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Saison Régulière

#20 USC met fin à l’invincibilité de #4 Washington, 26-13

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Malgré l’environnement hostile du Husky Stadium, les Trojans de #20 USC ont confirmé qu’ils étaient l’une des équipes les plus solides du moment en surprenant, 26-13, des Huskies de #4 Washington qui subissent leur première défaite de la saison.

Depuis qu’il a nommé QB Sam Darnold (23/33, 287 yards, 2 TD, 2 INT) au poste de titulaire, coach Clay Helton a totalement relancé le programme Sud-Californiens qui avait débuté cette campagne 2016 par une fiche de 1-3. Depuis, #20 USC (7-3, 6-2 Pac-12) a enchainé 6 victoires et reste en course pour une place en finale de conférence Pac-12.

Le jeune quarterback des Trojans a encore une fois été brillant avec 287 yards à la passe pour 2 TD face à l’une des meilleures défenses du pays. A plusieurs reprises, il parvint à trouver ses receveurs dans des espaces restreints et sa capacité de gagner des yards au sol lui ont régulièrement permis de prolonger certains drives.

Ce choc de conférence Pac-12 ne laissait pas présager une explosion de points mais les 6 petits points réussis par les Huskies en 1ère mi-temps étaient assurément une surprise tandis que l’attaque des Trojans conservait son rythme des dernières semaines.

On s’attendait aussi à un duel à distance entre les deux quarterbacks, QB Sam Darnold et QB Jake Browning (17/36, 259 yards, 1 TD, 2 INTs). Mis sous pression par chacune des deux défenses, ils ont été interceptés en 1ère mi-temps; le QB des Trojans l’étant même sur son premier drive. Pourtant, c’est lui qui réussira le premier TD de la rencontre sur une superbe passe vers QB Darreus Rogers (6 réceptions, 84 yards, 1 TD) qui conclut alors un drive de 68 yards (10-3 pour USC). C’est également lui qui remonta le terrain sur 82 yards pour mettre RB Ronald Jones II (23 courses, 93 yards, 1 TD) en position idéale pour réussir un TD au sol de 4 yards juste avant la mi-temps (17-6 pour USC).

Mais l’un des événements principaux de cette 1ère mi-temps fût également la sortie sur blessure de LB Azeem Victor, leader du second rideau défensif des Huskies. Son absence aura couté cher, lui qui est si précieux sur les coverages.

#4 Washington pensait bien avoir repris son rythme de croisière lorsque WR John Ross III (8 réceptions, 154 yards, 1 TD) transperça la défense des Trojans pour un TD sur réception de 70 yards au milieu du 3ème quart-temps (17-13)… mais ce sera le seul exploit des joueurs de coach Chris Petersen dans cette 2ème mi-temps.

Si TE Daniel Imatorbhebhe (5 réceptions, 78 yards, 1 TD) marqua un TD qui permettait à #20 USC de reprendre 11 points d’avance en début de 4ème quart-temps, ce fût probablement la seconde interception de CB Adoree Jackson (3 plaquages, 1 INT) dans ce match qui assura définitivement le succès des Trojans. Un safety dans les dernières secondes conclut le score. Les Trojans s’imposant 26-13.

Cette défaite ne remet pas en cause les chances des Huskies de #4 Washington de participer à la finale de conférence Pac-12 mais ils n’ont plus le droit à l’erreur avec des victoires indispensables face à Arizona State et #23 Washington State.

L'équipe TBP est composée de passionnés qui vous informent quotidiennement sur l'actualité du College Football et qui vous proposent des analyses et des points de vue originaux sur le 2ème sport le plus médiatisé aux Etats-Unis.

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Saison Régulière

Week 8 : Penn State et Oregon impériaux, Wisconsin et Boise State mis K.O., Tua blessé

En remportant leur duel entre équipes classées, les Nittany Lions et les Ducks sortent grands vainqueurs de cette week 8 marquée par les défaites surprises de #6 Wisconsin et #15 Boise State.

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Crédit photo : Kareem Elgazzar/The Enquirer

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 lors cette week 8 :

Le Match de la semaine

Menés de 14 points dans le 3ème quart-temps, les Ducks de #12 Oregon ont renversé les Huskies de #25 Washington grâce à une superbe 2ème mi-temps de QB Justin Herbert.

Nous nous attendions à une bataille défensive entre ces deux rivaux du Nord-Ouest des États-Unis qui s’affrontaient pour la 112ème fois de l’Histoire. On a finalement eu un duel offensif entre les deux quarterbacks vedette, QB Jacob Eason (Washington) et QB Justin Herbert (Oregon).

Champions de conférence Pac-12 en titre, les Huskies de #25 Washington (5-3, 2-3 Pac-12) subissent leur 3ème défaite de la saison en match intra-conférence brisant ainsi leur rêve de conserver leur titre.

> Compte-rendu complet du match Washington-Oregon

QB Tua Tagovailoa, Alabama – Crédit photo : Vasha Hunt, AP Photo

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 35, Tennessee 13

Le Crimson Tide de #1 Alabama (7-0, 4-0 SEC) a survécu à la perte de son quarterback vedette Tua Tagovailoa, sorti dans le 2ème quart-temps pour une entorse de la cheville, en retrouvant son identité d’antan : grosse défense et jeu au sol. RB Najee Harris termine ce match avec 105 yards au sol pour 2 TD. Sans son QB titulaire, #1 Alabama a semblé en difficulté face à une équipe de Tennessee (2-5, 1-3 SEC) qui a également perdu son quarterback titulaire, QB Brian Maurer, en première mi-temps. Finalement, un TD défensif de DB Trevon Diggs sur un retour de fumble de 100 yards assurera la victoire au Crimson Tide.

Mississippi State 13, #2 LSU 36

QB Joe Burrow (25/32, 327 yards, 4 TD) continue de réécrire les livres d’Histoire du programme des Tigers : en réussissant son 29ème TD à la passe de la saison, l’ancien  quarterback d’Ohio State établit un nouveau record de la fac de #2 LSU (7-0, 3-0 SEC). Ralentis en début de match par une excellente défense de Mississippi State (3-4, 1-3 SEC), les Tigers ont passé la vitesse supérieure dans le 2ème quart-temps. #2 LSU accueille #11 Auburn dans une semaine pour un match qui sent déjà la poudre.

Louisville 10, #3 Clemson 45

Le début de match fût plus que laborieux pour QB Trevor Lawrence (20/29, 233 yards, 3 TD, 2 INT) et les Tigers de #3 Clemson (7-0, 5-0 ACC) avant que les champions nationaux se débarassent finalement facilement de Louisville (4-3, 2-2 ACC). Deux interceptions commises dans la red zone des Cardinals aurait pu semer le doute chez les QB sophomore des Tigers… qui a finalement réussi 3 passes de TD assurant ainsi une 22ème victoire d’affilée à #3 Clemson. RB Travis Etienne (192 yards, 1 TD) a profité des errances du run stop de Louisville pour accumuler presque 200 yards au sol. Son meilleur match de la saison. On retiendra aussi les 6 sacks de la défene des Tigers.

Northwestern 3, #4 Ohio State 52

Plus les semaines passent et plus les Buckeyes de #4 Ohio State (7-0, 4-0 Big Ten) s’affirment comme d’incontournables prétendants au titre national. Dans ce remake de la dernière finale de conférence Big Ten, QB Justin Fields (18/23, 194 yards, 4 TD, 0 INT) complètement dominé la défense des Wildcats tout comme son coéquipier RB KJ Dobbins (121 yards au sol, 1 TD). On retiendra aussi que le prospect NFL DL Chase Young a réussi un sack portant ainsi son total à 9.5 en 2019.

#5 Oklahoma 52, West Virginia 14

QB Jalen Hurts (16/17, 316 yards, 3 TD et 75 yards au sol, 2 TD) a ajouté 5 TD pour porter son total à 27 en 2019. Le quarterback senior a porté son équipe de bout en bout pour infliger une 8ème défaite d’affilée aux Mountaineers de West Virginia contre #5 Oklahoma (7-0, 4-0 Big 12) depuis leur entrée dans la Big 12.

QB Jalen Hurts, Oklahoma – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Illinois 24, #6 Wisconsin 23

En réussissant un FG de 39 yards sur le dernier jeu du match, K James McCourt a offert une superbe et inattendue victoire à Illinois qui réussit l’un des exploits de cette saison 2019. Les Badgers de #6 Wisconsin (6-1, 3-1 Big Ten) étaient toujours invaincus en 2019 et avec leur défense de fer (4 blanchissages en 6 matchs), ils ne semblaient pas vraiment en danger lors de ce déplacement à Champaign (Illinois). Les joueurs de coach Paul Chryst ont d’ailleurs rapidement pris les devants 7-0 sur une passe de QB Jack Coan (24/32, 264 yards, 1 TD, 1 INT) pour WR Jake Ferguson… avant de souffrir face à des Fighting Illini d’Illinois (3-4, 1-3 Big Ten) qui avaient perdu leurs trois premiers matchs intra-conférence.

> Compte-rendu complet du match Illinois/Wisconsin

#7 Penn State 28, #16 Michigan 21

Portés par une défense explosive et le duo Sean Clifford/KJ Hamler, les Nittany Lions écartent un concurrent direct dans la division Big Ten East et s’affirment comme les seuls à pouvoir faire chuter #4 Ohio State. Dans l’ambiance électrique du Beaver Stadium au sein duquel s’étaient précipités 110 669 spectateurs, les Wolverines de #16 Michigan (5-2, 3-2 Big Ten) subissent une 2ème défaite en 2019 face à une jeune équipe de #7 Penn State (7-0, 4-0 Big Ten) de plus en plus impressionnante.

> Compte-rendu complet du match Penn State/Michigan

South Carolina 27, #9 Florida 38

Battus par #2 LSU il y a une semaine dans un match chargé en émotion, les Gators de #8 Florida (7-1, 4-1 SEC) ont parfaitement rebondi s’imposant grâce à un formidable QB Kyle Trask (21/33, 200 yards, 4 TD, 1 INT) qui réussit sa meilleure performance en carrière avec 4 TD à la passe. Il semble prendre ses marques au sein de l’attaque floridienne. South Carolina (3-4, 2-3 SEC) avait pourtant pris les devants 17-10 sur un TD au sol de RB Tavien Feaster (175 yards au sol, 1 TD) suite à une INT du QB des Gators qui réussira 3 passes de TD après cette erreur. À noter que la défense de #8 Florida était privée de DE Jabari Zuniga et LB Jonathan Greenard (blessures).

#10 Georgia 21, Kentucky 0

Sous une pluis diluvienne, les deux équipes ont conclu le 3ème quart-temps sur le score improbable de… 0-0 ! Encore une fois, l’attaque des Bulldogs de #10 Georgia (6-1, 3-1 SEC) a tourné au ralenti dans ce match. C’est finalement le jeu au sol qui a sauvé les Dawgs grâce à 2 TD de RB D’Andre Swift (179 yards, 2 TD) et RB Brian Herrien. QB Jake Fromm n’a réussi que 35 yards à la passe dans ce match !

Arkansas 10, #11 Auburn 51

Deux semaines après sa défaite à #8 Florida, #11 Auburn (6-1, 3-1 SEC) retrouve le chemin de la victoire face à une équipe d’Arkansas (2-5, 0-4 SEC) qui n’a pas su stopper un jeu au sol surpuissant des Tigers (298 yards au total) pourtant privé de RB JaTarvious Whitlow jusqu’à la fin de la saison. Le freshman QB Bo Nix (12/17, 176 yards, 3 TD et 1 TD au sol) termine la rencontre avec 4 TDs offensifs. Encore une belle performance de DE Marlon Davidson, auteur de 2 sacks et 3 plaquages pour perte.

WR KJ Hamler, Penn State – Crédit photo : Mark Selders, PSU Athletics

#13 Utah 21, #17 Arizona State 3

La défense des Utes de #13 Utah (6-1, 3-1 Pac-12) a fait une nouvelle victime : l’attaque de #17 Arizona State (5-2, 2-2 Pac-12) qui a été limitée à trois petits points. C’est d’ailleurs la première fois en 125 matchs que les Sun Devils ont inscrit moins de 10 points dans un match. De son côté, le senior RB Zach Moss (99 yards, 2 TD) a profité de ce choc entre équipes classées pour établir un nouveau record de l’université Utah avec un total de 3264 yards au sol réussis en carrière battant ainsi le précédent record détenu par Eddie Johnson depuis 1988.

Brigham Young 28, #14 Boise State 25

Les Broncos de #14 Boise State (6-1) perdent leur invincibilité en 2019 en se faisant surprendre par des Cougars de BYU (3-4) menés, pour la première fois, par le freshman QB Baylor Romney (15/26, 221 yards, 2 TD) suite au forfait de QB Zach Wilson et de QB Jaren Hall. L’absence de QB Hank Bachmeier a été fatale à des Broncos qui avaient battu les Cougars lors de leurs trois derniers affrontements.

#15 Texas 50, Kansas 48

Les Longhorns de #15 Texas (5-2, 3-1 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle face à des Jayhawks de Kansas (2-5, 0-4 Big 12) plus que convaincant. Au terme d’un 4ème quart-temps de folie (6 TD, 2 FGs et un safety suite à XP bloqué), QB Sam Ehlinger (31/44, 399 yards, 4 TD, 1 INT et 91 yards au sol) a su faire l’essentiel pour donner la possibilité à K Cameron Dicker de réussir de 33 yards le FG de la victoire sur le dernier jeu du match. Malgré la défaite, on retiendra l’excellent match duo offensif des Jayhawks, QB Carter Stanley (27/47, 310 yards, 4 TD) / RB Pooka Williams (190 yards au sol, 2 TD).

Oklahoma State 27, #18 Baylor 45

Quel boulot de coach Matt Ruhle ! Les Bears de #18 Baylor (7-0, 4-0 Big 12) remportent une 9ème victoire consécutive et restent donc invaincus en 2019. Oklahoma State (4-3, 1-3 Big 12) menait pourtant 13-10 à la mi-temps et 27-24 en début de 4ème quart-temps suite à un TD au sol de 68 yards de RB LD Brown… mais QB Charlie Brewer (13/17, 312 yards, 1 TD), RB JaMycal Hasty (146 yards au sol, 2 TD) et la défense des Bears assureront finalement la victoire à #18 Baylor dans le 4ème quart-temps.

#19 Southern Methodist 45, Temple 21

L’incroyable saison des Mustangs se poursuit : 7-0 ! En démolissant les Owls de Temple (5-2, 2-1 AAC) à lui tout seul et réalisant un nouveau record personnel avec 6 TD à la passe, QB Shane Buechele (30/53, 457 yards, 6 TD, 1 INT) permet à #19 SMU (7-0, 3-0 AAC) de réussir son meilleur début de saison depuis… 1982 ! WR Reggie Roberson Jr (8 réceptions, 250 yards, 3 TD) a également établi des records personnels à l’occasion de ce match.

Crédit photo : Twitter/@BYUFootball

Rutgers 7, #20 Minnesota 42

Pour la première fois depuis leur dernier titre de champion national remporté en 1960, les Golden Gophers de #20 Minnesota (7-0, 4-0 Big Ten) débutent une saison avec un bilan de 7-0. Les joueurs de coach PJ Fleck n’ont fait qu’une bouchée des Scarlet Knights de Rutgers (1-6, 0-5 Big Ten) qui n’ont opposé aucune résistance. RB Rodney Smith (111 yards au sol, 2 TDs) a réussi 2 TD au sol. Avec la défaite de #6 Wisconsin, les Golden Gophers prennent les commandes de la division Big Ten West.

#21 Cincinnati 24, Tulsa 13

En manque d’inspiration offensive, les Bearcats de #21 Cincinnati (6-1, 3-0 AAC) ont encore contruit leur victoire contre Tulsa (2-5, 0-3 AAC) sur une solide défense (2 INTs, 5 sacks). Après avoir pris le relais de RB Michael Warren II sorti sur blessure, RB Gerrid Doaks (91 yards au sol, 2 TD et 1 TD sur réception) aura été le héros de ce match avec ses 3 TDs sur le plan offensif.

Vanderbilt 21, #22 Missouri 14

Une semaine après leur défaite à domicile contre UNLV, les Commordores de Vanderbilt (2-5, 1-3 SEC) ont réussi leur meilleure performance défensive de la saison pour faire tomber des Tigers de #22 Missouri (5-2, 2-1 Big Ten) qui avaient marqué au moins 31 points lors de leurs 31 derniers matchs. C’est finalement sur une passe du backup QB Riley Neal pour WR Cam Johnson que les joueurs de coach Derek Mason ont réussi à créer la surprise.

#23 Iowa 26, Purdue 20

Les Hawkeyes de #23 Iowa (5-2, 2-2 Big Ten) avaient perdu ses deux derniers matchs face à Purdue (2-5, 1-3 Big Ten). Grâce à une défense qui a su inverser le momentum en première mi-temps (2 INTs), l’équipe de coach Kirk Ferentz a su mettre fin à cette série négative. C’est finalement RB Mekhi Sargent sur un TD au sol de 14 yards qui donnera la victoire aux Hawkeyes.

#24 Appalachian State 52, Louisiana-Monroe 7

Pour la première fois de son Histoire, #24 Appalachian State (6-0, 3-0 Sun Belt) jouait un  match en étant classé et les Mountaineers n’ont pas râté la marche en s’imposant largement grâce à 4 TD de QB Zac Thomas (18/30, 214 yards, 3 TD, 1 INT et 58 yards, 1 TD). Il s’agit de la 12ème victoire consécutive d’une équipe de #24 Appalachian State dont la défense ne cesse de progresser semaine après semaine.

Crédit photo : Twitter/@GeorgiaTechFB

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 20, Pittsburgh 27
Boston College 45, North Carolina State 24
Miami 21, Georgia Tech 28 OT
Virginia 48, Duke 14
Virginia Tech 43, North Carolina 41 OT
Wake Forest 22, Florida State 20

Conférence Big Ten

Maryland 28, Indiana 34

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Iowa State 34
Kansas State 24, Texas Christian 17

Conférence Pac-12

Stanford 16, UCLA 34
California 17, Oregon State 21
USC 41, Arizona 14
Washington State 41, Colorado 10

Conférence SEC

Ole Miss 17, Texas A&M 24

Conférence AAC

UConn 17, Houston 24
Navy 35, South Florida 3
Memphis 47, Tulane 17
Central Florida 41, East Carolina 28

Par ailleurs

Fresno State 56, UNLV 27
Ohio 45, Kent State 38
Georgia State 28, Army 21
Hawaii 26, Air Force 56

L’image de la semaine

Highlights

LA surprise de l’année

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE trick play de la semaine

Le FAIL de la semaine

LA stat’ de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Shane Buechele (SMU), 30/53, 457 yards, 6 TD, 1 INT.
– QB Cole McDonald (Hawaii), 34/52, 404 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Sam Ehlinger (Texas), 31/44, 399 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Sam Howell (North Carolina), 26/49, 348 yards, 5 TD.
– QB Brady White (Memphis), 21/29, 358 yards, 5 TD.
– QB Joe Burrow (LSU), 25/32, 327 yards, 5 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 34 courses, 223 yards, 3 TD.
– RB Brendan Cox (Marshall), 23 courses, 220 yards, 2 TD.
– RB Travis Etienne (Clemson), 14 courses, 192 yards, 1 TD.
– WR Reggie Roberson Jr (SMU), 8 réceptions, 250 yards, 3 TD.
– WR Malik Stanley (Louisiana Tech), 8 réceptions, 212 yards, 1 TD.
– WR Kenneth Gainwell (Memphis), 9 réceptions, 203 yards, 2 TD.
– WR David Bell (Purdue), 13 réceptions, 197 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

Penn State électrise le Beaver Stadium et domine Michigan, 28-21

Portés par une défense explosive et le duo Sean Clifford/KJ Hamler, les Nittany Lions écartent un concurrent direct dans la division Big Ten East et s’affirment comme les seuls à pouvoir faire chuter #4 Ohio State.

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Crédit photo : MATTHEW O'HAREN, USA TODAY SPORTS

Dans l’ambiance électrique du Beaver Stadium au sein duquel s’étaient précipités 110 669 spectateurs, les Wolverines de #16 Michigan (5-2, 3-2 Big Ten) subissent une 2ème défaite en 2019 face à une jeune équipe de #7 Penn State (7-0, 4-0 Big Ten) de plus en plus impressionnante.

Motivés comme jamais après la déculotée (42-7) reçue l’an dernier à Ann Arbor, les Nittany Lions ont débuté la rencontre pied au plancher prenant une avance 21-0 en milieu de 2ème quart-temps après un TD sur réception de 25 yards de l’explosif WR KJ Hamler (6 réceptions, 108 yards, 2 TD). TE Pat Feiermuth (3 réceptions, 28 yards, 1 TD) et QB Sean Clifford (14/25, 182 yards, 3 TD et 1 TD au sol) sur un keeper de 2 yards avaient eux aussi permis à #7 Penn State de creuser une avance qui paraissait alors insurmontable aux Wolverines.

Il faut dire que l’attaque de #16 Michigan était encore aux abonnés absents dans cette première mi-temps face à une défense des Nittany Lions agressive. Les 5 premiers drives des Wolverines dans ce match ? Punt, punt, turnover on downs, punt, interception. Ouch !

L’espoir renaquit lorsque RB Zach Charbonnet (81 yards au sol, 2 TD) ramena le score à 21-7 sur une course de 12 yards peu avant la fin du 2ème quart-temps.

Les Nittany Lions étaient toujours en contrôle en 2ème mi-temps mais le second TD au sol de RB Zach Charbonnet sema le doute. #7 Penn State reste une équipe très jeune et inexpérimentée qui aurait pu craquer dans les moments cruciaux. Ce ne fût pas le cas.

QB Sean Clifford se connecta d’abord avec WR KJ Hamler dans le dos de la défense des Wolverines coupable d’avoir laissé le speedster des Nittany Lions sans couverture. Résultat : un TD de 53 yards qui assomma les joueurs de coach Jim Harbaugh.

Pourtant, #16 Michigan aura une opportunité d’égaliser en tout fin de match. Après un TD au sol de 1 yard de QB Shea Patterson (24/41, 276 yards, 1 INT), les Wolverines récupérèrent le ballon pour un dernier drive qui les amena jusqu’aux trois yards de l’en-but des Nittany Lions. Finalement, une superbe défense de S Lamont Wade empêcha WR Ronnie Bell de réussir le TD de l’égalisation sur un 4ème down.

Nettement plus appliquée et efficace en 2ème mi-temps, l’attaque des Wolverines (417 yards au total dans ce match) a montré des signes de vie sur lesquels coach Jim Harbaugh va pouvoir construire d’ici la fin de la saison. Toutefois, c’est encore une nouvelle défaite pour le coach de #16 Michigan contre l’un des trois autres ténors de la division Big Ten East.

On retiendra aussi la performance exceptionnelle de l’un des grands espoirs des Nittany Lions, ILB Micah Parsons, auteur de 14 plaquages dans ce match.

Résumé en vidéo

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Oregon écarte Washington, 35-31, et file vers la finale de la Pac-12

Menés de 14 points dans le 3ème quart-temps, les Ducks de #12 Oregon ont renversé les Huskies de #25 Washington grâce à une superbe 2ème mi-temps de QB Justin Herbert.

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Nous nous attendions à une bataille défensive entre ces deux rivaux du Nord-Ouest des États-Unis qui s’affrontaient pour la 112ème fois de l’Histoire. On a finalement eu un duel offensif entre les deux quarterbacks vedette, QB Jacob Eason (Washington) et QB Justin Herbert (Oregon).

Champions de conférence Pac-12 en titre, les Huskies de #25 Washington (5-3, 2-3 Pac-12) subissent leur 3ème défaite de la saison en match intra-conférence brisant ainsi leur rêve de conserver leur titre. Pourtant, la troupe de coach Chris Petersen est parfaitement entrée dans ce match joué sous une pluie typique de l’automne à Seattle.

QB Jacob Eason (23/30, 289 yards, 3 TD) a fait une première mi-temps quasi-parfaite dirigeant l’attaque aérienne de main de maître tandis que son coéquipier RB Salvon Ahmed (140 yards, 1 TD) alignait les 1st downs avec ses courses incisives.

Certes, ce sont les Ducks de #12 Oregon qui ont ouvert le score au terme d’un premier drive parfaitement mené par QB Justin Herbert (24/38, 280 yards, 4 TD) et conclu par une réception de TE Spencer Webb, mais ce sont bien les Huskies qui ont dominé la première mi-temps. Cette domination s’est concrétisée par trois TDs inscrits par RB Salvon Ahmed, WR Jordan Chin et WR Andre Baccellia. Le score était finalement de 21-14 après 30 minutes de jeu, WR Jaylon Redd (5 réceptions, 36 yards, 2 TD) limitant les dégâts du côté des Ducks grâce à son TD sur réception de 16 yards.

#8 Oregon avait accordé seulement 4 TD depuis le début de la saison. #25 Washington venait d’en inscrire 3 en première mi-temps.

Au retour des vestiaires, la tendance sembla se confirmer. Dès le premier drive de #25 Washington, QB Jacob Eason réussit sa 3ème passe de TD de la rencontre en se connectant avec WR Puka Nacua pour un TD de 33 yards qui portait le score à 28-14.

14 points d’écart. Jamais QB Justin Herbert n’avait fait face à une telle adversité. La 2ème mi-temps va démontrer sa grande force de caractère. Sous pression, il n’a jamais tremblé, bien aidé par un jeu au sol performant (154 yards au total). Ainsi, les Ducks vont revenir à 3 points (31-28) des Huskies en fin de 3ème quart-temps après des TDs de RB Cyrus Habibi-Likio (81 yards au sol, 1 TD) et WR Mycah Pittman (2 réceptions, 48 yards, 1 TD).

Le momentum semblait alors avoir changé de côté d’autant que la défense de #8 Oregon menée par le leadership de LB Troy Dye stoppait alors toutes les velléités de #25 Washington. Les Ducks prendront finalement une avance définitive sur un TD de 5 yards de WR Jaylon Redd à 5 minutes de la fin de la rencontre. La défense des Ducks terminera le travail empêchant les locaux de se mettre en situation d’égaliser.

Avec ce succès, #8 Oregon prend le contrôle de la Pac-12 North dont le titre ne devrait pas leur échapper. Quatre des cinq autres équipes ont déjà 3 défaites au compteur en match de conférence. Seul Oregon State (2 défaites en match de Pac-12) peut encore menacer les Ducks. Peu probable.

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Wisconsin s’effondre à Illinois, 24-23

En réussissant un FG de 39 yards sur le dernier jeu du match, K James McCourt a offert une superbe et inattendue victoire à Illinois qui réussit l’un des exploits de cette saison 2019.

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Crédit photo : Twitter/@IllinoisFB

Les Badgers de #6 Wisconsin (6-1, 3-1 Big Ten) étaient toujours invaincus en 2019 et avec leur défense de fer (4 blanchissages en 6 matchs), ils ne semblaient pas vraiment en danger lors de ce déplacement à champaign (Illinois).

Les joueurs de coach Paul Chryst ont d’ailleurs rapidement pris les devants 7-0 sur une passe de QB Jack Coan (24/32, 264 yards, 1 TD, 1 INT) pour WR Jake Ferguson… avant de souffrir face à des Fighting Illini d’Illinois (3-4, 1-3 Big Ten) qui avaient perdu leurs trois premiers matchs intra-conférence.

#6 Wisconsin était d’ailleurs donné favori par 30.5 points d’écart par les bookmakers avant le coup d’envoi. C’est dire la désillusion au final.

Les Badgers menaient 20-7 en début de 3ème quart-temps suite à un TD au sol de 5 yards de RB Jonathan Taylor (28 courses, 132 yards, 1 TD)… avant que le sous-estimé RB Reggie Corbin (17 courses, 83 yards, 1 TD) ne réduise l’écart à 6 points (20-14) sur une course de 43 yards.

Le score passa à 23-14 lorsque K Collin Larsh réussit un FG de 10 yards en début de 4ème quart-temps mais le momentum changea clairement de côté avec le TD sur réception de yards de WR Josh Imatorbhebhe à moins de 6 minutes de la fin du match. Illinois était alors mené 23-21.

L’impensable se produisit alors. Le quarterback des Badgers, QB Jack Coan, commit l’erreur fatale en se faisant intercepter par au milieu du terrain par DB Tony Adams. L’attaque locale parvint à remonter le ballon suffisamment proche des poteaux des Badgers pour tenter un FG de la victoire… que réussit K James McCourt dans un délire indescriptible au Memorial Stadium de Champaign.

« Notre programme avait besoin d’une victoire de référence. J’espérais que ce soit aujourd’hui. C’est arrivé » – Lovie Smith, head coach d’Illinois.

#6 Wisconsin n’a pas été mené une seule fois depuis le début de la saison… mais a une défaite au compteur. Les Badgers affrontent les Buckeyes de #4 Ohio State dans une semaine dans ce qui devait être un choc entre équipes classées. Cette défaite complique très sérieusement les affaires des Badgers.

Illinois remporte sa première victoire contre une équipe de la Big Ten classée depuis… octobre 2007. Cette année-là, les Fighting Illini avaient battu #1 Ohio State avant de jouer le Rose Bowl.

Résumé en vidéo

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