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Nebraska renvoie son directeur athlétique Shawn Eichorst

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Crédit photo : BRENDAN SULLIVAN/THE WORLD-HERALD

Cinq jours après une humiliante défaite à domicile de son équipe de football face aux Huskies de Northern Illinois, l’université Nebraska a pris la décision de se séparer de son directeur athlétique avec prise d’effet immédiat.

« Shawn a dirigé le département athlétique de manière positive à plusieurs égards mais ces efforts ne se sont pas traduits par de bonnes performances sur le terrain. Nos fans et nos étudiants-athlètes méritent le leadership qui mènent au plus hauts niveaux de compétitivité et à l’excellence à travers de la direction athlétique des Huskers. » – Ronnie Green, chancelier de l’université Nebraska.

L’université Nebraska a indiqué, par communiqué, qu’elle a déjà entamé les démarches pour trouver un remplaçant le plus rapidement possible. Avant son arrivée sur le campus de Lincoln (Nebraska) en 2012, Shawn Eichorst avait dirigé la direction athlétique de l’université Miami pendant deux ans.

Son contrat devait prendre fin en 2019 ce qui coutera une somme de 1.7 millions de $ à l’université Nebraska.

Cette annonce intervient alors que l’équipe de football des Cornhuskers n’a remporté qu’un seul de ses trois premiers matchs de la saison 2017. Battus par Oregon après avoir été mené 42-17 à la mi-temps puis à domicile par Northern Illinois samedi dernier, les Cornhuskers semblaient foncer tout droit dans le mur. Et l’ex-directeur athlétique n’avait pas mâché ses mots s’en prenant directement aux joueurs à l’issue de la défaite face aux Huskies remettant même en cause leur volonté et leur engagement.

Le programme de basketball n’est pas en meilleure situation échouant dans leur tentative de qualification à la March Madness ou au National Invitation Tournament (NIT) lors des deux dernières saisons.

En un peu plus de deux saisons à la tête du programme de football de Nebraska, Mike Riley possède un bilan global de 16-13, bien loin des prétentions d’une université qui souhaite jouer les premiers rôles dans les conférence Big Ten. La défaite face aux Huskies, la première de l’Histoire des Cornhuskers face à un programme de la conférence MAC, est considérée comme celle de trop par de nombreux fans qui attendent maintenant le départ de l’ancien coach d’Oregon State. Pourtant, le coach Mike Riley vient tout juste d’obtenir une prolongation de contrat jusqu’en 2020.

On retiendra également du passage de Shawn Eichorst à Nebraska le licenciement de l’ancien coach des Cornhuskers, Bo Pelini, au terme de la saison 2014. Pourtant, ce dernier venait de conclure l’année avec une fiche de 9-3 ce qui donnait un bilan global de 67-27 sur les 7 dernières saisons.

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Nebraska Cornhuskers

Quel avenir immédiat pour le groupe de receveurs à Nebraska ?

L’annonce du départ prochain du receveur senior des Cornhuskers laisse l’attaque aérienne de Nebraska avec de plus en plus d’incertitude. À quoi s’attendre en 2020 ?

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Crédit photo : Steven Branscombe/Getty Images

Depuis le retour de coach Scott Frost à Nebraska, en 2018, les Cornhuskers ont clairement sous-performé alors que l’ancien quarterback local était attendu comme le Messie suite à ses exploits comme head coach du côté de UCF.

En deux saisons à Nebraska, le bilan de Scott Frost est très décevant : 9-15 (6-12 en matchs de conférence Big Ten).

Pourtant, l’une des valeurs sûres sur laquelle pouvait toujours compter le coach des Huskers était WR JD Spielman… qui vient tout juste de s’inscrire sur le portail des transferts annonçant son futur départ du campus de Lincoln (Nebraska). L’attaque aérienne de Nebraska, désormais dirigé par le nouveau coordinateur offensif Matt Lubick (ex-Oregon), a été plus qu’inconstante l’an passé à l’image d’un QB Adrian Martinez qui voudra tourner la page en 2020 après sa campagne 2019 manquée… sans sa cible la plus expérimentée.

Avec le départ de WR JD Spielman, le sophomore WR Wan’Dale Robinson apparaît comme le candidat #1 pour devenir la star offensive du jeu aérien des Cornhuskers après avoir capté 40 passes pour 453 yards lors de sa saison freshman, en 2019.

Le junior WR Kade Warner (fils de l’ancienne star NFL, QB Kurt Warner) possède des mains sûres mais il devra se tenir loin de l’infirmerie après une saison 2019 marquée par de nombreuses blessures.

La solution pourrait finalement venir d’une excellente classe de freshmen (Alante Brown, Marcus Fleming, Omar Manning, Will Nixon) menée par la star locale, WR Zavier Betts, prospect 4-étoiles (#20 WR, #111 National) considéré comme le meilleur lycéen de l’État du Nebraska en 2019.

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JD Spielman quitte Nebraska

Trois mois après avoir pris congé du programme de football de Lincoln (Nebraska) pour raisons personnelles, le receveur vedette des Cornhuskers, JD Spielman, est désormais inscrit sur le portail des transferts annonçant son probable futur départ de Nebraska.

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Le 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska en terme de réceptions et de yards sur réceptions ne sera donc pas de retour en 2020 sous le maillot des Huskers.

Selon Huskers Online, WR JD Spielman s’est inscrit sur le portail des transferts, lundi 8 juin, suite à une décision pris de manière mutuelle par la famille Spielman et le programme de football du campus de Lincoln pour permettre un « nouveau départ » du futur ex-joueur de Nebraska.

JD Spielman avait quitté l’équipe, le 2 mars dernier, pour rétrouver sa famille au Minnesota pour des « raisons personnelles ». Coach Scott Frost avait alors déclaré que « l’essentiel était le bien-être de JD et de lui apporter tout le soutien dont il a besoin ». JD Spielman n’avait ainsi pas participé aux débuts des spring practices.

Toutefois, jamais il n’avait été fait mention d’un potentiel départ du receveur senior. Le coach des Cornhuskers avait d’ailleurs indiqué compter sur lui pour le début de la saison prochaine. Cette décision est donc un coup dur pour une attaque de Nebraska dont on attend beaucoup en 2020.

JD Spielman a été un contributeur régulier pour les Huskers depuis son année freshman en 2017. Il est ainsi classé 3ème meilleur receveur de l’Histoire du programme de Nebraska avec 170 réceptions et 2546 yards sur réceptions en carrière. Il avait réussi 49 réceptions pour 898 yards l’an dernier.

En plus de ses 15 TD dans les airs, on retiendra ses 3 TD sur retour sur équipes spéciales (un kickoff et deux punts) réussis au cours de sa carrière à Nebraska.

N’étant pas diplômé de l’université Nebraska, JD Spielman devra bénéficier d’une dérogation de la NCAA afin de pouvoir jouer pour sa nouvelle équipe dès septembre prochain sans perdre son éligibilité 

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Matt Lubick nommé coordinateur offensif à Nebraska

Après une année passée loin des terrains de football, Matt Lubick rejoint le coaching staff des Cornhuskers quelques heures après l’annonce du renvoi de Troy Walters.

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Ce sont donc des retrouvailles entre coach Scott Frost et Matt Lubick puisque les deux hommes faisaient partie du coaching staff des Ducks d’Orgon de 2013 à 2016 avant que le nouveau coordinateur offensif des Cornhuskers acceptent de diriger l’attaque des Huskies de Washington pendant deux saisons (2017-18).

Matt Lubick, fils de l’ancen head coach de Colorado State Sonny Lubick, a été écarté par les Huskies en janvier 2019. Depuis, il était retourné dans le Colorado pour devenir Directeur des Relations publiques de la compagnie de crédit Canvas Credit Union auprès de l’université Colorado State.

Matt Lubick et Scott Frost ont travaillé ensemble à Orgon pendant 4 saisons lors des années dorées des Ducks qui possédaient alors une attaque régulièrement classée dans le Top 5 national. Puis, Matt Lubick a pris la succession de Scott Frost comme coordinateur offensif de l’équipe lorsque ce dernier est parti à Central Florida.

En deux saisons à Washington, Matt Lubick a contribué à deux excellentes campagnes des Huskies (20 victoires et un titre de champion de Pac-12).

En nommant Matt Lubick pour diriger l’attaque des Huskers, Scott Frost indique clairement qu’il prendra un certain recul par rapport à la gestion offensive en cours de match, lui qui appelait les jeux malgré la présence de Troy Walters à ses côtés. Le nouveau coordinateur offensif de Nebraska aura pour défi de relancer une attaque qui a largement sous-performée en 2019 malgré un solide groupe de receveurs et la présence du talentueux quarterback Adrian Martinez.

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Adrian Martinez nommé quarterback titulaire à Nebraska

Il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers de Nebraska à débuter un match d’ouverture au poste de quarterback.

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Le true freshman QB Adrian Martinez a été nommé quarterback titulaire des Cornhuskers de Nebraska pour le premier match de la saison 2018 face à Akron, samedi 1er septembre.

Coach Scott Frost a fait part de son choix lorsque le depth chart de l’équipe a été révélé, dimanche 26 aout.

QB Adrian Martinez a été préféré au redshirt freshman QB Tristan Gebbia avec lequel il était en compétition serrée depuis le printemps dernier. Avec cette titularisation, il devient le premier true freshman de l’Histoire des Cornhuskers à débuter un match d’ouverture d’une saison au poste de quarterback.

Le jeune quarterback est l’un des premiers bons coups réussis par coach Frost puisqu’il avait initialement annoncé son engagement envers Tennessee avant que le nouvel head coach de Nebraska réussisse à le convaincre de venir sur le campus de Lincoln (Nebraska).

Originaire de Fresno en Californie, QB Adrian Martinez n’a pas joué lors de sa dernière année au lycée de Clovis West High en raison d’une blessure de l’épaule. Il avait réussi 2500 yards à la passe pour 25 TD et 1400 yards au sol pour 14 TD lors de sa saison junior Avec sa mobilité et un solide bras, il devrait parfaitement convenir à l’attaque up-tempo de Nebraska.

Il n’a pas de lien de parenté avec l’ancien quarterback titulaire des Cornhuskers, Taylor Martinez (2009-13).

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