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Outback Bowl 2015 : Wisconsin 34, Auburn 31 OT

Emmenés par un phénoménal RB Melvin Gordon, les Badgers de #18 Wisconsin font tomber les Tigers de #19 Auburn et remportent l’Outback Bowl sur le score de 34-31 après prolongation.

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Emmenés par un phénoménal RB Melvin Gordon, les Badgers de #18 Wisconsin font tomber les Tigers de #19 Auburn et remportent l’Outback Bowl sur le score de 34-31 après prolongation.

Pour son dernier match au niveau universitaire avant de filer chez les pros de la NFL, le junior RB Melvin Gordon voulait finir en beauté, il n’a pas manqué son coup terminant ce match avec un total de 251 yards et 3 TD en 34 courses. Avec 2587 yards au sol en 2014, il échoue à seulement 41 yards du record myhtique détenu par le légendaire Barry Sanders (ex-Oklahoma State). Tout simplement époustouflant.

Le film du match

RB Corey Clement, Wisconsin

Très solide sur la ligne de scrimmage, l’attaque au sol de #18 Wisconsin (11-3) ne tarda pas à se mettre en marche et c’est logiquement que RB Corey Clement (15 courses, 105 yards) ouvrit le score sur une… passe de 7 yards de QB Joel Stave (14/27, 121 yards, 1 TD, 3 INTs). RB Corey Clement et RB Melvin Gordon posait alors d’énormes problèmes à une défense de Auburn pourtant agressive.

Les Tigers églisèrent par le puissant RB Cameron Artis-Payne (26 courses, 126 yards, 2 TDs) sur une course de 2 yards, al défense des Badgers ayant de plus en plus de mal à contrer l’attaque « no-huddle » d’une équipe de #19 Auburn (8-5) qui prit même les devants sur un superbe « pitch and catch » de QB Nick Marshall (15/22, 217 yards, 2 TDs), ce dernier trouvant WR Ricardo Louis pour un TD de 66 yards (14-7).

QB Joel Stave se fit alors intercepter pour la seconde fois de cette première mi-temps puis LB Kris Frost sacka le quarterback des Badgers en toute fin de second quart-temps.

La première mi-temps se conclut avec une statistique étonnante : l’attaque au sol des Tigers, si brillante tout au long de la saison, était alors limitée à 46 yards pendant ces 30 premières minutes contre 141 yards pour celle des Badgers. Les deux turnovers de QB Joel Stave ont couté à Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec un retard de 7 points.

Ainsi, c’est logiquement par le sol que les Badgers débutèrent la second mi-temps, RB Melvin Gordon inscrivant son 1er TD du match sur une course de 25 yards (14-14). Les Tigers reprendront les devants 17-14 sur un long FG de 51 yards de K Daniel Carlson. QB Nick Marshall semblait alors monter en puissance, bien aidé par les courses de RB Cameron Artis-Payne.

QB Nick Marshall, Auburn

Alors que #18 Wisconsin pensait pouvoir passer devant, QB Joel Stave se fit intercepter pour la 3ème fois, cette fois-ci par CB Jermaine Whitehead.

Les Badgers ne pouvaient décidément s’en sortir qu’en passant par les courses du finaliste pour le trophée Heisman, RB Melvin Gordon, qui inscrit alors son second TD du match grâce à une course de 53 yards sur une… 4ème tentative et 1 yard à faire (21-17 pour Wisconsin).

Le match devint dès lors complètement fou, #19 Auburn reprenant une avance 24-21 sur une passe de 20 yards de QB Nick Marshall pour TE C.J. Uzomah, suivi immédiatement du 3ème TD de l’inarrêtable RB Melvin Gordon, une course de 11 yards (28-24 pour Wisconsin). Puis, les Tigers repassèrent devant sur une course de 2 yards de RB Cameron Artis-Payne (31-28 pour Auburn) !

Avec 2 minutes à jouer dans ce match, Wisconsin obtint une dernière chance de l’emporter devant finalement se contenter d’un FG de 29 yards de K Rafael Gagliamone non sans un énorme travail de l’inévitable RB Melvin Gordon. Égalité 31-31. Direction prolongation.

Et c’est alors que les Badgers vont réussir ce dont ils avaient été incapables sur les trois dernières possessions de leurs adversaires : stopper le jeu au sol des Tigers. Après un FG de 25 yards de K Rafael Gagliamone qui donnait alors une avance 34-31 à Wisconsin, les Tigers furent obligés de tenter un FG de 45 yards qui fût alors manqué par K Daniel Carlson offrant ainsi la victoire aux Badgers.

Au lendemain des défaites de Ole Miss et de Mississippi State, ce revers de Auburn est donc la 3ème pour une décevante conférence SEC lors de cette Bowl season 2014.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bryan Harsin nommé head coach à Auburn

L’actuel coach des Broncos de Boise State quitte son alma mater pour prendre en main l’un des programmes majeurs de la division SEC West.

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Crédit photo : Steve Marcus, Associated Press

À 44 ans, Bryan Harsin va donc quitter les Broncos de Boise State avec lesquels il a remporté 69 matchs et trois titres de champion de conférence Mountain West lors des 7 dernières saisons (bilan de 69-19). L’opportunité de rivaliser avec les meilleurs de la meilleure des conférences NCAA ne pouvait être refusée.

Il va ainsi prendre la succession de Gus Malzahn, qui a été renvoyé au début du mois de décembre 2020 après 8 saisons passées à la tête des Tigers (Auburn lui a accordé 21 millions de $ d’indemintés de départ).

Depuis leur titre national remporté en 2010 avec Gene Chizik au poste de head coach, le programme d’Auburn a progressivement décliné jusqu’à conclure la saison 2020 avec un bilan décevant de 6-4.

Coordinateur offensif des Tigers lors de l’épopée 2010, Gus Malzahn a pris les rênes de l’équipe en 2013 menant les Tigers au SEC Championship Game et en finale nationale (perdu face à Florida State) lors de sa première saison. Depuis, Auburn a perdu au moins 4 matchs par année depuis cette saison initiale.

Pendant ce temps-là, les rivaux historiques des Tigers, Alabama et Georgia, semblent avoir pris le contrôle sur la SEC. Inacceptable pour l’administration de la fac d’Auburn.

Ce n’est pas la première fois que les routes de Bryan Harsin et Gus Malzahn se sont croisées. En 2013, lorsque ce dernier avait rejoint Auburn, le premier avait pris sa succession à Arkansas State.

Depuis plusieurs jours, le nom de Bryan Harsin est revenu avec insistance dans les discussions pour le poste vacant à Auburn tout comme ceux de Steve Sarkisian (coordinateur offensif d’Alabama), Billy Napier (Louisiana) et Bill Clark (UAB).

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Auburn se sépare de son head coach Gus Malzahn

Les Tigers d’Auburn ont mis fin au contrat de leur head coach Gus Malzahn dont l’aventure avec le programme de la SEC West avait débuté par une participation à la finale nationale.

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dimanche 13 décembre, quelques heures après la conclusion de la saison 2020 (victoire 24-10 face à Mississippi State), le directeur athlétique de l’université Auburn, Allen Greene, a annoncé le renvoi du coach des Tigers après 8 années de collaboration.

Auburn a conclu sa campagne 2020 par un bilan décevant de 6-4.

Les Tigers ont notamment perdu par plus de 10 points d’écart face à Alabama, Georgia et Texas A&M sans oublier cette défaite surprise subie face à South Carolina qui a peut-être scellé le sort de Gus Malzahn.

« Après avoir évalué l’état de notre programme de football, nous avons décidé qu’il était temps de changer de direction. Nous apprécions tout ce que Gus a fait pour nous au cours des huit dernières saisons. Nous commencerons immédiatement la recherche d’un entraîneur qui puisse aider le programme Auburn à concourir constamment au plus haut niveau. » – Allen Greene, directeur athlétique d’Auburn.

Le coordinateur défensif Kevin Steele occupera le poste de head coach par intérim. Cependant, son avenir avec les Tigers est plus qu’incertain.

Le cout de ce renvoi ne sera pas sans conséquence sur les finances de la fac de l’État d’Alabama. Auburn doit encore 21.45 millions de $ à Gus Malzahn en indémnités de départ. La moitié de cette somme doit être payée dans les 30 prochains jours. Il restait 4 années au contrat de 49 millions de $ sur sept ans que les Tigers lui avaient offert en 2018.

Gus Malzahn termine sa carrière à Auburn avec un bilan de 68-35 (39-27 SEC). Il a remporté le titre de champion de la SEC lors de sa 1ère saison. Il a même atteint la finale nationale cette année-là. Florida State avait finalement battu les Tigers.

Reconnu pour son attaque no-huddle accélérée qui est devenue de plus en plus répandus à travers le pays (y compris à Alabama), Gus Malzahn était coordinateur offensif d’Auburn en 2010 lorsque QB Cam Newton a remporté le trophée Heisman et a conduit les Tigers au titre national. Il a appelé les jeux offensifs pendant une grande partie de son mandat, mais il a eu du mal à développer d’autres quarterbacks, y compris Jarrett Stidham et Jeremy Johnson.

Et récemment, le prospect 5-étoiles QB Bo Nix réprésentait le renouveau de l’attaque des Tigers mais après deux saisons inconstantes, il ne semble pas avoir atteint le plein potentiel de ses capacités entre-aperçues au lycée. Trois autres quarterbacks prometteurs recrutés ces dernières années ont été transférés : Malik Willis (Liberty), Joey Gatewood (Kentucky) et Woody Barrett (Kent State).

Auburn a conclu la saison 2020 avec la 86ème attaque du pays (25.7 points par match). Malgré la présence de WR Seth Williams et WR Anthony Schwartz, le jeu aérien a terminé au 86ème rang national (212.3 yards par match).

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Le prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe s’engage envers Auburn

Les Tigers mettent la main sur le meilleur linebacker de la promotion d2019.

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Crédit photo : Twitter/opfreak15

Les Tigers ont mis la main sur l’une des pièces principales de leur recrutement 2019 en s’assurant l’engagement du prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe, qui a préféré Auburn à Georgia.

Considéré comme le meilleur outside linebacker de la prochaine promotion de recrutement et comme le 2ème meilleur prospect de l’État de Géorgie derrière le receveur WR Jadon Haselwood (engagé à Georgia), LB Owen Pappoe (#1 LB, #8 National) est la 6ème recrue de coach Gus Malzahn après notamment l’annonce du commit du cornerback 4-étoiles CB Jaylin Simpson (), lundi dernier.

LB Owen Pappoe représente un superbe coup pour Auburn qui réussit ainsi à subtiliser le linebacker le plus convoité du pays au nez et à la barbe de son rival, Georgia, mais aussi de Tennessee qui s’était montré très agressif depuis quelques semaines. C’est aussi une petite revanche pour les Tigers, qui avait vu le coéquipier de LB Owen Pappoe à Grayson High (Loganville, Géorgie), le prospect 4-étoiles OT Wanya Morris, s’engager à Tennessee quelques heures plus tôt.

Auburn peut désormais compter sur trois commits en défense après les engagements de CB Jaylin Simpson et du cornerbck 3-étoiles CB Cordale Flott.

LB Owen Pappoe est le meilleur linebacker recruté par Auburn depuis LB Sam Cowart en 2015. Espérons pour lui qu’il connaitra plus de succès puisque ce dernier n’a jamais atteint son plein potentiel avec les Tigers avant même de quitter le programme l’automne dernier et d’annoncer son transfert à Maryland il y a quelques semaines.

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Contrat de 49 millions de $ sur 7 ans pour Gus Malzahn

C’est un contrat monstrueux que l’actuel coach des Tigers vient de signer qui lui des revenus de près de 50 millions de $.

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Crédit photo : Butch Dill/Getty Images

On en connait un peu plus sur les clauses de ce contrat juteux pour le coach des Tigers : Gus Malzahn touchera 6.7 millions de $ en 2018 soit une augmentation de 100 000 $.

En 2024, son salaire annuel montrera à 7.3 millions de $.

Si Auburn renvoie Gus Malzahn durant cette période, l’université devra payer 75% de la valeur restante du contrat. C’est énorme. Si le coach des Tigers choisit de quitter la fac avant le 30 décembre 2019, il devra payer 7 millions de $. Cette somme sera de 1 millions de $ par la suite.

Pour rappel, ce contrat avait été signé en décembre dernier mais les détails n’avaient pas encore été publiés.

Les Tigers d’Auburn ont remporté leurs 5 derniers matchs de saison régulière en battant notamment successivement Georgia et Alabama, les deux participants du dernier National Championship Game.

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