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Hardy Nickerson nommé coordinateur défensif à Illinois

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Le programme d’Illinois ne cesse de faire la Une de l’actualité du College Football : après l’annonce de l’embauche de coach Lovie Smith, les Fighting Illini ont indiqué que l’ancien joueur de la NFL, Hardy Nickerson, se joint au staff d’entraineurs en tant que coordinateur défensif.

« Hardy Nickerson est l’une des seules satrs de la NFL à avoir réussi sa transition vers le rôle de coach et il atteint cet objectif en conservant le style qui était le sien sur les terrains de football. Il a fait partie de mon staff à deux reprises lors de mon passage dans la NFL et je suis heureux qu’il ait accepté de me rejoindre à Illinois comme coordinateur défensif » – coach Lovie Smith, Illinois.

Hardy Nickerson a joué dans la NFL pendant 16 saisons (Pittsburgh, Tampa Bay, Jacksonville, Green Bay) avant de devenir coach des linebackers à Chicago puis à Tampa Bay et San Francisco. Il aura pour objectif de faire de la défense des Fighting Illini l’une des plus redoutées du pays.

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Bret Bielema de retour dans la Big Ten, à Illinois

Pour succéder à Lovie Smith récemment renvoyé de son poste de head coach, les Fighting Illini ont annoncé l’embauche de l’ancien coach des Badgers de Wisconsin et actuellement assistant chez les Giant de New York (NFL).

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Crédit photo : Illinois Athletics

Pour succéder à Lovie Smith récemment renvoyé de son poste de head coach, les Fighting Illini ont annoncé l’embauche de l’ancien coach des Badgers de Wisconsin et actuellement assistant chez les Giant de New York (NFL).

« Illinois et la Big Ten, c’est pour moi comme revenir à la maison et je ne peux pas être plus excité de cette opportunité avec les Fighting Illini. Nous voulons bâtir un programme qui rendra fière la Illini Nation et regagner la passion que j’ai déjà vu lorsqu’Illinois était glorieux. » – Bret Bielema, head coach d’Illinois.

Lors de son passage à Wisconsin (2006-12), Bret Bielema a remporté trois titres de champion de conférence Big Ten, participer à 6 bowls consécutifs incluant deux invitations au Rose Bowl et rendu un bilan de 68-24 en 7 saisons sur le campus de Madison. Il a poursuivi sa carrière de coach du côté d’Arkansas (2013-17), avec moins de succès (bilan de 29-34).

Il prend ainsi la succession de Lovie Smith, renvoyé de son poste dimanche dernier après 5 saisons décevantes passées sur le campus de Champaign (Illinois). Son bilan avec les Fighting Illini : 17-39 (10-33 Big Ten).

Pourquoi Bielema ?

Bret Bielema a laissé un excellent souvenir dans la Big Ten suite à son passage rempli de succès avec les Badgers. Aussi décevante qu’a pu être son expérience avec les Razorbacks d’Arkansas conclue par un renvoi sans ménagemement, il a su réparer son image dans la NFL en occupant notamment un rôle d’assistant dans le coaching staff de Bill Belichick chez les Patriots de New England.

De plus, il est originaire de Prophetstown, dans l’Illinois. Ce qui ne peut pas faire de mal auprès de la communauté locale.

Comment son expérience dans la Big Ten va aider Illinois ?

La majeure partie de la carrière professionnelle de Bret Bielema s’est passé dans la Big Ten West. Il a été un joueur non-boursier à Iowa sous la direction du légendaire Hayden Fry puis a grandi dans son rôle de coach auprès d’une autre légende : Barry Alvarez, à Wisconsin. Il lui a d’ailleurs succédé en 2006.

Traditionnellement, il y a une recette magique pour avoir du succès dans la Big Ten West : jouer physique, notamment des deux côtés du ballon sur la ligne de scrimmage, courrir efficacement et limiter les turnovers. Bret Bielema est l’incarnation de ses concepts. Après avoir essayé différentes options (Tim Beckman, Lovie Smith) depuis le départ de Ron Zook en 2011, Illinois revient donc aux bases.

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Illinois dévoile ses nouveaux uniformes pour la saison 2018

Trois nouveaux maillots signés Nike ont été présentés sur les comptes des réseaux sociaux des Fighting Illini.

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Crédit photo : Nike

L’université Illinois a profité de la période des spring practices pour dévoiler le nouveau look dessiné par Nike de son équipe de football pour la saison 2018.

Dans la collection Nike Vapor Untouchable, ce sont donc trois nouveaux maillots (bleu marine, orange et blanc) ainsi que trois pantalons (même couleur) et un nouveau casque orange qui ont été présentés via les réseaux sociaux.

Mais ce ne sont pas seulement de nouveaux uniformes qui ont été présentés puisque l’université Illinois a également décidé de rendre hommage au légendaire Red « The Galloping Ghost » Grange en modifiant leur traditionnel uniforme « Gray Ghost » que les Fighting Illini arborent lors de Homecoming Day.

Les plus sarcastiques d’entre-vous penseront surement que Nike a refourgué son stock de maillots de Syracuse tant la ressemblance entre les deux uniformes est saisissante.

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LB Hardy Nickerson Jr rejoint son père à Illinois

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Hardy Nickerson Jr
Crédit photo : Rachel Garner, The Daily Californian

Lourde perte pour la défense des Bears de California : le senior LB Hardy Nickerson Jr a décidé de quitter le programme du campus de Berkeley (Californie) pour rejoindre son père chez les Fighting Illini d’Illinois.

Déjà diplômé de l’université California, LB Hardy Nickerson sera transféré très prochainement et conservera son éligibilité en 2016 pour jouer sa dernière saison au niveau universitaire dans la conférence Big Ten. Son père, Hardy Nickerson Sr, a récemment été nommé coordinateur défensif d’Illinois.

« C’est une formidable opportunité de pouvoir jouer ma dernière année de College Football pour mon père sous les ordres de coach Lovie Smith. Je ne pouvais tout simplement pas passer à côté » – LB Hardy Nickerson Jr, Illinois.

Hardy Nickerson Sr a joué dans la NFL pendant 16 saisons (Pittsburgh, Tampa Bay, Jacksonville, Green Bay) avant de devenir coach des linebackers à Chicago puis à Tampa Bay et San Francisco.

En 2015, LB Hardy  Nickerson était le meilleur plaqueur des Golden Bears de California avec une total de 111 plaquages et 1 sack.

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RB Dre Brown se blesse au genou et manquera une 2ème saison d’affilée

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Crédit photo : Karolina Marczewski, The Daily Illini

Victime d’une rupture partielle du ligament antérieur du genou gauche lors de l’entrainement de lundi 19 avril, le redshirt freshman RB Dre Brown manquera une 2ème saison d’affilée avec les Fighting Illini d’Illinois.

Le jeune running back d’Illinois ne s’en est pas caché : cette seconde blessure du genou en moins d’un an pourrait mettre un terme à sa carrière.

« Je vais débuter une longue procédure de rééducation avec évidemment des questions à me poser » – Dre Brown, Illinois.

Ce nouveau coup dur arrive exactement un an après la même blessure… au genou droit qui l’avait privé de sa saison freshman.

RB Dre Brown devait être l’un des éléments importants du jeu au sol des Fighting Illini en 2016 derrière le titulaire RB Ke’Shawn Vaughn.

A noter que le programme d’Illinois, qui est désormais dirigé par coach Lovie Smith, n’est pas épargné par les blessures durant cette intersaison puisque que les Fighting Illini ont déjà perdu WR Mike Dudek pour la saison 2016 pour, lui aussi, une seconde blessure du genou.

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