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Notre Dame s’impose 34-27 à Virginia… mais perd QB Malik Zaire

Face à une athlétique équipe des Cavaliers de Virginia, les Fighting Irish remportent une victoire 34-27 qui pourrait leur couter cher puisqu’ils ont perdu pour l’intégralité de la saison leur quarterback titulaire, QB Malik Zaire.

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Face à une athlétique équipe des Cavaliers de Virginia, les Fighting Irish remportent une victoire 34-27 qui pourrait leur couter cher puisqu’ils ont perdu pour l’intégralité de la saison leur quarterback titulaire, QB Malik Zaire.

Alors que #9 Notre Dame reprenait le momentum que les Fighting Irish avaient laissé aux Cavaliers dans le 2ème quart-temps, le sophomore QB Malik Zaire a été obligé de sortir du terrain, incapable de poser le pied droit au sol.

Résultat : fracture de la cheville et saison terminée pour celui qui semblait être la pièce manquante du puzzle d’un programme de #9 Notre Dame ambitieux en cette année 2015. Enorme coup dur !

En deux matchs, les Fighting Irish de #9 Notre Dame viennent de perdre leur running back titulaire (RB Tarean Folston) et leur quarterback titulaire (QB Malik Zaire). Ouch ! Et si en deux semaines, tous les espoirs du programme de South Bend venaient de s’envoler ?

Le match a commencé pour les Fighting Irish comme celui face à Texas il y a une semaine : domination sur la ligne de scrimmage des deux côtés du ballon. Sûr de leur force, les joueurs de coach Brian Kelly inscriront le premier TD du match sur un fake FG exécuté à la perfection, QB DeShone Kizer (8/12, 92 yards, 2 TD) trouvant TE Durham Smythe pour un TD de 7 yards (XP manqué).

Deux FGs de K Justin Yoon de 32 et 45 yards portèrent le score à 12-0 pour des Fighting Irish alors en contrôle.

Mais les robustes Cavaliers poussés par un Commonwealth Stadium gonflé à bloc réussirent quelques big plays offensifs, QB Matt Johns (26/38, 289 yards, 2 TD) semblant avoir trouvé la faille dans un secondary de #9 Notre Dame nettement moins agressifs que face aux Longhorns. Le momentum bascula alors complètement du côté de Virginia qui inscrit deux TDs dans les airs dans le second quart-temps (14-12 à la mi-temps).

Nettement plus agressifs au retour des vestiaires, les Fighting Irish ne tardèrent pas à reprendre les devants sur une fantastique passe de 59 yards de Malik Zaire pour le meilleur receveur du pays, WR Will Fuller (5 réceptions, 124 yards, 2 TD).

Puis, le quarterback titulaire des Irish se blessa ce qui n’empêcha pas RB C.J. Prosise (17 courses, 155 yards, 1 TD) d’inscrire un TD au sol de 24 yards sur le jeu suivant. La blessure de QB Malik Zaire redonna l’espoir à de combatifs Cavaliers qui réduirent le score à 26-21 sur une course de 4 yards de l’excellent QB Matt Johns avant de passer devant à 1:54 sur une course de 1 yard de RB Albert Reid (5 courses, 23 yards, 1 TD).

Dos au mur, #9 Notre Dame trouva finalement les ressources s’imposer. Menée par le freshman QB DeShone Kizer, l’attaque remonta le terrain sur 80 yards et c’est l’inévitable WR Will Fuller qui donna la victoire aux Fighting Irish sur une prodigieuse réception de 39 yards à 0:12 du terme de la rencontre.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis 15 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Notre Dame Fighting Irish

QB Tyler Buchner manquera le reste de la saison

Les Fighting Irish de Notre Dame seront privés des services de leur quarterback titulaire pour le reste de la saison en raison d’une blessure de l’épaule gauche de Tyler Buchner.

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La situation n’était déjà pas assez critique du côté de South Bend… Le coach en chef Marcus Freeman a annoncé en conférence de presse que son quarterback titulaire, Tyler Buchner, s’était blessé à l’épaule gauche au cours du match perdu par les Fighting Irish face à Marshall lors de la week 2.

Le diagnostic est sans équivoque : entorse acromio-claviculaire. Une IRM va établir la sévérité de la blessure mais Marcus Freeman a déjà indiqué que l’opération est très probable ce qui écarterait QB Tyler Buchner des terrains pour une période d’environ 4 mois.

Ancienne recrue du Top 100 national en 2021, QB Tyler Buchner a été régulièrement utilisé la saison dernière, principalement pour ses qualités de coureurs, sur des schémas offensifs très spécifiques. Il a réussi 298 yards à la passe pour 3 TDs et 336 yards au sol pour 3 TDs l’an passé.

Après un camp d’entrainement convaincant, il a débuté la saison 2022 comme titulaire non sans difficulté (28/50, 378 yards, 0 TD, 2 INTs et 62 yards au sol, 2 TDs en deux matchs).

Le redshirt sophomore QB Drew Pyne sera donc titularisé pour le prochain match, face à California, samedi 17 septembre. Le freshman QB Steve Angeli devient QB#2.

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Notre Dame Fighting Irish

L’ancien joueur de Notre Dame Louis Nix décède à l’âge de 29 ans

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish de Notre Dame et des Texans de Houston est décédé mercredi 27 février dans des circonstances encore floues.

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Crédit photo : Notre Dame Athletic

L’ancien joueur des Fighting Irish de Notre Dame, Louis Nix, qui était porté disparu depuis une semaine, a été retrouvé mort à Jacksonville (Floride).

Le sheriff du comté local a souhaité communiquer aucune information concerant les circonstances entourant cette affaire.

Louis Nix a été blessé dans une fusillade en décembre 2020 alors qu’il gonflait les pneus de sa voiture dans une station-service près de l’aéroport de Jacksonville. Récemment, il a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il avait passé 10 jours à l’hôpital et qu’une balle avait ricoché sur son sternum et pénétré dans un de ses poumons.

Dès l’annonce de ce décès, toute la Fighting Irish Nationa a rendu hommage à l’un des joueurs emblématiques de la saison invaincue de Notre Dame en 2012.

Louis Nix a joué un rôle majeur dans la superbe saison 2012 des Fighting Irish conclue par une participation au BCS Championship Game. Il avait réussi 50 plaquages au cours de cette campagne.

Les Texans de Houston l’ont drafté au 3ème tour en 2014. Il a joué trois saisons dans la NFL avec un passage chez les New York Giants, Washington Redskins et les Jacksonville Jaguars.

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Florida Gators

Une série aller-retour Florida-Notre Dame en… 2031-32

Les universités Florida et Notre Dame ont annoncé l’organisation d’une série aller-retour sur campus permettant de voir sur le même terrain deux programmes emblématiques du College Football qui ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire.

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Il faudra être patient mais Notre Dame et Florida se sont donnés rendez-vous dans 10 ans pour un double affrontement rare entre ces deux programmes de l’élite du College Football.

Les Gators se rendront à South Bend, le 15 novembre 2031. La saison suivante, le 11 septembre 2032, les Fighting Irish feront le voyage en Floride.

Ces deux programmes ne se sont affrontés qu’une seule fois dans l’Histoire : lors du Sugar Bowl 1992 que les Fighting Irish avaient remporté 39-28 face aux Gators.

Comme beaucoup de ses collègues à travers le pays, le directeur athlétique de l’université Florida, Scott Stricklin, a été très actif ces derniers mois pour compléter le calendrier hors-conférence des Gators des prochaines années.

En plus de ces deux matchs face à Notre Dame, les Floridiens affronteront également Texas, Utah, Cal, Colorado, Arizona State et North Carolina State en aller-retour. Florida sera aussi opposé annuellement à Florida State et des matchs face aux voisins, Miami et South Florida, sont également prévus.

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Fracture de la clavicule pour TE Cole Kmet

Le tight-end titulaire des Fighting Irish de Notre Dame devrait être indisponible de 4 à 10 semaines.

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Crédit photo : Robin Alam/Icon Sportswire via Getty Images

Le junior TE Cole Kmet devait être l’une clés de l’attaque de Notre Dame en 2019. Il pourrait être écarté des terrains pour la quasi-totalité de la saison.

Victime d’une fracture de la clavicule et opéré il y a quelques heures, il devra attendre au moins un mois avant de reprendre le chemin de l’entrainement. Son absence pourrait même se prolonger jusqu’à deux mois et demi en fonction du temps nécessaire à sa convalescence.

Le tight end #1 des Fighting Irish sera donc absent pour le Big Game de la week 4 entre Georgia et Notre Dame au Sanford Stadium d’Athens (Géorgie).

Athlète multisport (il est aussi lancer dans l’équipe de baseball), TE Cole Kmet a réussi 15 réceptions pour 162 yards lors de sa saison sophomore. Sa contribution devait augmenter en 2019 suite au départ de TE Alizé Mack pour la NFL (drafté au 7ème tour par les New Orleans Saints).

Le junior TE Brock Wright et les redshirt freshmen TE Tommy Tremble et TE George Takacs seront donc appelés à compenser cette absence.

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