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Nebraska Cornhuskers

Preview 2014 : Nebraska Cornhuskers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Cornhuskers de Nebraska en prévision de la saison NCAA 2014.

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« If they want to fire me, go ahead » (s’ils veulent me virer, qu’ils le fassent). C’est en ces termes que coach Bo Pelini s’est adressé à sa Direction athlétique le soir d’une humiliante défaite à domicile 38-17 contre les Hawkeyes d’Iowa. Après 6 saisons à la tête des Cornhuskers, les jours sur le campus de Lincoln (Nebraska) semblaient alors compter pour le bouillant coach de Nebraska d’autant que la saison 2013 a été celle de toutes les controverses pour coach Pelini.

Pourtant, quelques semaines plus tard, Nebraska remporta une superbe victoire 24-19 lors du Gator Bowl contre un adversaire de la conférence SEC, les Bulldogs de Georgia… Coach Bo Pelini venait alors de sauver sa tête.

Depuis son arrivée à Nebraska, ce dernier a toujours terminé avec 4 défaites par saison que ce soit dans la conférence Big 12 ou dans la conférence Big Ten que les Huskers ont rejoint en 2012. Les fans s’impatientent. La « Big Red Nation » veut que son équipe passe un cap et se mêle à la lutte pour le titre de conférence. Bonne nouvelle : Nebraska a été placé dans la nouvelle division West qui semble actuellement beaucoup moins compétitive que la division East et ses Ohio State, Michigan, Michigan State et Penn State. Seuls les Badgers de Wisconsin semblent pouvoir empêcher les Cornhuskers de retourner en finale de conférence qu’ils avaient atteinte au terme de la saison 2012 (défaite 70-31 contre… Wisconsin).

Avec le retour de l’un des meilleurs running backs au pays, RB Ameer Abdullah, de l’un des receveurs les plus sous-estimés au niveau NCAA, WR Kenny Bell, et de l’explosif pass-rusher, DE Randy Gregory, Nebraska peut nourrir de légitimes ambitions en 2014 même si la ligne offensive est en totale reconstruction et que le sophomore QB Tommy Armstrong a tout à prouver.

NEBRASKA CORNHUSKERS
Big Ten – West
En 2013 : 
9-4, 5-3 Big Ten. Victoire lors du Gator Bowl contre Georgia 24-19.
Head Coach : Bo Pelini – 7ème année (58-24) – Résultats en carrière: 58-24.
Coordinateur offensif : Tim Beck.
Coordinateur défensif : John Papuchis.
Titulaires de retour :  5 en attaque, 7 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Taylor Martinez, WR Quincy Enunwa, TE Jake Long, OT Andrew Rodriguez, OG Spencer Long, C Cole Pensick, Jeremiah Sirles, K Pat Smith, DE Jason Ankrah, DT Thad Randle, CB Stanley Jean-Baptiste, CB Ciante Evans, FS Andrew Green.
Joueurs à suivre : RB Ameer Abdullah, WR Kenny Bell, OG Jake Cotton, DE Randy Gregory, DT Maliek Collins, CB Josh Mitchell, S Corey Cooper.

Attaque : L’attaque de Nebraska peut se résumer en deux mots : RB Ameer Abdullah. Auteur de 1690 yards au sol pour 9 TDs la saison dernière (4ème meilleure performance de l’Histoire de l’université Nebraska), il a été la bougie d’allumage des Cornhuskers dès que l’ancien quarterback, QB Taylor Martinez, a été blessé pour le reste de la saison 2013. Son duel à distance avec le coureur de Wisconsin, RB Melvin Gordon, pour le titre fictif de meilleur running back de la conférence Big Ten s’annonce passionnant. En cas de défaillance improbable de RB Ameer Abdullah, Nebraska pourra aussi compter sur le junior RB Imani Cross (447 yards, 10 TDs en 2013).
Suite à la blessure au pied du charismatique QB Taylor Martinez qui n’a pu jouer que 4 matchs en 2013, le sophomore QB Tommy Armstrong a été propulsé sous les projecteurs sans véritablement briller même si sa fiche aura été de 7-1 comme titulaire. Avec seulement 51.9% de passes complétés et 107 petits yards à la passe par match pour 9 TDs et 8 INTs, il ne s’est pas encore affirmé comme un passeur respectable. QB Tommy Armstrong pourrait même voir son poste de titulaire en danger si le freshman QB Johnny Stanton devait connaître de bons fall practices.
QB Tommy Armstrong aura pour principale cible le senior WR Kenny Bell (52 réceptions, 577 yards, 4 TDs en 2013), probablement le receveur le plus sous-estimé au pays. Son seul tort est de jouer dans un système favorisant le jeu au sol. Le junior WR Sam Burtch (12 réceptions, 147 yards, 3 TDs en 2013), le sophomore WR Jordan Westerkamp (20 réceptions, 283 yards, 1 TD en 2013 et auteur d’une réception miraculeuse contre Northwestern) et TE Cethan Carter seront également titularisés.
Plus intrigant avant le début de cette saison 2014 : le niveau de la ligne offensive. 4 titulaires totalisant 120 titularisations sont partis et seul le senior LG Jake Cotton est de retour. Les juniors LT Alex Lewis et RT Zach Sterup et les seniors C Mark Pelini (aucun lien de parenté avec coach Pelini) et RG Mike Moudy seront ainsi lancés dans le grand bain. Pourtant le coordinateur offensif Tim Beck a affirmé que ce groupe est le meilleur qu’il ait connu depuis son arrivée en 2010.

RB Ameer Abdullah

Défense : La défense des Cornhuskers (#40 au pays avec 370.8 yards accordés par match) a énormément progressé tout au long de la saison dernière par rapport à la catastrophique saison 2012. Le retour de 7 titulaires donne même quelques espoirs aux fans des Huskers qui espèrent retrouver une défense de calibre national.
L’ancien joueur de Junior College, le junior DE Randy Gregory, aura été la révélation de l’année 2013 dans la conférence Big Ten. Joueur ultra-véloce, il a réussi 10.5 sacks et 19 plaquages pour perte lors de sa 1ère saison au niveau FBS. Le sophomore DE Greg McMullen sera son équivalent de l’autre côté du front four. Le trio DT Vincent Valentine, DT Aaron Curry, DT Maliek Collins possède un gros potentiel à l’intérieur de cette ligne défensive.
S’il manque un peu de vitesse et robustesse, le groupe de linebackers est l’un des plus expérimentés de la conférence Big Ten. Suite à la blessure du sophomore MLB Michael Rose (65 plaquages en 2013), qui sera absent tout au long de la saison, le senior MLB Revor Roach devrait être titularisé aux côtés du senior OLB Zaire Anderson (65 plaquages en 2013) et du junior OLB David Santos (87 plaquages en 2013).
Le secondary ne pourra pas compter sur autant d’expérience. Les seniors S Corey Cooper (91 plaquages en 2013) et CB Josh Mitchell seront de retour mais les deux autres postes de titulaires devront combler les départs de CB Stanley Jean-Baptiste, CB Ciante Evans et FS Andrew Green. Le junior CB Jonathan Rose et le sophomore FS Nathan Gerry partent favoris.

Equipes spéciales : Le freshman K Drew Brown (34/42 FG au lycée de Southlake Carroll dans la banlieue de Dallas), jeune frère de l’ancien Husker Kris Brown, pourrait être préféré au junior K Mauri Bondi qui n’a pas convaincu au printemps. Le sophomore P Sam Foltz (41.6 yards par match en 2013) est très prometteur. WR Kenny Bell et WR Jordan Westerkamp devraient se partager le travail sur les retours de coups de pied.

Conclusion : Grâce aux solides promotions de recrues des dernières années, les Cornhuskers peuvent compter sur un groupe de joueurs talentueux avec beaucoup de profondeur mais le développement de la ligne offensive et la progression de QB Tommy Armstrong détermineront surement si Nebraska peut prétendre remporter le 1er titre de division Big Ten West. Le match du 15 novembre à Wisconsin sera de la plus haute importance. Coach Bo Pelini a toujours gagné au moins 9 matchs par saison mais la Direction athlétique des Cornhuskers veut des titres. Maintenant.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Nebraska Cornhuskers

Quel avenir immédiat pour le groupe de receveurs à Nebraska ?

L’annonce du départ prochain du receveur senior des Cornhuskers laisse l’attaque aérienne de Nebraska avec de plus en plus d’incertitude. À quoi s’attendre en 2020 ?

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Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Depuis le retour de coach Scott Frost à Nebraska, en 2018, les Cornhuskers ont clairement sous-performé alors que l’ancien quarterback local était attendu comme le Messie suite à ses exploits comme head coach du côté de UCF.

En deux saisons à Nebraska, le bilan de Scott Frost est très décevant : 9-15 (6-12 en matchs de conférence Big Ten).

Pourtant, l’une des valeurs sûres sur laquelle pouvait toujours compter le coach des Huskers était WR JD Spielman… qui vient tout juste de s’inscrire sur le portail des transferts annonçant son futur départ du campus de Lincoln (Nebraska). L’attaque aérienne de Nebraska, désormais dirigé par le nouveau coordinateur offensif Matt Lubick (ex-Oregon), a été plus qu’inconstante l’an passé à l’image d’un QB Adrian Martinez qui voudra tourner la page en 2020 après sa campagne 2019 manquée… sans sa cible la plus expérimentée.

Avec le départ de WR JD Spielman, le sophomore WR Wan’Dale Robinson apparaît comme le candidat #1 pour devenir la star offensive du jeu aérien des Cornhuskers après avoir capté 40 passes pour 453 yards lors de sa saison freshman, en 2019.

Le junior WR Kade Warner (fils de l’ancienne star NFL, QB Kurt Warner) possède des mains sûres mais il devra se tenir loin de l’infirmerie après une saison 2019 marquée par de nombreuses blessures.

La solution pourrait finalement venir d’une excellente classe de freshmen (Alante Brown, Marcus Fleming, Omar Manning, Will Nixon) menée par la star locale, WR Zavier Betts, prospect 4-étoiles (#20 WR, #111 National) considéré comme le meilleur lycéen de l’État du Nebraska en 2019.

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Nebraska Cornhuskers

JD Spielman quitte Nebraska

Trois mois après avoir pris congé du programme de football de Lincoln (Nebraska) pour raisons personnelles, le receveur vedette des Cornhuskers, JD Spielman, est désormais inscrit sur le portail des transferts annonçant son probable futur départ de Nebraska.

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Le 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska en terme de réceptions et de yards sur réceptions ne sera donc pas de retour en 2020 sous le maillot des Huskers.

Selon Huskers Online, WR JD Spielman s’est inscrit sur le portail des transferts, lundi 8 juin, suite à une décision pris de manière mutuelle par la famille Spielman et le programme de football du campus de Lincoln pour permettre un « nouveau départ » du futur ex-joueur de Nebraska.

JD Spielman avait quitté l’équipe, le 2 mars dernier, pour rétrouver sa famille au Minnesota pour des « raisons personnelles ». Coach Scott Frost avait alors déclaré que « l’essentiel était le bien-être de JD et de lui apporter tout le soutien dont il a besoin ». JD Spielman n’avait ainsi pas participé aux débuts des spring practices.

Toutefois, jamais il n’avait été fait mention d’un potentiel départ du receveur senior. Le coach des Cornhuskers avait d’ailleurs indiqué compter sur lui pour le début de la saison prochaine. Cette décision est donc un coup dur pour une attaque de Nebraska dont on attend beaucoup en 2020.

JD Spielman a été un contributeur régulier pour les Huskers depuis son année freshman en 2017. Il est ainsi classé 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska avec 170 réceptions et 2546 yards sur réceptions en carrière. Il avait réussi 49 réceptions pour 898 yards l’an dernier.

En plus de ses 15 TD dans les airs, on retiendra ses 3 TD sur retour sur équipes spéciales (un kickoff et deux punts) réussis au cours de sa carrière à Nebraska.

N’étant pas diplômé de l’université Nebraska, JD Spielman devra bénéficier d’une dérogation de la NCAA afin de pouvoir jouer pour sa nouvelle équipe dès septembre prochain sans perdre son éligibilité 

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Nebraska Cornhuskers

Matt Lubick nommé coordinateur offensif à Nebraska

Après une année passée loin des terrains de football, Matt Lubick rejoint le coaching staff des Cornhuskers quelques heures après l’annonce du renvoi de Troy Walters.

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Ce sont donc des retrouvailles entre coach Scott Frost et Matt Lubick puisque les deux hommes faisaient partie du coaching staff des Ducks d’Orgon de 2013 à 2016 avant que le nouveau coordinateur offensif des Cornhuskers acceptent de diriger l’attaque des Huskies de Washington pendant deux saisons (2017-18).

Matt Lubick, fils de l’ancen head coach de Colorado State Sonny Lubick, a été écarté par les Huskies en janvier 2019. Depuis, il était retourné dans le Colorado pour devenir Directeur des Relations publiques de la compagnie de crédit Canvas Credit Union auprès de l’université Colorado State.

Matt Lubick et Scott Frost ont travaillé ensemble à Orgon pendant 4 saisons lors des années dorées des Ducks qui possédaient alors une attaque régulièrement classée dans le Top 5 national. Puis, Matt Lubick a pris la succession de Scott Frost comme coordinateur offensif de l’équipe lorsque ce dernier est parti à Central Florida.

En deux saisons à Washington, Matt Lubick a contribué à deux excellentes campagnes des Huskies (20 victoires et un titre de champion de Pac-12).

En nommant Matt Lubick pour diriger l’attaque des Huskers, Scott Frost indique clairement qu’il prendra un certain recul par rapport à la gestion offensive en cours de match, lui qui appelait les jeux malgré la présence de Troy Walters à ses côtés. Le nouveau coordinateur offensif de Nebraska aura pour défi de relancer une attaque qui a largement sous-performée en 2019 malgré un solide groupe de receveurs et la présence du talentueux quarterback Adrian Martinez.

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Nebraska Cornhuskers

Adrian Martinez nommé quarterback titulaire à Nebraska

Il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers de Nebraska à débuter un match d’ouverture au poste de quarterback.

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Le true freshman QB Adrian Martinez a été nommé quarterback titulaire des Cornhuskers de Nebraska pour le premier match de la saison 2018 face à Akron, samedi 1er septembre.

Coach Scott Frost a fait part de son choix lorsque le depth chart de l’équipe a été révélé, dimanche 26 aout.

QB Adrian Martinez a été préféré au redshirt freshman QB Tristan Gebbia avec lequel il était en compétition serrée depuis le printemps dernier. Avec cette titularisation, il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers à débuter un match d’ouverture d’une saison au poste de quarterback.

Le jeune quarterback est l’un des premiers bons coups réussis par coach Frost puisqu’il avait initialement annoncé son engagement envers Tennessee avant que le nouvel head coach de Nebraska réussisse à le convaincre de venir sur le campus de Lincoln (Nebraska).

Originaire de Fresno en Californie, QB Adrian Martinez n’a pas joué lors de sa dernière année au lycée de Clovis West High en raison d’une blessure de l’épaule. Il avait réussi 2500 yards à la passe pour 25 TD et 1400 yards au sol pour 14 TD lors de sa saison junior Avec sa mobilité et un solide bras, il devrait parfaitement convenir à l’attaque up-tempo de Nebraska.

Il n’a pas de lien de parenté avec l’ancien quarterback titulaire des Cornhuskers, Taylor Martinez (2009-13).

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