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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 52 : Matt Corral se place pour le Heisman

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Crédit photo : Marvin Gentry-USA TODAY Sports

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Cinquante deuxième édition (2021 – Semaine 3) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Lincoln Riley songe à contester les interceptions de sa propre équipe, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé LB Zaire Barnes, on ne parlera pas de tes quatre fumbles recouverts pour aider Western Michigan à s’imposer à Pittsburgh (44-41)…

Réflexions sur… Alabama – Florida

Après la victoire d’Alabama sur Florida (31-29), Nick Saban est désormais 11-0 contre Dan Mullen (9-0 contre Mississippi State et 2-0 contre Florida) et 42-4 contre la SEC East dont une série en cours de 32 victoires d’affilée. Le dernier revers de Bama contre la SEC East remonte à 2010 et un match à South Carolina (21-35).

Dan Mullen, lui, est désormais 0-6 contre les équipes #1 du Top 25 de l’Associated Press et Florida est 0-5 à la maison contre les #1 de ce même Top 25 de l’AP.

Bama a gagné ses huit dernières rencontres contre les Gators. La dernière victoire de UF remonte à la finale SEC 2008 (31-20).

Alabama a pris un avantage rapide au score, 21-3 en un peu moins de douze minutes. On s’est alors dit qu’on allait pouvoir aller à la plage, ou au bar, ou aux deux avant la mi-temps et que la saison allait à nouveau être, d’un côté, Alabama prenant l’avion pour aller chercher le trophée du titre national alors qu’on pourrait juste leur laisser à vie pour réduire l’empreinte carbone de leurs vols intérieurs, et, de l’autre côté, tout le reste des conférences P5 se battant pour avoir le droit de pleurer en finale (et aussi Cincinnati quelque part entre les deux).

Puis l’improbable a failli se produire : Florida a redressé les manches, gagné la bataille des tranchées et les Gators sont revenus à deux petits points du Crimson Tide (29-31).

Et là, le Dieu des Statistiques et le Diable du Cahier de Jeux se sont passés un petit coup de fil. Le premier a dit au second : « Avec au moins 18 points d’avance au cours d’un match, Alabama a remporté 112 rencontres d’affilée. Donc, tu te démerdes comme tu veux, mais tu ne ruines pas mes statistiques ! ». Là-dessus, le fantôme de Paul Bear Bryant est apparu dans la tribune derrière le coin de l’en-but d’Alabama vêtu d’un uniforme bleu et d’un casque orange à la place de son fédora à carreaux, QB Emory Jones (18/28, 195 yards, 1 INT / 19 courses, 77 yards, 1 TD) a balancé la passe de conversion à deux points directement dans ses mains et Alabama est ressorti du Swamp trempé de sueur mais victorieux (31-29).

Évidemment, ce merdier de conversion à deux points n’aurait pas eu lieu si PK Chris Howard (1/1 FG / 2/3 PAT) n’avait pas raté son coup de pied après le premier touchdown de Florida.

Mais bon, le kicker de UF partage l’entière responsabilité de cette défaite avec deux joueurs (non-identifiés) de l’attaque. Selon leur entraineur en chef, « l’un était mal positionné et l’autre est parti du mauvais côté ». À se demander ce que Dan Mullen et ses troupes ont foutu toute la semaine avant le match…

Lot de consolation, aucune équipe n’avait couru plus de 200 yards (245) et maintenu Alabama à moins de 100 yards au sol (91) sous l’ère Saban. Félicitations, Gators !

Crédit photo : Barry Reeger/AP

Réflexions sur… Auburn – Penn State

La visite de #22 Auburn à #10 Penn State n’était que la troisième d’une équipe classée de la conférence SEC chez une équipe classée de la conférence Big 10.

Les deux autres rencontres avaient été toutes deux remportées par les visiteurs : #3 Alabama à #23 Penn State (27-11) en 2011 et #10 Georgia à #7 Michigan (15-7) en 1965.

En saison régulière, Auburn avait obtenu deux « 0-0 » contre la Big Ten (Ohio State en 1917 et Wisconsin en 1931) tandis que Penn State était 6-13 contre la SEC (4-8 contre Alabama, 2-2 contre Kentucky, 0-2 contre Tennessee et 0-1 contre Vanderbilt – mais seules deux défaites contre Alabama l’avaient été en tant que membre de la Big 10).

Avec sa défaite (20-28), Auburn a perdu ses dix derniers matchs à l’extérieur contre le Top 10 depuis un succès à #4 Ole Miss en 2014 (35-31).

Avec sa victoire (28-20), Penn State est toujours invaincu à domicile contre le Top 25 sous James Franklin (5-0).

Sean Clifford (28/32, 280 yards, 2 TD, 1 INT / 6 courses, 16 yards) a complété 90% de ses passes contre Auburn, pourtant une défense de la SEC.

WR Jahan Dotson (1/1, 22 yards / 10 réceptions, 78 yards, 1 TD) a complété 100 % de ses passes contre Auburn, pourtant une défense de la SEC.

PSU a marqué en positionnant un tight end en position de « wildcat ». TE Tyler Warren (2 courses, 1 yard, 1 TD / 1 réception, 22 yards) a plongé au-dessus de la ligne défensive d’Auburn pour parcourir les 2 yards qui le séparaient de l’en-but et marquer le troisième touchdown des Nittany Lions. On ne voit pas tout de même pas ça souvent…

Réflexions sur… Purdue – Notre Dame

Les deux universités de l’état de l’Indiana ont renoué leur rivalité qui remonte à 1899. La rencontre s’est notamment disputée tous les ans de 1946 à 2014 avant de prendre une pause jusqu’à cette année.

Pour fêter les retrouvailles, ND a empêché Purdue d’apporter son « Big Bass Drum », apparemment le plus grand tambour du monde si l’on en croit la marque déposée « World’s Largest Drum » du tam-tam des Boilermakers (qui devraient d’ailleurs plutôt taper sur un chaudron fait maison…). Ou plutôt, le couloir d’accès au terrain réservé à l’équipe visiteuse n’a pas permis de faire passer le gigantesque tambour (2 mètres de diamètre sur un mètre de haut) et les hôtes n’ont pas offert de chemin d’accès alternatif (enfin, une excuse covid bien utilisée…). C’est d’autant plus fâcheux que 1) le tambour a été présent à chaque match de Purdue depuis 1979 et que 2) cette année marque son centième anniversaire. Le tambourin a donc passé la rencontre sur le parking du stade…

Avec sa victoire (27-13), le Fighting Irish a accentué son large avantage dans la rivalité : 57-25-2.

Brian Kelly en a profité pour égaler le record de victoires à Notre Dame avec un bilan personnel de 105-39 (en incluant 21 victoires en 2012 et 2013 déclarées vacantes par la NCAA). Il rejoint Knute Rockne (105-12-5) qui a l’avantage de trois titres nationaux (1924, 1929 et 1930) sur Brian Kelly qui lui n’en a toujours aucun.

Derrière les deux recordmen, on trouve :

  • Lou Holz avec un record de 100-30-2 et un titre national en 1988
  • Ara Parseghian avec un record de 95-17-4 et deux titres nationaux en 1966 et 1973
  • Frank Leahy avec un record de 85-11-9 et quatre titres nationaux en 1943, 1946, 1947 et 1949
QB Spencer Rattler (#7), Oklahoma – Crédit photo : Sue Ogrocki

Réflexions sur… Nebraska – Oklahoma

Nebraska et Oklahoma fêtaient le cinquantième anniversaire du « Match du Siècle » qui a opposé les deux équipes en fin de saison 1971. Les deux rivaux étaient alors classés #1 et #2, respectivement et les Cornhuskers s’étaient imposés 35-31 à Norman.

Les deux universités ont connu des destins divergents depuis cette mythique rencontre. Pourcentage de victoires depuis 50 ans :

  • 45 premières années : Oklahoma 77% / Nebraska 76%
  • 5 dernières années : Oklahoma 86% / Nebraska 38%

Sooners et Huskers n’avaient plus croisé les crampons depuis le départ de ces derniers pour la conférence Big 10 en 2011, après avoir perdu le titre 2010 de la Big 12 contre… Oklahoma (20-23).

Nebraska a été plus accrocheur que prévu mais Oklahoma s’est tout de même imposé 23-16 pour accentuer sa domination sur la rivalité (46-38-3).

Deux field goals manqué plus un PAT contré et remonté pour 2 points égalent 9 points de différentiel. 16 + 9 = 25 et 25 > 23. Bref, si les Cornhuskers s’étaient un peu appliqués, ils auraient pu s’imposer à Norman.

En fin de match, sur 4ème tentative et 17 yards à parcourir à partir des 24 yards d’Oklahoma, CB D.J. Graham (1 placage, 1 INT) a réalisé une interception spectaculaire sur QB Adrian Martinez (19/25, 289 yards, 1 TD, 1 INT / 17 courses, 34 yards, 1 TD) avant de retomber, balle en main, sur ses 3 yards pour une perte de 21 yards sur le jeu. La position n’a que guère plu à Lincoln Riley, qui a, apparemment hésité à contester l’interception pour éviter à son attaque de repartir depuis l’intérieur de ses propres 5 yards…

Revanche

Un jour, Abraham Lincoln a dit : « Que certains atteignent une grande réussite est la preuve pour tous que d’autres le peuvent également ».

L’an prochain, lorsqu’Oklahoma se rendra à Nebraska pour le match « retour », BoG adorerait entendre l’entraineur en chef des Sooners en dire autant à propos des Cornhuskers.

Songez-y… Lincoln citant Lincoln à Lincoln… Si en plus Coach Riley conduit jusqu’au Nebraska en Lincoln…

L’info qui ne sert à rien

Bob Stoops (ancien Head Coach d’Oklahoma et actuellement consultant pour Fox Sport) préfère « l’ennemi » Oklahoma State à Boise State.

La faute au Fiesta Bowl 2007 où les Broncos avaient surpris les Sooners (43-42) avec quelques coups « vicieux » (« Hook & Ladder » et « Statue de la Liberté ») et où Ian Johnson, le running back star de BSU, avait fait la plus belle demande en mariage de l’histoire du College Football à l’issue du match.

Pas de bol pour Bob Stoops, OK State s’est imposé d’un rien à Boise (21-20) grâce à un field goal de 36 yards dévié hors du cadre par S Jason Taylor II (4 placages).

L’arbitrage en SEC

Les arbitres de la SEC ont passé une sale journée.

C’est tout d’abord un coup de froid collectif au cerveau qui a soufflé sur Beaver Stadium. Sur première tentative, Sean Clifford a envoyé une bombe de 50 yards vers la touche pour… personne. Son receveur avait, par erreur, coupé vers l’intérieur du terrain. Malgré la pression absolument inexistante sur son quarterback, Penn State a été pénalisé d’un « intentional grounding », synonyme de perte de down. Les Nittany Lions ont perdu un yard sur le jeu suivant et s’apprêtaient à jouer une troisième tentative lorsque le corps arbitral a signalé, puis collectivement confirmé, une quatrième tentative. Malgré les protestations de James Franklin, PSU a été obligé de se dégager au pied.

C’est ensuite lors de Mississippi State – Memphis (29-31) qu’un ballon punté a été récupéré à terre par WR Calvin Austin III (9 réceptions, 105 yards, 2 TD) et retourné pour 94 yards et un touchdown. Les joueurs de MSU avaient entouré le ballon jusqu’à son immobilité mais aucun ne l’a ramassé pour le tendre à l’arbitre. D’après les règles, le ballon était encore vivant bien que l’arbitre le plus proche a jeté son « bean bag » pour signaler la position du ballon et la fin du jeu. Qu’à cela ne tienne, le receveur de Memphis a ramassé la balle et s’en est allé marquer à l’autre bout du terrain. Le corps arbitral, qui a estimé ne pas avoir sifflé la fin du jeu mais a failli à l’arrêter après le jet du « bean bag », n’a également pas vu que Calvin Austin III portait le même numéro de maillot que l’un de ses coéquipiers…

RB Bijan Robinson, Texas – Crédit photo : Stephan Spillman

Everything is bigger in Texas

Il y avait quatre équipes texanes engagées dans les conférences P5 en Semaine 3 et elles ont toutes gagné par plus de 33 points :

  • Baylor +38 (Kansas 45-7)
  • Texas +58 (Rice 58-0)
  • Texas A&M +34 (UNM 34-0)
  • Texas Tech +33 (FIU 54-21)

Pendant que personne ne regardait…

Iowa a remporté un match avec une seule interception contre Kent State (30-7). Les Hawkeyes en avaient forcé trois contre Indiana (34-6) et quatre à Iowa State (27-17).

Malgré l’ampleur du score final (41-20), Ohio State a peiné contre Tulsa. Le score n’était encore que de 27 à 20 à sept minutes du terme du match et OSU. Matt Barnes, l’entraineur du secondaire des Buckeyes, a dirigé la défense en lieu et place de Kerry Combs, le coordinateur défensif, dont la performance contre Oregon (28-35) n’avait pas trop plu au Head Coach, Ryan Day. RB TreVeyon Henderson (24 courses, 277 yards, 3 TD) a profité du match pour établir un nouveau record de l’école au sol par un joueur de première année (277 yards). Le précédent record (239 yards) était détenu par un certain Archie Griffin (seul double vainqueur du trophée Heisman en 1974 et 1975). C’est aussi la troisième meilleure performance sur un match d’OSU à la course, toutes classes confondues, derrière Eddie George (314 yards en 1995) et Trey Sermon (331 yards en 2020).

Florida State a perdu à Wake Forest (14-35) et est 0-3 pour la première fois depuis 1976 et la saison inaugurale de Bobby Bowden qui s’est terminée par un record de 5-6. Contre les Demon Deacons, les Seminoles ont commis six pertes de balles (3 interceptions et 3 fumbles).

Le match entre Clemson et Georgia Tech a été marqué par une interruption de près de deux heures due à l’orage. Les Tigers ont peiné pour se débarrasser des Yellow Jackets (14-6), devant leur salut à un effort défensif sur quatrième tentative à deux yards de leur en-but. Clemson a marqué 17 points contre ses deux adversaires de FBS, 3 contre Georgia (3-10) et 14 contre G-Tech (14-8). Avec 4.8 yards par jeux, les Tigers sont 107ème de FBS.

Pendant que tout le monde regardait…

UCLA s’est incliné au Rose Bowl contre Fresno (37-40).

Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que la Pac-12 se tire une balle dans le pied…

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 3…

Syracuse (2-1) s’est trimbalé contre Albany (62-24) et l’on n’a pas appris grand-chose sur l’Orange dans cette confrontation contre une équipe FCS qui a souffert trois défaites en autant de matchs.

Duke (2-1), en revanche, a dominé Northwestern (30-23) malgré deux fumbles perdus par RB Mataeo Durant (22 courses, 102 yards, 1 TD / 4 réceptions, 41 yards, 1 TD). Mais les Blue Devils ont aussi forcé cinq pertes de balles adverses pour s’imposer contre le champion 2020 de la Big Ten West.

Statut de la prédiction : « jouable »

RB Blake Corum, Michigan – Crédit photo : Junfu Han, Detroit Free Press

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 3…

Michigan s’est promené contre Northern Illinois (63-10) et les Wolverines ont grimpé à la 19ème place du Top 25 de l’Associated Press avant le début de leur campagne en conférence contre Rutgers.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 3…

Baylor – Kansas : 45-7

Victoire ou pas en Semaine 1, les Jayhawks sont toujours aussi mauvais au football, encaissant plus de 40 points pour la seconde semaine consécutive.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 3…

Utah s’est incliné en troisième prolongation à San Diego State (31-33, 3OT) et ressemble de moins en moins à une équipe qui pourrait remporter la conférence Pac 12. D’un autre côté, SDSU est 7-2 contre la Pac-12 depuis 2016.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 3…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Arkansas a égorgé Georgia Southern (45-10) avec la meilleure performance en carrière de QB KJ Jefferson (13/23, 366 yards, 3 TD / 5 courses, 18 yards).

Baylor a cartoné Kansas (45-7) avec 31 points marqués après la pause.

Iowa State s’est rebellé contre UNLV (48-3) et QB Brock Purdy (21/24, 288 yards, 3TD / 6 courses, 33 yards) est devenu le meilleur passeur de l’histoire de l’école (10638 yards).

QB Max Johnson, LSU – Crédit photo : Stephen Lew-USA TODAY Sports

LSU a marché sur Central Michigan (49-21) malgré une interception de QB Max Johnson (26/35, 372 yards, 1 INT) retournée pour touchdown par les Chippewas.

Michigan a allumé Northern Illinois (63-10) avec 373 yards et 8 touchdowns au sol.

Minnesota a coulé Colorado (30-0) en ne laissant que 63 yards offensifs (82 à la passe et -19 à la course – dont 4 sacks) aux Buffaloes.

NC State a fourré Furman (45-7) avec quatre réalisations de QB Devin Leary (23/29, 259 yards, 3 TD / 1 course, 7 yards, 1 TD).

Ole Miss a englouti Tulane (62-0) et engrangé plus de 700 yards offensifs (707).

Oregon a lapidé Stony Brook (48-7) avec deux interceptions de S Verone McKinley (3 placages, 2 INT).

Oregon State a vandalisé Idaho (42-0) et QB Chance Nolan (14/19, 175 yards, 3 TD / 4 courses, 21 yards) n’a rien laissé… à la chance, justement.

Rutgers a rugi contre Delaware (45-13) et les Scarlet Knights sont 3-0 pour la première fois depuis 2007.

Syracuse a écrasé Albany (62-24) bien qu’ayant perdu la bataille des ballons volés (2 interceptions pour l’Orange contre 1 fumble pour les Great Danes).

Tennessee a tétanisé Tennessee Tech (56-0) avec quatre touchdowns de QB Hendon Hooker (17/25, 199 yards, 3 TD / 9 réceptions, 64 yards, 1 TD).

Texas a blanchi Rice (58-0) avec trois touchdowns de RB Bijan Robinson (13 courses, 127 yards, 3 TD / 1 réception, 14 yards).

Texas A&M a atomisé New Mexico (34-0) et accordé seulement 122 yards offensifs aux Lobos.

Texas Tech a flingué Florida International (54-21) avec quatre touchdowns de QB Tyler Shough (26/35, 399 yards, 4 TD).

USC a fessé Washington State (45-14) pour son premier match de l’après Clay Helton. QB Jaxson Dart (30/46, 391 yards, 4 TD, 2 INT / 6 courses, 32 yards) a remplacé QB Kedon Slovis, blessé en tout début de match, et a battu le record des Trojans du nombre de yards passé (391) pour un premier match.

Washington a détruit Arkansas State (52-3) et enfin retrouvé de l’animation offensive avec près de 600 yards offensifs (598).

Cuillère de bois

Arizona a entamé sa saison par une défaite contre BYU (16-24) puis un revers contre San Diego State (14-38).

Cette semaine, ses deux premiers adversaires se sont aussi payés les scalps d’Arizona State (27-17) et de Utah (33-31, 3 OT) et les Cougars ont aussi dominé les Utes en Semaine 2 (26-17).

Sans être excusables, les deux premières contre-performances des Wildcats sont… explicables.  Ce qui l’est moins, en revanche, c’est de s’être incliné contre le voisin Northern Arizona (19-21) qui évolue en division FCS.

Pour ajouter l’insulte à l’injure, les Lumberjacks restaient sur deux lourdes défaites en deux matchs contre Sam Houston (16-42) et à South Dakota (34-7).

CB D.J. Graham (#9), Oklahoma – Crédit photo : JournalStar

Tops

Un flambeau pour… CB D.J. Graham (1 placage, 1 INT) et son interception acrobatique lors de la victoire d’Oklahoma contre Nebraska (23-16).

Un brasier pour… LB Jared Bartlett (5 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de West Virginia contre Virginia Tech (27-21).

Un feu d’artifice pour… RB Sean Tucker (13 courses, 122 yards, 4 TD / 3 réceptions, 121 yards, 1 TD) et ses cinq touchdowns lors de la victoire de Syracuse contre Albany (62-24).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Hunter Johnson (6/16, 75 yards, 3 INT) et ses trois interceptions et son fumble perdu lors de la défaite de Northwestern à Duke (23-30).

Un seau d’eau pour… QB D’Eriq King (38/59, 388 yards, 2 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de Miami contre Michigan State (17-38).

Un naufrage titanesque pour… QB McKenzie Milton (11/16, 119 yards, 2 INT) et ses deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de Florida State à Wake Forest (14-35).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

Alabama a souffert à Florida mais s’est tout de même imposé à Gainesville (29-31).

Oklahoma a souffert contre Nebraska mais s’est tout de même imposé à Norman (26-13).

Georgia n’a pas du tout souffert contre South Carolina et s’est facilement imposé à Athens (40-13).

Ohio State a souffert contre Tulsa mais s’est tout de même imposé à Columbus (40-21).

Les performances des Sooners et des Buckeyes sont loin d’avoir été convaincantes mais, en attendant que Texas ou Iowa State et Penn State, Michigan ou Iowa prouvent qu’ils peuvent détrôner les champions de conférence en titre…

Florida aura peut-être sa revanche contre Bama en finale de conférence SEC mais, en attendant que les Gators prouvent qu’ils peuvent battre les champions de conférence en titre…

Georgia aura peut-être plus de mal que prévu en SEC East, compte tenu de l’impressionnante prestation de Florida mais, bon, il faut bien se mouiller un peu et BoG donne toujours l’avantage aux Dawgs fin octobre à Jacksonville.

Derrière, Clemson est toujours en embuscade, si son attaque se met enfin en route, et Oregon porte tous les espoirs de la conférence Pac-12 qui, cette semaine, a perdu Utah et probablement UCLA.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Matt Corral (23/31, 335 yards, 3 TD / 13 courses, 68 yards, 4 TD) qui est devenu le premier joueur de la SEC à marquer trois fois dans les airs et quatre fois au sol au cours du même match, en l’occurrence la fessé passée à Tulane (61-21). Un seul autre joueur de FBS a accompli un tel exploit, Collin Klein (19/21, 323 yards, 3 TD / 12 courses, 41 yards, 4 TD) avec Kansas State contre West Virginia, en 2012 (55-14).

Membre de la Football Writers Association of America (FWAA), Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 55 : l’éclosion programmée de C.J. Stroud

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquante cinquième édition (2021 – Semaine 6) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Mac Brown, North Carolina n’est pas si bon que ça et les média ont bien merdé en plaçant les Tar Heels si haut dans leur classement de présaison, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Réflexions sur… Alabama – Texas A&M

Alabama était censé ne faire qu’une bouchée de Texas A&M. Au contraire, Jimbo Fisher a gagné son pari du mois d’août lorsqu’il avait annoncé à Houston qu’il battrait Nick Saban à l’automne.

Non, Nick, pas au golf mais bien au football (41-38).

C’est la première victoire de Jimbo Fisher contre le #1 du classement AP après six revers.

Bama était favori de 19 points et cette défaite constitue la seconde plus grosse défaite surprise de la carrière de Nick Saban. La première remonte à 2007 et un revers contre Louisiana-Monroe (14-21) alors que le Tide était favori de 24 points. ULM était également la dernière équipe non-classée à avoir battu le Crimson Tide.

À la mi-temps, les Aggies étaient en tête de 14 points (24-10), le plus gros déficit du Tide depuis la défaite à LSU en 2019 (41-46). Bama n’avait plus été mené à la fin d’un quart temps depuis 59 quart temps.

TAMU était non-classé au coup d’envoi et sa victoire a mis un terme à la série (hallucinante) de 100 victoires consécutives d’Alabama contre des adversaires non-classés.

Pour finir, séquence nostalgie : la victoire des Aggies est la première contre un #1 par une équipe non-classée depuis que USC s’est incliné à Oregon State en 2008 (21-27). C’était aussi l’un des tous premiers matchs couverts par l’auteur de BoG. USC ne s’était pas remis de cette défaite pour la course au titre national mais s’était offert une jolie victoire au Rose Bowl contre Penn State (38-24) et, oui, c’était aussi le premier voyage à Pasadena de l’auteur de BoG.

Réflexions sur… Penn State – Iowa

La dernière confrontation de saison régulière en conférence Big Ten entre équipes du Top 5 dont aucune n’était Michigan ou Ohio State remontait à #5 Minnesota – #3 Wisconsin en… 1962. Les locaux s’étaient imposés à Madison, 14 à 9.

Pour #4 Penn State, il s’agissait de la première confrontation entre équipes du Top 5 depuis un 41-7 collé à #4 Arizona en 1999. Les Nittany Lions étaient classés #3 lors de la venue des Wildcats pour ouvrir la saison.

Pour #3 Iowa, il fallait remonter à 1985 pour un tel affrontement. À la maison, les Hawkeyes, #1 du pays, avaient disposé 12-10 d’une équipe de Michigan (#2) dont le quarterback était un certain Jim Harbaugh.

Avant la rencontre, Iowa était l’équipe avec le plus grand nombre de ballons volés (16 dont 12 interceptions) qui ont compté pour 47% de ses points marqués.

C’était un « Stripe Out » à Kinnick Stadium où les tribunes alternaient les sections noires et or.

Iow vs Penn State, Kinnick Stadium – Crédit photo : BTN

Comme il fallait s’y attendre, Iowa a intercepté QB Sean Clifford (15/25, 146 yards, 2 INT / 3 courses, 36 yards, 1 TD) sur sa première passe du match alors qu’il essayait d’éviter un sack dans son propre en-but. Les Hawkeyes ont pris 3 points sur l’opportunité.

Penn State a répondu par deux touchdowns pour virer en tête à la fin du premier quart temps (14-3).

En fin de premier quart temps, joueurs et spectateurs se sont tournés vers l’hôpital pédiatrique qui surplombe le stade pour saluer les enfants traités du cancer. L’une des traditions les plus émouvantes du College Football.

La partie semblait prendre le chemin d’une promenade de santé pour les Nittany Lions jusqu’à ce placage de LB Jack Campbell (9 placages) sur Sean Clifford qui a envoyé le quarterback de PSU à l’infirmerie et totalement changé la physionomie, et l’issue, du match.

QB Ta’Quan Roberson (7/21, 34 yards, 2 INT / 10 courses, 27 yards) a pris le relai et la défense des Hawkeyes a tout de suite forcé un « 3 & out » après trois faux départs consécutifs de la ligne offensive des Nitts.

Sean Clifford est revenu des vestiaires sans casque ni épaulières et l’attaque des Nittany Lions s’est lentement embourbée dans la cacophonie de Kinnick Stadium, ne parvenant à marquer qu’un seul field goal et étant forcée à quatre « 3 & out ».

Les Hawkeyes sont revenus petit à petit, forçant les pénalités offensives de PSU, essentiellement des faux départs dû au bruit du stade, et les punts. Malgré tout, les visiteurs menaient encore en milieu de dernier quart temps grâce à une solide défense qui a néanmoins fini par craquer.

Finalement, donc, les Hawkeyes ont pris l’avantage final au score avec 6’26 à jouer sur un long TD de 44 yards de WR Nico Ragaini (4 réceptions, 73 yards, 1 TD).

Les Hawks ont ensuite laissé parler leur défense avec deux quatrièmes tentatives stoppées et une quatrième interception.

C’est la sixième victoire d’affilée d’Iowa contre un Top 25, plus longue série de l’école égalée (la première série a eu lieu toute entière en 1960).

Réflexions sur… Oklahoma – Texas

117ème édition du Red River Classic/Rivalry/Shootout/Showdown enfin, bref, du match entre Oklahoma et Texas lors de la foire annuelle de l’état du Texas à Dallas où tout ce qui se mange doit être frit, c’est la règle (et peut-être même la loi !).

Le match est joué dans le vieux stade du Cotton Bowl, dans le centre de Dallas. Le match de post-saison du même nom, lui, est joué à l’AT&T Stadium d’Arlington depuis que Jerry Jones a lâché un milliard de dollars pour construire un stade à ses Dallas Cowboys en 2009.

La Red River, c’est la rivière qui sépare les deux états à un peu plus d’une centaine de kilomètres au nord de Dallas.

Après la victoire d’Oklahoma (55-48), Texas mène 62-50-5 dans la série mais les Sooners ont remporté les quatre dernières confrontations.

QB Casey Thompson (20/34, 388 yards, 5 TD / 5 courses, -24 yards) a marqué sur le premier jeu offensif du match de Texas (7-0). RB Bijan Robinson (20 courses, 137 yards, 1 TD) a marqué sur le troisième jeu offensif du match de Texas (14-0). Entre les deux drives, UT a bloqué un punt d’Oklahoma.

Depuis 2004, Texas était 42-0 après avoir mené d’au moins 14 points.

WR Joshua Moore (4 réceptions, 70 yards, 2 TD) a réceptionné trois ballons lors du premier quart temps pour les Longhorns dont deux pour touchdown.

QB Caleb Williams (16/25, 212 yards, 2 TD / 4 courses, 88 yards, 1 TD) a débuté le deuxième quart temps par une quatrième tentative et a transformé le petit yard à couvrir en un TD à la course de 66 yards (14-28).

Après une interception au premier quart temps, QB Spencer Rattler (8/15, 111 yards, 1 INT / 5 courses, -9 yards, 1 TD) a laissé échapper un ballon en milieu de deuxième quart temps, le premier fumble perdu par les Sooners cette année. Bijan Robinson a alors zigzagué 50 yards dans la défense d’OU jusqu’à 1 yard de l’en-but en évitant huit placages. Texas a converti sa première tentative en TD (35-17).

WR Marvin Mims, Oklahoma – Crédit photo : Oklahoma Athletics

Du coup, Caleb Williams a repris les rênes de l’attaque d’Oklahoma pour finir la première mi-temps et commencer la seconde.

RB Kennedy Brooks (25 courses, 217 yards, 2 TD) s’est également offert une chevauchée fantastique entre ses propres 22 yards et les 13 yards de Texas pour une course de 65 yards. OU n’a pas manqué l’occasion pour marquer un touchdown crucial par WR Marvin Mims (5 réceptions, 136 yards, 2 TD) pour revenir à 11 points avec une minute à jouer dans le troisième quart temps (30-41).

Pour continuer sur les gros jeux, ce même Marvin Mims a réussi, un peu plus tard en milieu de dernier quart temps, une réception de TD acrobatique de 52 yards pour permettre aux Sooners d’égaliser (41-41) grâce à une conversion à deux points.

Sur le kickoff suivant, LB Caleb Kelly (2 placages), a chipé le ballon à WR Xavier Worthy (9 réceptions, 261 yards, 2 TD) et Boomer a envoyé Kennedy Brooks au TD (48-41).

Xavier Worthy s’est partiellement rattrapé avec un autre gros jeu et une réception de 48 yards pour s’approcher à 23 yards de l’en-but d’Oklahoma. Mais les Longhorns n’ont pas converti une quatrième tentative et les Sooners ont récupéré la peau de cochon.

Qu’à cela ne tienne, les Horns ont immédiatement forcé le punt et Xavier Worthy s’est, cette fois, totalement racheté de sa réception de kickoff manqué en marquant sur une passe de 31 yards pour l’égalisation de Texas avec 1’23 à jouer (48-48).

Mais ce sont les Sooners qui ont eu le dernier mot avec Kennedy Brooks et le TD de la gagne sur une course de 33 yards à trois secondes de la fin du match.

Les 103 points combinés des deux équipes sont un nouveau record dans la série.

OU, qui s’est retrouvé mené 7-28, a réalisé la plus grosse remontée au score de son histoire dans la série.

Réflexions sur… Auburn – Georgia

126ème rencontre en Auburn et Georgia, pour ce qui constitue la plus vieille rivalité du Sud profond qui remonte à 1892. Auburn avait remporté cette première confrontation 10 à 0.

Après la victoire de Georgia (34-10), les Bulldogs mènent 62-56-8. Les Dawgs ont remporté quatre victoires de rang, huit des neuf et quatorze des dix-sept dernières confrontations. Les Tigers ont perdu leur cinq derniers matchs contre des équipes classées.

S Smoke Monday (3 placages) a été éjecté pour « targeting » en tout début de deuxième quart temps en défendant son en-but sur une course de QB Stetson Bennett (14/21, 231 yards, 2 TD / 6 courses, 41 yards). RB Zamir White (18 courses, 79 yards, 2 TD) a marqué dans la foulée en plongeant au-dessus de la ligne défensive d’Auburn pour donner sept points d’avance à Georgia (10-3).

Georgia a préservé son avance de 14 points à la mi-temps (17-3) en stoppant Auburn sur quatrième tentative à 4 yards de son en-but et 43 secondes à jouer.

Les Dawgs ont manqué un FG sur leur premier drive de la seconde mi-temps mais marqué un TD sur le deuxième (24-3).

La défense des Bulldogs a accordé un TD juste avant la fin du troisième quart temps pour la première fois depuis le match contre South Carolina (40-13) après dix quarts temps sans en encaisser (10-24).

Les Dags ont accordé 46 yards au sol aux Tigers en 29 courses pour une moyenne de 1.9 yards par course.

Crédit photo : Mississippi Athletics

L’info qui ne sert à rien

Les 5000 premiers fans à se rendre à Vaught-Hemingway Stadium pour la rencontre entre Mississippi et Arkansas (52-51) ont reçu un sachet de popcorn gratuit.

Cette initiative d’Ole Miss fait suite à la déclaration de Lane Kiffin qui avait encouragé les téléspectateurs à préparer leur popcorn avant la rencontre à Alabama (21-42) en Semaine 5.

Le spectacle n’avait pas été vraiment à la hauteur de la promesse du Head Coach des Rebels, ce qui 1) lui a valu d’être bien chambré après la rencontre et 2) lui a fait dire à son coordinateur offensif, Jeff Lebby, à la mi-temps du match : « On dirait qu’on a oublié de mettre le micro-onde en marche ».

Big (Top) Ten

Le classement AP compte cinq équipes de la Big Ten dans le Top 10 pour la première fois depuis que le classement existe (1936) : Iowa (#2), Ohio State (#6), Penn State (#7), Michigan (#8) et Michigan State (#9).

Pour la première fois en 113 semaines, Alabama, Clemson et Ohio State sont tous en dehors du Top 4. La dernière fois que cela s’est produit, en Semaine 7 de la saison 2014, le Crimson Tide et les Buckeyes ont atteint le Playoff et Bucky a remporté le titre national contre Oregon (42-20).

Mais qui donc était dans le Top 4 cette fameuse Semaine 7 de 2014 : #1 Mississippi State, #2 Florida State, #3, Ole Miss et #4 Baylor.

Invincibles

Trois de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites d’Alabama à Texas A&M (38-41), de Penn State à Iowa (20-23) et de BYU contre Boise State (17-26), la liste se réduit à :

ACC : Wake Forest
Big Ten : Iowa, Michigan et Michigan State
Big 12 : Oklahoma et Oklahoma State
SEC : Georgia et Kentucky
Pac-12 : néant
Indépendants : néant

Il y aura au moins une victime supplémentaire à l’issue de la Semaine 7 puisque les Bulldogs rendent visite aux Wildcats.

Plus vraiment invincibles

Parmi la liste ci-dessus, toutes les équipes ont été menées au moins une fois au score cette saison.

Pendant que personne ne regardait…

LSU n’en finit plus de dégringoler et a été sévèrement battu à Kentucky (21-42). Les Tigers sont 8-8 depuis leur titre national. Les Wildcats, eux, sont 6-0 pour la première fois depuis 1950 lorsqu’un certain Paul « Bear » Bryant entrainait du côté de Lexington.

Pendant que tout le monde regardait…

Arkansas et Ole Miss ont offert un feu d’artifice lors du match de la rédemption après les fessées reçues en Semaine 5 par les Razorbacks et les Rebels aux mains de Georgia (0-37) et Alabama (21-42), respectivement.

Il ne fallait pas oublier les chips ou le popcorn pour ce match : les deux équipes ont combiné pour 1287 yards et 103 points, le deuxième plus gros total de la rivalité derrière les 105 points de 2015 (53-52 pour Arkansas).

Hogs et Rebels n’ont jamais été séparés par plus de 10 points.

Sam Pittman et les Razorbacks ont tenté le tout pour le tout après être revenus à un point de Mississippi à expiration de l’horloge mais leur (horrible) conversion à deux points à (lamentablement) échoué.

Crédit photo : Arkansas Athetics

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

À mi-saison, l’avenir n’est pas rose du tout pour BoG avec déjà deux prédictions erronées, une autre en mauvaise voie et les deux dernières loin d’être assurées…

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 6…

Syracuse (3-3, 0-2) accueillait Wake Forest, seule équipe alors encore invaincue en conférence ACC, et l’Orange s’est incliné en prolongation (34-40, OT). Les Demon Deacons sont 6-0 pour la seconde fois de leur histoire (6-0 puis finalement 8-1 en 1944).

Duke (3-3, 0-2) recevait Georgia Tech et a perdu sur un touchdown marqué à 51 secondes de la fin du match (27-31).

Les deux équipes sont dernières des divisions Atlantic et Coastal, respectivement.

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 6…

Michigan (6-0, 3-0) se rendait à Nebraska sous la supervision attentive de BoG. QB Adrian Martinez (18/28, 291 yards, 3 TD, 1 INT / 8 courses, 38 yards, 1 TD) a trouvé le moyen de perdre un ballon sur ses propres 19 yards à 1’45 de la fin du match pour offrir le field goal de la gagne aux Wolverines. À l’issue du match Jim Harbaugh a échappé un instant à Molly McGrath, accourue à sa rencontre pour l’interview réglementaire, a qualifié le succès de « victoire à la Clint Eastwood » devant les caméras de la conférence de presse et juré les grands dieux à BoG, en aparté, qu’il adorerait revenir à Paris.  

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 6…

Kansas (1-4, 0-2) a pris une semaine de repos bien mérité pour fêter sa victoire en Semaine 1 contre South Dakota (17-14) qui fait passer BoG pour un bouffon. Oh, well…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 6…

Utah (3-2, 2-0) reprenait du service à USC et les Utes ont largement gagné au Coliseum (42-26). Certes, les Trojans, qui ont perdu leurs trois matchs par plus de 14 points et gagné leurs trois matchs par plus de 23 points, ne sont pas des foudres de guerre cette saison mais battre un adversaire de division est toujours ça de pris.

Statut de la prédiction : « jouable »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 6…

Après avoir battu son ancien assistant Lane Kiffin et Ole Miss en Semaine 5 (42-21), Nick Saban et Alabama recevaient Jimbo Fisher et Texas A&M en Semaine 6. Le Head Coach des Aggies avait promis botter le derrière du Crimson Tide cette saison et n’a, pour une fois, pas déçu. TAMU a choqué le petit monde du College Football et Nick Saban n’est plus invaincu contre ses anciens assistants (24-1 et 4-1 contre Jimbo Fisher).

Statut de la prédiction : « c’est mort ».

Crédit photo : Florida Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Florida a blanchi Vanderbilt (42-0) avec deux touchdowns au sol et un touchdown aérien de RB Dameon Pierce (7 courses, 12 yards, 2 TD / 1 réceptions, 67 yards, 1 TD).

Ohio State a démantelé Maryland (66-17) avec notamment trois touchdowns de RB TreVeyon Henderson (16 courses, 102 yards, 2 TD / 4 réceptions, 67 yards, 1 TD), deux au sol et un dans les airs.

Cuillère de bois

North Carolina (3-3, 2-3) s’est incliné contre Florida State (25-35), la faute notamment à douze pénalités pour 110 yards et 70% de troisièmes tentatives converties par les Seminoles. Mac Brown est désormais 0-11 contre FSU (0-8 avec UNC).

UNC était l’un des favoris à la succession de Clemson dans la conférence ACC mais les Tar Heels ont totalement manqué leur début de saison en s’inclinant à Virginia Tech (10-17) en Semaine 1 et en s’effondrant à Georgia Tech (22-45) en Semaine 4.

Après la troisième défaite en six matchs, le Head Coach, Mac Brown, s’en est pris aux médias, les accusant d’avoir placé North Carolina trop haut dans leur classement de présaison (#10).

Comme noté précédemment dans cette chronique (BoG 50), les Tar Heels ont perdu leurs deux meilleurs coureurs de 2020, RB Javonte Williams (1140 yards, 19 TD) et RB Michael Carter (1245 yards, 9 TD), et leurs deux meilleurs receveurs, WR Dyami Brown (1099 yards, 8 TD) et WR Dazz Newsome (684 yards, 6 TD), tous partis en NFL. La présence de QB Sam Howell (17/32, 203 yards, 2 TD, 1 INT / 11 courses, 108 yards) n’a pas seule suffi contre FSU comme elle n’a pas suffi dans les cinq autres matchs. Il faut un peu plus qu’un futur premier tour de Draft (?) au poste de quarterback pour gagner des matchs de College Football.

La seconde moitié de la saison ne s’annonce pas des plus simples pour UNC : Miami (3-3), à Notre Dame (5-1), Wake Forest (6-0), à Pittsburgh (4-1), Wofford (1-4) et NC State (4-1) sont encore au menu. Il faudra gagner la moitié de ces rencontres pour aller en post-saison…

Tops

Un flambeau pour… RB Kendre Miller TCU (12 courses, 185 yards 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de TCU à Texas Tech (52-31).

Un brasier pour… WR Jalen Nailor (5 réceptions, 221 yards 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Michigan State à Rutgers (31-13).

Un feu d’artifice pour… WR Perry (3 réceptions, 137 yards 3 TD) et ses trois touchdowns (en trois réceptions) lors de la victoire de Wake Forest à Syracuse (40-34, OT).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Ken Seals (22/43, 192 yards, 2 INT / 3 courses, -15 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite de Vanderbilt à Florida (0-42).

Un seau d’eau pour… QB Chance Nolan (11/25, 158 yards, 2 INT / 8 courses, 32 yards) et ses deux interceptions lors de la défaite d’Oregon State à Washington State (24-31).

Un naufrage titanesque pour… QB Tanner McKee (27/45, 356 yards, 1 TD, 3 INT / 6 courses -32 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Stanford à Arizona State (10-28).

Crédit photo : Georgia Athletic

Dernier carré

Et le playoff sera…

  • #1 Alabama – #4 Oklahoma
  • #2 Georgia – #3 Ohio State

Les quatre participants au Playoff 2020 ont tous (au moins) une défaite au compteur en 2021 : Alabama a perdu à Texas A&M (38-41), Ohio State a perdu contre Oregon (28-35), Clemson a perdu contre Georgia (3-10) et à NC State (21-27, 2 OT) et Notre Dame a perdu contre Cincinnati (13-24).

Alors, oui, Alabama (5-1, 2-1) n’est pas imbattable mais, en même temps, le Crimson Tide n’a fini que deux fois invaincu (2009 et 2020) lors de ses six titres nationaux de l`ère Saban. Bama est toujours premier de la SEC West et contrôle donc son destin. Évidemment, une seconde défaite en saison régulière ou en finale de conférence mettrait sans doute un terme aux chances de Playoff du Tide. Tennessee (4-2), LSU (3-3), New Mexico State (1-6), Arkansas (4-2) ou Auburn (4-2) peuvent-ils faire chuter Alabama ? Peu probable mais, apparemment, pas impossible.

Georgia (6-0, 4-0) semble seul au monde n’ayant encore jamais vraiment été mis en danger cette saison. Méfiance néanmoins avec la venue de Kentucky (6-0, 4-0) en Semaine 7 car une victoire des Wildcats, qui ont déjà l’avantage sur Florida (20-13), compromettrait sérieusement les chances de titre des Bulldogs dans la SEC East. Les Dawgs sont favoris de 23 points.

Ohio State (5-1, 3-0) continue à Ohio Stater ses (faibles) adversaires mais a encore du pain sur la planche avec Penn State (5-1, 2-1), Michigan State (6-0, 3-0) et Michigan (6-0, 3-0) au calendrier de la Big Ten East, avant sans doute de croiser le fer avec Iowa (6-0, 3-0) à Indianapolis. Les trois équipes susmentionnées ont également toutes leurs chances d’atteindre la finale de la conférence Big Ten. Parmi elles, Penn State n’a, en revanche, plus droit à l’erreur après sa défaite à Iowa (20-23). Les Hawkeyes, justement, pourraient peut-être même s’offrir un ticket pour le Playoff en perdant en finale de conférence, si les autres conférences, et notamment la SEC, les aident un peu.

Pour Oklahoma (6-0, 3-0), le succès contre Texas met les Sooners dans un fauteuil pour le titre de conférence et un voyage au Playoff. Bedlam, fin novembre, pourrait avoir une saveur toute particulière si Oklahoma State (5-0, 3-0) reste invaincu jusque-là. Difficile de voir une autre équipe s’inviter dans la discussion.

Finalement, en Pac-12, Oregon (4-1, 1-1) est toujours dans la danse mais la fin de saison prématurée de RB CJ Verdell pourrait compliquer leur tâche. Arizona State (5-1, 3-0) pourrait également avoir son mot à dire. Ducks et Sun Devils ne se rencontrent pas en saison régulière et, si les deux équipes ne perdent pas d’ici début décembre, le vainqueur de la finale de conférence pourrait bien représenter la Pac-12 au Playoff. Mais on sait tous que cela n’arrivera pas…

Et vraiment finalement, non, Cincinnati (5-0, 1-0) n’a aucune chance et, du coup, Notre Dame (5-1) non plus…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB C.J. Stroud (24/33, 406 yards, 5 TD) qui a marqué cinq touchdowns sans aucune interception lors de deux matchs consécutifs d’Ohio State (à Rutgers, 52-13 et contre Maryland, 66-17), une première dans l’histoire de la Big Ten. C’est aussi la première fois qu’un quarterback des Buckeyes termine un match avec plus de 400 yards à la passe, cinq touchdowns et zéro interception.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 54 : Kenny Pickett plus fort que Dan Marino

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Rich von Biberstein/Getty Images

Cinquante quatrième édition (2021 – Semaine 5) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Lane Kiffin veut que votre popcorn soit prêt avant le match, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Boise State et San Diego State, mais votre désintérêt pour l’American Athletic Conference et votre décision de rester en Mountain West Conference n’intéressent personne…

Réflexions sur… Ole Miss – Alabama

En 2020, Alabama avait dû s’employer pour s’imposer à Ole Miss (63-48). En 2021, les Rebels étaient censés être aussi explosifs en attaque et largement plus solides en défense. Résultat des courses : 42-21 pour le Tide avec les deux tiers des points de Mississippi dans le dernier quart temps d’un match depuis longtemps plié (28-0 à la mi-temps).

Nick Saban est désormais 24-0 contre ses anciens assistants.

WR Jonathan Mingo, le deuxième meilleur receveur d’Ole Miss avec 290 yards et 3 TD en trois matchs, était blessé et indisponible pour la rencontre. Cela explique peut-être les 291 yards offensifs des Rebels, le plus petit total de l’ère Kiffin.

  • QB Matt Corral en 2020 : 21/28, 365 yards, 2 TD / 13 courses, 43 yards
  • QB Matt Corral en 2021 : 21/29, 213 yards, 1 TD / 10 courses, 3 yards, 1 TD

Dans un monde où le jeu aérien est devenu le Graal, Alabama a joué deux tiers de ses jeux au sol (50 sur 76). Ole Miss a également davantage joué à la course (34 jeux) que dans les airs (29 jeux). La différence ? 4.2 yards par course pour le Crimson Tide et 2.3 yards par course pour les Rebels.

Malheureusement, le Tide a perdu RB Jase McClellan (6 courses, 28 yards / 1 réception, 11 yards) pour le reste de la saison sur une blessure au genou. Il était le deuxième coureur de du Tide (191 yards) et également son deuxième marqueur (4 TD).

Bama a marqué plus de 30 points lors de ses 31 derniers matchs, ce qui égale le record de UCF. La dernière équipe à avoir limité le Tide sous les 30 points est Clemson, le 7 janvier 2019 au National Championship Game (16-44).

Réflexions sur… Arkansas – Georgia

Après s’être lourdement incliné à #2 Georgia (0-37), la dernière victoire d’Arkansas à l’extérieur contre un Top 10 remonte toujours à 1964 (14-13 à #1 Texas). Cette année-là, les Razorbacks avaient terminé #2 du pays après une saison invaincue (11-0, 7-0).

Les Hogs, huitième du Top 25, n’avaient plus atteint le Top 10 depuis 2012 et leur dernier 4-0 remontait à 2003. Ils avaient alors perdu leur cinquième match à Auburn (3-10) avant de finir la saison avec quatre défaites en SEC (9-4, 4-4).

Sam Pittman était entraineur de la ligne offensive de Georgia de 2016 à 2019 et coordinateur offensif assistant en 2019 avant de devenir entraineur en chef à Arkansas, où il occupait les mêmes positions (OL et OC assistant) entre 2013 et 2015.

Lors du premier quart temps des quatre premiers matchs, Arkansas n’avait accordé aucun point et Georgia en avait marqué 70, soit 17.5 de moyenne.

Score du match à la pause : 21-0.

En ne concédant aucun point contre Arkansas (37-0, Georgia a réalisé un second blanchissage consécutif après Vanderbilt (62-0). La défense des Bulldogs n’a accordé que 23 points en 5 matchs.

37-0 représente la plus grosse marge de victoire de Georgia contre un Top 10.

La défense des Dawgs mène 2 à 1 contre les attaques combinées de Clemson (3-10), UAB (7-56), South Carolina (13-40), Vanderbilt (0-62) et Arkansas (0-37) : elle a marqué deux touchdowns et n’en a encaissé qu’un seul.

QB JT Daniels étant toujours blessé, QB Stetson Bennett (7/11, 72 yards / 3 courses, 16 yards) était aux commandes de l’attaque des Dawgs qui a terminé la rencontre avec 72 yards dans les airs.

C’est moins qu’Arkansas qui a terminé avec 87 yards en combinant les performances de QB KJ Jefferson (8/13, 65 yards) et QB Malik Hornsby (2/3, 22 yards / 4 courses, 11 yards).

Arkansas a joué en 3-2-5, ce qui est bien mignon mais fonctionne moyennement contre un gros jeu de course : Georgia a terminé la rencontre avec 273 yards au sol contre 75 à Arkansas, soit environ 3.6 fois plus de yards.

Bilan des équipes spéciales des Hogs : un punt bloqué dans leur propre en-but et recouvert par les Dawgs pour TD et un FG manqué.

Réflexions sur… Cincinnati – Notre Dame

Avant la rencontre, Notre Dame avait gagné 26 matchs de suite à la maison. La dernière défaite du Fighting Irish à South Bend remontait à 2017 contre Georgia (19-20) et la première défaite par plus de dix points remontait à 2013 contre Oklahoma (21-35).

Clemson (30 matchs) possède toujours la plus longue série d’invincibilité à domicile en cours, suivi par Cincinnati (22 matchs).

Brian Kelly était entraîneur de Cincinnati de 2006 à 2009, remportant deux titres de conférence Big East (2008, 2009) et menant les Bearcats à la première saison régulière invaincue de leur histoire moderne (12-0 en 2009, suivie par une défaite au Sugar Bowl contre Florida, 24-51). Son record de 34-6 est le quatrième de l’université derrière… Luke Fickell avec (désormais) 39-14.

Il n’y avait eu jusque-là qu’une seule rencontre entre les deux universités, remportée par les Domers 58 à 0 en 1900.

La victoire de Cincy à ND (24-13) est la plus importante de son histoire et Notre Dame est son adversaire battu à l’extérieur le plus haut classé (#9). C’est aussi la toute première victoire d’une équipe G5 à l’extérieur contre un Top 10.

QB Drew Pyne (9/22, 143 yards, 1 TD / 4 courses, 10 yards) a remplacé QB Jack Coan (14/22, 114 yards, 1 INT), blessé à la cheville, au troisième quart temps.

Les deux quarterbacks de Notre Dame ont été dominés statistiquement par celui de Cincinnati, QB Desmond Ridder (19/32, 297 yards, 2 TD / 10 courses, 26 yards, 1 TD) qui a fait à peu près ce qu’il voulait contre la défense du Fighting Irish.

Souviens-toi l’été dernier

Alors, vite, tout de suite, comme ça, quel est le premier souvenir qui vous vient de l’équipe de Cincinnati de 2009 ?

Est-ce le 12-0 en saison régulière avec des victoires à #24 Oregon State (28-18), à #21 USF (34-17), contre #23 West Virginia (24-21) et à #15 Pittsburgh (45-44) pour remporter le titre de la conférence Big East et atteindre le quatrième rang du Top 25 ?

Ou est-ce 24-51 contre Tim Tebow University au Sugar Bowl ?

Ceci dit, Cincinnati 2009 > Cincinnati 2021.

Sainte Trinité

Les trois mousquetaires, les trois petits cochons, les trilogies au ciné, tout va par trois (à part les quatre saisons de Vivaldi et la pizza quatre fromages). Trois statistiques ou faits de jeux, donc, qui ont marqué la Semaine 3 5 :

Sur son premier drive, Ole Miss a joué une première quatrième tentative (et 3 yards) depuis les 35 yards d’Alabama, une deuxième quatrième tentative (et 2 yards) sur les 18 yards puis une troisième quatrième tentative (et 1 yard) sur les 6 yards. Alabama a stoppé la dernière tentative et les Rebels sont repartis bredouilles de la zone rouge du Crimson Tide.

Georgia a été pénalisé pour trois formations illégales lors de son match contre Arkansas (37-0).

Lors du 3ème quart temps de ce même match, la défense d’Arkansas a commis trois pénalités sur le même jeu défensif : hors-jeu, holding, et interférence de passe.

Top Gun

Clemson est en-dehors du Top 25 de l’Associated Press pour la première fois en 108 semaines.

Leur 107 semaines d’affilée dans le Top 25 constituait la deuxième plus longue série en cours derrière Alabama (129) et devant Georgia (72) et Notre Dame (68).

Tous sont encore loin du record de Nebraska, classé pendant 348 semaines consécutives entre 1981 et 2002.

Top Gun 3 étoiles

Depuis sa retentissante victoire de 2007 contre #2 USC (24-23) en tant qu’outsider de 41 points, Stanford est 5-1 contre les équipes du Top 3. Les quatre autres victimes du Cardinal sont : #2 USC en 2012 (21-14), à #1 Oregon en 2012 (17-14, OT), #2 Oregon en 2013 (26-20) et #3 Oregon en 2021 (31-24, OT). La seule défaite remonte au Fiesta Bowl 2012 contre #3 Oklahoma State (38-41, 3 OT).

Lors de 70 saisons précédentes, les intellos de la Baie de San Francisco avaient rendu un bilan de 3-19-2 contre une telle compétition.

Le match qui ne sert à rien

UConn – Vanderbilt : 28 – 30

Avant la rencontre, les Huskies restaient sur neuf défaites d’affilée tandis que les Commodores avaient perdu huit matchs de rang à domicile.

La surpuissante SEC a évité l’humiliation grâce à un FG de 31 yards à expiration de l’horloge.

Invincibles

Huit de chute pour les derniers P5 invaincus. Avec les défaites de Boston College à Clemson (13-19), de Maryland contre Iowa (14-51), de Baylor à Oklahoma State (14-24), d’Arkansas à Georgia (0-37), d’Ole Miss à Alabama (21-42), d’Oregon à Stanford (24-31, OT), d’Army à Ball State (16-28) et de Notre Dame contre Cincinnati (13-24), la liste se réduit à :

  • ACC : Wake Forest
  • Big Ten : Iowa, Michigan, Michigan State et Penn State
  • Big 12 : Oklahoma et Oklahoma State
  • SEC : Alabama, Georgia et Kentucky
  • Pac-12 : néant
  • Indépendants : BYU

Il y aura au moins une victime supplémentaire à l’issue de la Semaine 6 puisque les Nittany Lions rendent visite aux Hawkeyes.

Vraiment invincibles

Parmi la liste ci-dessus, quatre équipes n’ont même pas encore été menées au score cette saison : Alabama, BYU, Georgia et Michigan.

Pendant que personne ne regardait…

Oregon a chuté à Stanford (24-31, OT). Menant 24-17 à 1’44 de la fin du match et avec Stanford acculé dans son camp en deuxième tentative et 19 yards à gagner sur sa propre ligne des 4 yards, les Ducks avait 99.6% de chance de l’emporter. Deux fautes personnelles et un holding défensif sur quatrième tentative plus loin, le Cardinal égalisait pour envoyer les deux équipes en prolongation. OC Joe Moorhead, absent du match pour raison médicale, n’a pas assisté à la défaite improbable des siens.

Texas A&M n’aurait jamais dû être dans cette position mais les Aggies se sont retrouvés menés 22-24 à 2’27 de la fin du match et le ballon sur leur propre ligne des 11 yards. C’est alors que DT Nathan Pickering (2 placages) est tombé sur le paletot de QB Zach Calzada (12/20, 135 yards, 1 TD, 1 INT / 6 courses, 6 yards, 1 TD) dans l’en-but de TAMU pour un safety et une perte de balle.

Clemson, qui est toujours aussi horrifique en troisième tentative (3/14), l’a emporté contre Boston College (19-13) grâce à un mauvais snap pour QB Dennis Grosel (23/40, 311 yards, 2 INT / 7 courses, 037 yards) recouvert par DE K.J. Henry (1 placage) à 49 secondes de la fin du match alors que BC n’était plus qu`à 11 yards de l’en-but des Tigers.

Pendant que tout le monde regardait…

Florida menait 10 à 7 en milieu de troisième quart temps quand LB Travis Wallace (2 placages) a retourné un FG bloqué pour 76 yards et un TD qui a mis Kentucky devant au score pour de bon.

Malgré près de 20 minutes encore à jouer, les Gators n’ont réussi à marquer qu’un field goal et se sont finalement inclinés 13 à 20.

UK avait perdu 16 confrontations de suite à Lexington contre UF et sa dernière à victoire remontait à 1986 (10-3).

C’est la première victoire des Wildcats contre un Top 10 depuis 2010 et un succès contre South Carolina (31-28).

Florida s’est offert 15 pénalités pour un total de 115 yards. Kentucky s’est montré plus discipliné avec 30 yards en 4 pénalités.

Dan Mullen, le Head Coach des Gators, a judicieusement remarqué en conférence de presse que son équipe avait surclassé les Cats en production offensive : 382 yards à 224. Très bien, Dan, tu nous rappelles le score final ?

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 5…

Syracuse se rendait à Florida State (30-33) et l’Orange, dans sa bonté infinie, a offert aux Seminoles leur première victoire de la saison.

Duke se rendait à North Carolina (7-38) et a pris une jolie correction. Rendez-vous désormais le 5 février pour la revanche sur le parquet !

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 5…

Michigan s’est facilement imposé à Wisconsin (38-17) pour la première victoire de Jim Harbaugh en tant qu’outsider depuis son arrivée à Ann Arbor (0-11 avant le match). La dernière victoire des Wolverines à Madison remontait à 2001 (20-17) avant d’y subir cinq défaites de suite.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 5…

Kansas – Iowa State : 7 – 59

BoG a eu l’immense privilège d’assister en direct de Ames à l’annihilation des Jayhawks par les Cyclones. ISU était favori de 34.5 points et le score était déjà de 38-0 à la mi-temps.

L’état du programme de football de l’université du Kansas se résume assez bien avec sa performance du première quart temps : 1) placage raté sur le premier drive d’Iowa State et premier TD pour les Clones, 2) QB Jason Bean (10/20, 120 yards, 1 INT / 5 courses, 19 yards) perd la balle tout seul sur une course extérieure et ISU marque trois jeux plus tard, 3) KU est arrêté sur ses propres 44 yards en quatrième tentative et ISU marque sur le premier jeu suivant sur une longue passe au-dessus du secondaire, 4) FG de 34 yards bloqué et les Cyclones marquent dans la foulée, 5) fin du premier quart temps sur le score de 28-0 pour les locaux.

Le deuxième quart temps n’a guère été plus brillant : 1) punt, 2) passe interceptée dans l’en-but d’ISU, qui marque sur son drive suivant, 3) punt.

QB Brock Purdy (17/22, 245 yards, 4 TD / 5 courses, 37 yards) est sorti en milieu de troisième quart temps, une fois le match plié (45-7). Bien évidemment, son remplaçant QB Hunter Dekkers (2/5, 29 yards / 2 courses, 47 yards) a marqué sur une course de 41 yards dès son premier drive…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 5…

Utah était au repos ce qui a empêché les Utes de perdre et leur a permis de préparer sereinement leur déplacement à USC en Semaine 6.

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 5…

Alabama recevait Ole Miss et le Crimson Tide a aisément disposé des Rebels (42-21). Nick Saban est désormais 2-0 contre Lane Kiffin et 24-0 contre ses anciens assistants.

Prochaine étape : à Texas A&M en Semaine 6 (4-0 contre Jimbo Fisher)

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Georgia a égorgé Arkansas (37-0) en forçant sept « 3 & out » sur les dix drives des Razorbacks.

Iowa a martyrisé Maryland (51-14) et les Hawkeyes ont repris leurs bonnes habitudes avec sept ballons volés (6 interceptions et 1 fumble).

Iowa State a détruit Kansas (59-7) avec quatre passes de touchdown de QB Brock Purdy (17/22, 245 yards, 4 TD / 5 courses, 37 yards) au premier quart temps.

Nebraska a anéanti Northwestern (56-7) en limitant les Wildcats à 37 yards au sol en 26 courses.

North Carolina a douché Duke (38-7) et QB Sam Howell (18/32, 321 yards, 3 TD / 13 courses, 29 yards) est devenu le cinquième joueur de la conférence ACC à atteindre 80 touchdowns en carrière.

Ohio State a rugi contre Rutgers (52-13) avec cinq passes de touchdown de QB C.J. Stroud (17/23, 330 yards, 5 TD / 2 courses, 13 yards).

Pittsburgh a terrassé Georgia Tech (52-21) en marquant plus de 40 points pour la cinquième fois consécutive, une première dans l’histoire de l’université.

Tennessee a mis la misère à Missouri (62-24) avec zéro punt en onze drives.

Cuillère de bois

En s’inclinant à la maison contre Virginia (28-30) sur un FG de 33 yards manqué, Miami signe son cinquième revers consécutif contre des équipes Power 5 (26-62 contre North Carolina et 34-37 contre Oklahoma State pour terminer la saison 2020 et 13-44 contre Alabama, 17-38 contre Michigan State et 28-30 contre Virginia en 2021).

Cette saison, les Hurricanes ont manqué près de 18 placages par match soit à peu près 1 placage raté sur 4. Grosso-modo, la moyenne nationale est de l’ordre de 15% de placages manqués, ce qui situe le niveau…

Les Canes ont entamé la saison au 14ème rang du Top 25, pris une volée contre Alabama, gagné à l’arrachée contre Appalachian State (25-23), repris une volée contre Michigan State et quitté le Top 25.

Avec la venue de NC State (4-1, 1-0) en sandwich entre des déplacements à North Carolina (3-2, 2-2) et Pittsburgh (4-1, 1-0), Miami (2-3, 0-1) pourrait se retrouver avec six défaites au compteur fin octobre et obligé de gagner ses quatre matchs restants (Georgia Tech (2-3, 1-2), à Florida State (1-4, 1-2), Virginia Tech (3-1, 1-0) et à Duke (3-2, 0-1)) pour atteindre la post-saison.

Tops

Un flambeau pour… RB Kenneth Walker III (24 courses, 126 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns au sol lors de la victoire de Michigan State contre Western Kentucky (48-31).

Un brasier pour… RB Tiyon Evans (15 courses, 156 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns au sol lors de la victoire de Tennessee à Missouri (62-24).

Un feu d’artifice pour… RB Brian Robinson Jr. (36 courses, 171 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns au sol lors de la victoire d’Alabama contre Ole Miss (42-12).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Spencer Sanders (13/23, 182 yards, 1 TD, 3 INT / 12 courses, 76 yards) et ses trois interceptions lors de la victoire d’Oklahoma State contre Baylor (24-14).

Un seau d’eau pour… QB Noah Vedral (16/26, 152 yards, 1 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Rutgers contre Ohio State (13-52).

Un naufrage titanesque pour… Taulia Tagovailoa (16/29, 157 yards, 2 TD, 5 INT / 4 courses, 24 yards) et ses cinq interceptions lors de la défaite de Maryland contre Iowa (14-51).

Dernier carré

Et le playoff sera…

  • #1 Alabama – #4 Oklahoma
  • #2 Georgia – #3 Ohio State

Alabama et Georgia jouent, pour l’instant, sur une autre planète et, si on était en 2013 à l’époque BCS, la saison s’arrêterait aujourd’hui et Tide et Dawgs iraient régler leur compte au Rose Bowl.

Le Crimson Tide conserve sa place de #1 parce que tout le monde essaie toutes les semaines de parier contre l’éléphant mais on attend toujours qu’il se trompe énormément. Du coup, les Bulldogs, qui mordent dans les attaques adverses bien plus fort qu’Uga dans son nonos, restent au deuxième rang.

Derrière, Ohio State retrouve peu à peu des couleurs, même si une trempe collée à Rutgers (52-13) ne veut pas dire grand-chose. Les Buckeyes ont encore Maryland (4-1, 1-1) et un déplacement à Indiana (2-3, 0-2) pour préparer leur choc contre Penn State (5-0, 2-0) fin octobre et trois semaines de plus avant d’affronter Michigan State (5-0, 2-0) et Michigan (5-0, 2-0). Cela donne largement le temps à tOSU pour faire oublier la défaite contre Oregon (28-35) et prouver que la Big Ten est encore son terrain de jeu. Iowa (5-0, 2-0) pourrait être le dernier obstacle sur la route de Bucky et les Hawkeyes pourraient même s’inviter à la dernière danse s’ils tapent Penn State à la maison en Semaine 6.

Oklahoma marche toujours sur des œufs après son court succès à Kansas State (37-31) et la Red River Rivalry contre Texas (4-1, 2-0) arrive en Semaine 6. Les Longhorns ont l’occasion de frapper fort et de prendre la place de favori pour le Playoff mais, si l’histoire nous apprend un tant soit peu quelque chose, les Sooners pourraient prendre leur revanche le 4 décembre en finale de conférence Big 12 et accrocher, comme d’habitude, leur wagon au train du CFP.

Comme prévu, Oregon a perdu un match que les Ducks n’auraient jamais dû perdre et la route de la Pac-12 vers le Playoff s’est soudainement sévèrement compliquée. BOU bénéficie toujours d’une victoire à Columbus en début de saison mais les Buckeyes de septembre ne sont pas les Buckeyes de novembre…

Cincinnati a certes battu Notre Dame (34-23), jusque-là invaincu, mais son autre succès de « poids » est contre une équipe d’Indiana (38-24), qui est désormais 2-3 après cinq rencontres et qui a également largement perdu à Iowa (6-34) et à Penn State (0-24). Autant dire que la victoire contre les Hoosiers ne vaut plus grand-chose, même à l’extérieur. Une seule victoire contre le Fighting Irish, aussi impressionnante soit-elle, mérite-t-elle vraiment une invitation au Playoff avec la piètre adversité qui attend les Bearcats dans les deux mois à venir ? Pour rigoler, les matchs restants de Cincy sont : Temple (3-2), UCF (2-2), à Navy (1-3), à Tulane (1-4), Tulsa (1-4), à USF (1-4), SMU (5-0), à East Carolina (3-2). Oui, Cincinnati est peut-être légitimement une équipe du Top 4 derrière les intouchables Alabama et Georgia. Oui, si les Bearcats jouaient dans une conférence P5, ils gagneraient peut-être leur billet pour le CFP sur le terrain et sans contestation possible. Oui, la vie est injuste…

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… QB Kenny Pickett (23/36, 389 yards, 4 TD / 6 courses, 21 yards) dont les quatre touchdowns à Georgia Tech (52-21) lui ont permis d’atteindre 15 réalisations sur ses trois derniers matchs (4 à Georgia Tech, 5 contre New Hampshire et 6 contre Western Michigan), nouveau record de l’université. Il bat ainsi le record d’un certain Dan Marino qui avait marqué à 13 reprises sur trois matchs consécutifs en 1981.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 53 : Brian Kelly entre dans la Légende

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Crédit photo : Michael Caterina, South Bend Tribune

Cinquante troisième édition (2021 – Semaine 4) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Nick Saban n’a pas voulu dire à Eli Manning comment Alabama comptait défendre contre Ole Miss, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5.

Réflexions sur… Notre Dame – Wisconsin

Notre Dame et Wisconsin ne s’étaient plus affrontés depuis 1964 (31-7 pour ND) et 12 de leur désormais 17 confrontations avaient eu lieu avant la Seconde Guerre Mondiale. Avec la victoire de ND (41-13), le Fighting Irish mène désormais 9-6-2 dans la série.

Ce n’était pas la première fois que QB Jack Coan (15/29, 158 yards, 1 TD / 9 courses, -19 yards) et QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INT) se croisaient sur un terrain puisque le second était le remplaçant du premier lors de la saison 2019 de Wisconsin. Arrivé à Madison en 2017, Jack Coan est devenu titulaire au cours de la saison 2018 avant d’emmener les Badgers au Rose Bowl, et une courte défaite contre Oregon (27-28), en 2019. Blessé au pied avant le début de la saison 2020, il a assisté depuis la touche à l’émergence de Graham Mertz et annoncé son transfert pour Notre Dame en décembre 2020.

Three yards and a cloud of dust… Yards au sol à la pause : Notre Dame -2, Wisconsin 17

Ça s’est un peu arrangé en seconde mi-temps pour la moitié des équipes sur le terrain … Yards au sol à la fin du match : Notre Dame 3, Wisconsin 78

Jack Coan s’est blessé en milieu de troisième quart temps sur un sack. Son remplaçant, QB Drew Pyne (6/8, 81 yards, 1 TD / 2 courses, -16 yards), a perdu un fumble sur son deuxième drive, qui a mené à trois points pour Wisconsin (10-13). Avec « Jump Around » défonçant les enceintes du Soldier Field de Chicago, WR Chris Tyree a immédiatement remis les pendules à l’heure en retournant le coup de pied d’envoi pour un touchdown de 96 yards (17-13).

Les Badgers ont pris l’avantage 13 à 10 en tout début de dernier quart temps. Les 14’14’’ restantes ont été un calvaire, en particulier pour leur quarterback, avec les six drives suivants : 1) fumble perdu, 2) field goal manqué, 3) interception, 4) interception retournée pour TD, 5) interception retournée pour TD et 6) fin du match.

Wisconsin a désormais perdu ses six derniers matchs de saison régulière contre le Top 10.

Les voies du Seigneur sont impénétrables

À 15h16, heure de la Côte Est, les deux (seules) universités catholiques de FBS, Notre Dame contre Wisconsin (41-13) et Boston College contre Missouri (41-34, OT), ont marqué sur touchdown à EXACTEMENT LA MÊME SECONDE (d’après les écrans de TV de BoG).

RB A.J. Green, Arkansas – Crédit photo : Ron Jenkins, Getty Images

Réflexions sur… Texas A&M – Arkansas

Texas A&M restait sur neuf succès consécutifs contre Arkansas avant la rencontre et était invaincu dans la série depuis son arrivée dans la conférence SEC, après trois défaites d’affilée avant de quitter la Big 12.

Comme toutes les bonnes choses ont une fin, les Razorbacks ont battu les Aggies (20-10) et accru leur domination sur la série (42-32-3).

Avant la rencontre, A&M possédait les meilleures défenses de FBS en points encaissés (5.7) et en yards accordés à la passe (77.3) par match. Les Hogs ont multiplié ces nombres par 3.

Avec QB Haynes King absent pour un bout de temps après sa blessure à Colorado (10-7), c’est à nouveau QB Zach Calzada (20/36, 151 yards, 1 INT) qui a conduit l’attaque de TAMU. Comme contre les Buffaloes, l’autre équipe P5 que les Aggies ont affronté cette saison, la production offensive a été limitée à moins de 300 yards et à 10 points.

De l’autre côté, QB KJ Jefferson (7/15, 212 yards, 2 TD / 8 courses, 50 yards) est sorti sur blessure au genou en début de seconde mi-temps, sans incidence pour Arkansas qui a maintenu son avance au score.

Le sort du match s’est décidé sur une interception des Hogs à douze minutes de la fin du match. Une passe de Zach Calzada a rebondi sur le haut du casque d’un de ses joueurs de ligne offensive puis sur le bout des doigts d’un défenseur des Hogs et DB Montaric Brown (6 placages, 1 INT) a plongé pour cueillir la peau de cochon avant qu’elle tombe au sol.

C’est la première victoire des Razorbacks contre un Top 10 depuis 2016 (#10 Florida, 31-10).

Arkansas est 4-0 pour la première fois depuis 2003 (Tulsa 45-13, à Texas 38-28, North Texas 31-7, à Alabama 34-31 2OT). Cette année-là, la série s’était arrêtée par une défaite contre Auburn (3-10) au cinquième match. Cette saison, elle pourrait fort s’arrêter par une défaite à Georgia en Semaine 5.

Réflexions sur… Clemson – North Carolina State

Avant la rencontre, Clemson restait sur 15 victoires en 16 matchs, dont les huit derniers, contre North Carolina State. Le dernier succès du Wolfpack remontait à 2011 (37-13). Les statistiques défavorables n’ont pas empêché les hôtes de faire chuter les visiteurs après deux prolongations (27-21, 2OT).

NC State aurait pu tuer le match bien avant la prolongation mais a manqué trois field goals dont un de 39 yards à expiration du temps réglementaire.

Clemson s’est retrouvé privé de RB Will Shipley (11 courses, 36 yards, 1 TD) pendant la prolongation. Le joueur de première année des Tigers, qui est déjà comparé à Christian McCaffrey, était le principal danger au sol de Clemson, malgré sa production limitée.

Clemson a aussi perdu LB James Skalski (4 placages), l’un des piliers de sa défense, au cours de la rencontre.

C’est surtout l’attaque des Tigers qui a pêché : dernière de la conférence ACC en points marqués (21.8) et yards offensifs (295.5) par match.

18% : le pourcentage de conversion en troisième tentative (2/11) de Clemson dans la rencontre. Et 0/1 en quatrième tentative, la passe manquée de QB D.J. Uiagalelei (12/26, 111 yards, 2 TD, 1 INT / 9 courses, 63 yards) à WR Justyn Ross (8 réceptions, 77 yards, 8 TD) en seconde prolongation qui a scellé la victoire de NC State.

NC State a eu le ballon deux fois plus longtemps que Clemson (~42 minutes contre ~18 minutes) et joué deux fois plus de jeux (96 contre 49).

Les Tigers n’avaient plus perdu deux matchs de saison régulière depuis 2014 (à Florida State, 17-23 OT, et à Georgia Tech, 6-28) et il faut remonter à 2010 pour voir Clemson avec deux défaites après seulement quatre matchs (à Auburn, 24-27 OT, en Semaine 3 et contre Miami, 21-30, en Semaine 4).

C’est la première victoire de NC State contre une équipe du Top 10 depuis 2012 et la venue de #3 Florida State à Raleigh (17-16) après dix défaites de rang.

QB DJ Uiagalelei, Clemson – Crédit photo : Ken Ruinard, Imagn Content Services

L’info qui ne sert à rien

Pas tellement l’info mais plutôt le classement qui ne sert å rien : celui de présaison, surtout quand il s’appuie sur les résultats d’une saison jouée sous l’épée de Damoclès d’une pandémie.

En quatre semaines, 25 équipes du Top 25 ont déjà perdu (au moins) un match, ce qui représente le plus gros carnage depuis 1936 et la mise en place d’un Top 25 par l’Associated Press.

Douze équipes classées dans le Top 25 de présaison ont quitté le classement après un mois de compétition : Iowa State (#7), North Carolina (#10), Wisconsin (#12), Miami (#14), USC (#15), LSU (#16), Indiana (#17), Washington (#20), Texas (#21), Louisiana-Lafayette (#23), Utah (#24) et Arizona State (#25).

L’instantané caméra et télégramme (Partie 1)

Lane Kiffin, le Head Coach d’Ole Miss, s’est ouvert un compte Instagram (@thereallanekiffin) dans le but d’y suivre une personne et une seule : Arch Manning, petit-fils d’Archie et neveu de Peyton et Eli.

Le joueur de lycée est courtisé par Alabama, Georgia, LSU ou encore Clemson et Texas, avec apparemment une préférence actuelle pour les Dawgs et le Horns. Son oncle Eli et son grand-père Archie ont tous deux défendu les couleurs des Mississippi Bulldogs.

Après un petit tacle de QB Matt Corrall (@mattcorral2), le quarterback titulaire de Mississippi, Lane Kiffin a tout de même ajouté son quarterback à la liste des comptes qu’il suit.

Aux dernières nouvelles, cette liste comprend également @olemissfb et Lane Kiffin est lui-même suivi par environ 18000 fans.

L’instantané caméra et télégramme (Partie 2)

Une autre université qui pourrait faire jouer les liens familiaux avec le jeune Arch Manning est Tennessee, où a évolué Tonton Peyton avant la carrière NFL que l’on sait.

Du coup, Josh Heupel, le Head Coach des Volunteers, s’est empressé, lui aussi, de suivre le compte Instagram de…

Ah non, en fait, non… (Le vrai) UT ne semble pas intéressé par s’attacher les services du jeune prodige ou tout du moins d’en faire la pub sur les réseaux sociaux.

Il faut dire qu’en matière des réseaux sociaux, le staff de Rocky Top a l’air aussi doué qu’à entrainer au football. Non pas que l’entraineur en chef des Vols ne soit pas sur Instagram mais son compte date un peu :

Co-coordinateur offensif et coach des quarterbacks à Oklahoma

C’est moche d’être vieux…

Trois petits tours et puis s’en vont

QB Charlie Brewer a quitté Utah après trois matchs et avoir été remplacé par QB Cam Rising lors de la défaite des Utes contre San Diego State en Semaine 3 (31-33, 3 OT).

Arrivé à Salt Lake City après quatre années passées à Baylor, il préserve une année d’éligibilité en n’ayant participé qu’à trois rencontres cette saison.

Il sera suivi dans le portail des transferts par LB K’Vaughan Pope qui s’est fait virer d’Ohio State après avoir quitté la touche pendant le match d’OSU contre Akron (59-7) Apparemment, un de ses coéquipiers, LB Teradja Mitchell, lui aurait empêché de rentrer sur le terrain, ce qui a déplu au joueur vétéran. Cela n’a pas aidé qu’il évente sa frustration sur Twitter avec un « fucc Ohio State » (faute d’orthographe incluse) qui n’a pas vraiment plus à Ryan Day…

Invincibles

Après un tiers de la saison régulière, les dernières équipes invaincues sont :

ACC : Boston College et Wake Forest
Big Ten : Iowa, Maryland, Michigan, Michigan State et Penn State
Big 12 : Baylor, Oklahoma et Oklahoma State
SEC : Alabama, Arkansas, Georgia, Kentucky et Ole Miss
PAC-12 : Oregon
Indépendants : Army, BYU et Notre Dame

Pendant que personne ne regardait…

Après sa victoire contre Southern Mississippi (63-14) Alabama a atteint la barre des 100 victoires consécutives contre des adversaires non-classés. La dernière défaite de Bama contre une équipe hors du Top 25 remonte au 17 novembre 2007 et un surprenant revers contre Louisiana-Monroe (14-21) lors de la première saison de Nick Saban à la tête du Crimson Tide. Une semaine plus tard, Bama s’est incliné à #25 Auburn (10-17) et il a fallu attendre un mois pour que le Tide débute cette remarquable série en dominant Colorado à l’Independence Bowl (30-24).

Auburn est 23-0 contre la conférence Sun Belt après sa courte victoire contre Georgia State (34-24). Avec ses Tigers menés 19-24, une quatrième tentative à jouer à 10 yards de l’en-but et 48 secondes à l’horloge, QB TJ Finley (9/16, 97 yards, 1 TD / 3 courses, 15 yards), entré en jeu en remplacement de QB Bo Nix (13/27, 156 yards), s’est sauvé de sa poche, faufilé entre trois défenseurs et a trouvé WR Shedrick Jackson (4 réceptions, 70 yards, 1 TD) pour le touchdown de la gagne. Une conversion à deux points et une interception retournée pour touchdown par le fumant S Smoke Monday (4 placages, 1 INT, 1 TD) dans les toutes dernières secondes ont fait gonfler le score final dans un match bien plus serré que prévu.

Iowa a ramé contre Colorado State (24-14) qui avait perdu en Semaine 2 contre Vanderbilt (21-24) qui s’est fait, cette semaine, démonter à Georgia (62-0).

Iowa State a manqué une conversion à deux points à 29 secondes de la fin du match et s’est incliné 29-31 à Baylor. Bizarrement, BoG a rêvé que les Cyclones étaient classés dans le Top 10 de présaison…

North Carolina s’est incliné 22-45 contre Georgia Tech. Bizarrement, BoG a rêvé que les Tar Heels étaient classés dans le Top 10 de présaison…

QB Spencer Rattler, Oklahoma – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Pendant que tout le monde regardait…

Oklahoma était en alerte contre West Virginia et s’en est sorti sur un field goal à la dernière seconde (13-10).

QB Spencer Rattler (26/36, 256 yards, 1 TD, 1 INT) ne s’est pas fait que des amis dans le stade qui s’est mis à chanter « On veut Caleb » pour réclamer l’entrée en jeu du remplaçant QB Caleb Williams.

C’est la première victoire des Sooners obtenue en marquant moins de 20 points depuis 2013 et un succès contre… West Virginia (16-7).

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 4…

Syracuse recevait Liberty et s’en est sorti sur un field goal à la dernière seconde (24-21).  L’Orange a stoppé les Flames sur quatrième tentative à 2 yards de son en-but puis forcé et recouvert un fumble dans le camp des visiteurs pour finalement se mettre en position de botter le coup de pied gagnant. Dino Babers a parlé de chance puis de « New York, New York », la chanson de Frank Sinatra, pour on ne sait trop quelle raison… Quoiqu’il en soit, Cuse attaque désormais son calendrier de conférence avec trois victoires dans la musette, même si les adversaires n’étaient pas exactement des gros calibres. Mais bon, une victoire est une victoire est une victoire…

Duke recevait Kansas et s’est facilement imposé (52-33) avec notamment quatre touchdowns au sol de QB Gunnar Holmberg (22/29, 328 yards, 1 TD, 1 INT / 17 courses, 88 yards, 4 TD) qui est devenu le premier joueur de l’université à passer pour plus de 300 yards et 3 TD dans un match. Les Blue Devils ont remporté leurs deux confrontations contre des équipes P5, Kansas et Northwestern (30-23) mais affrontent un morceau d’un tout autre calibre pour ouvrir leur calendrier de conférence ACC : l’ennemi juré North Carolina…

Statut de la prédiction : « jouable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 4…

Michigan a entamé son calendrier de la Big Ten contre Rutgers, mené 20-3 à la mi-temps avant de lâcher du lest après la pause pour s’imposer 20 à 10. Ce n’est que le premier match de la Big Ten et ce n’est que Rutgers…

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 4…

Kansas – Duke : 33 – 52

Kansas a déjà rempli son contrat vis-à-vis de BoG mais perdre de vingt pions contre Duke…

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 4…

Utah l’a emporté à Washington State mais a couru après le score jusque dans les cinq dernières minutes du match et deux touchdowns de RB TJ Pledger (10 courses, 117 yards, 1 TD) au sol puis de CB Clark Phillips III (6 placages, 1 INT, 1 TD) sur une interception de 54 yards. Wazzu a forcé sept fumbles des Utes et recouvert trois d’entre-eux mais QB Jarrett Guarantano (25/36, 248 yards, 1 TD, 3 INT / 15 courses, -25 yards) a été intercepté à trois reprises pour mettre les deux équipes à égalité dans la prestigieuse catégorie des ballons perdus. Ça n’a pas été joli mais, comme vu précédemment, une victoire est une victoire est une victoire… Mais, bon, il y a tout de même victoire et victoire…

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 4…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Crédit photo : Sun Sentinel

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a mis la misère à Southern Mississippi (63-14) avec cinq passes de touchdown de QB Bryce Young (20/22, 313 yards, 5 TD, 1 INT / 2 courses, -11 yards).

Georgia a anéanti Vanderbilt (62-0) et menait déjà 35-0 en moins de douze minutes.

Miami a blanchi Central Connecticut (69-0) sans QB D’Eriq King, indisponible pour la rencontre en raison d’une blessure à l’épaule.

Northwestern a dévoré Ohio (35-6) avec deux touchdowns au sol de RB Evan Hull (22 courses, 216 yards, 2 TD) au premier quart temps.

Ohio State a détruit Akron (59-7) sous la conduite de QB Kyle McCord (13/18, 319 yards, 2 TD, 1 INT / 4 courses, -17 yards) qui remplaçait QB C.J. Stroud, laissé au repos pour soigner une blessure à l’épaule.

Pittsburgh a dynamité New Hampshire (77-7) avec son plus grand nombre de points marqués depuis 1926 et le record de l’école en production offensive (707 yards).

Texas a étrillé Texas Tech (70-35) et a marqué 70 points pour la première fois depuis la finale de conférence Big 12 de 2005 (70-3 contre Colorado).

Cuillère de bois

Arizona a déjà eu les honneurs de cette rubrique en Semaine 3 et le revers à Oregon (19-41) était plus que prévisible mais les Wildcats ont désormais enchainé 16 défaites consécutives depuis leur victoire à Colorado le 5 octobre 2019 (35-30). Ce nouveau record pour une équipe de la Pac-12 méritait bien un petit clin d’œil de BoG.

Néanmoins, les honneurs hebdomadaires de la rubrique vont à Minnesota, favori de 30.5 points contre Bowling Green et qui s’est incliné 10 à 14.

Après une saison 2019 qui a vu les Gophers remporter dix matchs et atteindre le huitième rang du classement CFP suite à leur victoire contre Penn State (31-26), les hommes de P.J. Fleck ont opéré un dur retour sur terre. La saison 2020 s’est soldée sur un bilan de 3-4 mais bénéficie d’un astérisque dû au covid.

En 2021, Minnesota a ouvert par une défaite 31-45 face à Ohio State, échappé au piège de Miami(OH) (31-26), écrasé Colorado à l’extérieur (30-0) avant ce monstrueux raté contre les Falcons.

BG restait sur une série de dix revers consécutifs contre des équipes de FBS et avaient perdu 17 de ses 20 dernières confrontations en FBS.

Les Falcons menaient 7-3 à la pause ce qui, si l’on en croit les statistiques, a amplement suffi à assurer leur victoire. En effet, sous P.J. Fleck, Minnesota est 0-17 quand mené à la mi-temps.

Autre première pour les Gophers : ils n’avaient jamais perdu hors-conférence sous l’ère P.J Fleck (13-0 avant la rencontre dont 3-0 en bowls).

DE Van Fillinger, Utah – Crédit photo : Chris Gardner, Getty Images

Tops

Un flambeau pour… DE Van Fillinger (5 placages, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire d’Utah contre Washington State (24-13).

Un brasier pour… S Bennett Williams (8 placages, 2 INT, 1 TD) et ses deux interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la victoire d’Oregon contre Arizona (41-19).

Un feu d’artifice pour… WR Jameson Williams (1 réception, 81 yards, 1 TD) et ses deux retours de kick-off pour touchdown lors de la victoire d’Alabama contre Southern Miss (64-13), une première dans l’histoire de l’université.

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Kedon Slovis (31/49, 355 yards, 1 TD, 3 INT) pour son fumble perdu et ses trois interceptions lors de la défaite de USC contre Oregon State (27-45).

Un seau d’eau pour… QB Jordan McCloud (21/36, 233 yards, 1 TD, 5 INT) et ses cinq interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite d’Arizona à Oregon (19-41).

Un naufrage titanesque pour… QB Graham Mertz (18/41, 240 yards, 1 TD, 4 INT) et son fumble perdu et ses quatre interceptions, dont deux retournées pour touchdown, lors de la défaite de Wisconsin contre Notre Dame (13-41).

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

Alabama et Georgia ont déroulé, les premiers contre une équipe de bas de tableau de C-USA (Southerm Miss, 63-14) et les seconds contre une équipe de bas de tableau de SEC (Vanderbilt, 62-0). Les choses sérieuses commencent en Semaine 5 avec les venues respectives d’Ole Miss et d’Arkansas.

Est-il trop tôt pour paniquer du côté de Norman ? Après un tiers de la saison régulière, Oklahoma est loin d’avoir impressionné et pourrait être en sérieux danger en Semaine 5 à Kansas State, qui a remporté les deux dernières confrontations entre Sooners et Wildcats, et en Semaine 6 contre Texas à la Red River Rivalry.

Ohio State reprend doucement des couleurs depuis son revers face à Oregon (28-35) et a encore un bon mois avant son match contre Penn State, premier véritable test en conférence. D’ici-là, il n’y a pas de raison de penser que les Buckeyes ne conserveront pas leur titre de la Big Ten.

C’est en revanche bel et bien terminé pour Clemson, défait à NC State (21-27, 2OT). Les Tigers ont déjà perdu contre Georgia (3-10) et aucune équipe à deux défaites n’a jamais atteint le Playoff, même en remportant sa conférence. En outre, l’attaque de Clemson est nauséabonde et on voit mal une désinfection d’urgence régler le problème dans les deux mois à venir. La conférence ACC n’a virtuellement plus aucune chance d’envoyer l’une de ses équipes au Playoff après la fessée reçue par North Carolina à Georgia Tech (22-45).

Oregon, seule équipe invaincue de la Pac-12, est le mieux positionné pour atteindre le Playoff et seul UCLA semble en mesure de faire chuter les Ducks. Réponse le 23 octobre mais méfiance tout de même avec le déplacement chez les intellos de Stanford en Semaine 5.

Florida et Penn State auront l’occasion de faire mentir les statistiques la veille d’Halloween avec leurs confrontations respectives contre Georgia et Ohio State. Il faudra néanmoins rester invaincu d’ici-là.

Pour finir, Notre Dame aura son mot à dire dans la course au Playoff puisque la majorité de ses adversaires à venir ne sont pas exactement des foudres de guerre en conférences ACC et Pac-12. Cela passe évidemment par une victoire contre Cincinnati en Semaine 5.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… Brian Kelly (106-39) qui détient désormais, seul, le record de victoires à Notre Dame, dépassant d’une unité Knute Rockne (105-12-5). Il ne manque plus qu’un titre national pour cimenter sa légende du côté de South Bend.

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Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 51 : la réception de l’année au Hard Rock Stadium

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le petit monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

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Cinquante et unième édition (2021 – Semaine 2) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la Big 12 a de nouveau 12 membres, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5…

Big 12

C’est donc officiel, la Big 12 a accepté les candidatures de BYU, Cincinnati, Houston et UCF.

Les Cougars, qui sont indépendants en football et affiliés à la West Coast Conference pour tous leurs autres sports, ont annoncé leur intention de rejoindre la conférence Power 5 pour la saison 2023-2024.

Les trois universités de l’American Athletic Conference ont, quant à elles, un préavis de 27 mois qui leur permettrait théoriquement d’intégrer la Big 12 pour la saison 2024-2025. Michael Aresco, le Commissaire de l’AAC, a affirmé ne pas s’opposer à un départ anticipé, ce qui ajusterait probablement à la hausse la pénalité de départ de 10 millions de dollars.

De son coté, Bob Bowlsby, le Commissaire de la conférence Big 12, n’a pas fermé la porte à une possible expansion supplémentaire. Boise State et Memphis seraient alors probablement les cibles privilégiées.

Enfin, Texas et Oklahoma n’ont, pour l’heure, pas montré de velléités de départ avant la saison 2025-2026, qui sera leur première dans leur nouvelle conférence, la SEC. La Big 12 pourrait donc compter 14 membres en 2023 et/ou 2024, à moins qu’OU et UT paient chacun les ~80 millions de dollars qui leur permettraient de quitter la conférence prématurément.

Célébration

Pour fêter leur nouvelle affiliation à la conférence Big 12, BYU (Utah, 26-17), Cincinnati (Murray State, 41-17), Houston (à Rice, 44-7) et UCF (Bethune-Cookman, 63-14) ont tous gagné le lendemain de leur invitation.

Réflexions sur… Oregon – Ohio State

Avant la rencontre, Ohio State n’avait jamais perdu contre Oregon avec neuf victoires de rang dont deux au Rose Bowl et, la plus importante, au Cotton Bowl en 2015 pour le titre national.

Ryan Day était 21-0 en saison régulière. Ses deux seules défaites l’ont été au Playoff, en demi-finale contre Clemson en 2019 (23-29) et en finale contre Alabama (24-52) l’an passé.

Ohio State restait sur 23 succès consécutifs à domicile. La dernière défaite au Horseshoe remontait à 2018 contre Purdue (20-49).

En s’imposant à Columbus (35-28), Oregon a signé sa deuxième victoire à l’extérieur contre une équipe du Top 3, en 19 matchs.

DE Tayvon Thibodeaux et LB Justin Flowe, tous deux blessés contre Fresno State (31-24) en Semaine 1, n’ont pas participé à la rencontre mais cela n’a pas empêché la défense des Ducks de limiter l’attaque des Buckeyes à moins de 30 points, malgré 612 yards accordés au total.

Avec 31 points concédés en Semaine 1 contre Minnesota (45-31) et 35 points lâchés contre Oregon en Semaine 2, c’est la première fois de son histoire qu’Ohio State accorde plus de 30 points consécutivement pour débuter une saison.

QB C.J. Stroud (35/54, 484 yards, 3 TD, 1 INT) est devenu le premier quarterback freshman d’OSU avec plus de 400 yards dans un match. Ses 484 yards représentent la deuxième plus grosse performance par un quarterback à Ohio State. Le record est détenu par Dwayne Haskins et ses 499 yards en 2018, contre Northwestern en finale de conférence Big Ten (45-24).

Le jeune QB d’Ohio State a pourtant peut–être coûté la victoire à son équipe en se faisant intercepter à moins de deux minutes de la fin du match sur un « scramble » et une passe trop haute pour WR Chris Olave (12 réceptions, 126 yards) qui a atterri dans les mains de Verone McKinley III (6 placages, 1 INT).

Crédit photo : Oregon Athletic

RB CJ Verdell (20 courses, 161 yards, 2 TD / 3 réceptions, 34 yards, 1 TD) a marqué deux fois le même touchdown en première mi-temps, sur une course et un pitch. Dans les deux cas, il est parti ballon en main sur le côté droit de la défense des Buckeyes derrière un joueur de ligne défensive pendant que les receveurs bloquaient leurs défenseurs vers l’intérieur.

La défense d’Ohio State a montré beaucoup de faiblesse sur ses flancs. Preuve en est, RB Travis Dye (8 courses, 43 yards, 1 TD / 1 réception, 10 yards) a marqué le même TD que les deux de son coéquipier contre la défense homme-à-homme de tOSU.

Le troisième TD de CJ Verdell, en revanche, est un bon dive en plein milieu de la ligne défensive suivi d’un sprint pour lâcher le secondaire et marquer 77 yards plus loin.

OSU a marqué son premier TD alors que les défenseurs d’Oregon consultaient leurs cahiers de jeux sur leurs poignets…

C’est WR Garrett Wilson (8 réceptions, 117 yards, 1 TD) qui a marqué ce touchdown mais la révélation au poste de receveur dans ce match est Jaxon Smith-Njigba (7 réceptions, 145 yards, 2 TD) qui a statistiquement dominé ses deux ainés, Garrett Wilson et Chris Olave. Les trois receveurs forment le premier trio de l’histoire d’Ohio State à dépasser chacun les 100 yards dans un match, ce qui n’a pourtant pas suffi…

Qui pour succéder à Jim Harbaugh ?

De : Blaze of Glory, Chroniqueur à « The Blue Pennant »
Pour : Warde Manuel, Directeur Athlétique de l’Université de Michigan
Objet : Recommandation pour le poste d’entraineur en chef de l’équipe de football des Michigan Wolverines

Monsieur Manuel,

Joe Moorhead.

Cordialement,
BoG

Joe Knows Football

Alors, oui, le passage de Joe Moorhead à Mississipi State (6-12, 3-9) en 2018 et 2019 n’a pas vraiment été brillant, mais quand il s’agit d’affronter Ohio State, le coordinateur offensif d’Oregon est l’homme de la situation.

En 2016, alors coordinateur offensif à Penn State, il a permis aux Nittany Lions de battre tOSU (24-21) puis de remporter le titre de conférence Big Ten.

En 2017, ces mêmes Nitts ont marqué 38 points à Columbus et mené de quinze points à l’entame du dernier quart temps avant que la défense s’effondre et abandonne une courte victoire (38-39) aux Buckeyes.

Cette saison, avec Oregon, il a mené les Ducks à leur première victoire (35-28) contre les « Scarlet & Gray » en dix rencontres.

Réflexions sur… Iowa – Iowa State

Iowa State était favori de la rencontre par 4.5 points mais Iowa a remporté le match par 10 points (27-17) soit un différentiel d’environ deux touchdowns.

Kirk Ferentz est toujours invaincu contre Matt Campbell (5-0) et Iowa a désormais gagné la rivalité six fois de suite.

La rivalité et le trophée qui la récompense, Cy-Hawk, sont nommés d’après les mascottes des deux universités : le cardinal Cy pour les Cyclones et le faucon Herky pour les Hawkeyes.

La dernière fois que BoG a regardé, un faucon était beaucoup plus gros et féroce qu’un passereau.

En ne concédant que 17 points à ISU, Iowa a enchainé un 24ème match consécutif avec moins de 25 points encaissés. Sur leurs 75 derniers matchs, les Hawks n’ont concédé plus de 30 points qu’à neuf reprises.

Iowa a glané le total exorbitant de 173 yards offensifs dans le match contre 339 yards à Iowa State. C’est la quatrième fois depuis 2000 que les Hawkeyes gagnent une rencontre avec moins de 200 yards en attaque.

Crédit photo : David Purdy, Getty Images

ISU est désormais 4-19 sous Matt Campbell quand les Cyclones marquent moins de 24 points.

Après les deux interceptions retournées pour touchdown de DB Riley Moss en Semaine 1 contre Indiana (34-6), LB Jack Campbell (8 placages, 0.5 TFL, 0.5 sack, 1 TD) a marqué le troisième TD défensif de la saison pour Iowa suite à un fumble de RB Breece Hall (16 courses, 69 yards, 1 TD / 4 réceptions, 24 yards) récupéré et retourné 6 yards pour 6 points.

RB Breece Hall n’est pas la seule star d’Iowa State à avoir passé une sale journée. QB Brock Purdy (13/27, 138 yards, 3 INT) a été intercepté à trois reprises dans le match dont deux fois par DB Matt Hankins (4 placages, 2 INT).

Les Cyclones ont perdu quatre ballons dans ce match qui ont conduit à 20 points pour Iowa. De leur côté, les Hawkeyes n’ont enregistré aucune perte de balle.

En début de dernier quart temps, ISU a sorti QB Brock Purdy et lancé QB Hunter Dekkers (11/16, 114 yards, 1 TD) dans la bataille. Le freshman n’a pas réussi à renverser la vapeur mais a définitivement plaidé sa cause avec succès.

L’info qui ne sert à rien

Iowa State et Indiana sont les deux seules universités des conférences Power 5 à n’avoir eu aucun joueur sélectionné au premier tour de la Draft NFL depuis 2000.

Bienvenue dans la SEC !

Texas a eu un avant-goût de ce qui l’attend dans quelques années dans la conférence SEC. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’apéritif va être difficile à digérer…

Les Longhorns se sont lourdement inclinés à Arkansas (21-40), pourtant l’une des pires équipes de la conférence puisque, lors des dix dernières années, les Razorbacks ont fini derniers de leur division la moitié du temps.

Même avec la démocratisation de la « spread », la SEC aime toujours son jeu au sol. Arkansas a pilonné Texas avec 333 yards au sol avec une moyenne de 7.1 yards par course. Le plus inquiétant pour les Longhorns c’est qu’environ 5 de ces 7 yards ont été obtenus avant contact.

Tu quoque mi fili

LSU affrontait McNeese State et les Tigers n’ont fait qu’une bouchée des Cowboys (34-7) et notamment de leur shérif, QB Cody Orgeron (10/20, 91 yards, 1 TD / 15 courses, -60 yards), qui n’est autre que le fiston du Head Coach de Louisiana State.

Problème de riche…

Dixit Nick Saban : « Nous avons tellement de joueur en NFL que je ne peux pas les appeler tous individuellement ».

BoG conseille au Head Coach du Crimson Tide de déléguer aux secrétariats d’Iowa State et d’Indiana, qui n’ont que ça à faire les dimanches…

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pendant que personne ne regardait…

Notre Dame a souffert contre Toledo (32-29), devant attendre les tous derniers instants pour valider sa victoire. Le match était retransmis pour la première fois sur Peacock, le service de streaming de NBC qui est partenaire de ND pour ses matchs à domicile. Personne, à part les fans des Domers, n’a donc suivi la rencontre.

Les Rockets ont pris l’avantage 29-24 avec 1’35’’ à jouer mais le Fighting Irish n’a eu besoin que de onze secondes pour passer des ses 25 yards à ceux de Toledo. Quinze secondes plus tard, QB Jack Coan (21/33, 239 yards, 2 TD, 1 INT / 8 courses, -24 yards) trouvait TE Michael Mayer (7 réceptions, 81 yards, 2 TD) pour délivrer ND.

Miami s’est fait peur contre Appalachian State (25-23), reprenant l’avantage final avec deux minutes à joueur sur un field goal de 43 yards. Les Mountaineers étaient menés par QB Chase Brice (21/34, 199 yards, 1 TD, 1 INT), champion national avec Clemson en 2018.

USC a été corrigé (28-42) par une équipe de Stanford qui était pourtant anémique en Semaine 1 contre Kansas State (7-24). En huit jours, le Cardinal a amélioré sa moyenne de yards par jeu de 5.2 à 8.2, essentiellement grâce à QB Tanner McKee (16/23, 234 yards, 2 TD / 4 courses, 7 yards, 1 TD). Cela a conduit à…

USC – University of Sacked Clay

Après la piteuse performance à la maison contre Stanford (28-42), la direction athlétique de USC a décidé d’opérer un « changement de leadership » et a remercié son Head Coach, Clay Helton.

Arrivé à Los Angeles en remplacement d’Ed Orgeron (2013) puis de Steve Sarkisian (2015), il a rendu un bilan de 46-24 dont 36-13 en conférence Pac-12.

Sa première saison complète (10-3, 7-2), en 2016, s’est achevée une victoire au Rose Bowl contre Penn State (52-49). L’année suivante, les Trojans (11-3, 8-1) ont remporté le titre de conférence mais perdu au Cotton Bowl contre Ohio State (7-24).

Les choses ont alors empiré, avec une saison sous les 50% en 2018 (5-7, 4-5) suivi d’un rebond en 2019 (8-5, 7-2) avant la saison de pandémie (5-1, 5-0) et une défaite en finale de conférence contre Oregon (24-31).

Clay Helton, qui n’a jamais vraiment été accepté du côté de L.A., n’était qu’à un gros faux pas de prendre la porte et c’est donc Stanford qui a porté le coup de grâce.

Parker Lewis ne perd jamais…

Le kicker de USC, Parker Lewis, a été exclu du match contre Stanford (28-42) sur le premier jeu du match pour… targeting sur RB Nathaniel Peat (6 courses, 115 yards, 1 TD) qui venait de remonter son coup de pied d’envoi sur 28 yards.

Le coureur du Cardinal s’est vengé en marquant le premier touchdown de son équipe mais, tout de même, faut pas l’énerver, Parker…

Pendant que tout le monde regardait…

Texas A&M a bataillé dur pour s’imposer à Colorado (7-10) dans un match hyper défensif dans lequel aucune des deux équipes n’a dépassé les 300 yards offensifs (288 yards pour TAMU et 260 yards pour Colorado).

QB Haynes King (1/2, 8 yards) s’est blessé à la jambe au premier quart temps et sa saison est désormais terminée.

Il a été remplacé par QB Zach Calzada (18/38, 183 yards, 1 TD / 7 courses, 28 yards) qui a souffert dans le match, perdant notamment un ballon en plongeant dans l’en-but des Buffaloes alors que les Aggies étaient encore menés au score (3-7).

Le joueur de deuxième année s’est rattrapé sur le drive suivant, conclu par une passe de touchdown pour RB Isaiah Spiller (8 courses, 20 yards / 6 réceptions, 56 yards, 1 TD).

QB Zach Calzada, Texas A&M – Crédit photo : Ron Chenoy, USA TODAY Sports

Prédictions couillues pour chaque conférence P5 (ou « autonomes », donc…)

BoG se mouille et prédit cinq issues inévitables de la saison, une par conférence.

Les prédictions sont évaluées chaque semaine selon le classement suivant : « probable », « jouable », « sur un malentendu » et « c’est mort ».

ACC

Prédiction : Dino Babers (Syracuse) et David Cutcliffe (Duke) ne passeront pas l’hiver à la tête de leurs équipes respectives.

Après la Semaine 2…

Syracuse (1-1) a perdu à la maison contre Rutgers (7-17), la faute notamment à trois ballons perdus, tandis que Duke (1-1) a largement dominé North Carolina A&T (45-17) avec un nouveau triplé de RB Mataeo Durant (15 courses, 41 yards, 3 TD / 2 réceptions, 28 yards).

Ces deux matchs hors-conférence pèseront moins dans la balance que les rencontres contre les copains de l’ACC mais il vaut généralement mieux débuter 2-0 que 1-1 quand on est un entraineur sur la sellette…

Statut de la prédiction : « probable »

Big Ten

Prédiction : Jim Harbaugh va devoir revendre sa maison à Ann Arbor.

Après la Semaine 2…

Michigan a tranquillement dominé Washington (31-10) malgré une attaque aérienne qui a plané au ras des pâquerettes (44 yards). Cette victoire des Wolverines contre les Huskies aurait eu plus de poids si les résidents de la Pac-12 n’avaient pas perdu leur premier match de la saison contre une équipe FCS (Montana State, 7-13).

Statut de la prédiction : « jouable »

Big 12

Prédiction : Kansas ne gagnera aucun de ses matchs.

Après la Semaine 2…

Kansas – Coastal Carolina : 22 – 49

Les Jayhawks n’ont pas pesé lourd contre les Chanticleers mais ont pourri la prédiction de BoG en dominant South Dakota (17-14) en Semaine 1.

Statut de la prédiction : « c’est mort »

Pac-12

Prédiction : Vos Utah Utes 2021 seront les nouveaux champions de conférence.

Après la Semaine 2…

La Guerre Sainte, qui a débuté en 1922 et fêtera donc son centenaire l’an prochain, est largement à l’avantage de Utah (60-31-4) mais les Utes se sont inclinés à BYU (17-26) sous un déluge (biblique ?) après avoir remporté les neuf dernières rencontres contre les Cougars.

Ce match hors-conférence n’a aucune incidence sur la prédiction de BoG mais prouve que Utah a encore un peu de boulot pour disputer le titre de division à UCLA (au repos ce week-end) et celui de conférence à Oregon (vainqueur à Ohio State, 28-35).

Statut de la prédiction : « sur un malentendu »

Crédit photo : 247sports

SEC

Prédiction : Nick Saban restera invaincu contre ses anciens assistants.

Après la Semaine 2…

Le premier match contre un ancien assistant est prévu pour la Semaine 5 et la venue de Lane Kiffin et Ole Miss.

Statut de la prédiction : « probable »

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a été sans merci pour Mercer (48-14) mais Nick Saban n’a tout de même pas été content du manque d’intensité du Tide.

Auburn a abîmé Alabama State (62-0) avec plus de trois fois plus de production offensive que son adversaire (538 yards contre 176) et le plus long touchdown au sol, 94 yards, de l’histoire de l’université par RB Jarquez Hunter (8 courses, 147 yards, 1 TD). Prends ça, Bo Jackson !

Baylor a évangélisé Texas Southern (66-7) avec cinq touchdowns, trois dans les airs et deux au sol, de QB Gerry Bohanon (17/23, 247 yards, 3 TD / 5 courses, 27 yards, 2 TD).

Clemson a détruit South Carolina State (49-3) avec 35 minutes de jeu pour QB D.J. Uiagalelei (14/24, 171 yards, 1 TD, 1 INT / 5 courses, 23 yards, 2 TD).

Duke a atomisé North Carolina A&T (45-17) et n’est donc pas, ô surprise, la pire équipe de Caroline du Nord.

Georgia a puni UAB (56-7) avec cinq touchdowns de QB Stetson Bennett (10/12, 288 yards, 5 TD / 1 course, 20 yards) avant la pause, dont quatre TD sur ses cinq premières passes.

Georgia Tech a découpé Kennesaw State (45-17) avec quatre touchdowns de QB Jordan Yates (17/23, 254 yards, 4 TD).

Indiana a vandalisé Idaho (56-14) en ne concédant que 65 yards au sol.

Maryland a exterminé Howard (62-0) en n’accordant que 146 yards offensifs aux Bisons.

Michigan State a dominé Youngstown State (42-14) avec cinq réalisations de QB Payton Thorne (15/21, 280 yards, 4 TD / 3 courses, 19 yards, 1 TD).

North Carolina a coulé Georgia State (59-17) avec un QB Sam Howell (21/29, 352 yards, 3 TD / 11 courses, 104 yards, 2 TD) brillant à la passe (3 TD) et à la course (2 TD).

Ole Miss a piétiné Austin Peay (54-17) avec cinq touchdowns de QB Matt Corral (21/33, 281 yards, 5 TD / 8 courses, 35 yards).

Oklahoma a torpillé Western Carolina (76-0) avec cinq touchdowns de QB Spencer Rattler (20/26, 243 yards, 5 TD / 4 courses, 29 yards) en première mi-temps.

Penn State a balayé Ball State (44-13) en n’accordant que 69 yards au sol aux Cardinals.

Purdue a mis Connecticut fanny (49-0) avec trois touchdowns aériens de RB David Bell (6 réceptions, 121 yards, 3 TD / 1 course, 26 yards).

Virginia a annihilé Illinois (42-14) avec notamment cinq touchdowns de QB Brennan Armstorng (27/36, 405 yards, 5 TD, 1 INT / 5 courses, 31 yards).

West Virginia a blanchi Long Island (66-0) avec deux doublés au sol de QB Garrett Greene (4/7, 57 yards / 14 courses, 98 yards, 2 TD) et RB Leddie Brown (15 courses, 31 yards, 2 TD / 2 réceptions, 14 yards).

Crédit photo : Newsfeed Media

Cuillère de bois

Florida State s’est incliné contre Jacksonville State (17-20), la première défaite de son histoire contre une équipe FCS.

Les Seminoles avaient un record de 26-0 contre les équipes FCS et de 97-0 quand favoris de plus de 27 points depuis la séparation FBS/FCS en 1978. Ils étaient favoris de 27.5 points contre les Gamecocks.

Les Noles ont été battu sur un touchdown de 59 yards à expiration de l’horloge. WR Damon Philyaw-Johnson (1 réception, 59 yards, 1 TD) a catché la passe de QB Zerrick Cooper (17/38, 242 yards, 2 TD / 17 courses, 31 yards) à une dizaine de yards de l’en-but et évité deux placages pour marquer le touchdown de la victoire sur son unique réception du match. C’était sa seconde réception de la saison après une réception pour un yards lors de la défaite de Jacksonville State contre UAB (0-31) en Semaine 1.

FSU a commis 11 pénalités pour 114 yards lors de la rencontre. Une excuse pour expliquer sa défaite ? JVST a accumulé 13 pénalités pour 111 yards…

Jacksonville avait perdu contre UAB en Semaine 1 (0-31). Cette même équipe d’UAB a été balayée par Georgia (7-56) en Semaine 2. Cela en dit probablement plus sur l’état de misère de Florida State que sur l’état de grâce des Bulldogs.

Tops

Un flambeau pour… DL Maason Smith (6 placages, 3.5 TFL, 3 sacks) et ses trois sacks lors de la victoire de LSU contre McNeese State (34-7).

Un brasier pour… RB Chris Rodriguez Jr. (27 courses, 206 yards, 3 TD / 1 réception, 5 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns, trois au sol et un dans les airs, lors de la victoire de Knetucky contre Missouri (35-28).

Un feu d’artifice pour… RB CJ Verdell (20 courses, 161 yards, 2 TD / 3 courses, 34 yards, 1 TD) et ses trois touchdowns, deux au sol et un dans les airs, lors de la victoire d’Oregon à Ohio State (35-28).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jack Coan (21/33, 239 yards, 2 TD, 1 INT / 8 courses, -24 yards) et son fumble perdu et son interception retournée pour touchdown lors de la victoire de Notre Dame contre Toledo (32-29).

Un seau d’eau pour… QB Tyler Shough (11/21, 163 yards, 1 TD, 2 INT) pour son fumble perdu et ses deux interceptions dont une retournée pour touchdown lors de la victoire de Texas Tech contre Stephen F. Austin (28-22).

Un naufrage titanesque pour… QB Brock Purdy (13/27, 138 yards, 3 INT / 3 courses, 15 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite d’Iowa State contre Iowa (17-27).

QB Stetson Bennett, Georgia – Crédit photo : John Bazemore, AP

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Ohio State
#2 Oklahoma – #3 Georgia

À tous ceux qui pensent que la défaite d’Ohio State contre Oregon (28-35) les élimine du Playoff, BoG demande de visionner à nouveau le déroulement des 238 dernières saisons du College Football (mais bon, surtout celles depuis 2014 et le premier Playoff). Une défaite tôt dans la saison n’est pas du tout rédhibitoire pour accéder au Playoff, qui plus est dans un match serré contre une bonne équipe.

Les Buckeyes ont donc encore toutes les cartes en main mais n’ont pas droit à l’erreur en conférence Big Ten. Le revers contre Oregon est plutôt un mauvais signe pour Iowa et Penn State qui doivent désormais absolument battre Bucky s’ils veulent espérer un des quatre sésames, vu que la Big Ten n’aura pas deux tickets si le Comité de Sélection a des doutes sur la valeur d’Ohio State.

Évidemment, si Oregon termine invaincu, les Ducks valideront leur billet pour le Playoff. Mais, est-ce vraiment une réelle possibilité avec des déplacements à Stanford (qui sait finalement jouer au football), UCLA, Washington (sur un malentendu…) et Utah avant de rejouer le champion de la division South (UCLA ou Utah ?) en finale de conférence ? BoG fait confiance à la Pac-12 pour s’auto-saboter avec des défaites improbables de ses gros poissons. Si toutefois l’histoire ne se répétait pas, avec une seule défaite au compteur, Oregon pourrait faire valoir sa victoire à Columbus sauf si…

Si Clemson remporte tous ses matchs restants, et par la même occasion la conférence ACC pour la septième année consécutive, les Tigers auront aussi leur mot à dire avec une seule défaite contre une très bonne équipe de Georgia (3-10).

Clemson, Ohio State, UCLA… Pour l’heure c’est un fauteuil pour trois tandis qu’après deux semaines de compétition, Alabama, Oklahoma et Georgia occupent confortablement les trois autres.

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à… Craig et Kimberley Cromer qui ont sauvé un chat pendant la rencontre entre Miami et Appalachian State, remportée péniblement par les Hurricanes (25-23). Le petit chat s’est retrouvé suspendu par une griffe à une banderole des gradins supérieurs et, après avoir lâché prise, a été réceptionné par un drapeau apporté au match par les Cromer.

Les spectateurs présents aux abords de l’action, et qui ne devaient pas être passionnés par la piètre prestation des Canes sur le terrain, ont explosé de joie à la vue du chaton sain et sauf. Craig Cromer, un employé de l’université de Miami, a sans doute réalisé le plus beau catch du match…

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