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Miami Hurricanes

Preview 2015 : Miami Hurricanes

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Hurricanes de Miami en prévision de la saison de College Football 2015.

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Le « U » sur le casque des Hurricanes de Miami est l’un des logos les plus emblématiques du College Football or il est plutôt synonyme d’insuffisance (« Underachieving ») depuis une décennie.

Depuis leur entrée dans la conférence ACC, jamais les Hurricanes n’ont remporté un titre de division ! Impensable. Ce n’est pourtant pas le talent qui manque du côté du campus de Coral Gables (Floride). Sept ex-Hurricanes ont été draftés par la NFL en mai dernier. En comptant les agents libres non-draftés, ce sont 13 anciens joueurs de Miami de 2014 qui sont actuellement dans les rangs professionnels. Ce talent ne s’est pourtant pas traduit par des victoires sur le terrain depuis que coach Al Golden est arrivé il y a 4 ans.

Depuis 4 saisons, les Hurricanes ne possèdent qu’une médiocre fiche de 16-16 en match de conférence ACC. La pression est énorme sur les épaules de l’ancien coach de Temple, qui n’a toujours pas remporté le moindre bowl game. L’an passé, Miami avait pourtant bien débuté (6-3) avant de perdre ses 4 derniers matchs (Florida State, Virginia, Pitt et South Carolina).

Le sophomore QB Brad Kaaya est l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays mais il aura besoin de l’aide d’une ligne offensive inexpérimentée et de potentiels jeunes playmakers offensifs qui ont tout à prouver. La défense a perdu ses leaders DE Anthony Chickillo et LB Denzel Perryman mais les excellentes promotions de recrues des dernières années devraient permettre aux Hurricanes de ne pas sombrer.

Atteindre les 8 victoires serait une saison positive pour les Hurricanes mais une fiche de 6-6 est plus que probable.

MIAMI HURRICANES
ACC Coastal
En 2014 : 
6-7, 3-5 ACC
Battu lors du Independence Bowl par South Carolina 24-21.
Head Coach : Al Golden, 5ème année (28-22) – Résultats en carrière: 55-56
Coordinateur Offensif : James Coley
Coordinateur Défensif : Mark D’Onofrio
Titulaires de retour : 4 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Duke Johnson, WR Phillip Dorsett, TE Clive Walford, OL Jonathan Feliciano, OL Erick Flowers, DE Anthony Chickillo, DT Pierre Olsen, LB Denzel Perryman.
Joueurs à suivre : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, OG Daniel Isidora, LB Raphael Kirby, LB Tyriq McCord, DE Chad Thomas, CB Tracy Howard, S Deon Bush.

Attaque : Bye-bye RB Duke Johnson, bye-bye WR Phillip Dorsett, bye-bye OL Erick Flowers. Au moins les Hurricanes pourront compter sur l’étoile QB Brad Kaaya. Les Hurricanes en manque de quarterbacks talentueux depuis des lustres peuvent remercier le natif de Californie d’avoir choisi le Sud de la Floride plutôt que les gros programmes de la côte ouest. Avec 3198 yards à la passe pour 26 TDs réussis l’an dernier, il a établi de nouveaux records de l’université Miami pour un freshman lui permettant de remporter le titre honorifique d’ACC Rookie of the Year. Avec un an d’expérience, QB Brad Kaaya sera le leader d’un secteur offensif qui a perdu trois stars pendant l’intersaison : RB Randy « Duke » Johnson, WR Phillip Dorsett, TE Clive Walford et trois titulaires de la ligne offensive dont LT Erick Flowers.

Malgré le départ de RB Duke Johnson, Miami devrait rester dangereux sur le jeu au sol. Le prometteur sophomore RB Joseph Yearby (509 yards au sol, 1 TD en 2014) et le puissant junior RB Gus Edwards (349 yards au sol, 6 TDs en 2014) forment un duo complémentaire. Le run blocker junior FB Walter Tucker est l’un des meilleurs joueurs de la conférence ACC à son poste.

Le groupe de receveurs est orphelin de son leader WR Philip Dorsett mais la présence de l’ancien Freshman All-American WR Stacy Coley (23 réceptions, 184 yards en 2014), décevant l’an dernier, du sophomore WR Braxton Berrios (21 réceptions, 232 yards, 3 TDs) et des deux seniors WR Rashawn Scott et WR Herb Waters (20 réceptions, 277 yards, 1 TD en 2014) pourraient faire du jeu aérien des Hurricanes l’une des sensations de la conférence ACC en 2015.

QB Brad Kaaya, Miami

QB Brad Kaaya et l’attaque des Canes devront toutefois faire avec une ligne offensive inexpérimentée. Le seul titulaire de retour est le junior RG Danny Isidora. Les sophomores LT Trevor Darling, C Nick Linder et RT KC McDermott ont eu quelque snaps l’an passé mais ils feront leurs grands débuts comme titulaire régulier. Le junior LG Alex Gall fera lui-aussi ses grands débuts. Le léger manque de mobilité de QB Brad Kaaya pourrait ainsi forcer coach Al Golden à utiliser le redshirt freshman « dual-threat » QB Malik Rosier.

Défense : Les statistiques sont parfois trompeuses : les Hurricanes possédaient en 2014 la 14ème meilleure défense mais on se souvient aussi que Nebraska et Georgia Tech ont réussi plus de 300 yards au sol et que leur front seven fût incapable de stopper les velléités de Florida State et de South Carolina.

Ce groupe de défenseurs sera-t-il meilleur sans les leaders LB Denzel Perryman et DL Anthony Chickillo. Pas sûr. Certes, les sophomores DE Chad Thomas et DE Al-Quadin Muhammad ont le potentiel de futures superstars qui ambitionnent de prendre la place des titulaires DE Jelani Hamilton et DE Trent Harris et le retour du puissant senior DT Ufomba Kamalu (34 plaquages, 3.5 sacks en 2014) est un gage de stabilité à l’intérieur mais la ligne défensive reste très inexpérimentée et a tout à prouver.

Le groupe de linebackers manque également de profondeur. Le junior WLB Jermaine Grace (60 plaquages, 3 sacks en 2014) a terminé 2ème meilleur plaqueur de l’équipe en 2014 et le charismatique senior ILB Raphael Kirby (54 plaquages dont 4.5 pour perte) est le digne successeur de Denzel Perryman. Mais c’est à peu près tout. Coach Al Golden a ainsi repositionné le pass rusher DE Tyriq McCord (48 plaquages, 3 sacks en 2014) au poste de strong linebacker.

S Deon Bush, Miami

La force de cette défense sera le secondary. Les seniors CB Tracy Howard (20 plaquages en 2014) et S Deon Bush (53 plaquages, 2 sacks, 5 fumbles forcés en 2014) sont des candidats à une sélection dans l’équipe All-ACC. CB Artie Burns, CB Corn Elder, S Dallas Crawford et S Jamal Carter apportent une combinaison d’expérience et de vitesse à un secondary qui a terminé 3ème de la conférence ACC contre la passe la saison dernière.

Equipes spéciales : Le junior P Justin Vogel a été solide en 2014, le sophomore K Michael Badgley a connu plus de difficultés (14/18 FG, 4 XP manqués) mais il s’est montré bien meilleur durant le printemps avec de nombreux FGs de plus de 50 yards réussis. Les retours de coup de pied ont traditionnellement été une force des Hurricanes. Ce ne fût pas le cas l’an dernier. Le retour de l’explosif WR Stacy Coley et l’arrivée du mobile true freshman RB Mark Walton pourrait donner un boost à ce secteur. Les Hurricanes devront s’améliorer sur les couvertures de kicks, eux qui ont terminé bon dernier de la conférence ACC pour le nombre de yards accordés sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Peu de coachs au niveau national sont davantage sur un siège éjectable que coach Al Golden dont le bilan après 5 saisons sur le campus de Coral Gables (Floride) est de 28-22. La saison 2014 a été particulièrement difficile : 4 défaites pour terminer l’année et une fiche perdante de 6-7 (la 3ème seulement des Hurricanes lors des 35 dernières saisons). Les fans commencent sérieusement à s’impatienter de retrouver les années glorieuses. Pourtant, un effectif jeune et un calendrier brutal, notamment en octobre (@Florida State, @Clemson), ne laissent pas présager que les Hurricanes fêteront en 2015 leur première participation à la finale de conférence ACC depuis qu’ils s’y sont joints en 2004. Seule l’éclosion rapide du talentueux QB Brad Kaaya pourrait permettre à Miami de se mêler à la lutte pour le titre dans une division ACC Coastal très ouverte.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Miami Hurricanes

Ed Reed retourne à Miami

L’ancien défenseur vedette des Hurricanes et membre du Pro Football Hall of Fame est de retour à Miami en tant que directeur du personnel du programme de football.

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Crédit photo : Sun Sentinel

Ed Reed fait donc un retour aux sources, là où tout a commencé pour celui qui aura été l’un des meilleurs defensive backs de sa génération.

La mission de l’ancien Pro Bowler sera de soutenir coach Manny Diaz « dans tous les aspects du programme de football incluant la planification stratégique, le contrôle qualité, les opérations, l’évaluation et le développement des joueurs ».

Il interviendra également dans les activités de « team building » et le mentorat de certains étudiants-athlètes. Il sera aussi autorisé d’agir dans le processus de recrutement comme son statut auprès de la NCAA lui permet désormais.

Meilleur joueur défensif de la saison NFL 2004 et membre de l’équipe de la décennie 2000 de la NFL, Ed Reed a été sélectionné à 9 reprises pour le Pro Bowl. Il a accumulé 64 interceptions au cours de sa carrière professionnelle inscrivant également 13 TD non-offensifs sous le maillot des Ravens de Baltimore.

À Miami, on se souvient d’Ed Reed comme d’un étudiant-athlète ultra-talentueux au leadership incroyable. Il était l’un des éléments moteurs de l’équipe des Hurricanes championne nationale en 2001. Il détient encore aujourd’hui le record de l’université pour le nombre d’interceptions réussies en carrière (21). Il avait également remporté le titre de champion de conférence Big East 1999… en javelot !

Ed Reed est membre du College Football Hall of Fame et du University of Miami Hall of Fame.

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Miami Hurricanes

QB Jarren Williams s’inscrit sur le portail des transferts

Trois jours après l’annonce de l’arrivée de QB D’Eriq King en provenance de Houston, le quarterback titulaire des Hurricanes a annoncé qu’il souhaite quitter le programme de Miami.

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Crédit photo : Roy K. Miller/Icon Sportswire via Getty Images

Titularisé à 10 reprises en 2019 après avoir remporté la bataille des quarterbacks face à N’Kosi Perry et Tate Martell, Jarren Williams ne semble pas vouloir mener le combat pour conserver son poste suite à l’arrivée récente de l’ancien quarterback des Cougars de Houston, D’Eriq King.

Recruté comme prospect 4 étoiles lors de la promotion 2018 (#5 QB dual-threat, #77 National), QB Jarren Williams était pourtant considéré comme l’un des plus prometteurs quarterbacks « dual-threat » du pays. Il avait d’ailleurs battu un record de l’université Miami en réussissant 6 passes de TD contre Louisville. Il a également mené les Hurricanes à une victoire 27-10 face aux rivaux de l’État de Floride, les Seminoles de Florida State.

Toutefois, QB Jarren Williams a surtout brillé par son inconstance à l’image de ses trois interceptions commises dans le premier quart-temps contre Virginia Tech ou ses trois interceptions lors d’une humiliante défaite contre Florida International. Ses trois derniers matchs (trois défaites) ont été particulièrement éprouvants (39/82 à la passe).

À noter que QB Jarren Williams devrait rester à l’université Miami pour la session de printemps afin de bénéficer de sa scholarship pendant cette période.

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Miami Hurricanes

QB D’Eriq King annonce son transfert de Houston à Miami

L’ancien leader offensif des Cougars de Houston, QB D’Eriq King, rejoint le programme sud-floridien qui était désespéremment à la recherche d’une solution au poste de quarterback après une saison 2019 décevante (6-7).

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Crédit photo : Trevor Nolley/The Cougar

L’an passé, QB D’Eriq King n’a joué que quatre matchs sous le maillot des Cougars avant d’annoncer, à la surprise générale, qu’il demandait d’être « redshirté » pour préserver une dernière année d’éligibilité au niveau NCAA.

L’annonce inattendue de son redshirt en 2019 laissait présager un futur transfert et c’est effectivement ce qui est arrivé. QB D’Eriq King rejoint donc les Hurricanes de Miami comme il l’a confirmé via son compte Twitter :

La semaine dernière, l’ancien quarterback de Houston était en visite sur le campus de Coral Gables (Floride). Coach Manny Diaz semble donc avoir trouvé les mots pour convaincre celui qui a battu, l’an dernier, un record FBS détenu par le vainqueur du trophée Heisman, Tim Tebow, en réussissant au moins un TD à la passe et un TD au sol lors de 15 matchs d’affilée.

Recruté par Houston en 2016 comme quarterback « dual threat », QB D’Eriq King a débuté sa carrière universitaire au poste de receveur (58 réceptions pour 3 TD en 2016-17) avant d’être repositionné à son poste naturel et de réussir une saison 2018 exceptionnelle au terme de laquelle il a accumulé 2982 yards à la passe pour 36 TD et 6 INT et 674 yards au sol pour 14 TD.

L’arrivée de l’ancien des Cougars à Miami va probablement forcer le départ de plusieurs quarterbacks des Hurricanes qui n’ont pas réussi à s’imposer au sein de l’attaque floridienne. QB Jarren Williams et QB N’Kosi Perry se sont partagés le poste de QB#1 en 2019. Sans succès. De son côté, l’ancien prospect 5 étoiles QB Tate Martell a passé l’essentiel de la saison sur la sideline et rien n’indique que coach Manny Diaz lui fasse confiance en 2020.

À noter que le true freshman 4 étoiles QB Tyler Van Dyke (#7 QB pro-style, #220 National) est également arrivé sur le campus au début du mois de janvier.

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Miami Hurricanes

QB Tate Martell repositionné comme… receveur ?

Barré par QB Jarren Williams au poste de quarterback titulaire, QB Tate Martell a eu l’occasion de faire un essai comme receveur lors du practice du vendredi 16 aout.

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Quatre jours après avoir vu partir en fumée ses espoirs d’être le prochain quarterback titulaire des Hurricanes, le sophomore QB Tate Martell a participé à plusieurs séries offensives comme receveur lors de l’entrainement à huis clos de vendredi 16 aout.

Excellent coureur et quarterback mobile, l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2017 a eu ainsi l’occasion de démontrer qu’il a les aptitudes athlétiques pour réussir une éventuelle transition.

Toutefois, il s’agissait d’un essai et rien n’indique que QB Tate Martell a définitivement décidé d’abandonner son poste de quarterback. Aucune information n’a été communiquée par l’université Miami à ce sujet.

Si la concurrence au poste de QB a été rude, que dire de celle au poste de receveur probablement avec la plus importante profondeur de l’effectif de Miami. WR KJ Osborn et WR Jeff Thomas semblent assurés d’obtenir une titularisation. WR Mike Harley, WR Mark Pope, WR Brian Hightower, WR Dee Wiggins, WR Jeremiah Payton et le freshman WR Evidence Njoku sont toujours en lutte pour le 3ème poste de titulaire.

Peut-être que QB Tate Martell peut s’inspirer d’un autre ancien QB qui a réussi sa transition au poste de receveur : Julian Edelman. Ancien quarterback de Kent State, il a été drafté par les New England Patriots qui en ont fait l’un des slot receivers les plus performants du pays (499 réceptions pour 30 TD en carrière).

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