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Clemson Tigers

Le début d’une nouvelle ère pour les champions nationaux

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Crédit photo : CUTigers

Moins de deux mois après avoir remporté le second titre de champion national, les Tigers de Clemson reprennent le chemin des terrains d’entrainement à l’occasion des spring practices 2017.

« J’ai cherché Deshaun mais je ne l’ai pas trouvé » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

A peine remis d’une formidable saison 2016, le coach des Tigers va connaitre une année d’ajustement et de changement sans son leader charismatique, QB Deshaun Watson, parti rejoindre les rangs professionnels de la NFL après une phénoménale carrière universitaire.

Le finaliste du trophée Heisman 2016 n’est pas le seul à avoir fait ses valises durant l’intersaison. WR Mike Williams (le meilleur receveur du pays l’an passé), RB Wayne Gallman (recordman de l’université Clemson pour le nombre de yards réussis au sol) et WR Artavis Scott (recordman de l’université Clemson pour le nombre de réceptions en carrière) sont également partis.

Tout comme le talentueux TE Jordan Leggett et le joueur de centre Jay Guillermo.

L’attaque n’a pas été le seul secteur touché par les départs. Le coeur et l’âme de la défense, LB Ben Boulware (meilleur plaqueur en 2016), a atteint la limite de son éligibilité NCAA après 4 ans passés sur le campus de Caroline du Sud. DT Carlos Watkins (meilleur sacker) et CB Cordrea Tankersley, l’un des meilleurs cornerbacks du pays, ont plié bagage laissant un trou béant au sein d’une défense qui est montée en puissance tout au long de la saison passée.

Leurs absences sont également un sujet d’inquiétude pour les fans. Pas pour coach Swinney.

« Ceux qui sont ici est notre seule préoccupation » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

Et l’avenir pourrait être radieux pour les Tigers.

L’ancien prospect 4 étoiles, QB Kelly Bryant, est le successeur désigné de QB Deshaun Watson. Cependant, il pourrait faire face à une certaine compétition au cours du printemps et durant l’été. Les redshirt freshmen QB Tucker Israel et QB Zerrick Cooper sont prometteurs et le prodige QB Hunter Johnson, recrue 5 étoiles de la promotion 2017, est déjà sur le campus.

Toutefois, Clemson n’avait plus connu cette incertitude au poste de quarterback depuis la prise de pouvoir de QB Deshaun Watson lors du 3ème match de son année freshman en 2014. En compétition avec le senior QB Cole Stoudt et le freshman QB Chad Kelly pour la succession de QB Tajh Boyd, il s’était finalement fracturé la clavicule au printemps 2014 laissant une voie royale à QB Cole Stoudt suite au renvoi de QB Chad Kelly après un incident avec le staff durant les spring practices. Puis, remis de sa blessure, QB Deshaun Watson fût tellement impressionnant en partageant le travail avec QB Cole Stoudt que coach Dabo Swinney lui donna seul les rênes de l’attaque des Tigers.

Le redshirt sophomore QB Kelly Bryant sait qu’il devra faire face à une certaine comparaison avec son illustre prédécesseur. Ses performances seront continuellement mesurées en les confrontant à celles de QB Deshaun Watson. Or, en 2015, ce dernier est devenu le premier quarterback de l’Histoire du College Football à réussir plus de 4000 yards à la passe et 1000 yards au sol. Et sa passe de TD pour WR Hunter Renfrow réussie du dernier jeu face à Alabama lors de la dernière finale nationale a offert le premier titre de champion national aux Tigers depuis 1981. Clemson devra redescendre sur terre et être patient avec son jeune quarterback.

Le cousin de l’ancien receveur des Tigers et actuel receveur des Steelers de Pittsburgh, WR Martavis Bryant, est d’ailleurs conscient de la situation :

« J’essaie juste d’être moi-même. Je n’essaie pas d’être Deshaun. Je veux jouer mon jeu » – Kelly Bryant, quarterback des Tigers de Clemson.

Le junior DT Christian Wilkins sait que le défense sera aussi sous le feu des projecteurs mais le nouveau leader défensif des Tigers se montre confiant :

« C’est pour cette raison que nous recrutons. Ce n’est pas important qui tu perds mais plutôt de savoir que le prochain est prêt à jouer. Ça fait partie de notre culture à Clemson » – Christian Wilkins, defensive tackle des Tigers de Clemson.

C’est avec cette confiance que les champions nationaux ont repris le chemin des terrains d’entrainement.

Rendez-vous le 2 septembre face à Kent State pour découvrir les Tigers version 2017.

Source : Associated Press.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et MLB. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

La blessure de QB Taisun Phommachanh complique les affaires de Clemson

Le départ de QB Trevor Lawrence pour la NFL a laissé un certain vide au sein de la QB Room des Tigers de Clemson mais les affaires se compliquent encore un peu plus pour coach Dabo Swinney après la sérieuse blessure de QB Taisun Phommachanh.

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Crédit photo : Todd Kirkland, Getty Images

Dabo Swinney était tout sourire tout au long du Spring game des sextuple champions de conférence ACC. Micro d’ESPN à la main pour des commentaires live et sur le terrain, ce devait être un simple match d’entrainement. Orange contre Blanc. L’après-midi a pourtant tourné au vinaigre pour le coach des Tigers qui a vu la profondeur de son groupe de quarterbacks fondre au soleil en quelques minutes.

Pour une fois, Clemson devait débuter une saison sans aucune incertitude dans le depth chart au poste de quarterback. Le sophomore QB DJ Uiagalelei comme QB#1 (781 yards, 4 TDs et aucune INT en 2020) et QB Taisun Phommachanh dans le rôle de backup. Deux quarterbacks « dual threat » recrutés en grande pompe qui ont su prendre leur temps derrière le charismatique QB Trevor Lawrence.

Mais le plan est donc tombé à l’eau lorsque QB Taisun Phommachanh est sorti sur une blessure sans contact (jamais bon signe…) lors du Spring Game du samedi 4 avril dernier. Et un diagnostic sans appel qui fait mal : rupture partielle du tendon d’Achille et saison terminée pour le quarterback sophomore !

QB Taisun Phommachanh, Clemson – Crédit photo : Clemson Athletics

Cette blessure est d’autant plus dommage que QB Taisun Phommachanh avait montré de belles choses au cours de cette répétition grandeur nature : 14 sur 25, 163 yards et une passe de TD dans le dos de la défense à destination du prometteur WR Ajou Ajou. On ne peut pas en dire autant de QB Hunter Helms, qui a a semblé chancelant et peu à l’aise lors de la rencontre de samedi dernier.

Pourtant, le passé récent du programme de Clemson a montré l’importance d’avoir un backup de qualité pour espérer parer à toute éventualité. En octobre dernier, QB Trevor Lawrence a été écarté des terrains après avoir été infecté par le virus de la covid-19. Le jeu offensif des Tigers n’en avait pas trop souffert grâce à la présence et aux excellentes performances de son backup, QB DJ Uiagalelei.

Ce dernier sera bien aux commandes de l’attaque de Clemson au moment du coup d’envoi de la saison 2021. Mais derrière lui, c’est désormais le grand vide. Ou presque. QB Hunter Helms est un ancien prospect 3-étoiles dont le talent est encore à démontrer. Il sera en concurrence pour le poste de QB#2 avec trois freshmen peu côtés et qui ne feront leur arrivée sur le campus que cet été : l’ancien 3-étoiles QB Bubba Chandler (#18 QB pro-style, #383 National en 2021), QB Will Taylor (#91 ATH, #1242 National en 2021) et QB Billy Wiles (#71 QB, #2077 National en 2021).

Aucun de ces quatre-là a le potentiel d’un futur titulaire. Ainsi, il ne serait pas surprenant de voir les Tigers de Clemson très actif sur le portail des transferts…

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Derion Kendrick écarté du programme de Clemson

L’université Clemson a annoncé que le cornerback titulaire des Tigers, Derion Kendrick, ne fait plus partir du programme sans donner d’explications à cette décision.

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La saison 2020 de CB Derion Kendrick avait déjà été perturbée par des problèmes disciplinaires qui l’ont privé de plusieurs matchs. Il semble que le défenseur des Tigers ait franchi une ligne rouge aux yeux de Dabo Swinney. Conséquence : il ne fait plus partie du programme de Clemson.

Malgré cette saison 2020 perturbée, CB Derion Kendrick fût le meilleur cornerback des Tigers ce qui lui a permis d’obtenir une sélection dans la 1ère équipe All-ACC.

Il a réussi une interception et 20 plaquages lors de sa saison junior.

Bien que son stock semblait bon pour la prochaine draft NFL, il avait finalement décidé de faire son retour au niveau NCAA en 2021.

Clemson pensait pouvoir compter sur le retour de l’ensemble de ses défenseurs titulaires mais en plus de ce départ soudain de CB Derion Kendrick, LB Mike Jones (transféré à LSU) et DE Justin Foster (retraite) ont également quitter le programme au cours de l’intersaison.

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28 étudiants-athlètes de Clemson testés positifs au covid-19

L’université Clemson a annoncé que 28 étudiants-athlètes dont 23 du programme de football ont été testés positifs au nouveau coronavirus depuis le début du mois de juin.

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Crédit photo : Clemson Athletics

L’université Clemson a également indiqué que la plupart des étudiants-athlètes testés positifs sont asymptômatiques et parmi ceux qui ont présenté certains symptômes, aucun d’entre-eux n’a été hospitalisés.

L’ensemble des étudiants-athlètes testés positifs seront isolés pour une période de 10 jours et devront démontrer aucun symptôme pendant un minumum de trois jours avant de pouvoir réintégrer l’équipe. Toutes les personnes étant entrées en contact avec eux devront s’imposer une période de quarantaine de 14 jours.

Les entrainements volontaires sont autorisés depuis le 8 juin tandis que les joueurs peuvent revenir sur le campus depuis le 1er juin. À l’inverse d’autres universités (comme Houston par exemple), Clemson n’a pas choisi d’annuler les entrainements volontaires malgré ces tests positifs au nouveau coronavirus.

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Travis Etienne reste à Clemson en 2020

À la surprise générale, le meilleur joueur de la conférence ACC lors des deux dernières saisons vient d’annoncer son retour chez les Tigers de Clemson pour jouer son année senior.

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Crédit photo : Mike Ehrmann, Getty Images

Le nouveau recordman du nombre de yards au sol en carrière du programme de Clemson a fait cette annonce suprenante, vendredi 17 janvier, via son compte Twitter.

Dans le message accompagnant cette annonce, le running back de Clemson indique que ses coaches, ses coéquipiers et les fans l’ont aidé à devenir un homme plus fort et un meilleur joueur lors de ses trois années passées sur le campus avant d’ajouter qu’il « n’en a pas fini de rêver à Clemson ».

Pourtant, après une superbe saison 2019 (1614 yards au sol, 19 TD) également marquée par un record dans la conférence ACC avec 56 TD au sol en carrière, Travis Etienne était considéré comme un potentiel choix de 2ème tour lors de la prochaine draft NFL. Il suit donc le chemin des deux anciens All-American, Clelin Ferrell et Christian Wilkins, qui avait tous les deux pris tout le monde par surprise en 2018 en annonçant leur retour à Clemson pour leur année senior avant d’être drafté au 1er tour au printemps 2019.

En accumulant 78 yards au sol face à LSU lors du National Championship Game pour un total de 4038 yards en carrière, Travis Etienne a battu le record détenu jusque-là par Raymond Priester.

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