 réceptions, 88 yards), dans l’en-but de Michigan, et WR Jaxson Smith-Njigba (11 réceptions, 127 yards) ont manqué des réceptions de façon assez inhabituelle…

WR Garrett Wilson (10 réceptions, 119 yards, 1 TD) n’a pas eu ce problème avec une réception acrobatique de 25 yards pour donner l’avantage à OSU pour la première (et dernière) fois du match (10-7) en début de deuxième quart temps.

UM a repris les devants sur un envol de RB Hassan Haskins (28 courses, 169 yards, 5 TD) par-dessus la ligne défensive d’OSU peu avant la mi-temps (14-10) et les Buckeyes n’ont pu faire mieux que de revenir au score sur field goal juste avant la pause (13-14).

Michigan n’avait plus mené à la mi-temps contre Ohio State depuis 2016 (10-7) mais les Wolverines avaient finalement perdu le match (27-30, 2OT). L’histoire se répète souvent… mais parfois pas.

Au retour des vestiaires, après un nouvel 3&out forcé par sa défense, Hassan Haskins a doublé sa mise personnelle et augmenté l’avance des Wolverines (21-13) en poussant son bloqueur devant lui dans l’en-but.

Un sack de DE Aidan Hutchinson (7 placages, 3 sacsk) sur QB C.J. Stroud (34/49, 394 yards, 2 TD / 6 courses, -30 yards) a mis fin à un autre drive des Buckeyes, et l’inévitable Hassan Haskins a triplé son compteur sur un nouveau touchdown au sol, donnant 15 points d’avance à son équipe (28-13).

Aucune équipe n’a jamais remonté un déficit de 15 points dans la série. L’histoire se répète souvent…

Sur le premier jeu du quatrième quart temps, WR Jaxson Smith-Njigba a converti un important 4ème&4 sur les 15 yards de Michigan et RB TreVeyon Henderson (17 courses, 74 yards, 1 TD / 5 réceptions, 54 yards, 1 TD) a remis Ohio State dans la course (20-28).

Mais le jeu au sol de Michigan a continué à ronronner et Hassan Haskins, encore lui, a recreusé l’écart au score (35-20).

Sur le drive suivant et à 15 yards de l’en-but adverse, C.J. Stroud a zigzagué jusqu’au touchdown mais un holding offensif a annulé l’action. Les Buckeyes se sont retrouvés en 4ème&5 et TreVeyon Henderson, a marqué son 19ème TD de la saison, record pour un freshman à OSU, sur un petite passe vers l’extérieur (27-35).

UM a scellé sa victoire avec un cinquième touchdown d’Hassan Haskins, record dans la série et record égalé de l’école, avec un peu plus de deux minutes restantes à jouer (42-27).

La ligne défensive des Wolverines a largement gagné au point contre celle des Buckeyes : 4 sacks et 8 placages pour perte contre… 0 et 0.

Ryan Day a connu sa première défaite en conférence en 26 matchs (finales de conférences 2019 et 2020 comprises et intérim 2018 inclus).

Michigan jouera pour son premier titre de conférence depuis 2004. Les Wolverines avaient alors terminé à égalité avec… Iowa mais empoché le ticket pour le Rose Bowl grâce à leur succès sur les Hawkeyes (30-17) durant la saison régulière.

Réflexions sur… Oklahoma – Oklahoma State

La rivalité entre les deux universités de l’état de l’Oklahoma est surnommée « Bedlam ». En anglais, « bedlam » signifie un lieu, une scène ou un état d’intense vacarme, tumulte ou confusion. Historiquement, le terme est apparu au 17ème siècle pour désigner l’hôpital Sainte Marie de Bethléem à Londres qui servait alors d’asile. Il a été repris trois siècles plus tard pour décrire le public survolté d’OSU lors des joutes de lutte à Stillwater entre les deux rivaux.

Oklahoma mène la série 84-19-7 et a remporté 16 des 19 dernières confrontations. C’est donc un petit exploit qu’a réalisé Oklahoma State en s’imposant en 2021 (37-33).

Pendant 45 minutes, le millésime 2021 de Bedlam a ressemblé aux millésimes des six dernières années : les Cowboys marquent, conservent leur avance pendant la moitié du match, se font rejoindre, puis s’effondrent en fin de match.

En 2021, WR Tay Martin (1 course, 4 yards, 1 TD / 7 réceptions 84 yards, 1 TD) a marqué deux fois en première mi-temps, une fois sur une passe de QB Spencer Sanders (19/30, 214 yards, 1 TD, 2 INT / 16 courses, 93 yards, 1 TD) et une fois au sol, et WR Brennan Presley (3 réceptions, 40 yards) a remonté un retour de kick-off sur 100 yards pour redonner l’avantage aux Pokes en milieu de deuxième quart temps (21-14).

Les Sooners sont revenus trois fois au score en première mi-temps pour atteindre la mi-temps à parité (24-24).

Un safety sur un fumble de RB Dominic Richardson et un touchdown défensif de CB Justin Broiles (1 placage, 1 TD suite à un fumble sur retour de punt de Brennan Paisley ont donné 9 points d’avance à OU au troisième quart temps (33-24).

Ces 9 points ont été les seuls marqués par Oklahoma en seconde mi-temps et aucun d’entre eux n’est à mettre au crédit de l’attaque.

Malgré un field goal manqué et une interception sur Spencer Sanders, OK State a réduit le score sur un touchdown à la course de son quarterback en début de dernier quart temps (31-33).

Sur le premier jeu du drive suivant, WR Jadon Haselwood (3 réceptions, 18 yards) a subitement réalisé le sens de « football » en dégageant en touche du pied un ballon tombé au sol à une passe latérale. Le coup de pied a été pénalisée et Oklahoma a perdu 21 yards sur l’action. Les Sooners ont finalement dû se dégager (légalement) au pied.

Les Cowboys n’ont rien fait du ballon en attaque mais, sur leur punt, RB Eric Gray a manqué sa réception de punt CB Denarco Jones a recouvert sur les 5 yards adverses. OK State a repris l’avantage (37-33) par RB Jaylen Warren (17 courses, 56 yards, 1 TD / 3 réceptions, 27 yards).

Il restait alors près de neuf minutes à jouer mais, par deux fois, Oklahoma a échoué en quatrième tentative.

Sur la première, un 4ème&10, QB Caleb Williams (20/39, 252 yards, 3 TD) a dansé pendant 13 secondes à la recherche d’un receveur ouvert. Pendant 13 secondes, aucun des trois receveurs, du running back ou du tight end n’a réussi à se démarquer et le QB d’OU s’est finalement fait plaquer à 5 yards de la ligne de gain.

La défense des Sooners a forcé un 3&out pour redonner la balle à son attaque avec 54’ à jouer.

Après une passe incomplète, Caleb Williams a quitté sa poche et galopé 56 yards jusqu’aux 24 yards d’OSU avec une trentaine de secondes à l’horloge. Mais aucune de ses trois passes n’a trouvé preneur et le drive s’est conclu sur un sack de Collin Oliver (2 placages, 2 sacks).

La statistique qui ne sert à rien

Nebraska est 1-8 en conférence Big Ten, a perdu tous ses matchs par moins de neuf points et possède un différentiel de points d’exactement 0.

  • Victoire : Northwestern (56-7)
  • Défaites : à Illinois (22-30), à Michigan State (20-23, OT), Michigan (29-32), à Minnesota (23-30), Purdue (23-28), Ohio State (17-26), à Wisconsin (28-35), Iowa (21-28)
  • Points marqués : 239
  • Points encaissés : 239

Follow the money (Partie 1)

Jimmy Sexton est un homme puissant. L’agent, dont le premier client était un certain Reggie White (son ancien compagnon de chambrée à la fac), représente quelques grosses pointures de la NFL : Sam Darnold, Derrick Henry, Daniel Jones, Julio Jones, Ndamukong Suh et Laremy Tunsil, entre autres…

Mais Jimmy Sexton est également dans le business du College Football où il est l’agent favori des entraineurs en chef de la SEC :  Jimbo Fisher (Texas A&M), Jeremy Pruitt (Tennessee), Nick Saban (Alabama), Kirby Smart (Georgia), Mark Stoops (Kentucky) plus une demi-douzaine d’anciens récents pensionnaires de la conférence (Matt Luke, Gus Malzahn, Chad Morris, Dan Mullen, Will Muschamp ou encore Barry Odom).

Pas de surprise donc qu’un ancien head coach de la SEC, James Franklin, l’ait embauché pour s’occuper de ses futurs contrats. Et, le moins que l’on puisse dire, c’est que le mariage a porté ses fruits : le HC de Penn State vient de signer une extension de contrat de 10 ans et 75 millions de dollars. Pour rappel, les Nittany Lions ont terminé la saison 2020 sur la marque de 4-5 et sont actuellement 7-5 et 4-5 en conférence Big Ten, ce qui les positionne à la 9ème place au classement de la conférence. Les 75 millions sont probablement un remerciement pour le titre de conférence de 2016…

Mais Jimmy Sexton a fait encore mieux : arrivé à Michigan State l’an dernier en provenance de Colorado, Mel Tucker vient de signer une extension de contrat de 10 ans pour 95 millions de dollars. Cela récompense une bonne saison 2021 (10-2, 7-2) après une première saison difficile (2-5) due en partie au covid et en partie au départ subit de Mark Dantonio. Ses 9.5 millions annuel en font de lui le deuxième entraineur le mieux payé du College Football derrière les 9.75 millions annuel d’un ancien HC des Spartans qui a depuis gagné quelques titres nationaux…

Follow the money (Partie 2)

Trace Armstrong a fait aussi bien, envoyant Brian Kelly à LSU pour 10 ans et 95 millions de dollars.

Le recordman de victoires à Notre Dame est, de toute évidence, en quête d’un titre national. Le dernier titre de ND remonte à 1988 et LSU en a remporté trois au 21ème siècle, un par chacun de ses entraineurs depuis l’année 2000 (Nick Saban en 2003, Les Miles en 2007 et Ed Orgeron en 2019).

Tournez ménages

La grand valse des entraineurs bat son plein…

USC a attiré Lincoln Riley d’Oklahoma jusqu`à L.A. pour remplacer Clay Helton. Apparemment, il serait plus facile de gagner des titres de conférences, et d’atteindre le Playoff, en Pac-12 qu’en SEC…

Florida a chipé Billy Napier à Louisiana (Lafayette). Durera-t-il à Gainesville plus longtemps que ses prédécesseurs Dan Mullen (4 ans),  Jim McElwain (3 ans) et Will Muschamp (4 ans) ?

Invincibles

À l’issue de la saison régulière, Georgia est la seule équipe P5 invaincue après sa promenade de santé contre son rival Georgia Tech (45-0). Les Bulldogs ont fait un sans-faute, 12 sur 12.

Bonnet d’âne

Indiana (2-10, 0-8) et Vanderbilt (2-10, 0-8) sont les deux seules équipes P5 à n’avoir remporté aucun match de conférence.

Pendant que personne ne regardait…

Wisconsin s’est fait surprendre à Minnesota (13-23) et laissé le titre de la Big Ten West à Iowa

Texas A&M s’est fait surprendre à LSU (24-27) pour terminer cinquième de la SEC West que beaucoup d’experts voyaient les Aggies gagner en 2021. Mais bon, apparemment c’est tout de même une bonne idée de quitter la Big 12 pour la SEC…

Washington State a remporté l’Apple Cup après sept défaites de rang (40-13). Les 27 points de différence au score final sont le plus gros écart en faveur de Wazzu dans la rivalité. Les Cougars n’ont pas remporté la Pac-12 North mais cela n’a pas empêché ses fans d’envahir le terrain des Huskies à l’issue du match.

Pendant que tout le monde regardait…

Alabama s’est imposé à Auburn dans la douleur (24-22, 4 OT) avec la première prolongation (et, du coup, les quatre premières) dans l’histoire de l’Iron Bowl (en 80 matchs). Auburn menait 10-0 à l’entame du quatrième quart temps et restait sur 118 victoires en menant de dix points ou plus dans le dernier quart temps. Bama a égalisé à 24 secondes de la fin du match puis s’est imposé en quatrième prolongation.

Tout le monde essaie toujours de comprendre pourquoi Bryan Harsin, le néo-coach des Tigers, n’a pas tenté une conversion à deux points pour essayer de gagner le match en fin de première prolongation. Une règle assez simple du sport dit que, plus on laisse de temps au favori, plus il a de chance de gagner à la fin. L’histoire se répète souvent…

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 13…

Syracuse (5-7, 2-6) s’est incliné (14-31) contre Pittsburgh (10-2, 7-2) et ne participera pas à la post-saison.

Duke (3-9, 0-8) s’est fait marcher dessus (10-47) par Miami (7-5, 5-3) pour finir avec zéro victoire en conférence, en conséquence de quoi les Blue Devils et David Cutcliffe se sont séparés à l’amiable. BoG ne se réagit jamais du malheur des autres mais… qui l’avait annoncé il y a trois mois ?

Statut de la prédiction : « jouable » (pour Syracuse)

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 13…

Évidemment, Jim Harbaugh a attendu que BoG prédise son limogeage pour battre Ohio State (42-27) et s’offrir une (ou plusieurs) saison(s) supplémentaire(s) à Ann Arbor.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 13…

Kansas (2-10, 1-8) s’est incliné (28-34) contre West Viginia (6-6, 4-5) pour son dernier match de la saison. Avec deux victoires cette saison, les Jayhawks ont largement dépassé la prédiction pessimiste de BoG.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 13…

Utah (9-3, 8-1) a terminé sa saison régulière sur une bonne note en battant Colorado (28-13) et n’est plus qu’à une marche de la consécration en Pac-12.

Statut de la prédiction : « probable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 13…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Les joyeuses colonies de vacances

Fin de saison régulière rime avec qualification pour les bowls pour les uns et vacances anticipées pour les autres.

Comme tous les ans, la conférence SEC dominera la post-saison au nombre de participants (13/14, nouveau record FBS), suivie par l’ACC (10/14), la Big Ten (9/15), la Big 12 (7/9) et la Pac-12 (6/12).

ACC

En s’imposant à Boston College (41-10), Wake Forest a remporté l’ACC Coastal et validé son ticket pour la finale de conférence où les Demon Deacons affronteront Pittsburgh, déjà qualifié. Les Panthers ont préparé leur finale en s’imposanrt à Syracuse (31-14) et, avec ses 37ème, 38ème, 39ème et 40ème passes de touchdown, QB Kenny Pickett (28/38, 209 yards, 4 TD, 1 INT) a battu l’ancien record de Dan Marino (37).

Finale : Wake Forest (10-2) vs Pittsburgh (10-2)

Bowl : NC State (9-3), Clemson (9-3), Miami (7-5), Boston College (6-6), Louisville (6-6), North Carolina (6-6), Virginia (6-6), Virginia Tech (6-6)

Vacances : Florida State (5-7), Syracuse (5-7), Georgia Tech (3-9), Duke (3-9)

Big Ten

Michigan a vaincu le signe indien et battu Ohio State (42-27) pour s’emparer du titre de la Big Ten East. Les Wolverines affronteront Iowa, vainqueur à Nebraska (28-21), en finale de conférence. Les Hawkeyes ont profité de la défaite de Wisconsin à Minnesota (13-23) pour remporter la Big Ten West.

Finale : Michigan (11-1) vs Iowa (10-2)

Bowl : Ohio State (10-2), Michigan State (10-2), Minnesota (8-4), Purdue (8-4), Wisconsin (8-4), Penn State (7-5), Maryland (6-6)

Vacances : Illinois (5-7), Rutgers (5-7), Nebraska (3-9), Northwestern (3-9), Indiana (2-10)

Big 12

En remportant Bedlam contre Oklahoma (37-33), Oklahoma State s’est qualifié pour la finale de conférence Big 12. La victoire des Cowboys ouvre également la porte à Baylor qui s’est imposé contre Texas Tech (27-24).

Finale : Oklahoma State (11-1) vs Baylor (10-2)

Bowl : Oklahoma (10-2), Iowa State (7-5), Kansas State (7-5), Texas Tech (6-6), West Virginia (6-6)

Vacances : TCU (5-7), Texas (5-7), Kansas (2-10)

Pac-12

Oregon s’est qualifié pour la finale de conférence en battant Oregon State (38-29). Les Ducks y retrouveront Utah, déjà qualifié, et tenteront de prendre la revanche de leur lourde défaite à Salt Lake City (7-38).

Finale : Oregon (10-2) vs Utah (9-3)

Bowl : Arizona State (8-4), UCLA (8-4), Washington State (7-5), Oregon State (7-5)

Vacances : California (4-7), USC (4-7), Colorado (4-8), Washington (4-8), Stanford (3-9), Arizona (1-11)

NB : California et USC joueront leur match reporté (covid) le 4 décembre.

SEC

Alabama, qui s’est fait peur à Auburn (24-22, 4OT), et Georgia, qui ne s’est pas fait peur à Georgia Tech (45-0), avaient déjà leurs tickets en poche pour la finale de conférence avant même la Semaine 13.

Finale : Georgia (12-0) vs Alabama (11-1)

Bowl : Ole Miss (10-2), Kentucky (9-3), Arkansas (8-4), Texas A&M (8-4), Mississippi State (7-5), Tennessee (7-5), Auburn (6-6), Florida (6-6), LSU (6-6), Missouri (6-6), South Carolina (6-6)

Vacances : Vanderbilt (2-10)

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Clemson a blanchi South Carolina (30-0) dont neuf des onze drives ont duré moins de quatre jeux.

Georgia a pulvérisé Georgia Tech (45-0) en n’accordant que 166 yards offensifs à GT et en ne laissant jamais les Yellow Jackets s’approcher à moins de 33 yards de son en-but.

Illinois a démoli Northwestern (47-14) avec moins de temps de possession (26’ contre 34’), moins de jeux (62 contre 73) mais une efficacité double à la passe (10.1 yards par passe contre 4.9) et à la course (5.7 yards par course contre 2.5).

Iowa State a écrabouillé TCU (48-14) avec notamment cinq sacks sur QB Max Duggan (15/26, 216 yards, 2 TD, 1 INT / 14 courses, 28 yards).

Kentucky a puni Louisville (52-21) avec quatre réalisations au sol de QB Will Levis (14/18, 149 yards / 14 courses, 113 yards, 4 TD).

Miami a détruit Duke (47-10) et signé son cinquième succès lors de ses six derniers matchs.

Notre Dame a donné une leçon à Stanford (45-14) malgré un misérable 2/11 en troisième tentative.

Purdue a enterré Indiana (44-7) en empêchant notamment les Hoosiers de courir (58 yards en 32 courses).

UCLA a claqué California (42-14) avec 282 yards au sol dont une centaine pour QB Dorian Thompson-Robinson (19/28, 164 yards, 3 TD / 13 courses, 102 yards).

Wake Forest a écrasé Boston College (41-10) pour remporter le titre de l’ACC Coastal, propriété de Clemson depuis 2015.

Cuillère de bois

Après sa défaite contre BYU (31-35) et une saison en demi-teinte (4-7, 3-5 avec un match en retard à Cal), USC méritait une petit coup de cuillère en bois sur le popotin mais Lincoln Riley ? Brillant…

Du coup, Georgia Tech (3-9, 2-6) et ses deux volées d’affilée (0-55 à Notre Dame puis 0-45 contre Georgia) sont sous les projecteurs cette semaine.

Depuis la retraite de Paul Johnson (1 titre de conférence et 3 titres de division en 11 ans) en 2018, les Yellow Jackets plafonnent à trois victoires par an (3-9, 3-7 et 3-9).

GT a fait illusion en début d’année en perdant de peu à Clemson (8-14) puis en torpillant North Carolina (45-22) mais on sait depuis que les deux favoris de présaison ne sont pas exactement à leur niveau attendu.

Hormis une pile reçue contre Pittsburgh (21-52), G-Tech n’a jamais été complètement dépassé en conférence ACC (40-48 à Virginia, 17-26 contre Virginia Tech, 30-33 à Miami et 30-41 contre Boston College) mais ces deux confrontations hors conférence montre le chemin qu’il reste à parvenir pour atteindre l’élite…

Tops

Un flambeau pour… LB Damone Clark (10 placages, 2.5 sacks) et ses 2.5 sacks lors de la victoire de LSU contre Texas A&M (27-24).

Un brasier pour… DE Derick Hall (6 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la défaite d’Auburn contre Alabama (22-24, 4OT)

Un feu d’artifice pour… DE Aidan Hutchinson (7 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de Michigan contre Ohio State (42-27).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Emory Jones (16/24, 163 yards, 1 TD, 3 INT / 5 courses, 23 yards) et ses trois interceptions lors de la victoire de Florida contre Florida State (24-21).

Un seau d’eau pour… QB Phil Jurkovec (3/11, 19 yards, 1 TD, 2 INT / 11 courses, 66 yards) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Boston College contre Wake Forest (10-41).

Un naufrage titanesque pour… QB Sam Huard (17/31, 190 yards, 1 TD, 4 INT / 2 courses, -25 yards) et ses quatre interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Washington contre Washington State (13-40).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma State
#2 Georgia – #3 Michigan

Avant le dernier classement du CSP qui annoncera officiellement les quatre participants au Playoff, les prétendants sont :

Georgia (12-0) est d’ores et déjà qualifié, parce que.

Michigan (11-1), Alabama (11-1) et Oklahoma State (11-1) seront au Playoff en remportant la Big Ten, la SEC et la Big 12, respectivement.

En cas de défaite, le Tide pourrait tout de même valider son ticket pour service rendu à la nation, même si cela n’a théoriquement rien à voir avec le schmilblick.

Si les Wolverines ou les Cowboys perdent, Cincinnati (12-0) est en position favorable, malgré le 96ème calendrier le plus difficile de FBS d’après ESPN, si les Bearcats ne perdent pas contre Houston (11-1) en finale de conférence AAC.

Derrière, Notre Dame (11-1) devra espérer au moins deux surprises lors des finales de conférence pour rejoindre le dernier carré. À moins que, comme Brian Kelly, le CSP n’ait aucune confiance dans le Fighting Irish…

Iowa (10-2), Baylor (10-2) et Oregon (10-2) ont une micro chance si les étoiles s’alignent convenablement dans les autres conférences.

Pittsburgh (10-2) et Wake Forest (10-2) sont hors course vu que les vainqueurs des conférences Big Ten, Big 12, Pac-12 et SEC seront tous mieux classés, quels qu’ils soient.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… RB Breece Hall (18 courses, 242 yards, 3 TD / 2 réceptions, 39 yards, 1 TD) qui a marqué à quatre reprises contre TCU (48-14) mais a surtout marqué un touchdown au sol lors d’un 24ème match consécutif, nouveau record FBS.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 61 : le match signature de Thompson-Robinson

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Soixante et unième édition (2021 – Semaine 12) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que l’objectif de Matt Campbell n’a jamais été de remporter la conférence Big 12, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur…  Michigan State – Ohio State

Ohio State (10-1, 8-0) n’a fait qu’une bouchée (56-7) de Michigan State (9-2, 6-2).

Avec ce franc succès, Ohio State mène désormais la série 35-14 et les Buckeyes ont gagné 15 des 18 dernières confrontations dont 6 consécutives depuis 2016. Les trois dernières fois (2011, 2013, 2015) que Michigan State a battu OSU, les Spartans ont remporté trois titres de division et deux titres de conférence (2013, 2015).

49 points est le plus gros écart encaissé par une équipe classée de Michigan State.

Ryan Day est toujours invaincu en Big Ten (25-0 dont 2-0 en finale de conférence).

Ohio State a marqué un touchdown sur chacun de ses sept drives de la première mi-temps pour atteindre la pause sur le score sans appel de 49-0. 

À la mi-temps, OSU a accumulé 500 yards offensifs, tout rond, contre 116 yards pour MSU.

Les Buckeyes ont levé le pied en seconde mi-temps pour terminer avec 655 yards offensifs contre 224 yards aux Spartans.

En première mi-temps, QB C.J. Stroud (32/35, 432 yards, 6 TD) a complété 17 passes d’affilée, nouveau record de l’école. Il a également passé six touchdowns, record de la fac égalé.

Deux de ses passes de touchdown ont été réceptionnées par WR Chris Olave (7 réceptions, 140 yards, 2 TD) qui a établi un nouveau record de l’université avec son 35ème TD en carrière.

PK Noah Ruggles (0/1 FG/ 8/8 PAT) a manqué son premier field goal de la saison sur le premier drive des Buckeyes de la seconde mi-temps (16/17 en 2021).

Sur le drive de tOSU suivant, C.J. Stroud a été remplacé par QB Kyle McCord (4/8, 17 yards, 1 INT) qui s’est fait intercepter au milieu du terrain sur sa première passe du match.

MSU en a profité pour sauver l’honneur sur une connexion entre QB Payton Thorne (14/36, 158 yartds, 1 TD) et WR Keon Coleman (3 réceptions, 9 yards, 1 TD) en tout début de derneir quart temps.

Sur le drive suivant, OSU a botté son premier punt avec 13’40 à jouer dans le match.

Les Buckeyes ont achevé leurs invités sur un touchdown du RB Master Teague (21 courses, 95 yards, 1 TD). De façon inattendue, le remplaçant RB TreVeyon Henderson (9 courses, 63 yards) a été le coureur le plus prolifique du match.

Kenneth Walker III (6 courses, 25yards) a été muselé par la défense des Buckeyes et terminé bien loin de ses 147 yards à la course de moyenne par match.

Réflexions sur… Oregon – Utah 

Utah a utamisé atomisé Oregon (38-7) pour le troisième succès des Utes contre un Top 5 et la 142ème victoire de Kyle Wittingham a signé à Utah, record de l’école.

Malgré la défaite, Oregon mène toujours la série 23-11 (5-3 en Pac-12).

Le dernier match entre les deux équipes remontait à la finale de conférence 2019, remportée par les Ducks (37-15).

En première mi-temps, Oregon a, par deux fois, répondu à un touchdown de Utah par un field goal manqué (le premier a été bloqué) 

Avec 5’08 à jouer en première mi-temps, une passe de 50 yards de QB Anthony Brown (17/35, 231 yards, 1 TD) vers WR Kris Hutson (4 réceptions, 96 yards) a marqué le quatrième jeu de la saison de plus de 40 yards pour les Ducks. OU est 118ème en FBS dans la catégorie.

Trois jeux après le second FG raté d’où à 2 minutes de la pause, Utah s’est retrouvé à 5 yards de l’en-but d’Oregon. Encore trois jeux plus tard et les Utes remettaient le couvert avec un troisième touchdown (21-0).

À ce moment, il restait encore 27 secondes au chronomètre. Utah a forcé un 3&out et Brian Covey a retourné le punt pour 78 yards et un touchdown (28-0).

Une erreur de couverture du secondaire des Utes sur Cover 3 a permis à WR Devon Williams (5 réceptions, 81 yards, 1 TD) de marquer sur une longue passe d’Anthony Brown après 5 minutes en seconde mi-temps (7-28). 

Alors que l’on entrevoyait peut-être le début d’une remontée des Ducks, Utah a répondu en six minutes sur son drive suivant par l’inévitable RB Tavion Thomas  (35-7).

Courant après le score, OU a manqué deux quatrièmes tentatives au dernier quart temps et n’a jamais pu recoller au score.

Invincibles

Georgia (11-0, 8-0), qui s’est imposé sans cligner des yeux contre Charleston Southern (56-7), demeure toujours la seule équipe invaincue en conférences P5.

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : néant
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

La semaine qui ne sert à rien

C’était la traditionnelle semaine de repos de la conférence SEC avec une flopée de rencontres contre des équipes FCS (ou faibles Indépendants). Comme prévu, il n’y avait vraiment rien eu à voir dans ces rencontres, toutes pliées à la mi-temps.

  • Georgia – Charleston Southern : 49-0 à la mi-temps, 56-7 score final.
  • Texas A&M – Prairie View : 38-0 à la mi-temps, 52-3 score final.
  • Mississippi State – Tennessee State : 35-0 à la mi-temps, 55-10 score final.
  • Kentucky – New Mexico State : 35-16 à la mi-temps, 56-16 score final.
  • Tennessee – South Alabama : 35-7 à la mi-temps, 60-14 score final.

Pendant que personne ne regardait…

Clemson (8-3, 6-2) a battu Wake Forest (9-2, 6-1) pour la 13ème fois consécutive (48-27). Les deux équipes ont chacune perdu trois ballons dont une interception et un fumble par leurs quarterbacks respectifs, QB D.J. Uiagalelei (11/19, 208 yards, 1 TD, 1 INT / 8 courses, 30 yards) et QB Sam Hartman (27/43, 312 yards, 1 TD, 1 INT / 14 courses, -37 yards). Les Tigers ont couru pour 333 yards contre seulement 36 yards (en 31 courses) pour les Demon Deacons. WF peut encore s’adjuger le titre de l’ACC Atlantic en s’imposant à Boston College (6-5, 2-5) en Semaine 13. 

Pittsburgh (9-2, 6-1) a remporté l’ACC Coastal en battant (48-38) Virginia (6-5, 4-3). Le dernier titre de division des Panthers remontait à 2018.

Oklahoma State (10-1, 7-1) s’est imposé (23-0) à Texas Tech (6-5, 3-5) et a validé son ticket pour la finale de la conférence Big 12. C’est la première fois depuis 1997 que les Red Raiders ne marquent pas un seul point dans un match (0-29 à Nebraska) et le premier blanchissage des Cowboys en conférence ou à l’extérieur depuis 1995 (12-0 à Oklahoma).

Pendant que tout le monde regardait…

Oklahoma (10-1, 7-1) a fait le boulot contre Iowa State (6-5, 4-4) en s’imposant (28-21) malgré une domination des Cyclones dans à peu près toutes les catégories dont « premiers downs » (25 à 15), yards offensifs (361 à 305), troisièmes tentatives (4/18 contre 1/10) et temps de possession (38’ contre 22’). Malgré RB Breece Hall (19 courses, 58 yards, 1 TD / 3 réceptions, 17 yards) dans ses rangs, ISU n’a couru que pour 52 yards au total. À peu près aussi étonnant, OU n’a lancé que pour 96 yards dont la majorité par QB Caleb Williams (8/18, 87 yards, 1 TD, 1 INT / 12 courses, 67 yards, 1 TD), auteur d’un touchdown au sol et d’un autre dans les airs. Les Sooners ont gagné grâce à leur défense, d’une part par un touchdown retourné par DL Jalen Redmond (2 placages, 1 sack, 1 TD) après un fumble perdu par QB Brock Purdy (30/43, 281 yards, 1 TD, 1 INT / 11 courses, -47 yards) et, d’autre part, grâce à une paire d’interceptions dont la seconde à 15 secondes de la fin et les Cyclones à l’entrée de la zone rouge d’OU.

Alabama (10-1, 6-1) a fait le boulot (42-35) contre Arkansas (7-4, 3-4) et a remporté la SEC West. Le Tide a mené tout au long de la rencontre mais n’a jamais réussi à se détacher et en laissant les Razorbacks marquer (presque) à loisir. QB Bryce Young (31/40, 559 yards, 5 TD / 6 courses, -11 yards) a profité du match pour s’octroyer le record de yards de Bama sur un match.

Message d’un terrien en détresse

Texas (4-7, 2-6) continue sa descente aux enfers en s’inclinant (23-31) à West Virginia (5-6, 3-5). Les Longhorns signent leur sixième défaite de rang, ce qui n’était pas arrivé à Austin depuis 1956. Cette année-là, les Horns (1-9, 0-6) avaient perdu huit matchs d’affilée, viré Ed Price et placé à leur tête un certain Darrell Royal (11 titres de Southwest Conference et 3 titres nationaux en 20 ans…). UT n’ira pas en post-saison pour la première fois depuis 2017 et devra battre Kansas State (7-4, 4-4) pour éviter son pire bilan depuis cette fameuse année 1956.

Florida (5-6, 2-6) n’a pas fait mieux (23-24, OT) à Missouri (6-5, 3-4) et devra battre son rival Florida State (5-6, 4-4) pour se qualifier pour un bowl de fin de saison. FSU devra également l’emporter pour voir la post-saison. Conséquence d’une nouvelle performance décevante, les Gators ont viré Dan Mullen après quatre saisons à Gainesville et un bilan de 34-15 (21-13 en SEC).

Washington (4-7, 3-5) s’est incliné (17-20) contre Colorado (4-7, 3-5) malgré 426 yards de production offensive contre seulement 183 yards à son adversaire. Les Huskies ont manqué un field goal en milieu de troisième quart temps et perdu quatre ballons (deux interceptions et deux fumbles, dont un retourné pour touchdown par les Buffaloes). UW n’ira pas en post-saison pour la première fois depuis 2009.

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 12…

Syracuse (5-6, 2-5) a été corrigé (17-41) à NC State (8-3, 5-2). Hormis un exploit contre Pittsburgh (9-2, 6-2) en Semaine 13, l’Orange regardera la post-saison à la maison.

Duke (3-8, 0-7) s’est fait étriller (22-62) à Louisville (6-5, 4-4) et est assuré de terminer à la dernière place de l’ACC Coastal. Les Blue Devils ont perdu sept matchs consécutifs dont six par au moins 25 points et ils ont accordé au moins 45 points lors des cinq derniers.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor. 

Après la Semaine 12…

Michigan (10-1, 7-1) s’est promené (59-18) à Maryland (5-6, 2-6). Les Wolverines ont atteint la barre des dix victoires pour la quatrième fois de l’ère Harbaugh (i.e., six saisons, hors 2020). Il faudrait une catastrophe nucléaire contre Ohio State en Semaine 13 pour que UM se sépare de son Head Coach.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 12…

Kansas (2-9, 1-7) n’est pas passé loin de la surprise à TCU (5-6, 3-5) mais les Horned Frogs ont transformé un field goal à la dernière seconde pour arracher la victoire (31-28). Les Jayhawks menaient 14-7 à la pause avant d’encaisser trois touchdowns d’affilé (14-28) puis de revenir à égalité avant le FG fatal.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 12…

Utah (8-3, 7-1) a largement dominé (38-7) Oregon (9-2, 6-2) et retrouvera probablement les Ducks en finale de conférence pour la revanche. Si OU flanche contre Oregon State (7-4, 5-3), les Utes affronteront les Beavers (34-42 en saison régulière) à moins que, dans le même temps, Washington State (6-5, 5-3) s’impose à Washington (4-7, 3-5), ce qui enverrait les Cougars en finale (24-13 en saison régulière).

Statut de la prédiction : « probable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 12…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

California a fessé Stanford (41-11) avec le retour aux commandes de QB Chase Garbers (18/27, 250 yards, 2 TD, 1 INT / 7 courses, 59 yards) après un match manqué pour raison de protocole covid.

Georgia a marché sur Charleston Southern (56-7) en perdant pourtant la bataille des ballons perdus (1 à 3).

Kentucky a démoli New Mexico State (56-16) avec 707 yards offensifs et malgré quatre pertes de balles.

Louisville a douché Duke (62-22) et QB Malik Cunningham (18/25, 303 yards, 5 TD / 11 courses, 224 yards, 2 TD) est devenu le second QB de l’histoire de la FBS à passer pour plus de 300 yards et courir pour plus de 200 yards dans le même match.

Michigan a étrillé Maryland (59-18) en accordant 359 yards mais seulement 18 points.

Mississippi State a écrasé Tennessee State (55-10) et QB Will Rogers (28/34, 391 yards, 5 TD) a battu les records de l’école du nombre de yards (4111) et TD (34) sur une saison. Il est le premier Bulldog à passer pour plus de 4000 yards.

Notre Dame a blanchi Georgia Tech (55-0) pour atteindre sa dixième victoire (10-1) de la saison. Le Fighting Irish est sur une série de cinq saisons consécutives à au moins dix victoirees, la plus longue de son histoire. 

Ohio State a massacré Michigan State (56-7) avec trois receveurs à plus de 100 yards : Chris Olave (7 réceptions, 140 yards, 2 TD), Garrett Wilson (7 réceptions, 126 yards, 2 TD) et Jaxson Smith-Njinga (10 réceptions, 105 yards, 1 TD).

Penn State a mis Rutgers fanny (28-0) et on a eu droit à un touchdown 100% francophone entre les Canadiens QB Christian Veilleux (15/24, 235 yards, 3 TD / 10 courses, 36 yards) et WR Malick Meiga (1 réception, 67 yards, 1 TD).

Tennessee a piétiné South Alabama (60-14) en marquant un touchdown sur ses sept premiers drives offensifs (plus un retour de kick-off) puis en marquant deux safeties consécutifs à deux punts.

Texas A&M a pulvérisé Prairie View (52-3) qui n’a atteint les 40 yards des Aggies que sur un seul drive (conclu par un field goal).

UCLA a giflé USC (62-33) en battant leur record de points contre les Trojans. Les deux équipes ont également combiné pour le plus grand nombre de points dans l’histoire de la série.

Utah a écrabouillé Oregon (38-7) avec trois réalisations au sol de RB Tavion Thomas (21 courses, 94 yards, 3 TD).

Washington State a puni Arizona (44-18) et reste en course pour le titre de la Pac-12 North. Il faudra que Wazzu s’impose à Washington et que, dans le même temps, Oregon State s’impose à Oregon.

Cuillère de bois

Les Hoosiers (2-9, 0-8) étaient sur la pente ascendant depuis l’arrivée de Tom Allen en 2017 (5-7, 5-7, 8-5 et 6-2) si bien que la majorité des médias voyaient Indiana figurer dans le haut du classement de la Big Ten East, quelque part entre la deuxième et la quatrième place.

La blessure de QB Michael Penix Jr en Semaine 5 à Penn State (0-24) n’a rien arrangé aux affaires d’Indiana mais le quarterback n’a terminé aucune de ses quatre saisons universitaires : des blessures aux ligaments en 2018 et 2019 et une fracture de la clavicule en 2020 viennent s’ajouter à la blessure à l’épaule de 2021.

Les Hoosiers ont gagné deux matchs hors conférence (56-14 contre Idaho et 33-31 à Western Kentucky) mais le reste du calendrier a été beaucoup moins tendre : une défaite par deux touchdowns contre Cincinnati (24-38), deux courtes défaites contre Michigan State (15-20) et à Maryland (35-38) mais aussi six fessées à Iowa (6-34), à Penn State (0-24), contre Ohio State (7-54), à Michigan (7-29), contre Rutgers (3-38) et contre Minnesota (14-35).

Les Hoosiers sont assurés de terminer dernier de la division avant même leur déplacement chez le rival Purdue (7-5, 5-3).

Tops

Un flambeau pour… RB Braelon Allen (22 courses, 228 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Wisconsin contre Nebraska (35-28).

Un brasier pour… WR Milton Wright (8 réceptions, 213 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Purdue à Northwestern (32-14).

Un feu d’artifice pour… WR Jordan Addison (14 réception, 202 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de Pittsburgh contre Virginia (48-38).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Dylon Morris (33/52, 387 yards, 2 TD, 2 INT / 4 courses, 10 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite de Washington à Colorado (17-20).

Un seau d’eau pour… QB Jaxson Dart (27/47, 325 yards, 1 TD, 2 INT / 6 courses, -25 yards) lors de la défaite de USC contre UCLA (33-62).

Un naufrage titanesque pour… QB Brandon Peters (16/36, 248 yards, 2 TD, 2 INT / 3 courses, -14 yards) et ses deux interceptions dont une retournée pour touchdown lors de la défaite d’Illinois à Iowa (23-33).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

Georgia (11-0, 8-0) était en mode promenade contre Georgia Southern (56-7) et ne devrait pas trop souffrir pour son dernier match de saison régulière contre Georgia Tech (3-8, 2-6), qui a été pulvérisé par Notre Dame (0-55).

Alabama (10-1, 6-1) n’a pas impressionné (42-35) contre Arkansas (7-4, 3-4) mais tout ce dont le Crimson Tide a besoin est de s’imposer contre Georgia en finale SEC ou alors de concéder une très courte défaite et compter sur un peu d’aide à droite à gauche (ou peut-être même pas).

La machine Ohio State (10-1, 8-0) tourne à plein régime et c’est à se demander si quelqu’un peut vraiment freiner son attaque. Les Buckeyes ont encore deux gros rendez-vous, contre Michigan (10-1, 6-1) et, en cas de succès, la finale de la conférence Big Ten, mais on voit mal OSU trébucher et ne pas valider son ticket pour le Playoff. Si tOSU perd contre son rival, les Wolverines seront au Playoff s’ils remportent la Big Ten et BoG enverra une boîte de chocolat à Jim Harbaugh. 

BoG a été trop gentil avec Oregon (9-2, 6-2) et laissé aux Ducks le bénéfice du doute mais, conformément aux prédictions de début de saison, Utah (8-3, 7-1) est l’équipe supérieure (38-7). Du coup, OU ne sera pas invité au Playoff malgré son succès de début de saison à Ohio State (35-28) et la conférence Pac-12 manquera, à nouveau, la dernière danse pour la cinquième année consécutive.

Même son de cloche du côté de l’ACC où les derniers maigres espoirs de Playoff reposaient sur Wake Forest (9-2, 6-1) mais Clemson (8-3, 6-2) a tapé WF (48-27) et décrété que si les Tigers n’allaient pas au Playoff, personne dans le conférence n’irait au Playoff…

Oklahoma (10-1, 7-1) devra battre Oklahoma State (10-1, 7-1) à deux reprises pour aller au Playoff. Si les Sooners perdent Bedlam en Semaine 14, les Cowboys devraient retrouver Baylor (9-2, 6-2) en finale de conférence. OK State a également besoin de remporter ses deux derniers matchs (Bedlam et la finale de la Big 12) pour être dans le quatuor final. Il est en effet peu probable qu’un champion de la Big 12 à deux défaites soit mieux classé par le Comité de Sélection qu’un de ses congénères de la SEC ou de la Big Ten.

Notre Dame (10-1) continue de gagner, même si l’opposition est relativement faiblarde. Le chemin du Playoff passera par une défaite de Cincinnati et au moins un champion de conférence Big Ten ou Big 12 à deux défaites (en supposant que le CSP soit toujours amoureux de 10-2 Alabama). 

Cincinnati (11-0, 7-0) est 4ème du dernier classement du CSP donc que pourrait-il arriver aux Bearcats pour les empêcher d’atteindre le Playoff ? Faisons confiance à ce même CSP pour trouver une ou deux équipes de P5 avec deux défaites au compteur mais un calendrier un peu plus hardu que celui de Cincy, actuellement 90ème plus difficile du pays.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Dorian Thompson-Robinson (16/22, 349 yards, 4 TD, 2 INT / 11 courses, 46 yards, 2 TD) pour avoir célébré le premier de ses deux touchdowns au sol à USC (62-33) en signant un autographe à un jeune fan dans les gradins du Coliseum. Le geste a valu une pénalité de 15 yards grâce aux Bruins mais personne ne peut en vouloir à DTR d’enfreindre un règlement débile. Sûrement pas Chip Kelly, en tout cas, qui a dû être ravi des onze jeux de plus de 20 yards de son équipe, un record depuis son arrivée à Los Angeles en 2018.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 60 : Montrell Washington enflamme le Swamp

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Kim Klement-USA TODAY Sports

Soixantième édition (2021 – Semaine 11) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Dan Mullen, il est irrespectueux de qualifier une victoire de décevante, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Oklahoma – Baylor

#8 Oklahoma s’est fait surprendre à #13 Baylor (14-27) mais est-ce vraiment une surprise ?

Avec ce revers, Oklahoma mène désormais la série 27-4.

C’est la première défaite de Lincoln Riley contre Baylor (4-1). Les Sooners avaient remporté les sept rencontres précédentes.

Les trois autres victoires des Bears remontent à l’ère Art Briles (2011, 2013, 2014). À cette époque troublée, Baylor avait remporté deux titres de conférence Big 12 (2013, 2014).

Le match avait pourtant bien débuté pour OU qui a stoppé le premier drive de Baylor sur 4th&Goal à 2 yards de sa ligne d’en-but.

Mais, trois jeux plus tard, QB Caleb Williams (10/19, 146 yards, 2 INT / 10 courses, 17 yards, 1 TD), sous pression, a lancé une interception depuis son propre en-but sur une double couverture. Les Bears n’en ont pas profité, manquant un long field goal de 51 yards.

Pour faire bonne mesure (partie 1), Oklahoma a également raté un field goal de la même distance (51 yards) sur le drive suivant.

Pour faire bonne mesure (partie 2), QB Gerry Bohanon (12/21, 117 yards, 1 TD, 1 INT / 9 courses, 107 yards, 2 TD) a aussi été intercepté sur multiple couverture, triple cette fois, en début de deuxième quart temps.

Caleb Williams s’est (un peu) rattrapé en convertissant le drive suivant par un touchdown au sol pour donner l’avantage à OU (7-0).

Les Bears n’ont pas perdu trop de temps (10 jeux et 5’36) pour revenir à égalité (7-7).

Ça n’était pas le jour de PK Gabe Brkic (0/2 FG / 2/2 PAT) qui a raté un second field goal juste avant la mi-temps.

Ça n’était également pas le jour de Caleb Williams qui a lancé une seconde interception lors du premier drive d’OU de la seconde mi-temps sur une passe pour…, à vrai dire, personne…

Sa défense a évité le pire en forçant et récupérant un fumble de WR R.J. Sneed (2 réceptions, 29 yards) mais l’attaque n’a, ensuite, rien fait du ballon et a dû se dégager au pied.

On a revu QB Spencer Rattler (4/6, 36 yards) qui a remplacé Caleb Williams en début de dernier quart temps. L’ancien titulaire n’a pas perdu de ballon comme son remplaçant mais il n’a pas non plus vraiment redynamisé l’attaque des Sooners.

En revanche, le changement a dû motiver Gerry Bohanon qui a marqué par deux fois au sol pour donner 17 points d’avance à Baylor (24-7).

Le touchdown de RB Kennedy Brooks (13 courses, 51 yards, 1 TD) à 2’26 de la fin du match s’est avéré anecdotique pour OU et les fans de Baylor ont pu gaiement envahir le terrain pour fêter leur victoire.

Le problème ? Il restait une seconde à l’horloge et Lincoln Riley a piqué une crise, les fans ont dû retourner dans les gradins et Dave Aranda a choisi d’utiliser sa dernière seconde pour… taper un field goal. Bonne ambiance…

Les Sooners ont été limités à 260 yards en attaque, leur plus petit total de l’ère Lincoln Riley (2017 – présent) et depuis 2014, la dernière fois qu’OU n’a pas remporté la Big 12. Leurs 14 points sont aussi leur plus petit total de points depuis 2014 (6-40 contre Clemson).

Crédit photo : Michigan Athletic

Réflexions sur… Michigan – Penn State

Michigan s’est offert une victoire importante à Penn State (17-21) et préserve toutes ses chances dans la course au titre de la conférence Big Ten.

Michigan mène désormais 15 à 10 dans la série et a évité une troisième défaite consécutive contre PSU.

Avant la rencontre, Michigan a demandé l’autorisation à Penn State de porter un uniforme totalement jaune, ce qui lui a été refusé. Bonne ambiance…

RB Blake Corum était absent (entorse à la cheville) mais RB Hassan Haskins (31 courses, 156 yards / 5 réceptions, 45 yards) a assuré l’essentiel pour le jeu au sol de UM.

Penn State a feinté un punt au milieu du terrain (passe complétée par le punter) et un field goal à 2 yards de l’en-but (kicker sacké). Parfois ça marche et parfois ça ne marche pas du tout…

À l’issue du premier quart temps, les Nittany Lions avaient disputé 33 jeux contre seulement 6 jeux à Michigan mais le score n’était que de 3-0 pour les locaux. Dominer n’est donc, effectivement, pas gagner…

Les Wolverines n’ont converti leur premier « premier down » qu’au deuxième quart temps. Sur ce même drive, QB Cade McNamara (19/29, 217 yards, 3 TD) a envoyé WR Roman Wilson (3 réceptions, 31 yards, 2 TD) au touchdown (7-3).

Michigan a entamé la seconde mi-temps avec un nouveau touchdown, toujours par Roman Wilson (14-6).

Après un field goal manqué et quelques punts de part et d’autre, les Lions ont égalisé (14-14) grâce notamment à deux passes réceptionnées sur quatrièmes tentatives et une conversion à deux points par WR Jahan Dotson (9 réceptions, 61 yards). La définition d’un « clutch player » qui fera le bonheur d’une équipe NFL en 2022.

Un fumble de Cade McNamara a permis à PSU de marquer un field goal et de mener au score pour la première fois du match avec six minutes restantes à l’horloge (17-14).

Mais Michigan a repris l’avantage final sur un gros jeu (47 yards) de TE Erick All (4 réceptions, 64 yards, 1 TD) qui a marqué sur une courte passe de son quarterback suivie d’une longue chevauchée le long de la ligne de touche et jusqu’à l’en-but de Penn State (21-17).

James Franklin est désormais 2-12 contre le Top 10. En étant eux-mêmes classés, les Nitts ont perdu neuf fois d’affilée contre des adversaires du Top 10. Leur précédente plus longue série n’a jamais dépassé trois revers consécutifs.

Réflexions sur… Purdue – Ohio State

Ohio State n’a pas eu à suer contre Purdue (59-31).

Les Buckeyes, qui mènent 41-15-2 dans la série, restaient sur une surprenante défaite (20-49) à West Lafayette en 2018 qui les avait laissés à la porte du Playoff.

Les drives d’Ohio State : TD, TD, TD, TD, TD, TD, FG, TD, punt, TD, fin du match (avec la balle à 7 yards de l’en-but de Purdue).

Ohio State a repris ses bonnes habitudes en marquant sur son premier drive par WR Garrett Wilson (1 course, 51 yards, 1 TD / 10 réceptions, 126 yards, 3 TD), absent contre Nebraska en Semaine 10 (26-17).

Purdue a égalisé dans la foulée (7-7) par WR Jackson Anthrop (3 courses, 22 yards / 7 réceptions, 66 yards, 2 TD) mais OSU a repris l’avantage sur le drive suivant (14-7) par RB TreVeyon Henderson (13 courses, 98 yards, 2 TD).

Les Boilermakers n’ont pas suivi le rythme offensive infernal imposé par les Bucks. Ils ont perdu un fumble sur un échange entre QB Aidan O’Connell (40/52, 390 yards, 4 TD) et RB King Doerue (10 courses, 26 yards / 2 réceptions, 11 yards) et, sur le premier jeu suivant, TreVeyon Henderson a doublé sa mise et l’avance des Buckeyes (21-7).

WR Jaxson Smith-Njingba (9 réceptions, 139 yards, 1 TD) a également eu sa part du gâteau (28-7).

Les ennuis ont continué pour Purdue avec un fumble perdu de Jackson Anthrop à 20 yards de son en-but sur une réception de kick-off manquée. Évidemment, The Ohio State University a profité de l’aubaine, sur une nouvelle passe de QB C.J. Stroud (31/38, 361 yards, 5 TD) pour Garrett Wilson (35-7).

A la mi-temps (47-17), Ohio State avait accumulé 174 yards au sol en 13 courses pour une moyenne de 13.4 yards par course… Et 151 de ces yards avaient été obtenus avant contact…

OSU a débuté la seconde mi-temps comme la première, par un touchdown, le quatrième de Garrett Wilson (52-17).

Purdue a eu cinq bonnes minutes en fin de troisième quart temps qui ont permis aux Boilermakers de marquer à deux reprises et de combler une petite partie de leur retard (31-52).

WR Chris Olave (9 réceptions, 85 yards, 1 TD) a également eu sa part du gâteau (59-31).

Crédit photo : Georgia Athletics

Réflexions sur… Georgia – Tennessee

Georgia a bien maitrisé son déplacement à Tennessee (41-17).

Les Bulldogs mènent désormais la série 25-22-2 et ont remporté les cinq derniers matchs et dix des douze dernières confrontations.

Tennessee a frappé d’entrée (7-0) par WR Velus Jones Jr (8 réceptions, 44 yards, 1 TD) mais Georgia a répliqué dans la foulée (7-7) par RB James Cook (10 courses, 104 yards, 2 TD / 3 réceptions, 43 yards, 1 TD).

En milieu de deuxième quart temps, QB Hendon Hooker (24/37, 244 yards, 1 TD, 1 INT) s’est fait intercepter et Georgia a capitalisé (17-10) par les jambes de QB Stetson Bennett (17/29, 213 yards, 1 TD / 8 courses, 40 yards, 1 TD).

Juste avant la mi-temps, James Cook s’est offert un doublé et les Daws sont rentrés au vestiaire avec une avance confortable (24-10).

En tout début de dernier quart temps, James Cook s’est offert un triplé et les Dawgs ont abordé la dernière ligne droite une avance encore plus confortable (34-10).

Hendon Hooker s’est alors fait sacker et a perdu le ballon dans la zone rouge de Georgia. Une belle occasion manquée de se relancer dans le match…

Les Dawgs ont remis une dernière couche (41-10) par RB Kenny McIntosh (7 courses, 46 yards, 1 TD) puis les Volunteers ont réduit le score (17-41) pour l’honneur…

Peyton Manning, le meilleur joueur de l’histoire de Tennessee, était invité avec quelques autres anciennes gloires de l’université. Le double champion NFL a autant de titre de MVP (5) que les Vols ont de victoires (ou de défaites) cette saison.

Réflexions sur… Texas A&M – Ole Miss

Ole Miss a dominé Texas A&M (29-19) et mis fin à une série de trois défaites consécutives dans la série, qui est toujours dominée 9-4 par TAMU.

Mississippi a pris le meilleur départ (10-0) avec un field goal puis un touchdown de WR Dontario Drummond (6 réceptions, 49 yards, 1 TD).

Les Rebels ont fait fructifier leur avantage par un second field goal en première mi-temps et un safety sur un placage de RB Isaiah Miller (15 courses, 41 yards) dans son propre en-but pour rejoindre les vestiaires avec une avance de 15 points (15-0).

Le score à la pause ne reflète en rien la domination territoriale d’Ole Miss : 401 yards offensifs contre 98 yards pour les Aggies.

Un fumble perdu par QB Matt Corrall (24/37, 247 yards, 1 TD) à l’entrée de la zone rouge des Aggies en début de deuxième quart temps a permis à l’écart au score de ne pas être plus important.

Un seconde fumble de Matt Corrall sur le drive suivant a coûté 18 yards aux Rebels qui ont dû se contenter d’un field goal au lieu, peut-être, d’un touchdown.

Les Aggies ont finalement mis les pieds dans l’en-but des Rebels en milieu de troisième quart temps (10-15) sur un premier touchdown de RB Devon Achane (12 courses, 110 yards, 2 TD).

En début de quatrième quart temps, Ole Miss a tenté une feinte de field goal mais le holder a été plaqué juste avant la ligne de gain.

Partie remise pour les Rebels qui ont intercepté une passe de QB Zach Calzada (24/42, 237 yards, 2 INT) pour WR Demond Demas (5 réceptions, 43 yards) à sept minutes de la fin du match dans la propre zone rouge de A&M. Deux jeux plus tard, RB Snoop Conner (11 courses, 55 yards, 1 TD) a augmenté l’avance d’Ole Miss (22-13).

Sur le drive suivant, une seconde interception sur Zach Calzada, cette fois directement retournée pour touchdown par DB AJ Finley (8 placages, 1 INT, 1 TD), a définitivement plié le match (29-13).

A&M a réduit l’écart au score (21-29) à 3’11 de la fin du match sur le second touchdown au sol de Devon Achane mais les Aggies n’ont plus remis les crampons dans le camp des Bulldogs.

Crédit photo : Washington Athletics

Par ici la sortie

Une semaine après avoir été suspendu temporairement pour avoir un peu trop secoué l’un de ses joueurs, Jimmy Lake a été remercié par Washington. Le renvoi pourrait être lié à un incident similaire lorsque le Head Coach des Huskies était coordinateur défensif. Jimmy Lake n’aura donc pas fait long feu entre une saison 2020 (3-1) perturbé par le covid et une saison 2021 (4-6, 3-4) écourtée. Il quitte Seattle avec un chèque de près de dix millions de dollars, son salaire dû jusqu’à la fin initiale de son contrat en 2025.

Justin Fuente (43-31, 28-20) et Virginia Tech ont également divorcé, apparemment à l’amiable. VT (5-5, 3-3) est dans le ventre mou du classement de l’ACC et peut encore accrocher la post-saison en battant Miami (5-5, 3-3) ou Duke (3-7, 0-6).

Invincibles

Un de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec la défaite d’Oklahoma à Baylor (14-27), Georgia est la dernière équipe P5 avec zéro défaite au compteur.

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : néant
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Pendant que personne ne regardait…

Iowa et Minnesota se disputaient la statue de 45 kg d’un cochon en bronze, « Floyd of Rosedale » et, pour la septième fois d’affilée, le porcinet a pris la direction d’Iowa City à l’issue de la rencontre (27-22 pour les Hawkeyes). Les Gophers mènent toujours la série entre les deux rivaux (61-51-2) mais P.J. Fleck est désormais 0-5 dans la rivalité. Maigre consolation, Minnesota menait à la mi-temps (13-10), ce qui ne lui était plus arrivé en 275 minutes et le match de 2016 (finalement gagné 14-7 par Iowa).

Florida State et Miami nous ont offert un classique à Tallahassee et les locaux l’ont emporté d’une courte tête (31-28) en mettant fin à une série de quatre victoires consécutives des Hurricanes (qui faisait suite à sept succès d’affilée des Seminoles). Miami s’est retrouvé mené 0-17 avant de remonter et de prendre l’avantage au dernier quart temps (28-20) mais les Canes ont concédé 11 points dans les cinq dernières minutes. Le match s’est terminé lorsque QB Tyler Van Dyke (25/47, 316 yards, 4 TD, 2 INT) a spiké la balle au milieu du terrain avec deux secondes à l’horloge. Le règlement stipule qu’il faut au minimum trois secondes pour spiker le ballon (même si en réalité moins d’une seconde suffit probablement…) et les Canes ont donc été privés d’une dernière tentative qui n’avait, il est vrai, que peu de chances d’aboutir.

Pendant que tout le monde regardait…

La rencontre entre Mississippi State et Auburn était partie pour se solder par une victoire facile des Tigers (28-3 à 2’ de la mi-temps) mais les Bulldogs ont effacé le retard et pris l’avantage en marquant 40 points d’affilée. Par la même occasion, MSU a effectué la plus grosse remontée au score de son histoire.

Auburn a, à nouveau, marqué avec 3’34 à jouer (34-43) mais a perdu un fumble sur son dernier drive pour éteindre définitivement ses derniers maigres espoirs. Mississippi State a établi son nouveau record de points marqué dans la rivalité en laissant pourtant 3 points (field goal manqué) sur le tapis.

Crédit photo : Mississippi State Athletics

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 11…

Syracuse (5-5, 2-4) se rendait à Louisville et n’a pas existé. Le score à la mi-temps était déjà de 35 à 3 pour les locaux et la seconde mi-temps n’a pas changé grand-chose. Score final : 41-3 pour Louisville. Pour atteindre la post-saison, l’Orange devra désormais gagner au moins une rencontre à #20 NC State (7-3, 4-2) ou contre #18 Pittsburgh (8-2, 5-1).

Duke (3-7, 0-6) n’a guère fait mieux Virginia Tech en prenant également une petite correction (17-48). Les Blue Devils n’ont plus que deux opportunités de ne pas finir fanny en conférence, contre Louisville (5-5, 3-4), justement, et contre Miami (5-5, 3-3).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 11…

Michigan (9-1, 6-1) s’est imposé à Penn State (21-17), ce qui devrait sauver la peau de son entraineur en chef malgré le revers à Michigan State en Semaine 9 (33-37) et la probable défaite à venir contre Ohio State en Semaine 13.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 11…

Kansas (2-8, 1-6) a créé la surprise à Texas (57-56, OT) et signé sa première victoire en conférence depuis le 26 octobre 2019 (37-34 contre Texas Tech) après 18 défaites consécutives et la première victoire à l’extérieur en Big 12 depuis 2008 (35-33 à Iowa State) après 56 revers. Lance Leipold, le Head Coach des Jayhawks, n’a pas été frileux en décidant de tenter une conversion à deux points pour mettre un terme au match en fin de prolongation.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 11…

Utah (7-3, 6-1) a bataillé pour se débarrasser d’Arizona (38-29) mais se rapproche du titre de la Pac-12 South. En Semaine 12, les Utes auront un avant-goût de la finale de conférence en recevant #3 Oregon (9-1, 6-1) avant de finir la saison régulière contre Colorado (3-7, 2-5). Une victoire lors d’un de ces deux matchs assurerait le titre de division à Utah.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 11…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Crédit photo : Clemson Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrabouillé New Mexico State (59-3) et QB Bryce Young (21/23, 270 yards, 5 TD) est devenu le premier quarterback du Crimson Tide à compléter ses 13 premières passes et a amélioré son propre record de complétion (91.3%).

Clemson a giflé UConn (44-7) en marquant notamment un touchdown sur feinte de field goal (contre UConn, vraiment ?). Les Huskies ont annoncé plus tôt dans la semaine que Jim Mora, ancien Head Coach à UCLA (46-30, 30-26 en Pac-12), serait leur nouvel homme fort à partir de 2022.

Louisville a démoli Syracuse (41-3) et retiré le maillot #8 de Lamar Jackson à la mi-temps.

Ohio State n’a fait qu’une bouchée de Purdue (59-31) avec un touchdown lors de ses six premières possessions.

Oklahoma State a écrasé TCU (63-17) avec trois touchdowns au sol de RB Jaylen Warren (17 courses, 113 yards, 3 TD), tous en première mi-temps.

Rutgers a rugi contre Indiana (38-3) en marquant tous ses touchdowns (5) au sol.

Virginia Tech a martyrisé Duke (48-17) malgré 12 pénalités pour 106 yards.

Wisconsin a marché sur Northwestern (35-7) pour sa sixième victoire consécutive après avoir débuté la saison 1-3.

Cuillère de bois

Comme Texas a reçu la cuillère de bois dans BoG-58 et que Florida en a été le récipiendaire dans BoG-59, il est bien naturel que les champions nationaux 2005 (UT), 2006 et 2008 (UF) viennent, main dans la main, recevoir l’injure suprême de partager la récompense pour cette 60ème édition.

Florida recevait la redoutable équipe FCS de Samford. Les Gators ont remporté ce match de basket sur le score de 70 à 52 mais ont été menés pendant la majorité de la rencontre. Les Bulldogs ont pris l’avantage au score à cinq reprises, comptant même jusqu’à 14 points d’avance (42-28) et menant à la mi-temps (42-35). UF est revenu à chaque fois avant de prendre les devants en milieu de troisième quart temps (49-42 puis 56-42), d’être à nouveau sous la menace des visiteurs (56-49 puis 56-52) et de finalement prendre le large. Les 42 points encaissés à la mi-temps sont un nouveau « record » de l’école… Contre une équipe de… FCS…

Texas s’est incliné en prolongation contre Kansas (56-56, OT) et concède un cinquième revers de suite, sa plus longue série depuis 1956 (8 défaites de rang cette année-là). Les Longhorns étaient favoris de 31 points avant la rencontre et cet exploit des Jayhawks représente la plus grosse surprise de l’histoire de la Big 12. Que de mauvais records… Pour ne rien arranger, RB Bijan Robinson (14 courses, 70 yards / 3 réceptions, 48 yards, 1 TD) est sorti s’est déboité l’épaule et sa saison est terminée.

Tops

Un flambeau pour… DE Aidan Hutchinson (7 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de Michigan à Penn State (21-17).

Un brasier pour… QB Will Rogers (44/55, 415 yards, 6 TD) et ses six touchdowns, nouveau record de l’école, lors de la victoire de Mississippi State à Auburn (43-34). Sa série de 17 passes complétées consécutivement établit également un record à MSU.

Un feu d’artifice pour… WR Garrett Wilson (1 course, 51 yards, 1 TD / 10 réceptions, 126 yards, 3 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire d’Ohio State contre Purdue (59-31). C’est la première fois dans l’histoire d’OSU qu’un joueur marque un touchdown au sol et trois touchdowns dans les airs au cours d’un match.

WR Garrett Wilson, Ohio State – Crédit photo : Kyle Robertson, Columbus Dispatch

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Sam Hartman (20/47, 290 yards, 3 TD, 3 INT / 13 courses, 43 yards, 1 TD) et ses trois interceptions lors de la victoire de Wake Forest contre NC State (45-42).

Un seau d’eau pour… QB Andrew Marty (10/18, 100 yards, 3 INT / 9 courses, 16 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Northwestern à Wisconsin (7-35).

Un naufrage titanesque pour… QB Tyler Van Dyke (25/47, 316 yards, 4 TD, 2 INT / 7 courses, 11 yards) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Miami à Florida State (28-31).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oregon
#2 Georgia – #3 Ohio State

Comme pressenti #13 Oklahoma (9-1) est une fraude, le hasard du calendrier a fait que la confirmation n’est venue qu’à la Semaine 11. Cela n’arrange pas les prédictions du Playoff puisqu’il y a de moins en moins d’équipes qui pourraient finir avec moins de deux défaites au compteur.

#1 Georgia (10-0) est quasiment assuré d’une place, même en cas de défaite en finale de conférence SEC. L’adversaire probable des Dawgs, #2 Alabama (9-1), pourrait même valider son ticket en perdant, ce qui enverrait une équipe à deux défaites en Playoff pour la première fois.

#3 Oregon (9-1) est bien entendu toujours en course mais devra passer deux fois sur le corps de #23 Utah (7-3), le favori de BoG pour remporter la Pac-12. Un faux pas des Ducks les éliminerait probablement, n’est pas Alabama qui veut.

#4 Ohio State (9-1) doit encore affronter #7 Michigan State (9-1) et #6 Michigan (9-1). L’équipe qui sortira vainqueur de ces confrontations pourrait retrouver #15 Wisconsin (7-3) en finale de la Big Ten. Difficile d’imaginer une des équipes du Michigan aller au Playoff avec deux revers dans la musette mais sait-on jamais…

#5 Cincinnati (10-0) est toujours invaincu et le restera probablement jusqu’à la post-saison, ce qui pourrait propulser les Bearcats au Playoff… par défaut. 11-2 Ohio State ou 11-2 Oregon mériteraient-ils plus que 13-0 Cincinnati ? Depuis quand le Playoff se joue-t-il au mérite ?

#8 Notre Dame (9-1) est en embuscade et n’a plus que Georgia Tech (3-7) et Standord (3-7) sur sa route. En comptant sur une défaite supplémentaire des leaders de conférence ici ou là, le Fighting Irish pourrait se faire une place dans le dernier carré… mais que faire de Cincy dans ce cas-là ?

#9 Oklahoma State (9-1) a une belle carte à jouer avec encore #13 Oklahoma (9-1) à jouer et probablement #11 Baylor (8-2). Si les Cowboys remportent la Big 12 avec une seule défaite au compteur, il sera difficile de les laisser hors du Top 4.

#10 Wake Forest (9-1), enfin, n’a pas dit son dernier mot. Même combat qu’OK State, il faudra que les Demon Deacons gagnent leurs trois derniers matchs et espèrent une seconde défaite d’un des leaders de l’une des autres P5.

Bien malin qui peut aujourd’hui prédire le Playoff (hormis évidemment BoG, mais c’est notre métier…). Si l’on peut être (quasi) certain d’au moins une chose c’est qu’un des gros poissons, si ce n’est plusieurs, va perdre un match qu’il ne devrait pas et chambouler tout le classement…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… WR Montrell Washington (1/1 à la passe, 16 yards / 3 courses, 19 yards, 1 TD / 10 réceptions, 124 yards, 1 TD) qui a fini la rencontre contre Florida (52-70) avec 332 yards au total et 1 TD au sol, 1 TD en retour de kick-off et 1 TD dans les airs pour les Bulldogs de Samford (FCS).

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 59 : Matt Araiza, meilleur punter de l’Histoire ?

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : San Diego State Athletics

Cinquante neuvième édition (2021 – Semaine 10) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Mike Leach est à la recherche de n’importe qui sur le campus de Mississippi State qui peut jouer kicker pour les Bulldogs, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Auburn – Texas A&M

Texas &M a battu Auburn 20 à 3 et mène 7-5 la série entre les deux universités (5-5 en SEC).

Le match s’est essentiellement résumé à une bataille défensive. Les Aggies ont terminé la rencontre avec 409 yards offensifs mais n’en avaient que 162 à la pause. Les Tigers n’ont pu faire mieux que 226 yards en 60 minutes. Les deux équipes se sont également montrées particulièrement mauvaises en troisième tentatives : 3/13 pour Texas A&M et 4/16 pour Auburn.

Preuve supplémentaire de l’inaptitude offensive dans ce match : en milieu de troisième quart temps, les Aggies ont joué un 2nd&Goal depuis les 23 yards d’Auburn après trois pénalités (deux faux départs et un holding pour 20 yards) dans la zone rouge. TAMU n’a finalement pu faire mieux qu’un field goal (6-3).

Le seul touchdown du match a été marqué par DL Micheal Clemons (3 placage, 1 TD) sur un fumble perdu par QB Bo Nix (20/41, 153 yards, 1 INT / 7 courses, -18 yards) au dernier quart temps.

Réflexions sur… Ohio State – Nebraska

Ohio State s’est imposé dans la douleur à Nebraska (26-17) et mène désormais la série 9-1.

Les Cornhuskers ont subi leur première défaite de l’année par plus de huit points. Les cinq autres revers ont été perdus par une possession de balle : contre Illinois (22-30), à Oklahoma (16-23), à Michigan State (20-23, OT), contre Michigan (32-29), à Minnesota (23-30), contre Purdue (23-28).

Malgré un record de 3-7 (1-6 en Big Ten), Scott Frost a été reconduit dans ses fonctions mais quatre de ses entraineurs offensifs (OC, OL, QB et RB) ont été virés.

WR Jaxson Smith-Njigba (15 réceptions, 240 yards, 1 TD) a établi le nouveau record de réceptions de l’école. WR Garrett Wilson était indisponible pour la rencontre pour raison inconnue.

Les Buckeyes n’ont glané que 90 yards au sol en 30 courses, ce qui n’est pas rassurant pour la suite de la compétition.

Source : Youtube/Instagram

Singeries

Jeff Banks, le coordinateur des équipes spéciales à Texas, a été mentionné comme potentiel remplaçant de Nick Rolovich au poste de Head Coach à Washington State. Nick Rolovich a été démis de ses fonctions pour ne pas s’être fait vacciner comme l’exige la loi pour les employés de l’état de Washington.

Pas de problème de vaccin pour Jeff Banks mais l’état de Washington interdit la possession de singes comme animaux de compagnie et sa petite amie en possède justement un comme animal de support émotionnel… Il va donc falloir choisir entre la petite amie et un poste d’entraineur en chef à Wazzu…

Ski-U-M(ool)ah

P.J. Fleck a reçu une prolongation de contrat à Minnesota jusqu’en 2028.

Tout est dans le timing puisque, quelques jours plus tard, les Gophers se sont inclinés à Minneapolis contre Illinois (6-14).

Deux semaines après une improbable victoire à #7 Penn State (20-18, 9OT) et un retour sur terre à domicile contre Rutgers (14-20), Illinois a signé son second succès de la saison contre un Top 25 en s’imposant à #20 Minnesota (14-6).

Le Fighting Illini (4-6, 3-4) n’a toujours plus droit à l’erreur pour atteindre la post-saison avec un nouveau déplacement chez un Top 25, #22 Iowa, puis la rivalité contre Northwestern pour finir la saison régulière.

Recrutement

Moins de deux semaines après avoir viré Matt Wells, Texas Tech a offert le poste vacant de Head Coach à Joey McGuire.

Le nouvel homme fort des Red Raiders s’occupait des tight ends, defensive ends et linebackers à Baylor.

Sweet Caroline

Wake Forest et North Carolina s’affrontaient en Semaine 10 à Chapel Hill pour un match… hors conférence.

Les locaux sont imposés 58 à 55, mettant fin à l’invincibilité des visiteurs cette saison.

Il s’agissait du match retour d’une double confrontation convenue en 2015 entre les deux universités de Caroline du Nord.

Avec 14 équipes dans la conférence ACC, les Tar Heels, qui évoluent en division Coastal, et les Demon Deacons, qui sont en division Atlantic, ne s’affrontent plus chaque année et avaient donc décidé de reprendre en main leur longue rivalité, qui remonte à 1903.

En 2019, pour la première manche, WF l’avait emporté 24-18 à Winston-Salem.

Les 113 points combinés du match battent le record établi l’an dernier lorsque North Carolina avait remporté la rencontre, de conférence cette fois, 59 à 53.

Tout comme en 2020, les Tar Heels ont remonté un retard de 14 points (34-48) au quatrième quart temps pour l’emporter.

Après cette 104ème rencontre entre les deux universités, UNC mène la série 69-33-2.

Not so sweet Caroline

Si Wake Forest ne jouait pas pour ses fans mais avait calculé son coup pour le Playoff (encore eut-il fallu savoir que WF débuterait la saison 2021 par huit victoires de rang…), les Demon Deacons auraient affronté State University of North Carolina Tech ou un autre paillasson similaire au lieu de North Carolina et seraient 9-0…

Crédit photo : Vasha Hunt, AP

Le chiffre de la semaine… 6

6, comme l’écart final entre Alabama et LSU (20-14) mais aussi comme le nombre de yards au sol du Crimson Tide sur la feuille de stats à la fin du match : 26 courses, 6 yards, 0.2 yard par course.

La série de Bama de 34 matchs avec au moins 30 points marqués, record de FBS, a pris fin avec sa piètre performance offensive contre les Tigers.

Top 10

Après la Semaine 9, Wake Forest est rentré dans le Top 10 de l’Associated Press pour la première fois de son histoire.

Désormais, il n’y a plus aucune équipe des conférences Power 5 à ne jamais avoir été classée dans ce Top 10 depuis sa création en 1936.

Seules trois universités n’y ont plus mis les crampons depuis au moins 25 ans : Syracuse (1996), Duke (1962) et Vanderbilt (1947).

Covid-2, le retour ?

Malgré trois interceptions, Arizona a mis fin à sa série de vingt défaites consécutives, la plus longue de l’histoire de la conférence Pac-12, en battant Cal (10-3).

Les Bears avaient 24 joueurs, dont sept titulaires, et 5 entraineurs en « protocole covid ». QB Chase Garbers et trois joueurs de la ligne offensive n’ont pas pris part à la rencontre.

Le problème a l’air sérieux du côté de Berkeley puisque Cal a repoussé sa rencontre du 13 novembre contre USC au 4 décembre.

Jamais 2 sans 3 ?

Kentucky a perdu contre Tennessee (42-45) en contrôlant le ballon pendant 46’08.

C’est apparemment la première fois en trois matchs de FBS qu’une équipe perd en ayant la balle pendant plus des trois quarts du match.

Les Wildcats ont joué 99 snaps offensifs contre 47 aux Volunteers. Les Vols ont quasiment marqué un point par jeu.

Invincibles

Deux de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites de Wake Forest à North Carolina (55-58) et de Michigan State à Purdue (29-40), la liste se réduit à :

ACC : néant
Big Ten : néant
Big 12 : Oklahoma
SEC : Georgia
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Crédit photo : Ben Queen-USA TODAY Sports

Pendant que personne ne regardait…

Oklahoma State a fait le boulot contre West Virginia (24-3) avec sa meilleure performance défensive (133 yards accordés et 8 sacks) depuis une éternité.

À l’inverse, Baylor a perdu à TCU (28-30), quelques jours après que les Horned Frogs se sont séparés de Gary Patterson.

Tout cela donne un peu plus de visibilité à la Big 12 qui s’achemine vers un Bedlam décisif puisque Oklahoma (9-0, 6-0) et OK State (8-1, 5-1) sont les deux seules équipes à moins de deux défaites en conférence.

Les Cowboys ont l’avantage (24-14) sur Baylor (7-2, 4-2) mais pas (21-24) sur Iowa State (6-3, 4-2) et les Sooners doivent encore joueur les deux équipes avant de terminer par Bedlam. Les Bears ont le tie-breaker contre les Cyclones (31-29).

Pendant que tout le monde regardait…

Michigan State s’est incliné à Purdue sans jamais mener au score (29-40). C’est la 17ème victoire des Boilermakers contre un Top 5 en étant non-classés, six de mieux que les suivants au classement (Illinois et USC).

Sous le déluge, Oregon s’est péniblement imposé à Washington (26-16). Les Huskies en ont profité pour virer leur coordinateur offensif, John Donovan. Le Head Coach, Jimmy Lake, a lui été suspendu une semaine pour un acte disciplinaire jugé… inadéquat : alors que LB Ruperake Fuavai se frictionnait avec WR Jaylon Redd qu’il venait d’expédier en touche, le HC de Washington l’a tapé sur le casque et poussé vers l’opposé de la zone de conflit. Suspendu ? C’est-y pas croyable d’entendre ça, ma bonne dame… À mon époque, il aurait pris un bon coup de pied dans le derrière et aurait été privé de dessert ! Je sais bien mais, que voulez-vous, les temps changent et la discipline de nos jours c’est d’expliquer que « ça n’est pas bien ce que tu as fait, promets de ne plus recommencer et va jouer à la console dans ta chambre ».

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 10…

Syracuse (5-4, 2-3) était au repos. Il ne manque qu’une victoire à l’Orange pour accrocher un bowl et sans doute éviter à son Head Coach de prendre la porte. À Louisville (4-5), à NC State (7-2) et contre Pittsburgh (7-2) restent au programme.

Duke (3-6, 0-5) a pris une petite gifle contre Pittsburgh (29-56) et n’a toujours pas gagné en conférence. Les Blue Devils en auront peut-être l’occasion à Virginia Tech (4-5), contre Louisville (4-5) ou contre Miami (5-4).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 10…

Michigan (8-1, 5-1) n’a eu aucune difficulté à se débarrasser d’Indiana (29-7). Mais, après la défaite à Michigan State (33-37), les Wolverines seraient bien inspirés de s’imposer à Penn State en Semaine 11 et de ne pas se faire étriller par Ohio State à Thanksgiving si Jim Harbaugh veut passer une intersaison tranquille…

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 10…

Kansas (1-8, 0-6) a été largement dominé dans la rivalité avec Kansas State (10-35) et cherche toujours une première victoire en conférence. Les Jayhawks n’ont plus battu les Wilcats depuis 2008 et enchainé treize défaites d’affilée.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Crédit photo : Field Level Media

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 10…

Utah (6-3, 5-1) a écrabouillé Stanford (52-7) et conserve la tête de la division South.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 10…

Alabama a perdu contre Texas A&M (38-41) en Semaine 6, sonnant le glas de cette prédiction.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Georgia a pulvérisé Missouri (43-6). Les Dawgs n’ont pas encore encaissé plus de 14 points cette saison.

Utah a dynamité Stanford (52-7) avec cinq touchdowns et un field goal lors de six de ses sept drives de la première mi-temps. Un snap mal négocié a mis fin, sur fumble, au septième drive.

Wisconsin a écrabouillé Rutgers (52-3) avec près de la moitié de ses points (24) marqués au deuxième quart temps. Les Badgers (6-3, 4-2) sont assurés de partager, a minima, le titre de la Big Ten West et peuvent en être le seul vainqueur en gagnant leurs trois derniers matchs.

Cuillère de bois

Après sa défaite à Iowa State (7-30), la quatrième consécutive après Oklahoma (48-55), Oklahoma State (24-32) et à Baylor (24-31), Texas (4-5, 2-4) mérite un petit clin d’œil dans cette rubrique.

Néanmoins, les honneurs de la cuillère de bois reviennent cette semaine à Florida (4-5, 2-5) qui a perdu à South Carolina (5-4, 2-4) de façon plutôt… honteuse (17-40).

South Carolina était sous la direction offensive de QB Jason Brown (14/24, 175 yards, 2 TD), son troisième quarterback, transféré cette année de St Francis PA, une équipe de FCS.

En début de saison, les Gators étaient en course pour le titre de la SEC East. La discussion s’est arrêtée une semaine avant la sévère défaite de UF contre Georgia (7-34) lorsque Florida a perdu à LSU (42-49) deux semaines après son revers contre Kentucky (13-20).

UF a perdu ses trois derniers matchs et quatre des cinq derniers. Pire, Florida n’a remporté que deux de ses dix dernières confrontations en P5.

D’après Dan Mullen, une trentaine de joueurs ont manqué les entrainements la semaine avant le match contre les Gamecocks à cause de la grippe. On ne plaisante pas avec la santé des gens, surtout en période de covid, mais la Floride est généralement l’état des États-Unis où les retraités vont se faire chauffer les os au soleil pour, justement, éviter le froid et la grippe…

Crédit photo : Joe Hermitt

Tops

Un flambeau pour… WR Jahan Dotson (11 réceptions, 242 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Penn State à Maryland (31-14). Ses 242 yards établissent un nouveau record de l’école.

Un brasier pour… RB Tavion Thomas (20 courses, 177 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns lors de la victoire d’Utah à Stanford (52-7).

Un feu d’artifice pour… RB Ty Chandler (22 courses, 213 yards, 4 TD / 1 réception, 30 yards) et ses quatre touchdowns lors de la victoire de North Carolina contre Wake Forest (58-55).

Flops

Un pétard mouillé pour… RB Bijan Robinson (18 courses, 90 yards / 8 réceptions, 36 yards) et ses deux fumbles perdus lors de la défaite de Texas à Iowa State (7-30).

Un seau d’eau pour… QB Andrew Marty (25/44, 270 yards, 1 TD, 3 INT / 13 courses, 14 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Northwestern contre Iowa (12-17).

Un naufrage titanesque pour… PK Brandon Ruiz (0/2 FG / 2/2 PAT) et PK Nolan McCord (0/1 FG / 2/2 PAT) et leurs trois field goals manqués lors de la défaite de Mississippi State à Arkansas (28-31). Mike Leach n’a pas apprécié et lancé un appel à remplacement sur le campus de Starkville…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Oklahoma
#2 Georgia – #3 Ohio State

Pourquoi changer une équipe qui gagne, même quand c’est laid à regarder ?

Georgia (43-6 contre Missouri) est la seule équipe de FBS à continuer à ne pas décevoir. Les Dawgs semblent imperméables à toute distraction, baisse de forme ou de concentration, etc.

Alabama (20-14 contre LSU) et Ohio State (26-17 à Nebraska) ont semblé mortels mais personne derrière eux n’a profité de l’occasion pour impressionner.

Michigan State peut encore remporter la conférence Big Ten mais le revers à Purdue (29-40) ne présage rien de bon avec Ohio State au programme le 20 novembre.

Oklahoma était au repos et se prépare un mois de novembre loin d’être coton (à Baylor, Iowa State et à Oklahoma State) avec, si tout va bien, un bis-repetita contre l’une de ces trois mêmes équipes en finale de conférence.

Oregon a déjoué à Washington mais s’est tout de même imposé (26-16). Tant que les Ducks gagnent et que les Buckeyes gagnent aussi, OU n’a rien à craindre.

Cincinnati a galéré contre Tulsa (28-20) qui n’a gagné qu’un tiers de ses matchs cette saison. Les Bearcats ont dû résister à deux 4th&Goal pour préserver leur victoire.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… P Matt Araiza (San Diego State) qui a tapé son 15ème punt de plus de 60 yards cette saison, nouveau record NCAA. À Hawaii (17-10), le punter des Aztecs, qui tape également les field goals, a botté l’un de ses ballons à 79 yards, son sixième punt de plus de 70 yards cette année. Ses 51.95 yards de moyenne par punt sont, pour l’instant, supérieur au record NCAA de 50.98 yards.

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