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Conférence Big Ten

Présentation de la conférence Big Ten 2014

The Blue Pennant vous propose une présentation complète de la conférence Big Ten en prévision de la saison NCAA 2014.

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C’est une nouvelle ère qui commence pour la conférence Big Ten. En 2014, deux programmes se joignent aux 12 membres déjà présents : Maryland en provenance de la conférence ACC et Rutgers en provenance de la conférence American Athletic.

Avec l’arrivée de ces deux nouveaux programmes, l’influence de la conférence Big Ten s’élargit donc au marché de Washington (Maryland) et de New York (Rutgers). Les dollars devraient couler à flôt lors de la renégociation des droits TV en 2016.

Autre événement de l’offseason : exit les controversées divisions Legends et Leaders qui sont remplacées par des plus traditionnelles divisions East et West.

Si les débuts des Terps et des Scarlet Knights seront particulièrement suivis, c’est avant tout la lutte dans la nouvelle division East qui devrait nous tenir en haleine tout au long de la saison 2014.

SOMMAIRE
Champion en 2013 : Michigan State.
Dates à retenir
30 août : Penn State vs UCF (à Dublin).
30 août : Wisconsin vs LSU (à Houston).
6 septembre : Michigan @ Notre Dame.
6 septembre : Michigan State @ Oregon.
25 octobre : Michigan @ Michigan State.
25 octobre : Ohio State @ Penn State.
8 novembre : Ohio State @ Michigan State.
15 novembre : Nebraska @ Wisconsin.
29 novembre : Michigan @ Ohio State.
Prédictions
Champion 2014 : Michigan State.
MVP : QB Braxton Miller, Ohio State.
Meilleur joueur offensif : RB Melvin Gordon, Wisconsin.
Meilleur joueur défensif : DE Shilique Calhoun, Michian State.
Freshman de l’année : CB Jabrill Peppers, Michigan.

Les champions en titre, Michigan State, doivent combler de lourdes pertes en défense. CB Darqueze Dennard et LB Max Bullough seront difficiles à remplacer. Avec deux victoires lors des trois derniers matchs contre les Buckeyes d’Ohio State, les Spartans semblent avoir acquis un avantage psychologique qui pourrait être déterminant le 8 novembre prochain lorsque les deux programmes s’affronteront à East Lansing (Michigan).

Coach Urban Meyer peut compter sur le senior QB Braxton Miller pour rebondir après les deux défaites des Buckeyes qui ont fait suite à l’incroyable série de 24 victoires d’affilée d’Ohio State. Les Buckeyes doivent également trouver des successeurs à des défenseurs stars partis pour la NFL. Toutefois, avec le meilleur front four du pays, Ohio State reste un candidat sérieux pour une place en College Football Playoff.

Penn State et Michigan seront deux outsiders dans la division East. Le nouveau coach des Nittany Lions, James Franklin (ex-Vanderbilt), possède un solide roster mené par le surdoué sophomore QB Christian Hackenberg dont on attend une saison énorme. De leurs côtés, les Wolverines ont vu débarquer le coordinateur offensif du Crimson Tide d’Alabama, Doug Nussmeier. Il aura la tâche de ressusciter une attaque anémique en 2013. Le quarterback des Wolverines, QB Devin Gardner devra être plus constant si Michigan veut se mêler à la lutte au titre de division East.

Dans la division West, les Badgers de Wisconsin semblent le principal favori. Leur attaque aérienne est en chantier mais leur jeu au sol s’annonce explosif avec la présence de RB Melvin Gordon. Derrière Wisconsin, Iowa et Nebraska sont en embuscade. Les Hawkeyes d’Iowa possèdent un calendrier favorable et leur bonne performance dans la défaite contre LSU lors du dernier Outback Bowl leur donnent espoir.

Prédictions

Division East

QB Braxton Miller, Ohio State

1. Michigan State Spartans (13-1, 8-0 Big Ten en 2013) : Encore une fois, les Spartans seront une équipe avec une défense agressive et rugueuse, et avec une attaque au jeu au sol surpuissant. Le retour de QB Connor Cook pourrait aider à équilibrer l’attaque. Le match du 8 novembre contre Ohio State sera assurément décisif.

2. Ohio State Buckeyes (12-2, 8-0 Big Ten) : Pour la 4ème saison d’affilée, QB Braxton Miller va diriger l’attaque des Buckeyes. En défense, le talent est partout particulièrement sur la ligne défensive. Aucun programme de la conférence Big Ten ne peut égaler la puissance athlétique et la vitesse d’Ohio State. Seul le déplacement à Michigan State pourrait empêcher les Buckeyes d’être – encore – invaincus en 2014.

3. Penn State Nittany Lions (7-5, 4-4 Big Ten) : L’arrivée de coach James Franklin pour succéder à Bill O’Brien parti chez les Texans de Houston (NFL) a complètement enthousiasmé les fans des Nittany Lions. Le sophomore QB Christian Heckenberg possède le talent pour porter son équipe à bout de bras. Le manque de profondeur à tous les postes dûe aux sanctions de la NCAA suite à l’affaire Sandusky est un lourd handicap. A noter que Penn State ne pourra pas participer à un bowl avant le terme de la saison 2016.

4. Michigan Wolverines (7-6, 3-5 Big Ten) : Saison cruciale pour coach Brady Hoke qui se trouve sur un siège éjectable. Si les Wolverines ne reviennent pas dans le giron d’Ohio State et de Michigan State, Michigan pourrait bien tourner la page Hoke. Grâce à RB De’Veon Smith et RB Derrick Green, le jeu au sol pourrait permettre à Michigan de rester en course pour le titre de division jusqu’à la mi-octobre. QB Devin Gardner devra montrer ses capacités de leadership pour relancer un programme qui a connu une année difficile en 2013. Le true freshman CB Jabrill Peppers sera l’une des attractions de la saison.

5. Indiana Hoosiers (5-7, 3-5 Big Ten) : Sans une nette amélioration en défense (38.8 points et 527 yards accordés en moyenne par match), les Hoosiers ont peu de chance de participer à un bowl. QB Tre Roberson et RB Tevin Coleman sont capables d’inscrire beaucoup de points rapidement. Il devrait encore y avoir du spectacle au Memorial Stadium de Bloomington (Indiana) mais est-ce que cela sera suffisant pour participer à un bowl ?

6. Maryland Terrapins (7-6, 3-5 ACC): WR Stefon Diggs a le talent pour devenir la superstar de la conférence Big Ten. Le senior QB C.J. Brown est également un élément majeur de l’attaque des Terps. Trop d’interrogations en défense condamnent Maryland à espérer un exploit contre Indiana et Rutgers pour participer à un bowl.

7. Rutgers Scarlet Knights (6-7, 3-5 AAC): Malgré la présence de QB Gary Nova et RB Paul James, les Scarlet Knights ne semblent simplement pas encore prêts à faire face à un calendrier de conférence Big Ten.

Division West

DE Shilique Calhoun, Michigan State

1. Wisconsin Badgers (9-4, 6-2 Big Ten en 2013) : Comme toujours, les Badgers seront encore dominants en attaque grâce au jeu au sol robuste et tout en puissance de RB Melvin Gordon et RB Corey Clement. En défense, le front seven est en chantier mais le système défensif de coach Gary Andersen devrait commencer à porter ses fruits. Le choc contre LSU en match d’ouverture sera l’occasion de frapper un grand coup sur la scène nationale.

2. Nebraska Cornhuskers (9-4, 5-3 Big Ten) : Les Huskers sont talentueux à tous les postes, en attaque et en défense, mais le développement de la ligne offensive et les performances du sophomore QB Tommy Armstrong détermineront le destin de cette équipe. Malgré le retour de QB Ameer Abdullah, l’attaque de Nebraska ne peut rester uni-dimensionnelle. RB Ameer Abdullah, WR Kenny Bell et DE Randy Gregory font partie des meilleurs du pays à leur poste.

3. Iowa Hawkeyes (8-5, 5-3 Big Ten) : Les Hawkeyes ont fait d’énormes progrès en 2013 et ils pourraient être la bonne surprise de la nouvelle division West. Cependant, la défense a perdu tous ses linebackers titulaires, la ligne offensive est en reconstruction et l’émergence d’un receveur talentueux se fait encore attendre. Pourtant, la présence du junior QB Jake Rudock et du senior RB Mark Weisman permettent à Iowa d’entrevoir la saison 2014 avec enthousiasme.

4. Minnesota Golden Gophers (8-5, 4-4 Big Ten) : C’est une année cruciale pour les Golden Gophers qui veulent s’affirmer comme un programme incontournable de la nouvelle division West. Le sophomore QB Mitch Leidner doit continuer de progresser. Le senior RB David Cobb est l’un des meilleurs de la conférence à son poste. Coach Jerry Kill a effectué de l’excellent travail pour relancer un programme à la dérive. Il est maintenant temps de capitaliser sur ses fondations.

5. Northwestern Wildcats (5-7, 1-7 Big Ten) : La syndicalisation d’une partie des joueurs des Wildcats a scindé le vestiaire en deux. Quel sera l’impact sur les résultats de l’équipe ? Le retour de RB Mark Venric et l’émergence du senior QB Trevor Siemian font de Northwestern une équipe expérimentée et dangereuse.

6. Illinois Fighting Illini (4-8, 1-7 Big Ten): L’ancien quarterback d’Oklahoma State, le sophomore QB Wes Lunt, va succéder au populaire QB Nathan Scheelhaase. Mais c’est surtout en défense que les Fighting Illini doivent s’améliorer (35.4 points et 481.5 yards accordés en moyenne par  match en 2013). Sans une participation à un bowl, le poste de coach Tim Beckman ne sera pas assuré pour 2015.

7. Purdue Boilermakers (1-11, 0-8 Big Ten): Pour sa 2ème saison à la tête de Purdue, coach Darrell Hazell (ex-Kent State) est sous pression. Le jeu au sol a été particulièrement anémique en 2013. Une nette amélioration dans ce secteur est à attendre. Le sophomore QB Danny Etling doit faire preuve de plus de constance. Les Boilermakers devraient connaitre une meilleure saison que leur épouvantable campagne 2013 (1-1, 0-8 Big Ten) mais une participation à un bowl est encore prématurée.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Actualité

La conférence Big Ten annule sa saison de football

Face aux risques sanitaires dûs à la pandémie de la COVID-19, la conférence Big Ten a décidé d’annuler sa saison de football qu’elle espère pouvoir reporter au printemps 2021.

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Crédit photo : Jeff Hanisch-USA TODAY Sports

La Big Ten est donc la première conférence du Power Five à prendre la décision attendue mais tant redoutée depuis des semaines : l’annulation de la saison de football cet automne.

Au terme de plusieurs jours de débats et de consultations, le conseil d’administration de la conférence Big Ten a procédé à un vote parmi les 14 membres qui la composent. Le résultat est sans appel : en raison des risques liés à la COVID-19 pour les sportifs universitaires, la saison de football 2020 ne se jouera pas cet automne et pourrait être reportée au printemps prochain, si les conditions sanitaires le permettent.

Après avoir été la première conférence à restreindre son calendrier à des matchs intra-conférence, au début du mois de juillet, la Big Ten a donc emboité le pas de deux autres conférences du Group of Five, la MAC et la Mountain West, qui ont également annoncé, il y a quelques jours, le report de leur saison au printemps prochain.

Dès le lendemain, les entrainements en équipement ont été interdits au sein de la Big Ten laissant alors entrevoir une issue plus qu’incertaine quant à l’avenir de la saison 2020.

L’annonce de cette annulation de la saison dans la Big Ten intervient alors que de nombreux joueurs à travers le pays ont fait pression pour pouvoir jouer avec leur équipe cet automne. QB Trevor Lawrence et QB Justin Fields se sont ainsi improvisés portes-paroles du mouvement #WeWantToPlay militant au passage pour la création d’une association des joueurs de College Football.

Et alors que l’avenir de la saison 2020 semblait s’assombrir un peu plus et que des rumeurs faisaient état d’une annonce des instances dirigeantes de la Big Ten dans un délai très court, plusieurs coachs de renom ont milité en faveur du maintien de la saison.

Ainsi, Jim Harbaugh (Michigan) a ainsi vanté les protocoles sanitaires en place à Michigan tandis que Ryan Day (Ohio State) et James Franklin (Penn State) ont défendu leurs joueurs.

Le coach des Cornhuskers de Nebraska a même été un peu plus loin en conférence de presse indiquant vouloir jouer « coûte que coûte » suggérant à demi-mot : hors de la conférence Big Ten.

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Conférence Big Ten

La conférence Big Ten dévoile son calendrier 2020

Après plusieurs semaines d’attente, la conférence Big Ten a publié son calendrier pour la saison de football 2020 et envisage de donner le coup d’envoi des hostilités le premier week-end de septembre.

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Crédit photo : Jeff Hanisch-USA TODAY Sports

La conférence Big Ten est la dernière conférence du Power Five à annoncer son calendrier alors que l’ensemble de l’élite du College Football navigue dnas l’inconnu en raison de la pandémie dûe à la COVID-19.

« Nous procédons un jour à la fois. Nous sommes informés quotidiennement par les responsables de Santé Publique et nous partageons ces informations avec l’ensemble des membres de la Big Ten et avec les étudiants. Nous ne nous attendons pas à ce que les choses soient simples cette saison. » – Kevin Warren, commissionnaire de la conférence Big Ten.

La conférence Big Ten avait déjà annoncé que son calendrier 2020 serait composé uniquement de 10 matchs intra-conférence. Ainsi, les matchs hors-conférence initialement prévus, comme Ohio State @ Oregon, ont été tous annulés.

Chaque équipe conserve ses 9 matchs intra-conférence prévus en 2020 auxquels s’ajoute un adversaire provenant de l’autre division.

La saison régulière dans la Big Ten devrait ainsi débuter le 5 septembre et se terminer le 21 novembre soit 10 matchs à jouer sur une période de 12 semaines. Chaque équipe aura 2 « bye weeks » et le 28 novembre est une « open date » permettant ainsi une certaine flexibilité si certains matchs devaient être reportés. Dans le pire des cas, le début de la saison pourrait être décalé au 12, 19 ou même 26 septembre.

Le programme de cette week 1 sera le suivant :

Le Big Ten Championship Game à Indianapolis est prévu le 5 décembre mais pourrait être décalé au 12 ou 19 décembre.

Calendrier 2020 révisé de la Big Ten

Thursday, September 3
Ohio State at Illinois

Friday, September 4
Indiana at Wisconsin

Saturday, September 5
Maryland at Iowa
Minnesota at Michigan State
Nebraska at Rutgers
Northwestern at Penn State
Purdue at Michigan

Saturday, September 12
Illinois at Nebraska
Iowa at Purdue
Michigan at Minnesota
Michigan State at Maryland
Penn State at Indiana
Rutgers at Ohio State
Wisconsin at Northwestern

Saturday, September 19
Illinois at Indiana
Iowa at Minnesota
Northwestern at Michigan State
Ohio State at Purdue
Penn State at Michigan
Rutgers at Maryland
Wisconsin at Nebraska

Saturday, September 26
Indiana at Ohio State
Maryland at Northwestern
Michigan at Rutgers
Michigan State at Penn State
Minnesota at Wisconsin
Nebraska at Iowa
Purdue at Illinois

Saturday, October 3
Michigan State at Michigan
Minnesota at Nebraska
Northwestern at Iowa
Penn State at Rutgers
Wisconsin at Maryland

Saturday, October 10
Indiana at Minnesota
Iowa at Illinois
Nebraska at Ohio State
Purdue at Wisconsin

Saturday, October 17
Illinois at Northwestern
Maryland at Penn State
Michigan at Indiana
Ohio State at Michigan State
Rutgers at Purdue

Saturday, October 24
Illinois at Wisconsin
Iowa at Penn State
Maryland at Indiana
Michigan at Ohio State
Nebraska at Northwestern
Purdue at Minnesota
Rutgers at Michigan State

Saturday, October 31
Indiana at Rutgers
Michigan State at Iowa
Minnesota at Illinois
Northwestern at Purdue
Ohio State at Maryland
Penn State at Nebraska
Wisconsin at Michigan

Saturday, November 7
Illinois at Rutgers
Indiana at Michigan State
Maryland at Michigan
Ohio State at Penn State

Saturday, November 14
Nebraska at Purdue
Northwestern at Minnesota
Wisconsin at Iowa

Saturday, November 21
Iowa at Ohio State
Michigan at Northwestern
Michigan State at Nebraska
Minnesota at Maryland
Penn State at Illinois
Purdue at Indiana
Rutgers at Wisconsin

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Minnesota Golden Gophers

WR Rashod Bateman fait l’impasse sur la saison 2020

En raison de l’incertitude entourant la saison 2020 alors que la COVID-19 continue de faire des ravages aux Etats-Unis, le junior WR Rashod Bateman ne jouera pas cette année pour les Golden Gophers de Minnesota.

Publié

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Crédit photo : Michael Hickey, Getty Images

Considéré comme un potentiel choix de 1er tour de draft NFL en avril 2021, WR Rashod Bateman est donc le second prospect majeur à faire l’impasse sur la saison 2020 après le cornerback de Virginia Tech, Caleb Farley.

Comme le cornerback senior des Hokies, WR Rashod Bateman a pris cette décision en raison de son inquiétude face à la propagation croissante du coronavirus aux Etats-Unis.

Le futur ex-receveur des Golden Gophers a informé ces coéquipiers, mardi 5 aout, avant de publier sur les réseaux sociaux une video expliquant son choix qu’il a qualifié de « décision la plus difficile de sa vie ».

« Malheureusement, à la lumière de l’incertitude entourant la santé et la sécurité au milieu de la pandémie de COVID-19, je dois mettre de côté mes souhaits pour le bien-être de ma famille et de ma communauté. […] Pour cette raison, j’ai décidé de ne pas jouer lors de la saison de football universitaire 2020 et je vais poursuivre les étapes de mon parcours en me déclarant pour la draft de la NFL 2021. » – Rashod Bateman, Minnesota.

Originaire de l’État de Géorgie et ancien prospect 4-étoile, WR Rashod Bateman fût l’une des recrues vedette du 1er recrutement de coach PJ Fleck à Minnesota. Son impact au sein de l’attaque des Golden Gophers a été immédiat puisque dès sa saison freshman, il a réussi 51 réceptions pour 704 yards et 6 TDs. Il a confirmé en 2019 avec un total de 60 réceptions pour 1219 yards et 11 TD formant avec WR Tyler Johnson l’un des meilleurs duos de receveurs au niveau national.

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Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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